Descubrimientos y Tecnología, Naturaleza y Biología

El revuelo de las mitocondrias: ¿tenemos o no un 50% de ADN de cada progenitor?

¡Feliz comienzo de semana concienzudXs!

Seguramente muchos de vosotros leyerais una noticia la semana pasada que hablaba de que se habían documentado 17 casos inéditos de herencia de ADN mitocondrial paterno, y algunos os estaréis preguntando: ¿a qué viene tanto revuelo?

Empezaremos por el principio 😉

¿De dónde vienen los seres humanos?

Centrándonos en el aspecto más simple biológicamente hablando: de la unión entre un espermatozoide y un óvulo.

Como podéis ver en la imagen, son dos células muy diferentes. En principio el proceso es sencillo, el espermatozoide que llega primero al óvulo gracias a que es más rápido, o a que se ha acercado al óvulo en en momento óptimo, atraviesa la corona con su cabeza y se desprende del segmento intermedio (esa parte engrosada que está entre la cabeza y la cola) y es en este momento cuando se considera que ambos gametos se han fusionado, combinando sus genomas para crear un nuevo individuo. La cosa es que este nuevo individuo no tiene un 50% de ADN materno y un 50% de ADN paterno. ¿Por qué? Pues por las mitocondrias.

Las mitocondrias, son los orgánulos encargados de dar energía a las células, y además de tener una forma muy característica y muchas particularidades, una de las cosas más exclusivas que tienen es que contienen un complemento propio de ADN, diferente al que se encuentra en el núcleo celular.

Estos orgánulos se encuentran en el segmento intermedio de los espermatozoides, para dar un rápido aporte energético a la cola y que se mueva a más velocidad, mientras que en los óvulos se encuentran en el citoplasma. Como os acabamos de decir, al introducirse la cabeza del espermatozoide en el óvulo, se pierde el segmento intermedio, de manera que las mitocondrias que va a tener el nuevo individuo se heredan por vía materna. Esto ha sido un dogma en biología y antropología, hasta el punto que se puede seguir la genealogía de las diferentes poblaciones en función de su ADN mitocondrial, y saber de qué ancestro (tatara-tatara-tatara-…-abuela) común provienen (si os interesa el tema, hay un libro superinteresante que se llama “Las siete hijas de Eva” de Bryan Sykes 😉 ).

Hay dos explicaciones biológicas justificar la eliminación de las mitocondrias paternas. La primera teoría es que la destrucción de las mitocondrias del espermatozoide puede ser una adaptación evolutiva para coordinar mejor el ADN mitocondrial y el nuclear, y que esta eliminación se produce por genes que se encuentran en el núcleo de la célula. La segunda es que, como los espermatozoides tienen una tasa mayor de mutaciones en su ADN mitocondrial, al eliminarlas el organismo nuevo tiene más probabilidades de tener unas mitocondrias sanas y sin mutaciones.

El revuelo surge a raíz de una publicación del Dr. Taosheng Huang en la prestigiosa revista PNAS la semana pasada. En ella explicaba cómo al mandar a secuenciar el ADN mitocondrial de un niño para intentar establecer un diagnóstico de una enfermedad que parecía de origen mitocondrial, no había encontrado ninguna de las 37 mutaciones descritas que aparecen en el ADN de estos orgánulos. Y para su sorpresa, las mitocondrias de este niño no sólo no portaban ninguna de estas mutaciones, sino que había dos tipos de mitocondrias con genomas diferentes. Tras validar sus resultados con un análisis externo, llegó a la conclusión de que su madre había heredado algunas mitocondrias paternas, además de las habituales por línea femenina.

El fenómeno de tener mitocondrias con ADN de distintos tipos en la misma célula no es algo nuevo, en biología se conoce como heteroplasmia. En general, se considera que las heteroplasmias aparecen por la acumulación de errores durante la replicación celular o por daños oxidativos generados por la acumulación radicales libres que se producen durante la respiración celular. Generalmente, las heteroplasmias se asocian con enfermedades mitocondriales y con envejecimiento celular acelerado.

