Curiosidades, Descubrimientos y Tecnología, Eventos y Premios, Neurociencia

¿Por qué dormimos?

“No se sabe aún, pero estamos trabajando en ello” es quizás la respuesta más frecuente que te vas a encontrar cuando preguntas sobre ciertos aspectos del cerebro. No iba a ser menos en lo relacionado con dormir. Pero no todo es tan negativo. Hay algunos aspectos que sí pueden ser respondidos.

Gracias a los avances en neurociencia, hoy sabemos que dormir está muy relacionado con la memoria. La privación de sueño afecta notoriamente a la memoria y a la acumulación de β-Amiloide entre las neuronas, que es una de las principales características patológicas del Alzhéimer (1). Para entender esto un poco más en profundidad, hay que ahondar un poco en los mecanismos básicos de la memoria a nivel neuronal. Una sola neurona puede conectarse con entre 10.000 y 50.000 neuronas. Centrémonos en una sola conexión entre dos neuronas. Esta conexión es la famosa sinapsis, y aquí reside la magia de la memoria.

sinapsis-neuronal1

Los mecanismos que hay detrás de una sinapsis son muy complejos, y hoy se siguen haciendo grandes esfuerzos e inversiones para poder entender en profundidad cómo se forman, cómo se mantienen y cómo se destruyen las sinapsis. De manera muy resumida: una vez se genera una sinapsis (el vínculo entre dos neuronas), la relación establecida es débil y susceptible de ser eliminada al cabo de unos pocos días. Estamos empezando a comprender qué provoca que una sinapsis se refuerce o se destruya (2). Pero lo que sí sabemos es que estos procesos ocurren en un área cerebral muy especial durante el sueño. Este área es el hipocampo y está enormemente relacionado con la memoria.

hippocampus

Durante el día adquirimos nuevas experiencias y conocimientos de manera consciente y no consciente. Es durante esos momentos en los que el hipocampo se vuelve muy activo. Esta actividad implica dos mecanismos:

  1. Activación de redes de neuronas que ya están conectadas entre sí y adquisición de un patrón de actividad específico.
  2. Formación de nuevas conexiones entre neuronas que serán integradas en una red neuronal existente.

Cada experiencia, cada vivencia, tiene su propio patrón de actividad en el hipocampo. Gracias a técnicas de electrofisiología podemos observar que durante ciertas etapas del sueño el hipocampo se vuelve especialmente activo. Lo curioso de su actividad es que se pueden reconocer los mismos patrones de actividad neuronal que se podían observar durante el día mientras estamos despiertos. Esta reactivación tiene como fin hacer más fuerte las nuevas conexiones (sinapsis) que se han producido en la memoria.

Hay que tener en cuenta que el hipocampo es un almacén limitado para la memoria, y este tiene sistemas de eliminación de sinapsis muy complejos que aún estamos comenzando a entender. 

Entonces, ¿dónde se almacena la memoria a largo plazo? Si bien es cierto que una parte es almacenada a largo plazo en el hipocampo, otra pasa a formar parte de otras redes de neuronas que se encuentran en la corteza cerebral, que es la región del cerebro más próxima al cráneo. Aún no se sabe muy bien cómo viaja esa memoria en forma de actividad cerebral y se distribuye por la corteza cerebral, pero se sabe que es un proceso que ocurre igualmente durante el sueño, ya que otra vez vemos cómo cuando el hipocampo se activa y repite ciertos patrones de excitación neuronal, ciertas áreas cerebrales de la corteza le imitan con el mismo patrón (3). Se cree que ciertas neuronas del tálamo (en rojo en la imagen); una región que podría considerarse como la gasolinera del cerebro, donde gran parte de las conexiones neuronales paran a repostar (aquí ocurren complejos procesos de regulación de actividad neuronal), podrían estar regulando esta gran orquesta de sincronía neuronal entre el hipocampo y la corteza cerebral.

