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No te fíes de un suricato

¡Buenos días concienzudos!

Hoy os venimos con una historia de violencia y patria. Hablaremos de violencia en el reino animal, donde veremos qué especies tienen más muertes producidas por animales de su misma especie. Y hablaremos de patria porque… Pues porque el estudio se ha publicado en la revista Nature y lo han hecho unos científicos de la Universidad de Granada [1]. Según está la ciencia en este país es como para sacar pecho, ¿no? 😉

La historia es que un equipo liderado por José María Gómez ha realizado un ambicioso estudio analizando más de cuatro millones de muertes en 1024 especies de mamíferos para descubrir si las relaciones de parentesco evolutivo entre ellas pueden explicar su historial de violencia. Lo primero que hicieron fue ordenar los animales según el porcentaje de muertes inflingidos por miembros de su misma especie y obtuvieron los siguientes resultados (todo el crédito de la gráfica se lo doy a Ed Yong, @edyong209, que fue quien la hizo).ctdqhtcusaeqoitLo más sorprendente es que en el número 1 de la lista están… ¡Los suricatos! Sí, Timón del Rey León. ¿Quién lo iba a decir? Con la carita tan tierna que ponen…

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Pues hasta el 20% de sus muertes son debidas a otros suricatos. Y también sorprende ver que otra especie como los lemures está bastante alta en la lista. Es necesario comentar que los autores han contado como muerte violenta casos de infanticidio, ejecución, canibalismo y luchas de poder. Por ejemplo, en los suricatos se ha documentado que las madres asesinan a la descendencia de otras hembras para mantener la dominancia.

¿Y qué pasa con los humanos? Pues otro de los descubrimientos del artículo es la predicción de la tasa de muertes violentas que deberíamos tener como especie. Digamos que, estudiando la violencia de las especies según su relación de parentescco en la evolución, el trabajo predice que alrededor del 2% de las muertes humanas deberían ser causadas por otros humanos. Esta cifra es similar a la que se observa en primates y es similar al porcentaje de muertes que se conoce en tribus prehistóricas, de forma que parte de la violencia del ser humano se puede explicar por razones filogenéticas. Por suerte, las sociedades han evolucionado y nuestra proporción de muertes violentas es mucho más baja en las sociedades avanzadas. Sin embargo, hay muchos países en el mundo donde esta tasa es sin duda mucho más elevada, algo que podría acercarnos a los resultados del estudio.

Por favor, que no se me entienda mal, esto no es una incitación a la violencia. Aunque unos animales en apariencia tan simpáticos como los suricatos la practiquen, la violencia sigue siendo algo a evitar 🙂

¡Feliz y pacífica semana!

 

[1] The phylogenetic roots of human lethal violence. Nature 538, 233-237

[2] Murderous Meerkat Moms Contradict Caring Image, Study Finds. Natural Geographic News.

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Científicos españoles en el extranjero

¡Buenos días ConCienzudxs!

Como es costumbre, empezaremos la semana con un post sobre ciencia, pero este va a ser un post especial, en el que hablaremos de los científicos y científicas españoles que hay repartidos por el mundo.

Gracias a la iniciativa de algunos científicos españoles, a mediados de 2011 se creó la Comunidad de Científicos Españoles en Reino Unido (CERU) o su nombre oficial en inglés Spanish Researchers in the United Kingdom (SRUK/CERU). Esta asociación persigue, entre otros objetivos, acercar la Ciencia y la Tecnología al público en general, además de establecer colaboraciones entre esta comunidad e instituciones públicas y privadas relacionadas con la I+D+i en España y en el Reino Unido (para más información, visitar su web oficial http://www.sruk.org.uk/home o su Twitter: @ComunidadCeru).

Logotipo de la comunidad de científicos españoles en Reino Unido (SRUK/CERU).

 

Esta comunidad estableció el germen para que, poco tiempo después, científicos españoles crearan a su vez comunidades por el resto del mundo. A continuación os detallamos algunos datos por si queréis poneros en contacto con estas comunidades o seguirlos en Twitter.

