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¿Por qué es blanca la espuma de la cerveza?

¡Feliz comienzo de semana concienzudXs!

Hoy os vamos a revelar uno de los secretos mejor guardados de nuestra vida cotidiana, y es que… ¿alguna vez os habéis fijado en que la espuma de la cerveza es siempre blanca o, como mucho, de un color crema? Lo “lógico” sería esperar que fuera así en una cerveza rubia, y que el color fuera oscureciéndose a medida que varía el color de la cerveza, pero la realidad es que independientemente de si la cerveza es rubia, roja, tostada, o incluso negra (como la clásica Guinness) la espuma es blanca.

 

¿Cómo es esto posible?

La realidad es que si observamos la espuma de la cerveza a través de un microscopio, a diferencia de otras espumas como por ejemplo la del jabón, que están formadas por burbujas de múltiples tamaños que se pegan entre sí, la espuma de la cerveza está formada principalmente por burbujas esféricas de unos 0.1 a 0.2 mm de diámetro, que se encuentran en suspensión en la cerveza en sí.

Cada burbuja actúa como una pequeña esfera que refleja la luz que incide directamente sobre ella, y a su vez el reflejo de la luz dispersada en las burbujas de alrededor hace que se forme una “red” que potencia la reflexión. Al estar formadas por aire (que tiene un índice de reflexión menor que el de la cerveza en sí), el resultado es que la luz que incide sobre la superficie de la espuma se dispersa en todas las direcciones al entrar en contacto con las burbujas, de manera que la luz que nos devuelve a la vista es de un color blanco. En realidad, es el mismo principio por el que vemos las nubes con una forma definida y de color blanco (aunque en realidad estén formadas por gotas de agua en suspensión). Para aquellos de vosotros que queráis profundizar en el tema, en física este concepto se conoce como la teoría de Mie, también llamada teoría de Lorenz-Mie o teoría de Lorenz-Mie-Debye, que trata del análisis de las ecuaciones de Maxwell para la dispersión de la radiación electromagnética por partículas esféricas.

Nunca te acostarás sin saber una cosa más 😛

¡Feliz semana!

 

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Los poderes mágicos de los limones

¡Feliz comienzo de semana concienzudXs!

¿Cómo va ese verano? Esperamos que lo estéis aprovechando al máximo 😉

En estas fechas, con el calorcito, hay pocas cosas que sienten tan bien como un granizado de limón o una limonada, lo que me ha hecho pensar en los limones. Desde que tengo uso de razón, en mi casa hemos usado los limones para múltiples cosas, como dar sabor al pollo, un toque diferente a las ensaladas, acompañando con una rodaja a un refresco o un vermut, para hacer una limonada estupenda o, cómo no, para hacer experimentos de si flotan o no flotan las rodajas de limón. Sin embargo… a veces tengo la sensación de que los limones son un fruto tan común en nuestra cultura no les prestamos suficiente atención, porque… ¿quién no ha encontrado alguna vez al fondo de su nevera un limón (o parte de un limón) arrugado como una pasa, con la piel dura como una piedra?

No creo que os lo hayáis planteado hasta ahora, pero ¡realmente los limones son muy polivalentes!
Más allá de dar sabor o enmascarar sabores amargos, sirven, por ejemplo, para escribir mensajes secretos en una hoja de papel, algo que los niños (y no tan niños) encuentran fascinante.
Sin embargo, hoy vamos a hablar de otra de las propiedades “mágicas” de los limones que resulta de especial utilidad en verano. Y es que… ¿sabíais que si esparcís zumo de limón sobre la fruta cortada o las ensaladas se evita que se queden blandengues y marrones?