Imagen1

Todos estos procesos, y algunos que estoy seguro de que quedan por descubrir, participan en la formación y en la consolidación de la memoria. Pese a ello, quiero recalcar que el cerebro funciona en forma de red. Dos neuronas conectadas hacen poca cosa. Es el conjunto de muchas neuronas formando una red y un patrón de activación específico lo que crea funciones más complejas. Al principio de este artículo me he centrado en la descripción de una sola sinapsis entre dos neuronas por motivos de simplificación. Pero hay que entender que la eliminación de una sinapsis en el cerebro no genera consecuencias negativas en el 99,99% de los casos, ya que el cerebro es muy flexible, y las redes neuronales son capaces de suplir esa ausencia con otras nuevas conexiones que son capaces de generar vías alternativas para cumplir la misma función. Lo mismo ocurre con la formación de nuevas sinapsis. Varios miles de conexiones neuronales son generadas a lo largo del día y reactivadas a lo largo de la noche en ciertas fases del sueño. Pero una sola sinapsis poco aporta de nuevo a una red neuronal. Es el conjunto de nuevas sinapsis y remodulación de las redes las neuronales las que provocan cambios significativos en la memoria.

  1. SHOKRI-KOJORI, Ehsan, et al. β-Amyloid accumulation in the human brain after one night of sleep deprivation. Proceedings of the National Academy of Sciences, 2018, vol. 115, no 17, p. 4483-4488. 
  2.    NORIMOTO, Hiroaki, et al. Hippocampal ripples down-regulate synapses. Science, 2018, vol. 359, no 6383, p. 1524-1527.
  3. FELL, Juergen, et al. Rhinal–hippocampal theta coherence during declarative memory formation: interaction with gamma synchronization?. European Journal of Neuroscience, 2003, vol. 17, no 5, p. 1082-1088.
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Entrega de premios Dibuja tu Cerebro

¡Feliz fin de semana concienzudXs!

El pasado miércoles tuvo lugar en el Instituto Cajal de Madrid la entrega de premios del I Concurso Dibuja tu Cerebro, organizado por nuestra asociación en colaboración con el IES Cardenal Cisneros de Alcalá de Henares.

El ganador en la Categoría de Primer Ciclo de la ESO fue Rubén Valverde Casado, con su obra “THE BOSS”, y la ganadora en la Categoría de Segundo Ciclo de la ESO fue Marina Sánchez Cano, por su obra “Entre dos mundos”. 

Además del premio, tanto los ganadores como los participantes pudieron ver expuesta su obra en la biblioteca del Instituto Cajal, CSIC, junto a fotografías, dibujos, y la mesa de trabajo del mismísimo premio Nobel D. Santiago Ramón y Cajal.

Gracias a la generosidad del Dr. Ricardo Martínez Murillo, investigador del Instituto Cajal y uno de los encargados del cuidado y mantenimiento del legado Cajal, los participantes tuvieron la oportunidad de tener en sus manos el auténtico premio Nobel que fue otorgado a D. Santiago Ramón y Cajal en el año 1906.

Después, tanto los ganadores como los participantes hicieron una visita guiada al centro, en la que pudieron ver cómo es, a día de hoy, un laboratorio de neurociencia y cómo se trabaja en él.

¿Queréis tener esa oportunidad? Pues no os olvidéis de participar en nuestro próximo concurso de dibujo. Os mantedremos informados 🙂

 

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BAW 2016 – Del cerebro a la máquina

¡Hola a tod@s!

Con motivo de la Semana Mundial del Cerebro (BAW, Brain Awareness Week), promovida por la DANA Foundation a nivel internacional, la Asociación Con/Ciencia (@Asoc_ConCiencia) y el Instituto Cajal (@InstitutoCajal) organizan un evento de dos días en el mes de marzo que consiste en lo siguiente:cartel

* El jueves 17 de marzo habrá dos charlas impartidas por grandes profesionales de la investigación. El Dr. Sergio Casas Tintó nos hablará de “¿Cómo funciona el cerebro?” y el Dr. Fernando de Castro Soubriet nos contará acerca de “La revolución silente: nuevos tratamientos para esclerosis múltiple”.
* El viernes 18 de marzo tendremos dos talleres prácticos muy interesantes. El primero, a cargo del Laboratorio de circuitos neuronales del Instituto Cajal, nos contará “Cómo mover objetos con la mente”; mientras que en el segundo, por el Grupo de rehabilitación neural del mismo centro, nos relacionarán “Cerebro y movimiento”.

Para asegurar el aforo y las reservas a las charlas y los talleres, hemos creado un sistema de “compra” de entradas (a coste 0), al cual se puede acceder en el siguiente enlace:

https://www.ticketea.com/entradas-conferencia-del-cerebro-a-la-maquina/

Para más información, podéis escribir a asoc.conciencia@gmail.com

¡¡ Os esperamos !!

