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La rapamicina y su descubrimiento

¡Hola concienzud@s!

Hoy os vamos a hablar de las peripecias que a veces se esconden detrás de un gran descubrimiento. Muchos lo pueden tachar de serendipia, es decir, un hallazgo que se hace de manera casual o accidental, o bien de genialidad por parte del investigador. Concretamente, el post de hoy tratará sobre cómo fue descubierta la rapamicina. Este compuesto, conocido también como Rapamune® (sirolimus), fue el primero de una nueva clase de agentes inmunosupresores desarrollados para la prevención del rechazo de órganos tras el trasplante renal.

Estructura química de la rapamicina (Fuente: http://www.seara.ufc.br)

 

Durante 1964, una expedición científica canadiense viajó a la Isla de Pascua, o Rapa Nui, como se conoce también a la isla y a la etnia que habita en ella, para recolectar muestras de plantas y suelos. Posteriormente, la expedición compartió sus muestras de suelo con científicos de laboratorios de investigación de Ayerst en Montreal (en la actualidad Wyeth Laboratories Research Inc.) donde en 1972 el Dr. Suren Sehgal identificó y aisló un nuevo compuesto químico que contenía potentes propiedades antifúngicas, procedente de la bacteria Streptomyces hygroscopicus. El Dr. Sehgal y su equipo descubrieron rápidamente que el compuesto también suprimía la respuesta del sistema inmunológico. Enviaron una muestra del fármaco al Instituto Nacional del Cáncer para realizar diferentes pruebas, donde se descubrió que el fármaco funcionaba muy bien contra tumores sólidos. Como habréis podido deducir, el nombre del compuesto se debe al nombre nativo de la isla de Pascua.

Ubicación de la Isla de Pascua (Rapa Nui)

Desgraciadamente, debido a las prioridades corporativas, la administración de la empresa no quería buscar drogas basadas en este compuesto. Cerraron las instalaciones en Montreal, despidieron al 95% del personal y trasladó a un pequeño grupo de investigadores a Princeton (New Jersey, EEUU). El Dr. Sehgal persistió en sus esfuerzos por desarrollar fármacos basados ​​en la rapamicina, reviviendo la investigación en 1987 con el respaldo de una nueva dirección después de la fusión de Wyeth y Ayerst.

La rapamicina se desarrolló como un inmunosupresor por el Dr. Sehgal y su laboratorio y ahora se estima que genera para la compañía miles de millones de dólares. El fármaco también se usa bajo licencia de Johnson & Johnson para recubrir los stents usados ​​en pacientes con fallo cardíaco para prevenir el bloqueo arterial posterior. La rapamicina también tiene otras aplicaciones, como prevenir el rechazo de los islotes pancreáticos trasplantados, una cirugía que se realiza como un tratamiento para la diabetes. Además es un compuesto que se utiliza para el tratamiento de diferentes tipos de cáncer. Los médicos recomendabann Rapamune para su uso en combinación con ciclosporina y corticosteroides para la prevención del rechazo agudo de órganos en pacientes trasplantados de riñón. Los resultados de los ensayos clínicos demuestran que la rapamicina, en combinación estos dos compuestos, reduce las tasas de rechazo agudo en un 60% en comparación con los grupos control. Actualmente, se utilizan derivados de la rapamicina para la prevención del rechazo, suministrando tacrolimus y micofenolato mofetilo.

Esperamos que os haya gustado la historia, ¡feliz semana!

 

Referencias:

Seto B (2012). Rapamycin and mTOR: a serendipitous discovery and implications for breast cancer. Clinical and Translational Medicine 1:29.DOI: 10.1186/2001-1326-1-29.

Li J, Kim SG, Blenis J (2014). Rapamycin: one drug, many effects. Cell Metab 19(3):373-9. doi: 10.1016/j.cmet.2014.01.001.

A los tiburones les gusta el rock

¡Feliz comienzo de semana concienzudXs!

Es curiosa la atracción que sentimos los humanos por las especies de depredadores que pueden acabar con nuestras vidas. Despiertan en nosotros un instinto primario de entre el pánico y la más profunda admiración difícil de describir. La lista es interminable: leones, tigres, panteras, osos… pero hoy os vamos a hablar de uno en concreto: el tiburón blanco, porque guardaba un secreto que se acaba de desvelar.