Reino Unido (SRUK/CERU): http://www.sruk.org.uk/home      @ComunidadCeru

Alemania (CERFA/SFBD): http://www.cerfa.de/         @SociedadCerfa

Suecia (ACES/SFFS): http://www.aces-sffs.com/en       @acesuecia

Dinamarca (CED/SFD): http://www.ced-sfd.com/       @CED_SFD

Italia (ASIERI): https://asieriitalia.wordpress.com/

EEUU (ECUSA): http://www.ecusa.es/           @comunidadECUSA

Méjico (RECEMX): https://www.facebook.com/groups/redcientificosespanolesmexico/

Japón (ACEJ): https://acejapon.wordpress.com/

Sur de Asia (SRSA/CESA)

Australia-Pacífico (SRAP): http://srap-ieap.org/               @srap_ieap

 

Las comunidades que más tiempo llevan establecidas colaboran estrechamente con la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología (@FECYT_Ciencia), y tienen programas de becas y premios.

Asimismo,  otro punto importante es el mentorazgo de algunas de las comunidades, en las que científicos ya residentes en el país ayudan a los recién llegados (entre otras cosas). En estas webs podéis ver vídeos de algunas de las actividades organizadas, así como entrevistas. En concreto, la comunidad ECUSA (EEUU) está fomentando la visibilidad de los españoles en el extranjero (e-Visibility) con podcast de temas de actualidad explicados por los científicos. Por ejemplo, os enseñamos el magnífico podcast sobre el virus del Zika de la Dra. Ana Maestre, que actualmente trabaja en el Mont Sinaí de Nueva York en el laboratorio de la Dra. Ana Fernández-Sesma.

Si estáis interesados en ver más apasionantes temas de ciencia podéis navegar en las webs anteriormente mencionadas.

¡Demos visibilidad a nuestros científicos en el extranjero! Os animamos a que sigáis de cerca las investigaciones de españoles en el extranjero.

 

¡Feliz semana!

El juego de la ciencia

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Eres adicto al Candy Crush? Has pasado horas de tu vida lanzando Angry Birds? Y si te dijera que todo ese tiempo que “gastas” jugando puede convertirte en un científico sin necesidad de pasar horas en un laboratorio, estudiar intensamente durante años y conseguir un doctorado con título indescifrable?

Ahora que están tan de moda las iniciativas de crowdfunding, en las que personas  de cualquier lugar pueden cooperar para obtener dinero o recursos y llevar a cabo proyectos, nace una forma de colaborar con investigaciones científicas sin gastarse un duro! Y qué mejor forma de hacer esto que jugando.

Los juegos son una de las herramientas más importantes que tienen los investigadores para hacer tangibles y accesibles problemas científicos complejos.  De esta forma, el objeto de investigación puede convertirse en un juego que esconde las bases o reglas que subyacen al problema, de manera que le jugador puede resolverlo sin necesidad de aprender y entender las complicadas, y a veces poco intuitivas, teorías que hay detrás. Y lo qué es mejor, los juegos motivan de forma intrínseca a la mayoría de gente! Así, se puede canalizar todo el poder mental de millones de personas, a través de los juegos, con el fin de avanzar en relevantes cuestiones científicas.

Desde la web scienceathome.org, nos cuentan como el precursor de estos proyectos de ciencia ciudadana es un rompecabezas en línea llamado Foldit, en el que el jugador debe encontrar la estructura molecular que describe correctamente una proteína funcional. Este problema supone un enorme desafío computacional, es decir, lo que un ser humano tarda en resolver minutos puede llevar días a un ordenador. Miles de personas han participado en el proyecto y sus esfuerzos han dado lugar a avances reales en la ciencia. Foldit aprovecha las habilidades humanas de comprensión espacial y emparejamiento de patrones para resolver los problemas.

Otro proyecto llamado EyeWire pretende hacer lo mismo en la búsqueda de un mapa del cerebro. La facilidad de los seres humanos para clasificar objetos también se utiliza en la gran cantidad de proyectos de ciencia en Zooniverse, un centro de ciencia ciudadana.

Recientemente, un artículo publicado en la revista Nature, nos muestra un juego de ordenador que sigue las leyes de la mecánica cuántica. En él, personas que no tienen  conocimiento alguno de física son excepcionales jugando. El juego, llamado Quantum Moves, está basado en un problema real de la computación cuántica que consiste en averiguar lo rápido que tiene que ser un láser para poder mover un átomo entre pocillos sin cambiar la energía del átomo, que se encuentra en un delicado estado cuántico. En el juego, el átomo está representado por algo con aspecto líquido que se mueve dentro de un pocillo, lo que refleja la naturaleza de tipo onda de la partícula cuántica. Con el cursor el jugador controla el siguiente pocillo al que debe trasladar el líquido que se comporta de acuerdo a las leyes de la mecánica cuántica en lugar de como un líquido de verdad. Una vez que el jugador se adapta a estas leyes y consigue transferir el líquido, el ordenador puede convertir sus movimientos de ratón en soluciones para trasladar realmente los átomos en el laboratorio.