Lo novedoso de este caso es que el material genético que encuentran en las mitocondrias del niño es tanto materno como paterno, y que esta herencia mitocondrial biparental muy probablemente se deba a la mutación de un gen del núcleo de la célula. Como hemos dicho antes, estos genes coordinan el proceso de destrucción de los componentes celulares del segmento intermedio del espermatozoide, y sería un fallo en este proceso lo que permitiría que las mitocondrias del padre sobrevivieran. Otro dato impactante del estudio es que los autores estiman que 1 de cada 5000 bebés podría tener ADN mitocondrial de ambos progenitores.

Si bien no podemos perder de vista que esta incidencia es una estimación, y el caso no deja de ser algo “extraordinario”, este estudio abre un campo de investigación muy interesante, en el que lo primero sería identificar qué gen del núcleo es el que permite que se produzca este proceso. Esto podría ser de gran utilidad para aquellas parejas que quieren tener hijos en la que la madre tiene diagnosticada una enfermedad mitocondrial. Si se identificara este gen, podría conseguirse que el hijo heredara las mitocondrias del padre y así fuera un bebé sano, sin tener que recurrir a una donante de mitocondrias para garantizar la salud del bebé (que es la única opción hoy en día).

¿Qué os parece?

 

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¿Por qué lloramos al cortar cebolla?

Buenas concienzud@s,

Hoy queremos hablaros de este fenómeno tan habitual en nuestras cocinas y que seguro que muchos de vosotros habéis experimentado. Y es que no podemos dejar de llorar cuando cortamos cebollas.

llorar_cebolla

Haciendo una búsqueda rápida por internet nos encontramos distintas teorías de porqué se produce este hecho y lo que es más importante cómo podemos evitarlo.

De entre todas las posibles soluciones ganan por goleada cortar la cebolla a la pata coja y lo que parece más eficaz desde el punto de vista de los internautas es ponerse una rodaja de la cebolla que estemos cortando en la cabeza.

Nosotros en este post os vamos a explicar cuál es la base científica, qué es lo que está ocurriendo cuando cortamos cebollas y juntos vamos a poder deducir si efectivamente ponernos un trozo en la cabeza puede evitarnos las lágrimas.

La respuesta a este enigma debemos buscarla en las reacciones enzimáticas.

Una reacción es un proceso en el cual una o más sustancias reaccionan entre sí y se transforman, cambiando su estructura molecular, en otras sustancias. Y las reacciones enzimáticas son aquellas en las que interviene una enzima.

Las enzimas son una serie de moléculas, la mayoría de naturaleza proteica, que facilitan, aceleran o favorecen que se produzcan determinadas reacciones químicas. Son muy selectivas con las moléculas sobre las que actúan, los sustratos, catalizando reacciones del tipo “llave-cerradura”.

enzimas.png

Pues bien, cuando cortamos una cebolla estamos rompiendo las células vegetales y ponemos en contactos una enzima (en este caso concreto la alinasa) con su sustrato (súlfoxidos). Estas dos moléculas que en las cebollas están separadas, al juntarse, reaccionan entre sí y uno de los productos resultantes es el propanotial.

El propanotial es una molécula gaseosa con azufre en su estructura y que cuando llega a nuestros ojos reacciona con el agua de las lágrimas formando ácido sulfúrico.

Como podéis deducir, el hecho de tener ácido sulfúrico (en concentraciones muy bajas, que no cunda el pánico) en los ojos es lo que provoca el lagrimeo junto a la sensación de escozor y picor.

Llegados a este punto podemos concluir que una vez más internet no sirve para solucionar nuestros problemas, sino que vuelve a ser una vez más un vehículo perfecto para la difusión de bulos.

Entonces, ¿qué es lo que sí podemos hacer para evitar o al menos disminuir la sesión de lloros?