Si alguno de vosotros ha tenido la gran suerte de sumergirse en una jaula para ver nadar tiburones blancos alrededor, o si os lo habéis planteado alguna vez, sabréis que este tipo de actividades se hace en unas zonas concretas del planeta en las que el número de estos animales es muy elevado. Pero además de que haya suficientes tiburones en la zona, se les suele “incitar” a que se acerquen a las jaulas echando cebo al mar. Este cebo no es otro que restos y sangre de atún u otros peces, un poco putrefactos, para que el olor sea más intenso y captar la atención de los escualos.

Como os podéis imaginar, el cebo tiene un olor bastante desagradable para nuestras pituitarias, por lo que algunos intrépidos observadores de tiburones blancos se plantearon que cabía la posibilidad de atraer a los tiburones blancos hacia los barcos de turistas de alguna otra manera. Y no se les ocurrió otra cosa que… ¡probar a poner a todo volumen canciones de AC/DC!

La idea fue de Matt Waller, un operador de avistamiento de tiburones del sur de Australia, y observó que, cuando sonaba Shook Me All Night Long o Back in Black de la banda australiana por los altavoces sumergidos debajo de la jaula, los tiburones se acercaban rápidamente a la ella.

Estudios previos de grupos de investigación de la isla de Guadalupe (uno de los lugares del mundo con mayor población de tiburones) habían demostrado que la música afectaba al comportamiento de estos animales, pero nadie había observado una reacción tan marcada ante un tipo de música.

Seguramente, lo que capta la atención de los tiburones son las bajas frecuencias que aparecen en las composiciones de AC/DC, ya que los tiburones oyen mejor a frecuencias de 20 a 1000 Hz. Lo que lo hace más interesante aún es que canciones de otros clásicos del rock, como Led Zeppelin o los White Stripes, o incluso de grupos de death metal, generan una atracción similar. Sin embargo, los tiburones tienen preferencias por algunas canciones concretas, y una de las que más les atrae (y aunque parezca broma no lo es) es If You Want Blood (You Got It).

Como era de esperar, hay escépticos que afirman que lo que atrae a los tiburones a las jaulas es la novedad del sonido, y que otros tipos de música, al no emitir vibraciones a bajas frecuencias, les pasan desapercibidos.

En cualquier caso, a nosotros nos parece una genialidad de la naturaleza poder compartir gustos musicales con estos increíblemente temidos y majestuosos animales.

Si queréis echar un vistazo aquí os dejamos un link:

¡Feliz semana! 🙂

Entrega de premios Dibuja tu Cerebro

¡Feliz fin de semana concienzudXs!

El pasado miércoles tuvo lugar en el Instituto Cajal de Madrid la entrega de premios del I Concurso Dibuja tu Cerebro, organizado por nuestra asociación en colaboración con el IES Cardenal Cisneros de Alcalá de Henares.

El ganador en la Categoría de Primer Ciclo de la ESO fue Rubén Valverde Casado, con su obra “THE BOSS”, y la ganadora en la Categoría de Segundo Ciclo de la ESO fue Marina Sánchez Cano, por su obra “Entre dos mundos”. 

Además del premio, tanto los ganadores como los participantes pudieron ver expuesta su obra en la biblioteca del Instituto Cajal, CSIC, junto a fotografías, dibujos, y la mesa de trabajo del mismísimo premio Nobel D. Santiago Ramón y Cajal.

Gracias a la generosidad del Dr. Ricardo Martínez Murillo, investigador del Instituto Cajal y uno de los encargados del cuidado y mantenimiento del legado Cajal, los participantes tuvieron la oportunidad de tener en sus manos el auténtico premio Nobel que fue otorgado a D. Santiago Ramón y Cajal en el año 1906.

Después, tanto los ganadores como los participantes hicieron una visita guiada al centro, en la que pudieron ver cómo es, a día de hoy, un laboratorio de neurociencia y cómo se trabaja en él.

¿Queréis tener esa oportunidad? Pues no os olvidéis de participar en nuestro próximo concurso de dibujo. Os mantedremos informados 🙂

 

Legañas… ¡puaj!

