Alimentación, Curiosidades, Descubrimientos y Tecnología, Física, Química y Astronomía

¿Por qué lloramos al cortar cebolla?

Buenas concienzud@s,

Hoy queremos hablaros de este fenómeno tan habitual en nuestras cocinas y que seguro que muchos de vosotros habéis experimentado. Y es que no podemos dejar de llorar cuando cortamos cebollas.

llorar_cebolla

Haciendo una búsqueda rápida por internet nos encontramos distintas teorías de porqué se produce este hecho y lo que es más importante cómo podemos evitarlo.

De entre todas las posibles soluciones ganan por goleada cortar la cebolla a la pata coja y lo que parece más eficaz desde el punto de vista de los internautas es ponerse una rodaja de la cebolla que estemos cortando en la cabeza.

Nosotros en este post os vamos a explicar cuál es la base científica, qué es lo que está ocurriendo cuando cortamos cebollas y juntos vamos a poder deducir si efectivamente ponernos un trozo en la cabeza puede evitarnos las lágrimas.

La respuesta a este enigma debemos buscarla en las reacciones enzimáticas.

Una reacción es un proceso en el cual una o más sustancias reaccionan entre sí y se transforman, cambiando su estructura molecular, en otras sustancias. Y las reacciones enzimáticas son aquellas en las que interviene una enzima.

Las enzimas son una serie de moléculas, la mayoría de naturaleza proteica, que facilitan, aceleran o favorecen que se produzcan determinadas reacciones químicas. Son muy selectivas con las moléculas sobre las que actúan, los sustratos, catalizando reacciones del tipo “llave-cerradura”.

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Pues bien, cuando cortamos una cebolla estamos rompiendo las células vegetales y ponemos en contactos una enzima (en este caso concreto la alinasa) con su sustrato (súlfoxidos). Estas dos moléculas que en las cebollas están separadas, al juntarse, reaccionan entre sí y uno de los productos resultantes es el propanotial.

El propanotial es una molécula gaseosa con azufre en su estructura y que cuando llega a nuestros ojos reacciona con el agua de las lágrimas formando ácido sulfúrico.

Como podéis deducir, el hecho de tener ácido sulfúrico (en concentraciones muy bajas, que no cunda el pánico) en los ojos es lo que provoca el lagrimeo junto a la sensación de escozor y picor.

Llegados a este punto podemos concluir que una vez más internet no sirve para solucionar nuestros problemas, sino que vuelve a ser una vez más un vehículo perfecto para la difusión de bulos.

Entonces, ¿qué es lo que sí podemos hacer para evitar o al menos disminuir la sesión de lloros?

– Lavar la cebolla a medida que la vamos cortando. De esta forma, eliminamos parte de los reactivas y se formará menos propanotial.

– Congelar las cebollas unos 10-20 min antes de cortarla con lo que el gas que se desprende será menor.

– Un buen cuchillo afilado y una buena técnica de corte para minimizar los desgarros celulares.

– Y nuestra favorita: utilizar tus gafas de buceo para evitar que el gas resultante de la reacción enzimática llegue a tus ojos.

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Y si no tienes tus gafas de buceo a mano, la digievolución sería utilizar tu casco de Darth Vader.

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Que la fuerza te acompañe en esta ardua tarea pequeño padawan  vulcanovulcano

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Alimentación

Ya sabemos que el agua no se convierte en vino. ¿Pero se puede convertir la grasa en agua?

Todos hemos oído hablar de la milagrosa transformación de agua en vino (y muchos más han soñado con repetirla), o de la infatigable búsqueda de los alquimistas intentando convertir el plomo en oro. Estos son sólo algunos intentos (infructuosos hasta el momento) de obtener bienes valiosos a partir de lo que nos sobra.

