Alimentación

PAN DE CENTENO Y LSD

Ahora que vivimos en una sociedad globalizada, quizá a nadie le sorprenda tomar pan de centeno, pero la historia no siempre ha sido así.

Durante siglos (sobre todo durante la Edad Media), en Europa se produjeron numerosas intoxicaciones alimentarias, entre las que se encontraba una muy grave y de gran extensión, que era originada por el pan elaborado con harina de centeno. Esta harina estaba contaminada por una toxina derivada de un hongo, conocido como claviceps purpurea, que se manifestaba en forma de cornezuelo negro en las espigas del centeno.

El hongo parásito de la planta de cereal produce unas micotoxinas que contienen numerosos alcaloides (ergometina, ergosina, ergotamina, ergocornina, ergocriptina, ergocristina, agroclavina, elimoclavina, lisergol, etc.) que se asemejan al LSD y tienen importantes efectos neurológicos. (De hecho, el LSD fue sintetizado por Albert Hofmann, un químico suizo, cuando intentaba purificar e identificar los principios activos del cornezuelo).

El envenenamiento por cornezuelo se conoce probablemente desde hace más de 2.500 años, siendo la primera mención conocida en una tablilla asiria en el año 600 a.C. Esta tablilla habla de una “pústula nociva en la espiga del grano”. Sigue leyendo “PAN DE CENTENO Y LSD”

Anuncios
Física, Química y Astronomía, Naturaleza y Biología

2001: Odisea (de unos gusanos) en el espacio

¡Buenos días concienzud@s!

Hoy hablaremos de unos individuos que, a priori, pueden parecer asquerosos o simplemente repulsivos, pero que son un modelo de estudio muy utilizado para medicina regenerativa. Por supuesto, hablamos de nuestros amigos los gusanos, en este caso gusanos planos, y que realizaron un viaje envidiable (que solo unos afortunados han realizado), soñado por muchos: el espacio.

Planarias (gusanos planos)

Traemos esto a colación debido a la publicación de un artículo científico, que os explicaremos a continuación. Un grupo de investigación de la Universidad de Tufts (Boston, EEUU), dirigido por el Dr. Michael Levin, se encarga del estudio de sistemas biológicos, biología sintética y medicina regenerativa, entre otras líneas de investigación. Para ello utilizan gusanos planos, que pueden regenerar partes amputadas de su cuerpo, por lo que son sujetos ideales para entender cómo sistemas vivos pueden autorregenerarse. Los resultados se podrían aplicar a regeneración de tejidos dañados debido a una enfermedad, debido a heridas o tejidos afectados por causas congénitas. Sigue leyendo “2001: Odisea (de unos gusanos) en el espacio”

Descubrimientos y Tecnología

Otra historia serendípica: Gram y su técnica para teñir bacterias

Hoy hablaremos de una historia serendípica, una más en Ciencia. Se trata de una técnica que revolucionó el campo de la Microbiología y que, después de más de 100 años, todavía se sigue utilizando en los laboratorios: la tinción de Gram.

Hans Christian Gram nació en 1853, y estudió Botánica en la Universidad de Copenhague. Sus estudios sobre plantas le acercaron a las bases de la farmacología y al uso del microscopio. Recién cumplidos los 30 años, se graduó en la facultad de Medicina y se estableció en Berlín. Al principio, su trabajo consistía en analizar muestras de sangre de pacientes, siendo el primero en describir un rasgo característico de la anemia, la macrocitosis, es decir, un aumento de tamaño de los glóbulos rojos.