Hasta ahora, de los  300 jugadores que lo han probado, más de la mitad han obtenido soluciones más eficientes que las encontradas por ordenador!

Pero para qué sirve todo esto de mover átomos.. pues el fin de estos investigadores no es ni más ni menos que crear un superordenador cuántico que, en lugar de emplear los tradicionales bits, usa cubits o bits cuánticos. Esto permite realizar operaciones mucho más complejas y que requieren mucha más memoria de la que tiene un ordenador tradicional. Si quieres saber más sobre este sistema puedes ver este vídeo:

Qué opinas, te atreves a ser científico?

Espíritu Navideño, ¿realidad o leyenda urbana?

¡Feliz comienzo de semana concienzud@s!

Probablemente esta es una de las más duras del año y es que, además de cargar con una lista interminable de buenos propósitos muy difíciles de cumplir para este año que empieza, a estas alturas todos nosotros hemos vuelto a la rutina después de unas largas navidades.

Es curioso cómo esta época del año, a diferencia de otros periodos de vacaciones como el verano, tiene tanto detractores como entusiastas, y generalmente hablamos de un “espíritu navideño”, que hay gente que sí que tiene y gente que no.

Entendemos como espíritu navideño una mezcla de ilusión, alegría, nostalgia, cierto toque religioso, nieve, frío y en general muchos recuerdos de la infancia. Sin embargo, este sentimiento no es algo “aprendido”, y es que en todas las familias hay personas que adoran la Navidad y otras a las que no les emociona especialmente, aunque hayan celebrado las navidades todos juntos cada año. ¡Es más! Parece que todos los niños lo tienen… pero sólo algunos adultos lo conservan.

espíritu navideño bola

¿De dónde viene el espíritu navideño entonces?

Esta pregunta ha asaltado la mente humana desde tiempos inmemoriales, y hay muchas teorías e incluso cuentos populares al respecto, pero por fin tenemos una respuesta científica. Y es que a finales del pasado año, justo “por Navidad”, un grupo de investigadores daneses del Hospital Rigshospitalet, afiliado a la Universidad de Copenhage, han publicado un artículo en el British Medical Journal en el que aseguran que el espíritu navideño reside en una parte concreta de nuestro cerebro.

El fundamento de su experimento era muy simple:

Las personas tienen predisposición tanto a tener espíritu navideño como a no tenerlo. ¿Funcionará igual su cerebro?

Para comprobarlo, enseñaron 84 imágenes, cada una durante dos segundos, y en bloques de seis imágenes cotidianas y seis imágenes navideñas, a 20 voluntarios introducidos en un escáner de resonancia magnética (10 entusiastas de la navidad y 10 sin espíritu navideño, todos sanos y residentes en la misma región). Midieron los cambios en el flujo y la oxigenación sanguínea que ocurren como respuesta a la actividad neuronal y que muestran qué partes del cerebro se activan en procesos mentales concretos en estos voluntarios durante todo el proceso. Una vez acabada la prueba, cada participante tuvo que rellenar un formulario en el que explicaba qué sentía acerca de la navidad, sus tradiciones navideñas, su etnia y su nacionalidad.

Compararon la activación neuronal en diferentes regiones en los dos grupos experimentales (entusiastas de la navidad frente a los indiferentes) cuando se les enseñaban imágenes navideñas, tomando como fondo la activación neuronal cuando se les enseñaban imágenes cotidianas.

Y se hizo la magia.

Los resultados demostraron que hay no sólo una región que se active por el espíritu navideño, sino una red neuronal que implica varias áreas corticales, entre las que se encuentran los lóbulos parietales, la corteza premotora y la corteza somatosensorial. La activación de estas áreas coincidía con la hipótesis de los investigadores de que una imagen navideña estaría estimulando los centros cerebrales asociados al espíritu navideño.