Suena el despertador, nos levantamos de la cama y … tachán!! Nos cuesta abrir los ojos, necesitamos dormir más. Bien, ese es un problema de la sociedad actual, cada vez dormimos menos horas. Pero ese no es el tema del que vamos a hablar hoy. ¡Hoy hablaremos de las legañas!

Esas costras amarillas con las que nos despertamos todos los días, ¿para qué sirven? ¿de qué están formadas? Lo veremos a continuación.

El globo ocular u ojo es un órgano sensorial muy complejo, en cuyo interior se localizan los fotorreceptores, concretamente en la retina. El ojo está protegido por muchas estruturas, por ejemplo, está suspendido dentro de una cavidad por diferentes músculos, que se encargan de los movimientos oculares. Además, una capa gruesa de grasa lo rodea en parte y facilita la amortiguación durante sus movimientos. Como estructuras anexas del ojo, lo primero que se nos viene a la cabeza son los párpados. La superficie interna de los párpados, así como la córnea, está “forrada” con una mucosa  transparente llamada conjuntiva. Las células que forman parte de ella segregan diferentes componentes de las lágrimas que bañan el ojo.

Localización de las glándulas de Meibomio (Fuente: http://bancoterminologicobeto.blogspot.com.es)

Localización de las glándulas de Meibomio (Fuente: http://bancoterminologicobeto.blogspot.com.es)

Los párpados, además de las glándulas sudoríparas (productoras de sudor), contienen cuatro tipos de glándulas más. Comenzaremos por las glándulas de Zeis, que se encargan de verter secreciones a los folículos de las pestañas. También podemos encontrar las glándulas de Moll, que son pequeñas glándulas productoras de sudor. Además, están las glándulas lagrimales accesorias, encargadas de producir la lágrima que recubre el ojo. Y por último, y más relacionado con el tema de este post, encontramos las glándulas tarsales o también llamadas glándulas de Meibomio. Aunque tengan este nombre tan extraño, su función es muy importante, ya que se encargan de producir una secreción sebácea que forma una capa oleosa por encima de la secreción lagrimal, retardando así su evaporación. En el párpado superior podemos localizar unas 25 glándulas, mientras que en el inferior tan sólo hay unas 20 glándulas. Es muy importante mantener la secreción lagrimal sobre el ojo, ya que protege el epitelio de la córnea y contienen agentes antibacterianos.

Durante todo el tiempo que permanecemos con los ojos cerrados mientras dormimos, todas estas secreciones son arrastradas hasta el borde de los párpados. Si a esto sumamos la evaporación de las secreciones lagrimales, el resultado consiste en la formación de legañas. Como bien resume la RAE, se considera legaña al “humor procedente de la mucosa y glándulas de los párpados, cuajado en el borde de estos o en los ángulos de la abertura ocular.”

Esperemos que os haya parecido interesante este post, y que por muy antiestéticas que sean las legañas, seamos capaces de ver la interesantísima e importantísima función de estas secreciones.

No te fíes de un suricato

¡Buenos días concienzudos!

Hoy os venimos con una historia de violencia y patria. Hablaremos de violencia en el reino animal, donde veremos qué especies tienen más muertes producidas por animales de su misma especie. Y hablaremos de patria porque… Pues porque el estudio se ha publicado en la revista Nature y lo han hecho unos científicos de la Universidad de Granada [1]. Según está la ciencia en este país es como para sacar pecho, ¿no? 😉

La historia es que un equipo liderado por José María Gómez ha realizado un ambicioso estudio analizando más de cuatro millones de muertes en 1024 especies de mamíferos para descubrir si las relaciones de parentesco evolutivo entre ellas pueden explicar su historial de violencia. Lo primero que hicieron fue ordenar los animales según el porcentaje de muertes inflingidos por miembros de su misma especie y obtuvieron los siguientes resultados (todo el crédito de la gráfica se lo doy a Ed Yong, @edyong209, que fue quien la hizo).ctdqhtcusaeqoitLo más sorprendente es que en el número 1 de la lista están… ¡Los suricatos! Sí, Timón del Rey León. ¿Quién lo iba a decir? Con la carita tan tierna que ponen…

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Pues hasta el 20% de sus muertes son debidas a otros suricatos. Y también sorprende ver que otra especie como los lemures está bastante alta en la lista. Es necesario comentar que los autores han contado como muerte violenta casos de infanticidio, ejecución, canibalismo y luchas de poder. Por ejemplo, en los suricatos se ha documentado que las madres asesinan a la descendencia de otras hembras para mantener la dominancia.