Hans Christian Gram (Fuente: http://www.unesco.org)

Ya en 1884, mientras examinaba tejido de pulmón procedente de pacientes que habían fallecido por neumonía, Gram descubrió que ciertos tintes eran captados y retenidos con mayor facilidad por ciertas bacterias. En un primer paso, realizó un frotis con unas muestras que tenía, esto básicamente quiere decir que puso unas gotas de sangre sobre un portaobjetos de vidrio, y acto seguido lo pasó sobre la llama producida por un mechero. A continuación, vertió algunas gotas de cristal violeta sobre la muestra y, después de enjuagar con agua, añadió la solución de Lugol (es una solución de triyouduro de potasio), que actuó como mordiente para fijar el colorante. Finalmente, lavó el cristal con la muestra con etanol y acetona para eliminar los restos del tinte. Ciertas bacterias (en concreto los Pneumococos, Streptococcus pneumoniae y Klebsiella pneumoniae) retuvieron el color, mientras que otras bacterias aparecieron blanqueadas o descoloridas por el alcohol. A las primeras, las que retenían el color, se les denomina hoy en día Gram positivas, mientras que las segundas, se las conoce como Gram negativas. La explicación “científica” viene a continuación.

Tinción de Gram, en la que podemos observar bacterias Gram positivas (morado) y bacterias Gram negativas (rosa).

La tinción de Gram se basa en la capacidad de la pared celular de las bacterias para retener el colorante cristal violeta. Las paredes celulares de los microorganismos Gram positivos tienen una mayor cantidad peptidoglicanos y un menor contenido de lípidos que las bacterias Gram negativas. Cuando se añade la solución de Lugol, el cristal violeta forma un complejo con el yodo, de manera que el tinte no se puede eliminar fácilmente. El tratamiento posterior con el decolorante (en este caso una mezcla de etanol y acetona) disuelve la capa de lípidos de las células Gram negativas, a la vez que cierra los poros de la pared celular de las bacterias Gram positivas, ayudando a retener más aún el colorante (ese complejo formado por el yodo y el cristal violeta). El tiempo de decoloración de las bacterias es un paso crítico en esta tinción, por lo que un tiempo demasiado largo eliminará todo el tinte.

Detalle de la pared celular de bacterias Gram positivas y Gram negativas. Como podemos observarr, las Gram positivas tiene una mayor cantidad de peptidoglicanos, favoreciendo la incorporación del tinte. (Esquema: microbioenergetica.squarespace.com)

 

Gram nunca utilizó contratinción, que consiste en añadir a un frotis unas gotas de fucsina o safranina, para que las bacterias Gram negativas aparezcan de un color rosado. Este paso se lo debemos al patólogo alemán Carl Weigert.

El descubrimiento de Gram ocurrión en 1884, durante los años dorados de la microbiología clínica.  Fue entonces cuando Petri inventó sus placas para cultivar bacterias (1887), el agar para crecer las bacterias (1881), y Pasteur y Koch estaban en su momento álgido, descubriendo la etiología de numerosas enfermedades.

En 1892 ya era catedrático de la Universidad de Copenhague, y ya en el siglo XX, recibió numerosas condecoraciones, como la Cruz del Comandante Dannebrog (1912), o la Medalla de oro al Mérito en 1924. Gram se retiró en 1923 y falleció en 1938, a la edad de 85 años.

Como decía antes, la tinción de Gram es una técnica que hoy en día se sigue utilizando, más allá de lo que el propio Gram dijo sobre ella: “Soy consciente de que todavía es [una técnica] muy defectuosa e imperfecta”.

La serendipia, es decir, un descubrimiento o un hallazgo afortunado e inesperado que se produce cuando se está buscando otra cosa distinta, existe en Ciencia, pero también se tiene que poseer la habilidad para reconocer que se ha hecho un descubrimiento importante aunque no tenga relación el objeto de estudio.

 

Esperamos que os haya gustado, ¡os deseamos un feliz comienzo de semana!

Naturaleza y Biología, Salud y bienestar

Legañas… ¡puaj!

Suena el despertador, nos levantamos de la cama y … tachán!! Nos cuesta abrir los ojos, necesitamos dormir más. Bien, ese es un problema de la sociedad actual, cada vez dormimos menos horas. Pero ese no es el tema del que vamos a hablar hoy. ¡Hoy hablaremos de las legañas!

Esas costras amarillas con las que nos despertamos todos los días, ¿para qué sirven? ¿de qué están formadas? Lo veremos a continuación.