Los más observadores ya os habréis fijado en esto, pero ¿sabéis por qué sucede?
Cuando cortamos una fruta o una verdura, al separarla en trozos más o menos uniformes, cortamos todas las membranas de todas las células que hay en esa zona, de manera que las vacuolas y los plastidios (compartimentos de almacenaje de las células vegetales) “explotan” y liberan su contenido al medio. Entre los compuestos que se encuentran almacenados en estos compartimentos podemos encontrar unas enzimas llamadas “fenol oxidasas”, que lo que hacen es “oxidar fenoles”, como su mismo nombre indica 😛
Las enzimas son proteínas que hacen que una reacción química sea posible. Para esto las enzimas actúan sobre unas moléculas específicas (llamadas “sutratos”) que van a convertir en una molécula diferente (lo que vamos a llamar “producto”). Para que esta reacción química tenga lugar, además de tener el sustrato y el enzima disponibles, es necesario que haya unas condiciones óptimas de pH y disponibilidad de oxígeno (algunas enzimas necesitan oxígeno y otras necesitan justo lo contrario).
Traducido para mortales: cuando cortamos la fruta o la verdura, estas enzimas se liberan, tienen oxígeno disponible (como es el caso de la zona cortada, que de repente se encuentra expuesta al oxígeno atmosférico) y además entran en contacto con los fenoles liberados de las vacuolas, se produce una reacción que hace que esa zona se quede marrón.
Este proceso está “evolutivamente pensado” para que en el caso de que un fruto esté un poco dañado se ponga marrón y resulte menos “apetecible” para insectos, pájaros y otros predadores, de manera que la planta o el árbol no pierden el fruto y pueden continuar con su ciclo reproductivo normal. El problema es que a nosotros también nos resulta menos apetecible (además de saber un poco raro y el cambio de la textura).

¿Y qué pueden hacer los limones para evitar esto?
Pues bien, hay dos compuestos que pueden parar la actividad de las fenol oxidasas: la vitamina C y el ácido cítrico.
La vitamina C es un antioxidante biológico con el que reacciona la fenol oxidasa, pero que da un producto transparente en vez de marrón, lo que hace que la fruta siga del mismo color que cuando la cortamos. El ácido cítrico actúa con una “estrategia” diferente. Como su nombre indica: es ácido, es decir, tiene un pH muy bajo, lo que evita que la enzima pueda realizar su actividad de una manera normal y realentiza o para totalmente el proceso de oxidación.
Y ambos se encuentran en grandes cantidades en los limones (para que os hagáis una idea, el zumo de limón tiene 50 veces más vitamina C que las peras o las manzanas).

Interesante, ¿no?
¡Feliz semana!

Estupideces veraniegas… ¡Qué malo es el calor!

¡Feliz comienzo de semana concienzudXs!!

No sabemos dónde viviréis exactamente, pero creemos que podemos afirmar, sin miedo de equivocarnos demasiado, que sea donde sea: ¡estaréis tostados de calor! (Salvo aquellos de vosotros que nos leáis desde el hemisferio sur 😉 ).

Y es que, aunque estemos en junio, el verano ya está aquí, y eso nos ha hecho pensar en una de las mejores cosas que tiene el año: ¡las vacaciones!

Siempre es divertido elegir el lugar, planear qué se va a hacer, organizarlo con amigos… Pero a veces, el calor, la desconexión derebral o la presión social pueden hacernos cometer estupideces que de otra manera no haríamos.

Podríamos hablaros de las dietas, las rutinas imposibles de gimnasio para conseguir un cuerpo diez en una semana… pero, como hace calor, hemos decidido hacer un post ligerito de leer, y traeros algunas de las grandes estupideces que ha hecho la gente durante las vacaciones.

Damos fe de que son reales, aunque cueste creerlo.

Por ejemplo…. Imaginaos que estáis con unos amigos en el famoso parque nacional de Yellowstone, en Estados Unidos. Veis una de esas maravillosas fuentes termales multicolores… y, de pronto, a alguien se le ocurre: Hace calor, ¿Por qué no nos bañamos?

Lo creáis o no esto sucedió hace unos años, aunque el contexto fue un poco diferente.

Cuatro blogeros de High on Life se vieron envueltos en medio de un incendio mientras iban andando fuera de pista alrededor de una de las termas más populares de Yellowstone: el Grand Prismatic Spring. Es una de las más grandes de Estados Unidos y es un ecosistema muy delicado y curioso, en el que bacterias que crecen a diferentes temperaturas extremas le dan un colorido aspecto a la terma (como podéis ver en la imagen). Los blogeros acabaron un poco “escaldados”, porque, además de las quemaduras que sufrieron por la temperatura del agua, tuvieron que enfrentarse a la furia de los vigilantes del parque por poner en peligro, no solamente a ellos, sino al delicado ecosistema.

Pero no son los únicos que han dado quebraderos de cabeza a los vigilantes de Yellowstone. El pasado mayo una pareja de turistas encontró una cría de bisonte en medio de la carretera y “decidieron” que era una cría abandonada. ¿Y qué haría todo buen ciudadano al ver una cría de mamífero abandonada? ¡Exacto! En vez de dar parte a los guardas o dejar que la nautraleza siguiera su curso, decidieron meterla en la parte de atrás del coche para “rescatarlo”. Cuando los guardas detectaron la situación fueron al encuentro de los turistas y liberaron al pobre bisonte.