¿Y qué pasa con los humanos? Pues otro de los descubrimientos del artículo es la predicción de la tasa de muertes violentas que deberíamos tener como especie. Digamos que, estudiando la violencia de las especies según su relación de parentescco en la evolución, el trabajo predice que alrededor del 2% de las muertes humanas deberían ser causadas por otros humanos. Esta cifra es similar a la que se observa en primates y es similar al porcentaje de muertes que se conoce en tribus prehistóricas, de forma que parte de la violencia del ser humano se puede explicar por razones filogenéticas. Por suerte, las sociedades han evolucionado y nuestra proporción de muertes violentas es mucho más baja en las sociedades avanzadas. Sin embargo, hay muchos países en el mundo donde esta tasa es sin duda mucho más elevada, algo que podría acercarnos a los resultados del estudio.

Por favor, que no se me entienda mal, esto no es una incitación a la violencia. Aunque unos animales en apariencia tan simpáticos como los suricatos la practiquen, la violencia sigue siendo algo a evitar 🙂

¡Feliz y pacífica semana!

 

[1] The phylogenetic roots of human lethal violence. Nature 538, 233-237

[2] Murderous Meerkat Moms Contradict Caring Image, Study Finds. Natural Geographic News.

Semillas Forever

Calentamiento global. Dentro de décadas, los científicos vaticinan que toda la cuenca mediterránea será un desierto. Destrucción de ciudades por la guerra. Terremotos, inundaciones, incendios. Son factores que pueden provocar la extinción de miles de especies de plantas, y entre ellas, las que “alimentan” al mundo, como son el trigo o el arroz.

Para evitarlo, hace unos años se creó una iniciativa que consiste en la formación de bancos de semillas, también llamados bancos de germoplasma. Existen por todo el mundo, pero el más grande es el conocido popularmente como la Bóveda del fin del mundo, o Banco Mundial de Semillas de Svalbard, localizado en Noruega. El lugar fue elegido con mucho ingenio, ya que se encuentra situado a 130 metros de altura, que quedaría salvaguardado de inundaciones debidas al deshielo del polo norte. Además, no existe actividad volcánica o sísmica cerca, y en el hipotético caso de que fallase la corriente eléctrica, el permafrost de la zona (sencillamente consiste en la capa de hielo que está permanentemente congelada) mantendría las muestras cerca de los -20ºC.

 

Representación de La Bóveda de SvalBard. Fuente: Youtube

Representación de La Bóveda de Svalbard. Fuente: Youtube

 

Entrada de la Bóveda de SvalBard (Fuente: Kostleige.com)

Entrada de la Bóveda de Svalbard (Fuente: Kostleige.com)

 

Las semillas que allí se almacenan son muestras representativas del depósito Gene Banks. Para que el material genético se pueda preservar durante generaciones, es necesario que se congele correctamente, y de ello se ocupa dicho depósito. No todo el mundo puede acceder a los bancos de germoplasma, es necesario hacerlo a través de Gene Banks.

Pero ¿existe un banco de germoplasma en España? La respuesta es sí, y además, existen numerosos bancos. En noviembre de 2002 se constituyó la Red Española de Bancos de Germoplasma de Plantas Silvestres y Fitorrecursos Autóctonos (REDBAG), en el seno de la Asociación Ibero-Macaronésica de Jardines Botánicos (AIMJB), que tiene como fin la colaboración entre los Jardines Botánicos que forman parte de ella, y entre sus numerosos proyectos de colaboración.

Uno de los más importantes a nivel nacional e internacional es el banco de germoplasma del Real Jardín Botánico (CSIC). Cuenta con una colección de aproximadamente 2500 semillas, conservadas a baja temperatura y en condiciones de lata desecación, en envases herméticos.

Para más información, os dejamos un vídeo:

Saludos a tod@s y cuidemos nuestro planeta, para que iniciativas como la de los bancos de germoplasma se queden en un “por si acaso” y no en “seguro que las necesitaremos en el futuro”.