– Lavar la cebolla a medida que la vamos cortando. De esta forma, eliminamos parte de los reactivas y se formará menos propanotial.

– Congelar las cebollas unos 10-20 min antes de cortarla con lo que el gas que se desprende será menor.

– Un buen cuchillo afilado y una buena técnica de corte para minimizar los desgarros celulares.

– Y nuestra favorita: utilizar tus gafas de buceo para evitar que el gas resultante de la reacción enzimática llegue a tus ojos.

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Y si no tienes tus gafas de buceo a mano, la digievolución sería utilizar tu casco de Darth Vader.

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Que la fuerza te acompañe en esta ardua tarea pequeño padawan  vulcanovulcano

Descubrimientos y Tecnología

¿Cómo acabar con los atascos?

¿Estás hasta el moño de los atascos? La inteligencia artificial puede tener la solución.

Un estudio reciente analizó la frecuencia de transito de los coches en distintos escenarios que, con frecuencia, generan atascos. Al sustituir algunos de los vehículos que simulaban estilos de conducción típicos humanos por otros controlados mediante inteligencia artificial, encontraron que estos últimos eran capaces aprender y aplicar acciones que incrementaban la circulación de los coches, mejorando así el tráfico.

Como se puede apreciar en el vídeo (00:36), en un circuito en forma de 8, la velocidad media de los coches aumento al doble solo mediante la sustitución de uno de los 14 coches con “conducción humana” por uno conducido de forma automática.

En incorporaciones (00:48), la sustitución de un 10% de los vehículos por coches automáticos, duplicó el número de coches capaces de entrar en la carretera principal, mientras que en reducciones de carril (00:57), mejoró el flujo en más de un 20%.

Además de controlar los coches, cuando la inteligencia artificial controlaba los semáforos (01:04), también fue capaz de mejorar un 7% la circulación de los vehículos.

Sin embargo, aún estamos lejos de introducir coches de conducción automática de forma segura, por lo que, si quieres disminuir los atascos y mejorar el flujo de vehículos, conducir siguiendo los consejos del sistema de inteligencia artificial, es decir, mantener una distancia de seguridad y frenar menos, puede ser una buena solución.

Para más información o, si te mola la inteligencia artificial, los desarrolladores de este simulador han puesto a disposición pública su trabajo, para que el que quiera pueda hacer aportaciones que lleven a su mejora. Puedes consultarlo, aquí.

 

Curiosidades, Descubrimientos y Tecnología

Espionaje por el móvil: ¿realidad o mito?

¡Feliz comienzo de semana concienzudXs!

Esta semana os vamos a hablar de algo que todos nos hemos planteado alguna vez, y es que… ¿a quién no le ha pasado que mira cosas por internet y luego le bombardean con publicidad sobre ellas? O incluso que tenéis una conversación telefónica sobre un tema y, de repente, te salen sugerencias relacionadas con ese tema en tus búsquedas. O más perturbador aún: habláis con amigos tomando algo sobre un tema con el móvil en la mesa… y la próxima vez que os metéis en google os sale publicidad de eso de lo que habéis estado hablando. ¿Nos estamos volviendo paranoicos o es una realidad que nos espían?

Os tranquilizaremos sobre lo de las búsquedas y la publicidad, ya que, cuando nos metemos en una web, generalmente aceptamos las cookies del sitio (la mayor parte de veces sin leer la política de privacidad). Con este gesto, estamos permitiendo que el sitio aparezca entre nuestros “favoritos” en los anuncios, de manera que esto no se puede considerar espionaje como tal.