Espíritu navideño artículo

¿Y qué es lo que hacen exactamente estos centros cerebrales?

Se ha visto en estudios previos de resonancia magnética que los lóbulos parietales (derecho e izquierdo) se activan en procesos que tienen que ver con la autotrascendencia y con predisposición a la espiritualidad. Además, la corteza premotora frontal es importante para experimentar emociones compartidas con otros individuos, ya que nos permiten empatizar con su estado emocional e incluso copiarlo. Esta zona también se activa con el recuerdo de emociones alegres y agradables compartidas con nuestros seres queridos. La corteza somatosensorial, por su parte, juega un papel muy importante en el reconocimiento facial y nos permite extraer información de emociones a partir de los gestos de las caras. En conjunto, la activación de estas áreas corticales constituye el espíritu navideño desde el punto de vista neurocientífico.

¿Qué os parece?

Os dejamos el link del artículo por si le queréis echar un vistazo.

http://www.bmj.com/content/351/bmj.h6266.full.pdf

¡Hasta la semana que viene!

Primer tratamiento con virus contra el cáncer

(Fuente de la foto: http://www.worldbulletin.net)

Después de la semana pasada, un poco convulse con todo el tema de la relación entre el consumo de carnes procesadas y el cáncer, os traemos una buena noticia sobre el tratamiento del cáncer, en melanomas de piel y ganglios linfáticos.

La incidencia en el mundo de este tipo de cáncer de piel, el melanoma, es de unos 160.000 nuevos casos al año, siendo una proporción 1:1 entre hombres y mujeres. Normalmente, este tipo de cáncer se da en zonas en las que hay una gran irradiación solar y que presentan una población blanca no autóctona, como se da, por ejemplo, en Sudáfrica, EEUU, Australia, Nueva Zelanda y el norte de Europa (fuente: AECC).

Pues bien, el pasado 27 de octubre de 2015 la FDA norteamericana aprobó el Imlygic (talimogene laherparepvec), un herpes virus oncolítico modificado genéticamente. Imlygic se utiliza en los casos en los que no se puede retirar el melanoma mediante cirugía, y el procedimiento consiste en inyectarlo directamente en la lesión, donde el virus se replica y hace que las células tumorales mueran. Después de la primera inyección, es necesario otra a las tres semanas, seguida de una adicional cada dos semanas durante los seis siguientes meses.

Todo esto se sabe por un estudio de seguridad y eficacia que se ha realizado en más de 400 participantes con melanoma metastático que no se podía eliminar mediante cirugía. El estudio ha mostrado que el 16,3% de los participantes experimentaron un descenso en el tamaño de sus lesiones, comparado con un 2% de los participantes que fueron tratados mediante otros tratamientos. Sin embargo, no se ha comprobado que el melanoma no se extienda a otros órganos como el cerebro, hueso, hígado, pulmones, etc.

Es el primer tratamiento con virus contra el cáncer que se aprueba, y seguramente abrirá muchas puertas a nuevas terapias, pero es necesaria más investigación para ello. Os dejamos el link de la FDA por si queréis leer más sobre el tema.

http://www.fda.gov/NewsEvents/Newsroom/PressAnnouncements/ucm469571.htm

¡Feliz comienzo de semana!

¿Existe el olor a viejo?

¡Feliz comienzo de semana concienzudos!

Ya tenemos con nosotros las primeras lluvias del otoño. Es curioso cómo la humedad ambiental favorece que lleguen a nuestras fosas nasales olores más intensos, en especial los malos olores.

Sobre tdancing rainodo en esta época de entretiempo nos encontramos con que alguna gente se pone mucha ropa de abrigo y acaba sudando, lo que genera un “tufillo” característico que todos hemos sufrido alguna vez con un compañero de metro. Este olor desagradable se debe a las bacterias que pueblan nuestro cuerpo, que al entrar en contacto con el sudor sintetizan una serie de compuestos químicos que huelen mal. Afortunadamente, esto es algo temporal y de fácil solución: con una duchita y un poco de desodorante todo vuelve a la normalidad.

mal olorSin embargo, a medida que los humanos nos hacemos mayores, adquirimos un olor “especial”. Sí, concienzudos, el “olor a viejo” no es algo psicológico, o algo debido por completo al afán de las abuelas de usar bolitas de antipolillas para la ropa ni a los muebles viejos.