El globo ocular u ojo es un órgano sensorial muy complejo, en cuyo interior se localizan los fotorreceptores, concretamente en la retina. El ojo está protegido por muchas estruturas, por ejemplo, está suspendido dentro de una cavidad por diferentes músculos, que se encargan de los movimientos oculares. Además, una capa gruesa de grasa lo rodea en parte y facilita la amortiguación durante sus movimientos. Como estructuras anexas del ojo, lo primero que se nos viene a la cabeza son los párpados. La superficie interna de los párpados, así como la córnea, está “forrada” con una mucosa  transparente llamada conjuntiva. Las células que forman parte de ella segregan diferentes componentes de las lágrimas que bañan el ojo.

Localización de las glándulas de Meibomio (Fuente: http://bancoterminologicobeto.blogspot.com.es)
Localización de las glándulas de Meibomio (Fuente: http://bancoterminologicobeto.blogspot.com.es)

Los párpados, además de las glándulas sudoríparas (productoras de sudor), contienen cuatro tipos de glándulas más. Comenzaremos por las glándulas de Zeis, que se encargan de verter secreciones a los folículos de las pestañas. También podemos encontrar las glándulas de Moll, que son pequeñas glándulas productoras de sudor. Además, están las glándulas lagrimales accesorias, encargadas de producir la lágrima que recubre el ojo. Y por último, y más relacionado con el tema de este post, encontramos las glándulas tarsales o también llamadas glándulas de Meibomio. Aunque tengan este nombre tan extraño, su función es muy importante, ya que se encargan de producir una secreción sebácea que forma una capa oleosa por encima de la secreción lagrimal, retardando así su evaporación. En el párpado superior podemos localizar unas 25 glándulas, mientras que en el inferior tan sólo hay unas 20 glándulas. Es muy importante mantener la secreción lagrimal sobre el ojo, ya que protege el epitelio de la córnea y contienen agentes antibacterianos.

Durante todo el tiempo que permanecemos con los ojos cerrados mientras dormimos, todas estas secreciones son arrastradas hasta el borde de los párpados. Si a esto sumamos la evaporación de las secreciones lagrimales, el resultado consiste en la formación de legañas. Como bien resume la RAE, se considera legaña al “humor procedente de la mucosa y glándulas de los párpados, cuajado en el borde de estos o en los ángulos de la abertura ocular.”

Esperemos que os haya parecido interesante este post, y que por muy antiestéticas que sean las legañas, seamos capaces de ver la interesantísima e importantísima función de estas secreciones.

Curiosidades, Eventos y Premios

Científicos españoles en el extranjero

¡Buenos días ConCienzudxs!

Como es costumbre, empezaremos la semana con un post sobre ciencia, pero este va a ser un post especial, en el que hablaremos de los científicos y científicas españoles que hay repartidos por el mundo.

Gracias a la iniciativa de algunos científicos españoles, a mediados de 2011 se creó la Comunidad de Científicos Españoles en Reino Unido (CERU) o su nombre oficial en inglés Spanish Researchers in the United Kingdom (SRUK/CERU). Esta asociación persigue, entre otros objetivos, acercar la Ciencia y la Tecnología al público en general, además de establecer colaboraciones entre esta comunidad e instituciones públicas y privadas relacionadas con la I+D+i en España y en el Reino Unido (para más información, visitar su web oficial http://www.sruk.org.uk/home o su Twitter: @ComunidadCeru).

Logotipo de la comunidad de científicos españoles en Reino Unido (SRUK/CERU).

 

Esta comunidad estableció el germen para que, poco tiempo después, científicos españoles crearan a su vez comunidades por el resto del mundo. A continuación os detallamos algunos datos por si queréis poneros en contacto con estas comunidades o seguirlos en Twitter.