Sin embargo, es por este tipo de costumbres que tenemos, el no leer la política de privacidad, cuando nos descargamos un App en el móvil, o cuando usamos un buscador (como Google), que, en ocasiones, podemos sentir vulnerada nuestra privacidad, porque estamos permitiendo a las multinacionales acceder y archivar casi toda nuestra información. Para muestra un botón: Google guarda todas las búsquedas que hagas a través de él, ya sea desde el buscador, o por aplicaciones (tipo google maps, Facebook, YouTube, etc.). De hecho, si soléis usar Google voz o el micrófono en general, deberíais saber que existe una página sobre registro de voz en la que se puede acceder a los audios de todas las búsquedas que hayáis hecho, ya que Google los tiene almacenados. La forma más sencilla de impedir a Google recopilar nuestros audios es desactivar el asistente virtual y nunca utilizar la búsqueda por voz, aunque esto limite las funciones de vuestro dispositivo Android.

¿Os estamos tomando el pelo? La realidad es que no, esta es una práctica legal que hace Google. El motivo de almacenar estos datos, según ellos, es que con ello pueden mejorar sus servicios de reconocimiento de voz.

¡Madre mía! Seguro que a estas alturas del post, más de uno y más de dos de vosotros estáis mirando con recelo a vuestro móvil e incluso algún radical se está pensando tirarlo por la ventana… Ante todo: calma. Y es que, si habéis decidido no restringir la privacidad de vuestras cuentas, aún hay esperanza y podéis acceder a todos estos datos (y borrarlos si lo estimáis oportuno).

¿Cómo?

En myactivity.google.com podéis encontrar desde las últimas búsquedas que habéis hecho, hasta el historial de ubicaciones, información del dispositivo, información sobre “no me interesa”, “me gusta” o “no me gusta”, respuestas a encuestas o comentarios en videos o publicaciones de la comunidad de YouTube, intereses y suscripciones a notificaciones, preferencia de noticias, pedidos… ¡De todo! Y, lo que es peor… ¡¡desde la primera vez que decidisteis usar Google!!

Lo que puede perturbaros un poco más es que, en esta misma web, podéis encontrar información de llamadas y  mensajes o el historial del archivo de datos que hayas creado, descargado y exportado desde Google.

¡Pero aquí viene la buena noticia! Podéis borrar todo el contenido que estiméis oportuno desde esta misma web.

Además, y para que estas situaciones no se repitan, podéis modificar vuestras preferencias de privacidad de todas y cada una de las Apps que tengáis instaladas en vuestro móvil.

¡Así que ya sabéis! ¡Todo tiene solución!

Esto sí que da miedo, y no Halloween 😛

¡Feliz semana!

 

 

Curiosidades, Descubrimientos y Tecnología, Salud y bienestar

¿Padeces el Síndrome del Impostor?

Quizás los siguientes pensamientos te suenen de algo:

  • Piensas que tus éxitos o logros no son merecidos, simplemente se deben al azar, la suerte, o la intervención de otras personas que han podido ayudarte a conseguirlos.
  • No confías en tus propias competencias, dudando de que sean capaces de ayudarte a conseguir tus éxitos.
  • Sientes miedo a que los demás se den cuenta de que eres un “impostor” en el ámbito académico, laboral e incluso personal.
  • Tienes expectativas de fracaso frente a situaciones que ya has superado con éxito.

Si en algún momento estos pensamientos han cruzado tu mente y han arraigado, es posible que padezcas el “Síndrome del Impostor”.

Sigue leyendo “¿Padeces el Síndrome del Impostor?”

Alimentación, Descubrimientos y Tecnología

Huevos fritos congelados: ¿genialidad o postureo?

Hola concienzud@s,

Hoy os traigo una noticia que de manera cíclica aparece en las redes sociales y es la imagen del huevo frito congelado que provoca risas y cabreos a partes iguales.

A continuación, os muestro el susodicho en cuestión:

Como podéis ver se trata de un huevo con aspecto de huevo frito y congelado. Si leemos las instrucciones se puede cocinar al horno (6 minutos), en el microondas (45 segundos) o en la sartén (1 minuto). De aquí vienen las risas:

¿¿¿¿Quién se va a comprar un huevo congelado para cenar y que tarda más tiempo en cocinarse que si coges directamente uno fresco de la nevera y lo fríes???? Pues obviamente nadie. Pero es que este huevo frito congelado no fue concebido con esa finalidad.