En 2012, un grupo de investigadores de Filadelfia, confirmaron que efectivamente los ancianos tienen un olor diferente y distintivo que la gente de diferentes edades es capaz de identificar con los ojos cerrados exponiéndose únicamente al olor.

Para hacer el estudio expusieron a 41 voluntarios jóvenes (de entre 20 y 30 años) a diferentes muestras de olor que se habían tomado de tres grupos de edad diferentes: “joven” (de 20 a 30 años), “de mediana edad” (de 45 a 55 años) y “viejo” (de 75 a 95 años). Les pidieron que evaluaran la intensidad y el agrado de cada olor, y también que indicasen la edad o el rango de edad que creían que tenía el individuo en cuestión.

Los voluntarios fueron capaces de diferenciar claramente las muestras de personas “viejas” con respecto del resto. Sin embargo, tenían problemas en distinguir entre las muestras de los individuos “jóvenes” y los de “mediana edad”.

Curiosamente, a pesar de ser un olor único e identificable, en contra de lo que dicta el estereotipo, el olor de “viejo” no es algo malo. Los participantes lo valoraron como menos intenso y menos desagradable que el olor de individuos “jóvenes”. Si lo separamos por género, los participantes valoraron el olor de hombres de “mediana edad” como el más desagradable, mientras que el de “viejo” era el más agradable y el menos intenso. Sin embargo, en el caso de las mujeres, las de “mediana edad” tenían un olor más agradable que las “viejas”.

Esta capacidad de distinguir entre el olor natural de personas mayores con respecto de individuos más jóvenes no se debe a las situaciones tensas que todos hemos sufrido cuando a los 4 años venían las amigas de nuestras abuelas a darnos besos y retorcernos los mofletes mientras nos decían lo monísimos que éramos. De hecho, tiene una razón de ser bastante más primaria. ¿Más primario que una reacción de pánico-huida? Estaréis pensando. ¡Pues sí! Estos científicos han propuesto que la capacidad de diferenciar la edad mediante el olor es una ventaja evolutiva, ya que los animales puedes diferenciar entre el olor de los individuos jóvenes y saludables, que se pueden comer o lo pueden atacar, de los viejos o enfermos, que preferirán evitar cazar. Este suceso no sólo nos pasa a los humanos, los ratones, conejos, búhos y monos también modifican su olor corporal a medida que se hacen mayores.

pareja viejos feliz

A nivel científico, esto implica que la síntesis de compuestos químicos por el cuerpo, en este caso para generar un olor corporal, puede transmitir una información social muy útil, ya que permite, por ejemplo, la elección de una pareja sana. Sin embargo, la explicación biológica del olor no está clara, ya que el olor corporal proviene de una interacción compleja entre las secreciones de glándulas de la piel, la actividad bacteriana y la composición y secreción de las glándulas sudoríparas, que varía con la edad. Y a pesar de todos estos factores, el olor de una persona anciana en Suecia es muy similar al de una persona anciana en Estados Unidos, a pesar de que los estilos de vida hayan sido diferentes.

Este estudio abre la puerta de otros muchos, como por ejemplo, hasta qué punto nos influyen otras fuentes de olor corporal, como el de la piel o el aliento, o hasta qué punto los perfumes que utilizamos afectan de alguna manera a nuestras relaciones sociales.

Curioso, ¿verdad?

¡Bienvenidos al lado oscuro!

 

¡Feliz comienzo de semana, concienzudos!darth vader

Esta semana os vamos a hablar de un tema de lo más interesante y prometedor: el lado oscuro de la materia. Y es que las cosas que más curiosidad nos generan son aquellas que no podemos explicar. Más aún aquellas que NADIE ha conseguido explicar JAMÁS. ¿A que sería divertido y excitante encontrarse en la situación de estar a punto de ver alguien que nadie ha visto antes? Pues a esto es a lo que nos dedicamos los científicos, con más o menos éxito 🙂

Después de probar la existencia del Bosón de Higgs, con la que se cerró después de muchos años un capítulo de la física y ganaron de paso un Premio Nobel, los científicos que trabajan en el Colisionador de Hadrones del CERN (el acelerador de partículas más potente que se haya construido hasta el momento) se han planteado nuevas metas para las que se tienen que adentrar en lo desconocido.