Eventos y Premios, Nuestras actividades

Cóctel de Ciencia

¡¡Feliz comienzo de semana concienzud@s!!

Queríamos daros las gracias a todos aquellos que participasteis en nuestro Cóctel de Ciencia el pasado sábado 14 de noviembre. Gracias por venir y sobre todo GRACIAS por ser tan participativos. ¡Así da gusto!

¡Y cómo no GRACIAS a nuestros ponentes! Si las charlas no hubieran sido tan interesantes y ellos tan cercanos no habría salido todo tan bien.

Seguro que aquellos de vosotros que no pudisteis venir os estáis preguntando qué hicimos y quiénes lo hicimos, así que os vamos a resumir cómo fue nuestro Cóctel de Ciencia 😉

Audiencia

A las 12 de la mañana ya teníamos a todo el público acomodado en la sala de seminarios que la dirección del Instituto Cajal nos cedió para dar las charlas, y comenzamos fuerte con la charla “Viajar en el tiempo y otros misterios de la relatividad” impartida por Adrián Aguirre Tamaral, del Centro de Biología Molecular Severo Ochoa del CSIC. En el transcurso de la charla nos descubrió que el tamaño de las cosas puede variar y que los viajes en el tiempo son posibles… entre otras muchas cosas.

relativity

ángela

Justo después, la Dra. Ángela Magnet Dávila, de la Universidad San Pablo CEU, nos contó con mucho entusiasmo los parásitos a los que estamos expuestos en nuestro país. Descubrimos que conocemos casi todos, que hay que tener cuidado con los chorizos que nos traemos del pueblo, y las leyendas urbanas que hay detrás de ellos, por ejemplo que los piojos no saltan, y que las lombrices no tienen nada que ver con comer golosinas. ¡Hemos vivido engañados mucho tiempo!

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Tras un breve descanso de 10 minutos en el que aprovechamos para estirar las piernas y comer algo, José Manuel Carrillo Salinas, de la Universidad Politécnica de Madrid, nos explicó cómo se genera la energía solar fotovoltaica y  si es rentable generarla o no. Además, trajo un módulo fotovoltaico y tuvimos ocasión de comprobar cómo se genera en directo gracias al sol de Madrid.

Química

Por último, la Dra. Laura Hernández Folgado, del Instituto de Química Médica del CSIC, nos explicó en su charla “Descubrimiento de fármacos: de la química a la clínica” el arduo proceso desde que se tiene una idea de un fármaco hasta que se puede emplear en clínica. Además tuvimos una tertulia muy entretenida de si se puede agilizar la salida al mercado de un fármaco en situaciones excepcionales o no, y cómo de seguro es eso, y llegamos a la conclusión de que aún en este tipo de situaciones no se pueden utilizar fármacos en proceso experimental, que es necesario que cumplan todos los criterios de seguridad antes de que los podamos usar.

ponentes

¡Y esto fue todo! Como cierre os dejamos una foto de nuestros felices ponentes. ¡Gracias por hacerlo posible chicos!

¡Nos vemos pronto concienzud@s!

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Cannabis: de la planta al fármaco – Charlas y Mesa Redonda

Desde la Sociedad Española de Investigación sobre Cannabinoides (SEIC) y la Asociación Con/Ciencia queremos presentaros una serie de charlas cortas en las que nos introduciremos en el apasionante mundo del desarrollo de fármacos.

Poco a poco desentrañaremos cómo una empresa se plantea el desarrollo de diferentes moléculas, cómo se purifican a partir de extractos naturales o se sintetizan de nuevo en el laboratorio, cómo se realizan diferentes pruebas, y, finalmente, cómo llegan a los pacientes tras superar ensayos clínicos. Después de las charlas tendrá lugar una mesa redonda en la que se tratarán los diferentes temas presentados y las preguntas de los asistentes.

Para reservas: asoc.conciencia+reservas@gmail.com

¡Os esperamos el próximo Sábado día 25 de Abril, a las 12h00 en La Escuela Profesional de Relaciones Laborales (UCM – Calle San Bernardo, 49 Madrid)!

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Curso de Programación “Python for Dummies”

¡Apúntate a nuestro curso gratuito para aprender a programar en Python!