 

Científicos españoles en el extranjero

¡Buenos días ConCienzudxs!

Como es costumbre, empezaremos la semana con un post sobre ciencia, pero este va a ser un post especial, en el que hablaremos de los científicos y científicas españoles que hay repartidos por el mundo.

Gracias a la iniciativa de algunos científicos españoles, a mediados de 2011 se creó la Comunidad de Científicos Españoles en Reino Unido (CERU) o su nombre oficial en inglés Spanish Researchers in the United Kingdom (SRUK/CERU). Esta asociación persigue, entre otros objetivos, acercar la Ciencia y la Tecnología al público en general, además de establecer colaboraciones entre esta comunidad e instituciones públicas y privadas relacionadas con la I+D+i en España y en el Reino Unido (para más información, visitar su web oficial http://www.sruk.org.uk/home o su Twitter: @ComunidadCeru).

Logotipo de la comunidad de científicos españoles en Reino Unido (SRUK/CERU).

 

Esta comunidad estableció el germen para que, poco tiempo después, científicos españoles crearan a su vez comunidades por el resto del mundo. A continuación os detallamos algunos datos por si queréis poneros en contacto con estas comunidades o seguirlos en Twitter.

Reino Unido (SRUK/CERU): http://www.sruk.org.uk/home      @ComunidadCeru

Alemania (CERFA/SFBD): http://www.cerfa.de/         @SociedadCerfa

Suecia (ACES/SFFS): http://www.aces-sffs.com/en       @acesuecia

Dinamarca (CED/SFD): http://www.ced-sfd.com/       @CED_SFD

Italia (ASIERI): https://asieriitalia.wordpress.com/

EEUU (ECUSA): http://www.ecusa.es/           @comunidadECUSA

Méjico (RECEMX): https://www.facebook.com/groups/redcientificosespanolesmexico/

Japón (ACEJ): https://acejapon.wordpress.com/

Sur de Asia (SRSA/CESA)

Australia-Pacífico (SRAP): http://srap-ieap.org/               @srap_ieap

 

Las comunidades que más tiempo llevan establecidas colaboran estrechamente con la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología (@FECYT_Ciencia), y tienen programas de becas y premios.

Asimismo,  otro punto importante es el mentorazgo de algunas de las comunidades, en las que científicos ya residentes en el país ayudan a los recién llegados (entre otras cosas). En estas webs podéis ver vídeos de algunas de las actividades organizadas, así como entrevistas. En concreto, la comunidad ECUSA (EEUU) está fomentando la visibilidad de los españoles en el extranjero (e-Visibility) con podcast de temas de actualidad explicados por los científicos. Por ejemplo, os enseñamos el magnífico podcast sobre el virus del Zika de la Dra. Ana Maestre, que actualmente trabaja en el Mont Sinaí de Nueva York en el laboratorio de la Dra. Ana Fernández-Sesma.

Si estáis interesados en ver más apasionantes temas de ciencia podéis navegar en las webs anteriormente mencionadas.

¡Demos visibilidad a nuestros científicos en el extranjero! Os animamos a que sigáis de cerca las investigaciones de españoles en el extranjero.

 

¡Feliz semana!

Políticas animales: democracia y todos sus amigos

Buenos y resacosos días concienzudos! Y no digo resacosos porque me haya pasado el finde copazo tras copazo, si no porque después de tanto voto, campaña electoral, referéndum, brexit, dimisiones, encuestas y demás, creo que estoy borracha de política. Y esto parece que continúa.

Pero qué hacen otras especies animales cuando tienen que tomar decisiones en grupo? Decide un único individuo? Hay sociedades animales democráticas? Pues resulta que tenemos para todos los gustos.

Cuando un grupo de individuos de la misma especie tiene que enfrentarse a una decisión importante que marcará su destino, debe tener en cuenta que los costes pueden ser fatídicos y una equivocación puede tener consecuencias en su supervivencia.

Los CIERVOS ROJOS son un ejemplo de especie que lleva a rajatabla la “regla de la mayoría”, concretamente, el grupo sólo decide moverse si más del 60% de los ciervos se levantan. Todos los ciervos del grupo parecen tener la misma influencia en la decisión y podríamos decir que son muy democráticos.

ciervo_curiosoanimal.blogspot.com

Al contrario, en el caso de los ELEFANTES, las decisiones migratorias las toma de forma unilateral la hembra más vieja del grupo, una dictadura en toda regla.