A parte de las risas que siempre provoca su publicación están los cabreos normalmente basados en el uso indiscriminado de los plásticos. Muy en la línea de la reciente polémica cuando se viralizó la foto en un conocido supermercado que tuvo esta vez sí la ingeniosa idea de pelar naranjas quitándoles su envoltura natural para venderlas dentro de botes de plástico.

naranjas_plastico

Entonces, ¿dónde podría ser útil un huevo frito congelado? Pues en restauración colectiva (colegios, hospitales, restaurantes de comida rápida…) que es precisamente donde su creador, el cocinero español Javier Yzuel, tiene su mercado.

De hecho, este producto no se puede comprar en supermercados y es muy poco probable que se comercialice en un futuro para uso doméstico.

Las ventajas son el ahorro de tiempo. Si cocinamos un huevo en el horno tardamos 6 minutos, pero si hacemos 10 huevos en una bandeja de cocción también empleamos 6 minutos y si usamos un horno profesional multinivel podemos cocinar 200 huevos en sólo 6 minutos. Esto no sería posible hacerlo si freímos los huevos de 1 en 1 o de 2 en 2 que es lo habitual.

Y lo más importante, nos aseguramos ofrecer un producto problemático desde el punto de vista sanitario, como es el huevo, con total tranquilidad. Los huevos se cocinan y antes de congelarse se someten a un proceso de pasteurización para eliminar posibles patógenos.

Hasta ahora no había ningún producto parecido, ya que los huevos que se utilizan en restauración son la famosa “huevina” y es un producto líquido. Válido para tortillas, postres, masas y otro tipo de recetas, pero no para huevos fritos.

Hace un par de años la empresa que los comercializa (Food Style) firmó un contrato con la cadena de comida rápida Burguer King©. Así que ahora ya sabéis a quien tenéis que agradecer que las nuevas incorporaciones a la carta de estos restaurantes sean hamburguesas rematadas por un huevo frito. Los que los han probado comentan que la clara está muy conseguida, pero la yema no es líquida y tiene una textura como mantequilla.

Parece ser que los huevos de Yzuel no son “de toma pan y moja” pero no todo podía ser perfecto.

burguer_huevo

Con esto me despido hasta la próxima. Y cuando vuelva a surgir la polémica sobre los huevos congelados, ¿genialidad o postureo?, tendréis una visión más amplia y un par de argumentos para intervenir en el debate.

Saludos.

Descubrimientos y Tecnología

Los diez mejores descubrimientos accidentales

Por norma general, la ciencia sigue unas reglas estrictas de reflexión, búsqueda bibliográfica, planteamiento de hipótesis y desarrollo con el fin llegar a una conclusión que pueda ser contrastada por cualquier otro experimentador. Sin embargo, no todos los descubrimientos científicos siguen este patrón. A veces, el azar juega poderosas bazas que, afortunadamente, también ha contribuido a cambiar nuestro día a día.

¿Quieres ver algunos ejemplos de estos descubrimientos accidentales?

bacterias

  1. La penicilina

Es uno de los casos más populares de descubrimiento científico “accidental”. El relato suele centrarse en un científico descuidado llamado Alexander Fleming que, en 1928, se dejaría una placa de bacterias abierta encima de su mesa del laboratorio y se iría de vacaciones. A su regreso, encontraría la placa llena de moho y, lo que es más importante, descubriría que dicho moho – Penicillium – había matado a las bacterias. Lo que la historia no suele recordar es que Fleming llevaba años dirigiendo una investigación para encontrar agentes antimicrobianos, pero tenía enormes dificultades para purificarlos, y sería este “accidente” el que permitiría que se realizasen investigaciones posteriores para conseguir la penicilina. La ciencia nunca es trabajo de una sola persona.

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