Si la pareja intentó hacerlo para salvar al bisonte, o se lo quisieron llevar de mascota, será algo que nunca sabremos, pero no serían los primeros que intentan llevarse la fauna local a su casa.

¿Qué creéis? ¿Será un osezno? ¿Un cervatillo? Vamos a daros una pista. El acontecimiento tiene lugar cada año en Shark Valley, en el parque nacional de los Everglades. Alguno de vosotros estará pensando: pero si ahí no hay osos, ni cervatillos, ahí lo que hay… ¡Ahí lo que hay son caimanes!

¡Exacto! Por estúpido que pueda parecer, cada año hay varios turistas que intentan robar crías de caimán. Más allá del peligro que puede entrañar tener éxito, que el caimán crezca y se coma al perro de tu vecino, las crías de caimán “lloran” cuando se ven amenazadas. Y este llanto atrae a las madres… cuya reacción os podéis imaginar.

Caimán 1 – Humanos 0.

Pero lo más estúpido que hemos encontrado es consecuencia no del calor, ni de las compañías, sino de la más absoluta desconexión cerebral… por llamarlo de alguna manera. Pongámonos en situación. Imaginad que estáis en Florida, y vais a ver un parque natural en el que hay árboles que tienen hasta 3500 años. En concreto, imaginad que estáis junto a un ciprés de esta edad conocido como “el Senador”. ¿Qué haríais? ¿Tumbaros al abrigo de su sombra? ¿Tiraros una foto para colgarla en vuestras redes sociales? ¿Admirar su grandeza? Puede ser… pero no es eso lo que decidió hacer una mujer estadounidense. De hecho… decidió que lo mejor que podía hacer era colocarse, y como fumar metanfetaminas es algo que ni está aceptado socialmente, ni es legal… Y el árbol estaba hueco… ¡Efectivamente! Decidió colocarse dentro del árbol hueco, con tan mala suerte que incendió el tronco, y quemó todo el árbol.

Así que ya sabéis, no dejéis que el calor os fría el cerebro y tened mucho cuidadito con lo que hacéis estas vacaciones, o podéis terminar siendo los protagonistas de uno de nuestros posts…

¡Disfrutad ConcienzudXs!

 

 

Tiburón a la vista

¡Feliz comienzo de semana ConcienzudXs!

Algo maravilloso que tiene el verano son las noticias curiosas, y es que en el periodo estival parece que los medios informativos dan difusión a una serie de sucesos que no reciben tanta atención el resto del año.

tiburon de groenlandia

Así fue como llegó a nuestros oídos el pasado fin de semana la noticia de que habían capturado un tiburón con unas redes. A priori no es algo fuera de lo común, pero lo realmente excepcional del asunto es que el tiburón en cuestión tenía 400 años.

tiburón blanco

Desde que Spielberg rodó el clásico “Tiburón” pocos son los que nunca se han planteado qué puede haber en esas aguas profundas en las que no hacemos pie en la playa, y, también desde entonces o incluso desde antes, cuando pensamos en un tiburón nos viene a la mente la imagen del gran tiburón blanco.

Sin embargo hay multitud de clases de tiburones (hay 360 tipos de tiburones), y son una especie bastante sorprendente. Sin ir más lejos, la hembra de tiburón de Groenlandia que capturaron la pasada semana se ha convertido en el vertebrado más longevo que haya existido en la Tierra. Parte del secreto de su longevidad es que tienen una tasa de crecimiento muy lenta, ¡sólo crecen 1 cm al año! Y este crecimiento tan ralentizado hace que alcancen su madurez sexual a los 150 años. En general, hay una relación inversa entre el tamaño de los tiburones y su longevidad, por ejemplo, el tiburón ballena (que tiene una longitud de entre 5,5 y 10 metros y son los peces más grandes del mundo) puede alcanzar fácilmente los 100 años, por el contrario el cazón liso (que mide entre 0,6 y 1,2 metros) sólo vive hasta los 16 años.

tiburón ballenaLos tiburones son unos seres fascinantes y unos grandes desconocidos, que no suponen una amenaza tan grande como pensamos, de hecho, por cada persona que mata un tiburón los humanos matamos 25 millones de tiburones al año. Esto ha hecho que haya 201 clases de tiburones en la lista roja de especies en peligro de extinción. El dato curioso que casi todo el mundo conoce es que tienen siete filas de dientes con entre 45 y 50 dientes por fila, lo que hace un total de casi 350 dientes, que van reponiendo a lo largo de su vida. Se ha estimado que a lo largo de su vida un tiburón puede generar unos 30.000 dientes. A pesar que asociamos a los tiburones con grandes depredadores que emplean sus dientes para devorar a sus víctimas, hay especies como el tiburón ballena y el tiburón peregrino, dos de los más grandes, que tienen hasta 300 filas de minúsculos dientes, pero como son filtradores apenas los usan.