Reino Unido (SRUK/CERU): http://www.sruk.org.uk/home      @ComunidadCeru

Alemania (CERFA/SFBD): http://www.cerfa.de/         @SociedadCerfa

Suecia (ACES/SFFS): http://www.aces-sffs.com/en       @acesuecia

Dinamarca (CED/SFD): http://www.ced-sfd.com/       @CED_SFD

Italia (ASIERI): https://asieriitalia.wordpress.com/

EEUU (ECUSA): http://www.ecusa.es/           @comunidadECUSA

Méjico (RECEMX): https://www.facebook.com/groups/redcientificosespanolesmexico/

Japón (ACEJ): https://acejapon.wordpress.com/

Sur de Asia (SRSA/CESA)

Australia-Pacífico (SRAP): http://srap-ieap.org/               @srap_ieap

 

Las comunidades que más tiempo llevan establecidas colaboran estrechamente con la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología (@FECYT_Ciencia), y tienen programas de becas y premios.

Asimismo,  otro punto importante es el mentorazgo de algunas de las comunidades, en las que científicos ya residentes en el país ayudan a los recién llegados (entre otras cosas). En estas webs podéis ver vídeos de algunas de las actividades organizadas, así como entrevistas. En concreto, la comunidad ECUSA (EEUU) está fomentando la visibilidad de los españoles en el extranjero (e-Visibility) con podcast de temas de actualidad explicados por los científicos. Por ejemplo, os enseñamos el magnífico podcast sobre el virus del Zika de la Dra. Ana Maestre, que actualmente trabaja en el Mont Sinaí de Nueva York en el laboratorio de la Dra. Ana Fernández-Sesma.

Si estáis interesados en ver más apasionantes temas de ciencia podéis navegar en las webs anteriormente mencionadas.

¡Demos visibilidad a nuestros científicos en el extranjero! Os animamos a que sigáis de cerca las investigaciones de españoles en el extranjero.

 

¡Feliz semana!

Naturaleza y Biología

Políticas animales: democracia y todos sus amigos

Buenos y resacosos días concienzudos! Y no digo resacosos porque me haya pasado el finde copazo tras copazo, si no porque después de tanto voto, campaña electoral, referéndum, brexit, dimisiones, encuestas y demás, creo que estoy borracha de política. Y esto parece que continúa.

Pero qué hacen otras especies animales cuando tienen que tomar decisiones en grupo? Decide un único individuo? Hay sociedades animales democráticas? Pues resulta que tenemos para todos los gustos.

Cuando un grupo de individuos de la misma especie tiene que enfrentarse a una decisión importante que marcará su destino, debe tener en cuenta que los costes pueden ser fatídicos y una equivocación puede tener consecuencias en su supervivencia.

Los CIERVOS ROJOS son un ejemplo de especie que lleva a rajatabla la “regla de la mayoría”, concretamente, el grupo sólo decide moverse si más del 60% de los ciervos se levantan. Todos los ciervos del grupo parecen tener la misma influencia en la decisión y podríamos decir que son muy democráticos.

ciervo_curiosoanimal.blogspot.com

Al contrario, en el caso de los ELEFANTES, las decisiones migratorias las toma de forma unilateral la hembra más vieja del grupo, una dictadura en toda regla.

Un caso intermedio son los CHIMPANCÉS, en los que aunque un único macho denominado “macho alfa” es el miembro dominante, sólo consigue y mantiene su dominancia si cuenta con el consenso de las hembras. Además, el puesto de “macho alfa” no es permanente y puede ser desafiado por cualquier otro macho. De manera parecida, en los MONOS BABUÍNOS las decisiones las llevan a cabo los machos y hembras más influyentes del grupo. Parece que chimpancés y monos babuinos se rigen por dictaduras sustentadas por uno o varios individuos.

Los BÚFALOS AFRICANOS deciden hacia dónde viajar en función de cuántas hembras se levantan en según qué dirección. Un “voto” de búfala africana equivale a levantarse en una dirección, estirarse y volver a tumbarse. Si una mayoría de hembras “votan” por seguir un camino concreto, toda la manada se levantará y aceptará esa decisión. Si por el contrario, alrededor de un 50% de hembras apuesta por un camino, y otro 50% apuesta por otro, la manada se divide y viaja durante la noche hacia caminos distintos.