Un caso intermedio son los CHIMPANCÉS, en los que aunque un único macho denominado “macho alfa” es el miembro dominante, sólo consigue y mantiene su dominancia si cuenta con el consenso de las hembras. Además, el puesto de “macho alfa” no es permanente y puede ser desafiado por cualquier otro macho. De manera parecida, en los MONOS BABUÍNOS las decisiones las llevan a cabo los machos y hembras más influyentes del grupo. Parece que chimpancés y monos babuinos se rigen por dictaduras sustentadas por uno o varios individuos.

Los BÚFALOS AFRICANOS deciden hacia dónde viajar en función de cuántas hembras se levantan en según qué dirección. Un “voto” de búfala africana equivale a levantarse en una dirección, estirarse y volver a tumbarse. Si una mayoría de hembras “votan” por seguir un camino concreto, toda la manada se levantará y aceptará esa decisión. Si por el contrario, alrededor de un 50% de hembras apuesta por un camino, y otro 50% apuesta por otro, la manada se divide y viaja durante la noche hacia caminos distintos.

En las colmenas de ABEJAS, aunque existe una abeja reina, ésta no ejerce una monarquía sobre el enjambre, es más, no participa en absoluto en la toma de decisiones. Según el investigador Thomas D. Seeley, cuando la colmena debe trasladarse a otro lugar, los encargados de decidir la mejor localización son un grupo de abejas adultas experimentadas y que constituyen un 5% del total. Normalmente sólo unas 200 abejas (del total de 10000 que forman la colmena) salen a explorar el ambiente y vuelven a la colmena para “convencer” al resto. Sólo una de las opciones será aceptada por el conjunto de abejas exploradoras y también por el resto de la colmena. En este caso una oligarquía experimentada decide y convence al conjunto de la población.

 Honey+Bee+-+Honeycomb+Yellow

Como veis, todo está ya inventado en el reino animal!

Pero es importante guardar las distancias y no confundir sistemas de funcionamiento en sociedades animales, con la toma de decisiones que llevamos a cabo los humanos. El antropomorfismo nos puede llevar a equívocos. Así pues, ni las comunidades de babuinos son influencers, ni las elefantas son dictadoras, ni los ciervos son demócratas, sencillamente porque no son comunidades humanas.

Sin embargo, podemos estudiar y entender el comportamiento jerárquico y social de las especies animales que nos rodean, de hecho, muchos investigadores trabajan en la modelización de estos mecanismos de decisión, ya que pueden sernos de gran ayuda en la comprensión de la fabricación de nuestras propias decisiones humanas. Hace poco una aplicación móvil, APPGREE, se ha lanzado al mercado prometiendo poner de acuerdo a miles de personas, una poderosa herramienta que mediante un algoritmo, escoge las opiniones mayoritarias en un grupo.

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¡¡Feliz lunes!!

¡¡Refresca tu refresco!!

Ahora que llega el calorcito, volvemos al problema de todos los veranos para enfriar la bebida. El frigorífico lleno, no hay sitio para ese ansiado refresco… comienza a aumentar nuestra ansiedad, necesitamos beber algo fresquito y refrescante…

Pues bien, la ciencia, y en este caso concreto la química, nos da la solución. La Termoquímica nos dice que, cuando tiene lugar una reacción química en un sistema, la temperatura del mismo cambia. Para compensar y que el sistema vuelva al estado inicial, se establece un flujo de calor desde el sistema hacia fuera o hacia el propio sistema. Esto suena a algo muy complicado, pero en realidad no lo es. La reacción se considera que es exotérmica cuando el sistema está más caliente y promueve un flujo de calor hacia fuera, y la reacción será endotérmica cuando el sistema arrebata el calor circundante para volver al estado inicial.

Y dicho esto, ¿cómo lo podemos aplicar en este momento de necesidad para enfriar rápidamente nuestra bebida?