Los tiburones se comunican entre ellos mediante lenguaje corporal, y no tienen capacidad de discriminar bien los colores, lo que a veces propicia los ataques a humanos en tablas de surf, porque identifican los contrastes de colores, más que los colores en sí.

Un dato fascinante es que los tiburones habitan en todos los océanos de la Tierra, pero no sólo viven en el mar. Son muy versátiles y hay especies capaces de sobrevivir en zonas de estuarios en una mezcla de agua salada y dulce, e incluso en agua dulce.

Pero el que más nos ha impactado es que son una conexión viva con la época delos dinosaurios. Se han encontrado dientes de tiburón fosilizados de hace más de 400 millones de años, por lo que coexistieron con los dinosaurios. Los ejemplares “modernos” de tiburón aparecieron hace 100 millones de años, pero siguen manteniendo unos rasgos muy primitivos. Tiburón anguila

El tiburón actual más parecido a los ancestros iniciales es el tiburón anguila, que como podéis ver en la foto parece sacado de una película de ciencia ficción.

Así que ya veis, no todos los tiburones son blancos, ni todos son carnívoros, ni todos viven en el mar.

¡Feliz semana!

Smoothies en verano

Con el verano en su cénit, y el calor apretando, desde el blog queremos recomendar que os hidratéis, y por favor, toméis mucha fruta.

Muchos os acordaréis, allá por el año 1993, cuando Bom Bom Chip también recomendaba tomar mucha fruta. Así que desde aquí nos unimos a esta recomendación, toma mucha fruta, mucha fruta fresca, tómala y disfruta como te parezca. Puesdes exprimirla para hacerte zumos. Puedes compartirla con más de uno.

 

Últimamente se ha escuchado mucho la palabra smoothie, ¿pero qué es este zumo realmente?, ¿aporta lo mismo que la fruta sin triturar?; un smoothie (del inglés smooth: suave) es un batido de fruta. Es una bebida cremosa no alcohólica preparada a base de trozos y zumos de fruta, concentrados o congelados, mezclados tradicionalmente con productos lácteos, hielo o helado.

Los batidos de fruta están cada vez más presentes en la vida de las personas interesadas en seguir una dieta saludable. Además, aportan una importante cantidad de agua y sales minerales contenidas en los vegetales y las frutas utilizados para las recetas, constituyendo un elemento eficaz contra la temida deshidratación. La deshidratación ocurre cuando el cuerpo pierde más agua de la que ingiere, es decir, cuando el balance hídrico es negativo. A menudo se acompaña de cambios en el equilibrio de sales minerales o electrolitos en el cuerpo, especialmente el sodio y el potasio. En verano, con el calor, se ve agravada.

Los smoothies, no sólo nos van a ayudar a mantenernos hidratados, sino que también se ha demostrado que ayudan a conseguir la ingesta diaria de frutas y verduras recomendada. (Sí, también les puedes añadir verdura).

En resumen, estos batidos son una alternativa excelente y conveniente para promover el consumo diario de frutas y verduras, y para mantenernos hidratados en verano.

Fuente: Escalona Navarro, R.; Gómez Martín, MC.; Rodríguez de Cepeda, A.; Vázquez García, R.; Espejo Garrido, J. The importance of smoothies in hydration Nutrición Hospitalaria, vol. 32, núm. 2, diciembre, 2015, p. 30.

La Fatiga del Museo

Cuando empiece  a apretar el calor del verano y quieras aprovechar el aire acondicionado de los museos, no te sientas mal si te empiezas a aburrir.

Que nos aburrimos en los museos no es nada nuevo. Ya en los años 20 y 30 del siglo pasado los investigadores llegaron a la conclusión de que el interés del público que acudía a los museos para ver las exposiciones decrecía a medida que progresaba la visita. Este fenómeno recibió el nombre de “Fatiga del Museo”.