Empezamos el martes que viene, día 7 de Abril, a las 15h en la sala de seminarios del Instituto Cajal.

Ven preparado siguiendo las instrucciones que os dimos en este post.

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Curiosidades, Neurociencia, Nuestras actividades

Éxito de “Neurociencia para dummies”

Neurociencia_dummies_BAW2014¡Hola a tod@s! El pasado sábado 15 de marzo de 2014 tuvimos la ocasión de conocer a muchos de vosotros, que asististeis a la charla “Neurociencia para dummies” en el Instituto Cajal (CSIC, Madrid), financiada por la Sociedad Española de Neurociencia (SENC). Fue una gran tarde, en la que disfrutamos y esperamos que disfrutáseis con los aspectos teóricos y los experimentos prácticos.

Superamos el aforo estimado, y gracias a vuestras preguntas y sugerencias, podremos mejorar las futuras charlas. A continuación ponemos fotos de algunos de los momentos más divertidos de la charla, y si queréis, podéis enviarnos vuestras propias fotos del photocall o bien si hicisteis alguna durante la charla (a nuestro correo: asoc.conciencia@gmail.com; o subirlas a nuestra página de Facebook: https://www.facebook.com/AsociacionConCiencia).

¡¡¡¡ Gracias a todos los asistentes !!!!

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Neurociencia para dummies

Neurociencia_dummies_BAW2014La Asociación ConCiencia va a impartir una charla sobre Neurociencia, con motivo de la Semana Mundial del Cerebro (Brain Awareness Week, promovida por The DANA Foundation, http://www.dana.org/), que tendrá lugar el sábado 15 de Marzo de 2014, a las 17h, en la sala de seminarios del Instituto Cajal (CSIC) (Avenida Dr Arce, 37, Madrid). Dicha charla se titulará “Neurociencia para dummies”, y estará dirigida al público en general.

Es necesario confirmar asistencia en la dirección de correo: asoc.conciencia@gmail.com

En esta charla explicaremos de forma sencilla algunas estructuras cerebrales y sus funciones, como se relacionan los sentidos con el cerebro, y nos divertiremos… ¡¡Haciendo experimentos!!

Esperamos que sea de vuestro agrado ¡¡Nos vemos!!

Curiosidades, Naturaleza y Biología

Mi familia y otros animales

¡Hola concienzudos!

Algunos ya sabréis que estamos en plena celebración de la Semana de la Ciencia 2013, lo que quizá no todos sepáis es que uno de los miembros de la Asociación ConCiencia va a participar en ella dando una charla este jueves 14 de Noviembre en el Centro de Innovación Alvarado (Calle de Bravo Murillo, 133, 28020 Madrid).

Julián nos invita a todos a pasar un rato entretenido aprendiendo curiosidades del comportamiento social de especies animales que viven en grupo. Su charla titulada “Mi familia y otros animales” es a las 17h, y podéis reservar plaza (de forma gratuita) desde este enlace: http://www.jovenescientificos.org/Mi-familia-y-otros-animales

Además os recordamos que la semana de la ciencia continúa hasta el 17 de Noviembre, y que podéis consultar la guía de actividades en los siguientes enlaces:

Madrid: http://www.madrimasd.org/SemanaCiencia/2013/sala-de-prensa/guia-actividades/default.aspx

Resto de España: http://www.semanadelaciencia.es/

¡Hasta la próxima!

Nuestras actividades

Finde científico (11-12 de mayo de 2013)

finde cientificoSi queréis darle un toque científico a vuestra vida, este fin de semana se va a realizar un evento en Madrid que enseña a los profanos en la materia diferentes técnicas experimentales y conceptos científicos. La cuarta edición del Finde Científico tendrá lugar los días 11 y 12 de mayo de 2013, desde las 11:00 h hasta las 19:00 h en horario ininterrumpido, en la explanada del MUNCYT en Madrid (c/ Paseo de las Delicias, 61).

Para más información y descarga de folletos

http://www.muncyt.es/portal/site/MUNCYT/menuitem.8dbda8254659d9883c791a1801432ea0/?vgnextoid=f804290bffcab310VgnVCM1000001d04140aRCRD&vgnextchannel=4cff3efc68c5a210VgnVCM1000001034e20aRCRD