Ingredientes:
– Hielo
– Sal

El primer paso consiste en mezclar la sal con el hielo. Una vez disuelta, introduciremos el refresco en el bol y la química nos hará disfrutar tras un par de minutos de un refresco bien fresquito. En concreto, la sal será la encargada de absorber la energía en forma de calor de la lata, de manera que el frío del hielo se traspasará a la lata, que está en un primer momento más caliente que el hielo. ¡Vivan las reacciones endotérmicas en verano!

Si alguno o alguna sabéis más trucos para enfriar no dudéis en comentar el post y compartir la información con nosotros. ¡Feliz comienzo de semana!

El juego de la ciencia

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Eres adicto al Candy Crush? Has pasado horas de tu vida lanzando Angry Birds? Y si te dijera que todo ese tiempo que “gastas” jugando puede convertirte en un científico sin necesidad de pasar horas en un laboratorio, estudiar intensamente durante años y conseguir un doctorado con título indescifrable?

Ahora que están tan de moda las iniciativas de crowdfunding, en las que personas  de cualquier lugar pueden cooperar para obtener dinero o recursos y llevar a cabo proyectos, nace una forma de colaborar con investigaciones científicas sin gastarse un duro! Y qué mejor forma de hacer esto que jugando.

Los juegos son una de las herramientas más importantes que tienen los investigadores para hacer tangibles y accesibles problemas científicos complejos.  De esta forma, el objeto de investigación puede convertirse en un juego que esconde las bases o reglas que subyacen al problema, de manera que le jugador puede resolverlo sin necesidad de aprender y entender las complicadas, y a veces poco intuitivas, teorías que hay detrás. Y lo qué es mejor, los juegos motivan de forma intrínseca a la mayoría de gente! Así, se puede canalizar todo el poder mental de millones de personas, a través de los juegos, con el fin de avanzar en relevantes cuestiones científicas.

Desde la web scienceathome.org, nos cuentan como el precursor de estos proyectos de ciencia ciudadana es un rompecabezas en línea llamado Foldit, en el que el jugador debe encontrar la estructura molecular que describe correctamente una proteína funcional. Este problema supone un enorme desafío computacional, es decir, lo que un ser humano tarda en resolver minutos puede llevar días a un ordenador. Miles de personas han participado en el proyecto y sus esfuerzos han dado lugar a avances reales en la ciencia. Foldit aprovecha las habilidades humanas de comprensión espacial y emparejamiento de patrones para resolver los problemas.

Otro proyecto llamado EyeWire pretende hacer lo mismo en la búsqueda de un mapa del cerebro. La facilidad de los seres humanos para clasificar objetos también se utiliza en la gran cantidad de proyectos de ciencia en Zooniverse, un centro de ciencia ciudadana.

Recientemente, un artículo publicado en la revista Nature, nos muestra un juego de ordenador que sigue las leyes de la mecánica cuántica. En él, personas que no tienen  conocimiento alguno de física son excepcionales jugando. El juego, llamado Quantum Moves, está basado en un problema real de la computación cuántica que consiste en averiguar lo rápido que tiene que ser un láser para poder mover un átomo entre pocillos sin cambiar la energía del átomo, que se encuentra en un delicado estado cuántico. En el juego, el átomo está representado por algo con aspecto líquido que se mueve dentro de un pocillo, lo que refleja la naturaleza de tipo onda de la partícula cuántica. Con el cursor el jugador controla el siguiente pocillo al que debe trasladar el líquido que se comporta de acuerdo a las leyes de la mecánica cuántica en lugar de como un líquido de verdad. Una vez que el jugador se adapta a estas leyes y consigue transferir el líquido, el ordenador puede convertir sus movimientos de ratón en soluciones para trasladar realmente los átomos en el laboratorio.

Hasta ahora, de los  300 jugadores que lo han probado, más de la mitad han obtenido soluciones más eficientes que las encontradas por ordenador!

Pero para qué sirve todo esto de mover átomos.. pues el fin de estos investigadores no es ni más ni menos que crear un superordenador cuántico que, en lugar de emplear los tradicionales bits, usa cubits o bits cuánticos. Esto permite realizar operaciones mucho más complejas y que requieren mucha más memoria de la que tiene un ordenador tradicional. Si quieres saber más sobre este sistema puedes ver este vídeo:

Qué opinas, te atreves a ser científico?

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