Y ¿qué nos sobra hoy en día? Kilos, sin duda nos sobran kilos. En una sociedad en la que cada vez hay mayor incidencia de sobrepeso y obesidad (16.7% de la población española en 2017, según la OCDE), y a la vez una mayor obsesión con la forma física, muchos pensarán que sería genial poder convertir esa grasa, esos kilos de más, en algo como agua. Pero esto no sería ningún milagro, esto es algo que ocurre actualmente en nuestro organismo y que para algunas especies supone una importante adaptación a su ambiente. Sigue leyendo “Ya sabemos que el agua no se convierte en vino. ¿Pero se puede convertir la grasa en agua?”

Alimentación, Descubrimientos y Tecnología

Huevos fritos congelados: ¿genialidad o postureo?

Hola concienzud@s,

Hoy os traigo una noticia que de manera cíclica aparece en las redes sociales y es la imagen del huevo frito congelado que provoca risas y cabreos a partes iguales.

A continuación, os muestro el susodicho en cuestión:

Como podéis ver se trata de un huevo con aspecto de huevo frito y congelado. Si leemos las instrucciones se puede cocinar al horno (6 minutos), en el microondas (45 segundos) o en la sartén (1 minuto). De aquí vienen las risas:

¿¿¿¿Quién se va a comprar un huevo congelado para cenar y que tarda más tiempo en cocinarse que si coges directamente uno fresco de la nevera y lo fríes???? Pues obviamente nadie. Pero es que este huevo frito congelado no fue concebido con esa finalidad.

A parte de las risas que siempre provoca su publicación están los cabreos normalmente basados en el uso indiscriminado de los plásticos. Muy en la línea de la reciente polémica cuando se viralizó la foto en un conocido supermercado que tuvo esta vez sí la ingeniosa idea de pelar naranjas quitándoles su envoltura natural para venderlas dentro de botes de plástico.

naranjas_plastico

Entonces, ¿dónde podría ser útil un huevo frito congelado? Pues en restauración colectiva (colegios, hospitales, restaurantes de comida rápida…) que es precisamente donde su creador, el cocinero español Javier Yzuel, tiene su mercado.

De hecho, este producto no se puede comprar en supermercados y es muy poco probable que se comercialice en un futuro para uso doméstico.

Las ventajas son el ahorro de tiempo. Si cocinamos un huevo en el horno tardamos 6 minutos, pero si hacemos 10 huevos en una bandeja de cocción también empleamos 6 minutos y si usamos un horno profesional multinivel podemos cocinar 200 huevos en sólo 6 minutos. Esto no sería posible hacerlo si freímos los huevos de 1 en 1 o de 2 en 2 que es lo habitual.

Y lo más importante, nos aseguramos ofrecer un producto problemático desde el punto de vista sanitario, como es el huevo, con total tranquilidad. Los huevos se cocinan y antes de congelarse se someten a un proceso de pasteurización para eliminar posibles patógenos.

Hasta ahora no había ningún producto parecido, ya que los huevos que se utilizan en restauración son la famosa “huevina” y es un producto líquido. Válido para tortillas, postres, masas y otro tipo de recetas, pero no para huevos fritos.

Hace un par de años la empresa que los comercializa (Food Style) firmó un contrato con la cadena de comida rápida Burguer King©. Así que ahora ya sabéis a quien tenéis que agradecer que las nuevas incorporaciones a la carta de estos restaurantes sean hamburguesas rematadas por un huevo frito. Los que los han probado comentan que la clara está muy conseguida, pero la yema no es líquida y tiene una textura como mantequilla.

Parece ser que los huevos de Yzuel no son “de toma pan y moja” pero no todo podía ser perfecto.

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Con esto me despido hasta la próxima. Y cuando vuelva a surgir la polémica sobre los huevos congelados, ¿genialidad o postureo?, tendréis una visión más amplia y un par de argumentos para intervenir en el debate.

Saludos.

Alimentación, Salud y bienestar

¿Moda o ciencia?

¿Qué diríais que tienen estas mujeres en común? Son guapas, ricas, famosas, y todas han confesado haberse comido su propia placenta después del parto.

Hoy hablamos de la placentofagia, que es el término usado para describir el acto, frecuente entre los mamíferos, de comer la placenta después del parto. Sigue leyendo “¿Moda o ciencia?”