En las colmenas de ABEJAS, aunque existe una abeja reina, ésta no ejerce una monarquía sobre el enjambre, es más, no participa en absoluto en la toma de decisiones. Según el investigador Thomas D. Seeley, cuando la colmena debe trasladarse a otro lugar, los encargados de decidir la mejor localización son un grupo de abejas adultas experimentadas y que constituyen un 5% del total. Normalmente sólo unas 200 abejas (del total de 10000 que forman la colmena) salen a explorar el ambiente y vuelven a la colmena para “convencer” al resto. Sólo una de las opciones será aceptada por el conjunto de abejas exploradoras y también por el resto de la colmena. En este caso una oligarquía experimentada decide y convence al conjunto de la población.

 Honey+Bee+-+Honeycomb+Yellow

Como veis, todo está ya inventado en el reino animal!

Pero es importante guardar las distancias y no confundir sistemas de funcionamiento en sociedades animales, con la toma de decisiones que llevamos a cabo los humanos. El antropomorfismo nos puede llevar a equívocos. Así pues, ni las comunidades de babuinos son influencers, ni las elefantas son dictadoras, ni los ciervos son demócratas, sencillamente porque no son comunidades humanas.

Sin embargo, podemos estudiar y entender el comportamiento jerárquico y social de las especies animales que nos rodean, de hecho, muchos investigadores trabajan en la modelización de estos mecanismos de decisión, ya que pueden sernos de gran ayuda en la comprensión de la fabricación de nuestras propias decisiones humanas. Hace poco una aplicación móvil, APPGREE, se ha lanzado al mercado prometiendo poner de acuerdo a miles de personas, una poderosa herramienta que mediante un algoritmo, escoge las opiniones mayoritarias en un grupo.

Youre-voting-delegates

¡¡Feliz lunes!!

Curiosidades, Salud y bienestar

La Fatiga del Museo

Cuando empiece  a apretar el calor del verano y quieras aprovechar el aire acondicionado de los museos, no te sientas mal si te empiezas a aburrir.

Que nos aburrimos en los museos no es nada nuevo. Ya en los años 20 y 30 del siglo pasado los investigadores llegaron a la conclusión de que el interés del público que acudía a los museos para ver las exposiciones decrecía a medida que progresaba la visita. Este fenómeno recibió el nombre de “Fatiga del Museo”.

No importa lo mucho que nos interese lo que estamos viendo, y las ganas que tuviéramos: el interés inicial alcanza niveles máximos que se mantienen constantes al rededor de 30 minutos, para a partir de ese momento empezar a descender.

museofatiga

Existen varias hipótesis para explicar este fenómeno:

La primera explicación (Melton, 1935) se basa en el cansancio físico que puedan provocar estas visitas. El investigador compara acudir al museo con una larga caminata por el monte.

La segunda (Melton, 1935; Bitgood, 2002) se basa en el proceso cognitivo. La capacidad de atención e información que puede manejar una persona es limitada, y esto explicaría por qué pasar varias horas en un museo sería algo cansado.  Recibimos demasiada información, y este proceso “cansa a nuestro cerebro”. El diseño interior de la exposición y la arquitectura también pueden afectar el interés del público y su comportamiento. El cerebro puede percibir esto de manera que le interese, o todo lo contrario.

La última explicación es más amplia (Falk, 1985, 2000) y se centra en las diferencias individuales; el público que acude a un museo difiere mucho entre sí, las experiencias, los gustos, los intereses y las capacidades intelectuales son distintas en un grupo de gente, y esto puede influir en el comportamiento del público durante una visita.  A pesar de esta variabilidad individual, todas las personas presentan la fatiga del museo en mayor o menor medida.

Entender este comportamiento es muy importante para los museos, cuya prioridad es acercar al público la cultura y entretener de una manera lo más didáctica posible.

Saludos

Fuente: Davey, G. 2005. What is museum fatigue? Visitor Studies Today 8(3): 17–21.