Para empezar van a trabajar al doble de potencia, para que los protones circulen a 6,5 TeV (teraelectrónvoltio). Para que os hagáis una idea, 6,5 TeV son 6,5 billones de eV, ¡con esta energía se pueden destruir 13 millones de electrones!

¿Y qué es lo que pretenden descubrir? Pues bien, aunque aún no saben lo que se van a encontrar, esperan poder estudiar a SUSY y también la materia oscura.

SUSY es el acrónimo que emplean los físicos para referirse a la SUperSImetría, que es una simetría hipotética que relaciona las propiedades de los bosones y los fermiones. ¿Y esto para qué sirve? Pues para predecir la aparición de determinadas partículas supersimétricas como el neutralino, que podrían resolver algunos problemas de la física actual y permitiría explicar y predecir fenómenos naturales.

materia oscura

Pero lo que verdaderamente buscan es desentrañar los principios de la materia oscura, e incluso se aventuran a intentar crear materia oscura artificial. La materia oscura es la materia hipotética (porque no se ha demostrado empíricamente su existencia) que no emite suficiente radiación electromagnética para ser detectada con los medios técnicos actuales, pero cuya existencia se puede deducir a partir de los efectos gravitacionales que causa en la materia visible, tales como las estrellas o las galaxias, así como en las anisotropías del fondo cósmico de microondas presente en el universo. Según Alberto Casas, un investigador del Instituto de Física Teórica, la materia oscura es una de las razones más fuertes que se tienen hoy en día para pensar que el modelo estándar de la física no es completo. Los investigadores van a intentar producirla artificialmente gracias a colisiones entre protones, que tienen una minúscula probabilidad de dar lugar a un par partícula-antípartícula de materia oscura. La probabilidad es pequeña, pero si consiguieran detectar uno de estos pares sería un éxito extraordinario. Hasta ahora la materia oscura sólo se ha podido detectar su efecto gravitatorio sobre estrellas y galaxias, pero se desconoce qué es exactamente, qué partículas la componen y cuáles son sus propiedades.

El acelerador de partículas estará listo para empezar a trabajar con estas condiciones a partir de mediados de junio. ¡Os mantendremos informados!

 

Los beneficios del tabaco

Hola concienzud@s!

Si alguno de vosotros había pensado que íbamos a hablar sobre los múltiples beneficios que supone fumar, me temo que se va a llevar una gran decepción. Fumar mata, como todos sabemos, sólo hace falta ver una de las imágenes espeluznantes con las que decoran los paquetes de tabaco para hacernos una idea. Al hilo de esto se me ocurre preguntarme porqué no hay fotos de operaciones de bypass gástrico en el envoltorio de un Big Mac® o imágenes de accidentes de coche en las latas de cerveza. Pero quizás me estoy adentrando en terreno pantanoso y no es la intención del post de hoy.

Lo dicho, fumar mata cada año a casi seis millones de personas. Y sólo en España los gastos que suponen tratar las enfermedades derivadas del consumo de esta droga legal ascienden a 6000 millones de euros según un estudio realizado por la Universidad Pompeu Fabra.

Sin embargo, en la otra cara de la moneda, tenemos que las plantas que dieron origen a esta pandemia autoinflingida tienen un gran potencial para mejorar la vida humana.

Investigadores del Instituto Noruego para la Investigación Agraria y Medioambiental (Bioforsk), están desarrollando una técnica para sustituir, al menos de forma parcial, el petróleo por la biomasa de los bosques. En la actualidad este proceso es complicado ya que es necesario utilizar muchas enzimas caras de producir para descomponer la madera debido a las características de las células que la componen.

El proyecto de Bioforsk, llamado Bioboost, trabaja con plantas de tabaco transgénicas como “biofábricas” más baratas y sostenibles aprovechando su capacidad para transformar la energía del sol y el CO2 de la atmósfera sin coste económico.

Según afirma la investigadora Jihong Liu Clarke, directora del proyecto, “la planta del tabaco es ideal para este propósito porque tiene una buena cantidad de biomasa en sus hojas, abundantes y grandes. Además, crece rápido y se puede cosechar tres veces al año”.

Una vez más hemos comprobado como los avances en Ciencia y Tecnología son la base para el futuro. En este caso encontrando utilidades alternativas en la planta del tabaco, como el sostenimiento energético, más allá de ser quemado para inhalar el humo.