Alimentación

PAN DE CENTENO Y LSD

Ahora que vivimos en una sociedad globalizada, quizá a nadie le sorprenda tomar pan de centeno, pero la historia no siempre ha sido así.

Durante siglos (sobre todo durante la Edad Media), en Europa se produjeron numerosas intoxicaciones alimentarias, entre las que se encontraba una muy grave y de gran extensión, que era originada por el pan elaborado con harina de centeno. Esta harina estaba contaminada por una toxina derivada de un hongo, conocido como claviceps purpurea, que se manifestaba en forma de cornezuelo negro en las espigas del centeno.

El hongo parásito de la planta de cereal produce unas micotoxinas que contienen numerosos alcaloides (ergometina, ergosina, ergotamina, ergocornina, ergocriptina, ergocristina, agroclavina, elimoclavina, lisergol, etc.) que se asemejan al LSD y tienen importantes efectos neurológicos. (De hecho, el LSD fue sintetizado por Albert Hofmann, un químico suizo, cuando intentaba purificar e identificar los principios activos del cornezuelo).

El envenenamiento por cornezuelo se conoce probablemente desde hace más de 2.500 años, siendo la primera mención conocida en una tablilla asiria en el año 600 a.C. Esta tablilla habla de una “pústula nociva en la espiga del grano”. Sigue leyendo “PAN DE CENTENO Y LSD”

Alimentación, Salud y bienestar

Zumos detox que nos intoxican

Buenos días concienzud@s,

Hoy os quiero hablar de una moda que se está extendiendo desde hace unos años y es la de los zumos detox.

Estos zumos son esos brebajes de color verde no muy agradable y textura grumosa que es fácil encontrar en cualquier revista de la mano de una celebrity.

 

zumo-verde-famosas

 

Normalmente son licuados de espinacas, acelgas, frutas, la TODOPODEROSA kale, semillas de lino o de chia y agua de coco o leche de almendras. Sus adeptos se hacen llamar “juicers” (no comment) y su gurú espiritual es un australiano que se sometió a una cura de estos zumos durante 60 días de la que resurgió cual ave fénix detoxificado, depurado, desintoxicado, purgado y con una empresa multimillonaria cuyo producto estrella es una licuadora que se vende al módico precio de 2000 euros.

El éxito de este tipo de dietas radica en que hoy en día nos gustan las cosas rápidas, fáciles y que nos supongan un esfuerzo mínimo. ¿Puedo eliminar 1 año de excesos comiendo mal, fumando, bebiendo, sin hacer deporte haciendo una dieta de 3 días a base de zumos? Lo compro.

Lo siento concienzud@s pero las cosas desgraciadamente no funcionan así.

Es cierto que en el procesamiento de lo que comemos, bebemos, respiramos se generan una serie de moléculas nocivas que debemos eliminar, pero ya tenemos órganos específicos para eso. De esta función se encargan principalmente los riñones y el hígado.

Así que, si no eres capaz de eliminar correctamente las toxinas de tu organismo, no necesitas un zumito, necesitas un trasplante.

Y ya la vuelta de tuerca, la ironía máxima es que dependiendo de la frecuencia de consumo de estos zumos te puedes literalmente intoxicar. Sí, así como estáis oyendo: “Zumos detox que son tox” sería mi slogan para este producto.

La EFSA (Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria) ha incluido a los batidos verdes entre los 13 riesgos emergentes de la salud e incluso ha emitido una recomendación especial para Alemania, país en el que ha triunfado esta moda y que en los últimos años ha visto como se duplicaban los casos de afectados por cálculos renales.

¿Y cómo puede ser esto estaréis pensando? Al fin y al cabo, estos batidos son frutas y verduras licuadas.

Pues bien, los vegetales de hoja verde, especialmente las espinacas y las acelgas, tienen un compuesto que es el ácido oxálico que se considera un antinutriente. Forma complejos estables con el calcio y otros minerales esenciales para el correcto funcionamiento de nuestro organismo e impide que se absorban.

El oxalato de calcio (complejo ácido oxálico – calcio) se elimina a través de la orina y forma parte del 80% de los cálculos renales diagnosticados.