No importa lo mucho que nos interese lo que estamos viendo, y las ganas que tuviéramos: el interés inicial alcanza niveles máximos que se mantienen constantes al rededor de 30 minutos, para a partir de ese momento empezar a descender.

museofatiga

Existen varias hipótesis para explicar este fenómeno:

La primera explicación (Melton, 1935) se basa en el cansancio físico que puedan provocar estas visitas. El investigador compara acudir al museo con una larga caminata por el monte.

La segunda (Melton, 1935; Bitgood, 2002) se basa en el proceso cognitivo. La capacidad de atención e información que puede manejar una persona es limitada, y esto explicaría por qué pasar varias horas en un museo sería algo cansado.  Recibimos demasiada información, y este proceso “cansa a nuestro cerebro”. El diseño interior de la exposición y la arquitectura también pueden afectar el interés del público y su comportamiento. El cerebro puede percibir esto de manera que le interese, o todo lo contrario.

La última explicación es más amplia (Falk, 1985, 2000) y se centra en las diferencias individuales; el público que acude a un museo difiere mucho entre sí, las experiencias, los gustos, los intereses y las capacidades intelectuales son distintas en un grupo de gente, y esto puede influir en el comportamiento del público durante una visita.  A pesar de esta variabilidad individual, todas las personas presentan la fatiga del museo en mayor o menor medida.

Entender este comportamiento es muy importante para los museos, cuya prioridad es acercar al público la cultura y entretener de una manera lo más didáctica posible.

Saludos

Fuente: Davey, G. 2005. What is museum fatigue? Visitor Studies Today 8(3): 17–21.

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Depilación Láser en Slo-Mo

Estamos ya en plena operación bikini, y antes de que llegue el verano mucha gente habrá empezado a utilizar esta técnica para eliminar el pelo no deseado de la superficie del cuerpo. Hoy os mostramos, gracias al canal de ciencia Veritasium, qué ocurre a cámara lenta cuando el láser incide sobre el pelo.

laserhairremove

¿Veis el humo que se desprende? ¿Nos estamos quemando? NO, no hay que alarmarse! Es solo agua contenida en el pelo evaporándose, debido a que alcanza la temperatura de 100ºC.

Gracias a la melanina, que está presente en una concentración más alta en el pelo que en la piel, el rayo láser se puede absorber de manera específica, y no dañar la superficie cutánea. Por ello resulta importante que cuando se realiza la depilación por láser, no estemos morenos, ya que entonces la piel, que aumenta su concentración en melanina, absorbería parte de la energía del láser y el método no sería tan efectivo, y podría causarnos quemaduras.

Otra de las claves de la técnica de depilación es el tipo de luz utilizada, la radiación infrarroja. Normalmente se utiliza una longitud de onda de 1064 nm, que es la ideal para ser absorbida por la melanina. Sin embargo, otra molécula que contiene la piel y absorbe parte de la energía del láser es el agua, de ahí el humo que veis en la imagen animada y que se trata de vapor de agua como resultado de alcanzar los 100ºC. No obstante, el objetivo de la depilación no es eliminar el pelo propiamente dicho, si no a las células del folículo piloso que se encargan de su producción.

Lo mejor de todo es que con esta técnica nos aprovechamos de la propia capacidad de la melanina para absorber y protegernos de la radiación solar, y la utilizamos en su contra para acabar con la presencia del pelo.

Esperemos que os haya gustado la imagen de la semana, y os animamos a visitar el canal de ciencia Veritasium y en particular el video que cuenta el proceso de la depilación láser. ¡Buen fin de semana!

Vídeo

Blue Moon

Despedimos este caluroso mes de Julio con una Luna Azul. Y, ¿qué quiere decir esta expresión que da título a multitud de canciones?. Lo lógico sería pensar que veremos la luna con un bonito color azul. Pero no, no tiene tal significado, sino que se debe a que mañana se producirá la Segunda Luna Llena del mes, fenómeno que es muy poco frecuente. Por lo tanto, cuando decimos ‘Una vez cada Luna Azul’ nos referimos a que algo es raro o poco usual. Aunque, muchos diréis que sí habéis visto alguna vez la Luna con un color azulado, y esto si que pasa en algunas ocasiones, especialmente tras una erupción volcánica.

En este video explicativo en inglés y publicado por la NASA nos cuentan un poco más sobre el origen de tal expresión y además la relación del color azul con los volcanes. ¡Esperamos que os guste!

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