Saludos.

tabaco

¿Vendiendo Memoria y ADN de untar? WTF!!!

Hoy os hablamos de un tema que nos preocupa mucho. Seguramente hayáis visto o escuchado anuncios de productos milagrosos que prometen regeneración celular, memoria infinita…etc. El mercado está lleno de ejemplos,  aquí os presentamos a dos de los que nos levantan de la silla, nos ponen los pelos de punta y nos dan ganas de gritar!!!

1.   DeMemory

Las situaciones de estrés y desesperación que preceden a exámenes pueden ser una de las ocasiones en las que nos veamos obligados a recurrir a cualquier remedio para conseguir mejores resultados.  Si uno de esos días escuchamos el anuncio  de un producto que nos mejora la memoria a base de frases tan sentenciales como “… con DeMemory…  te acordarás de todo!”  es muy probable que queramos adquirirlo incluso pagando los 15 euros que cuesta. Pero… hasta qué punto sus efectos están probados? Lo vamos a ver.

Los componentes de DeMemory son: fosfatidilserina, fosfatidilcolina,taurina , fósforo y vitaminas del grupo B. En la página web (http://dememory.es/index.php) se especifican las funciones a cada uno de estos ingredientes, sin embargo dichas funciones son cuanto menos, muy generalizadas, y compartidas por otros muchos compuestos. Nos intentan vender la Fosfatidilserina como “componente de la célula cerebral que ayuda a mejorar la memoria” y la Fosfatidilcolina como “neurotransmisor implicado en procesos de memoria y aprendizaje”.

Nos cuentan los elementos que componen DeMemory, pero NO sus cantidades!!!  Este es uno de los hechos más llamativos y que invitan a la desconfianza, ya que para que el efectos de estos compuestos sea el adecuado, la cantidad ingerida es la clave!

Tanto es así que una ingestión de vitaminas superior a la recomendada podría causar efectos secundarios adversos serios.

Debemos recordar además un par de cosas: que nuestra dieta diaria YA CONTIENE todos estos elementos; y que, a la hora de estudiar y asentar nuevos conocimientos, nuestro cerebro necesita del descanso y del sueño, por lo que si ingerimos taurina (entre otros compuestos) no favoreceremos la CONSOLIDACIÓN de lo aprendido, sino que forzaremos a nuestro cuerpo a estar alerta y en un estado de elevado estrés.

Para más información del producto:

http://www.pharmaotc.com/p8_DEMEMORY.html

2.   Crema Regeneradora de Filamentos de ADN (Medical Beauty)

Pues si, esto está a la venta, y por el módico precio de 86 euros, que además es un precio rebajado! (http://www.elcuerpo.es/tiendaonline_item.php?numero=4)

Según la propia descripción que aportan los autores de semejante invento, se trata de una emulsión rica en filamentos de ADN,  que dan un aporte extra de  ácidos nucleicos a la piel.

Esto es un disparate descomunal! El ADN es la molécula que porta la información genética de cada individuo, por lo que cualquier ADN extraño que penetre en nuestras células será reconocido como tal y eliminado. Es un método de protección celular frente a ataques de posibles virus.

El ADN (que en este caso además es de procedencia desconocida) NO PUEDE simplemente untarse sobre la piel y esperar que nos vuelva más jóvenes.  Primero porque el tendríamos que untarnos , en todo caso, nuestro propio ADN, el de nadie más; y segundo, porque el ADN de por sí no tiene capacidades rejuvenecedoras!

Es exactamente igual que intentar aprender un idioma frotándonos la cabeza con un diccionario, con la única diferencia de que un diccionario es bastante más barato que esta crema milagrosa.

Asique por duro que sea, tenemos que aceptar que X-Men es sólo una película y que los super-poderes no pueden comprarse.

Pero bromas a parte, el tema que tratamos hoy se reduce a una cuestión de RESPETO. Respeto a la ciencia, a la audiencia, y al trabajo de tantos científicos que de forma seria y profesional se dedican a entender los mecanismos de la vida, entre ellos, la memoria y las bases genéticas del envejecimiento.

Hasta la próxima!!

Otros blogs que ya han hablado de esto:

http://iatroquimica2.wordpress.com/tag/dememory-studio/

http://naukas.com/2012/08/18/alerta-magufo-crema-regeneradora-de-filamentos-de-adn-seguro/

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