¿Debemos dejar de comer entonces estos vegetales?

En nutrición pocas cosas hay blancas o negras. Al igual que contienen este antinutriente son ricos en muchos compuestos beneficiosos como vitaminas y minerales. Entonces en el marco de una dieta sana, saludable y sobre todo variada no debemos preocuparnos, ya que, nuestro organismo tiene mecanismos para eliminar estas sustancias no deseables (os acordáis de los riñones, ¿no?).

Ahora la pregunta del millón, ¿cuántas espinacas crudas podemos comer de un tirón, digamos en una ensalada?

Yo diría que unos 50g y si me apuras 100g.

¿Cuántas ensaladas de espinacas crudas comemos en una semana?

Pongamos que 2 ó 3 o si ya eres super fan de las espinacas crudas, 4 ensaladas. Esto hace que como mucho en una dieta normal estemos consumiendo unos 400g de espinacas crudas a la semana. Cantidad perfectamente procesable e inocua, incluso beneficiosa para nuestro organismo.

Pues bien, muchos de estos batidos incluyen 500g de espinacas crudas, eso sí, mezcladas con frutas y otras verduras que enmascaran su sabor amargo para poder bebérnoslos.

Si hacemos una dieta de 3 días (no hablemos ya de dietas de 5, 7 o más días) tomando 5 de estos batidos al día en cada uno de los cuales hemos añadido 500g de espinacas y además hemos utilizado leche de almendras que es rica en calcio… Podéis ver adonde quiero llegar, ¿no?

Tus riñones van a tener que procesar una cantidad brutal de oxalato de calcio y si encima tienes predisposición a formar cálculos, lo más probable es que acabes en urgencias con unas preciosísimas piedras en los riñones.

Y aquí me quedo no sin antes recordaros que en nutrición y salud no hay fórmulas mágicas, sólo ciencia.

Saludos.

 

detox

 

Alimentación, Curiosidades

¿Por qué es blanca la espuma de la cerveza?

¡Feliz comienzo de semana concienzudXs!

Hoy os vamos a revelar uno de los secretos mejor guardados de nuestra vida cotidiana, y es que… ¿alguna vez os habéis fijado en que la espuma de la cerveza es siempre blanca o, como mucho, de un color crema? Lo “lógico” sería esperar que fuera así en una cerveza rubia, y que el color fuera oscureciéndose a medida que varía el color de la cerveza, pero la realidad es que independientemente de si la cerveza es rubia, roja, tostada, o incluso negra (como la clásica Guinness) la espuma es blanca.

 

¿Cómo es esto posible?

La realidad es que si observamos la espuma de la cerveza a través de un microscopio, a diferencia de otras espumas como por ejemplo la del jabón, que están formadas por burbujas de múltiples tamaños que se pegan entre sí, la espuma de la cerveza está formada principalmente por burbujas esféricas de unos 0.1 a 0.2 mm de diámetro, que se encuentran en suspensión en la cerveza en sí.

Cada burbuja actúa como una pequeña esfera que refleja la luz que incide directamente sobre ella, y a su vez el reflejo de la luz dispersada en las burbujas de alrededor hace que se forme una “red” que potencia la reflexión. Al estar formadas por aire (que tiene un índice de reflexión menor que el de la cerveza en sí), el resultado es que la luz que incide sobre la superficie de la espuma se dispersa en todas las direcciones al entrar en contacto con las burbujas, de manera que la luz que nos devuelve a la vista es de un color blanco. En realidad, es el mismo principio por el que vemos las nubes con una forma definida y de color blanco (aunque en realidad estén formadas por gotas de agua en suspensión). Para aquellos de vosotros que queráis profundizar en el tema, en física este concepto se conoce como la teoría de Mie, también llamada teoría de Lorenz-Mie o teoría de Lorenz-Mie-Debye, que trata del análisis de las ecuaciones de Maxwell para la dispersión de la radiación electromagnética por partículas esféricas.

Nunca te acostarás sin saber una cosa más 😛

¡Feliz semana!