Física, Química y Astronomía, Naturaleza y Biología

2001: Odisea (de unos gusanos) en el espacio

¡Buenos días concienzud@s!

Hoy hablaremos de unos individuos que, a priori, pueden parecer asquerosos o simplemente repulsivos, pero que son un modelo de estudio muy utilizado para medicina regenerativa. Por supuesto, hablamos de nuestros amigos los gusanos, en este caso gusanos planos, y que realizaron un viaje envidiable (que solo unos afortunados han realizado), soñado por muchos: el espacio.

Planarias (gusanos planos)

Traemos esto a colación debido a la publicación de un artículo científico, que os explicaremos a continuación. Un grupo de investigación de la Universidad de Tufts (Boston, EEUU), dirigido por el Dr. Michael Levin, se encarga del estudio de sistemas biológicos, biología sintética y medicina regenerativa, entre otras líneas de investigación. Para ello utilizan gusanos planos, que pueden regenerar partes amputadas de su cuerpo, por lo que son sujetos ideales para entender cómo sistemas vivos pueden autorregenerarse. Los resultados se podrían aplicar a regeneración de tejidos dañados debido a una enfermedad, debido a heridas o tejidos afectados por causas congénitas. Sigue leyendo “2001: Odisea (de unos gusanos) en el espacio”

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Descubrimientos y Tecnología, Salud y bienestar

El marcapasos más pequeño del Mundo

Esta semana os mostramos la imagen del marcapasos sin cables más pequeño del Mundo desarrollado por Medtronic. Es diez veces más pequeño que un marcapasos convencional y es comparable al tamaño de una moneda de 1 euro. La ventaja principal es que puede ser instalado en el corazón mediante una cirugía menos invasiva, insertando un catéter a través de la vena femoral. Además, puede alcanzar una autonomía de 12 años. Una vez adherido al corazón, el marcapasos regula el ritmo cardíaco gracias a los impulsos eléctricos generados en el propio aparato y sin necesidad de cables, ajustándose a los niveles de actividad del corazón en cada instante. El dispositivo ya se ha empezado a instalar en España en clínicas privadas a comienzos de este año.

Mini_pacemaker
Marcapasos tradicional (izquierda) y marcapasos mini (derecha)
Naturaleza y Biología

¿Te harías un trasplante de pene?

¡Feliz comienzo de semana concienzudXs!

Hoy vamos a hablaros de los trasplantes. Según la RAE trasplantar es “trasladar un órgano o un tejido vivo desde un organismo donante a otro receptor, para sustituir en este al que está enfermo o inútil”. El hecho de que el tejido que se va a trasplantar tenga que estar “vivo” es uno de los factores más limitantes a la hora de acceder a órganos que se puedan trasplantar, ya que implica que o bien se hace directamente de un donante vivo, o bien se hace al poco tiempo de que el donante haya sufrido una muerte cerebral o una parada cardiaca de la que no se les ha podido reanimar.

Transplant

Afortunadamente para nosotros, vivimos en un país en el que la población está muy concienciada de los beneficios que donar órganos tiene para la sociedad, y el número de donantes de órganos es muy elevado. Hay una multitud de órganos que se pueden trasplantar: los riñones, el corazón, el hígado, los pulmones… Generalmente es un tema que tratamos con la seriedad que se merece, ya que la calidad de vida de la persona receptora mejora de una manera radical. No obstante hay ciertos trasplantes que nos dibujan una sonrisa pícara y hacen que soltemos una risita nerviosa. Y es de esos trasplantes de los que vamos a hablar hoy.

Cuando pensamos en un trasplante, solemos pensar en el trasplante de órganos sólidos (riñones, corazón…) o de médula ósea (en el que se trasplantan progenitores hematopoyéticos). Sin embargo, también existe un tercer tipo de trasplantes: el de tejidos blandos (brazos, piernas, manos…), y es este el que nos genera un sentimiento más controvertido, sobre todo dos de sus tipos: el trasplante de cara y el trasplante de pene.

¿Por qué nos generan estos “sentimientos encontrados”?human organ for transplant

Huelga decir que nuestra cara nos autodefine, es lo que vemos cada mañana en el espejo y aquello con lo que nos identificamos no sólo a nosotros mismos, sino también a las personas que conocemos, mucho más que otras partes de nuestros cuerpos que también estén visibles (como las manos). Pero ¿qué pasa con el pene? ¿Por qué nos genera este sentimiento de “sonrojo” hablar de un trasplante de este miembro?

Posiblemente todos aquellos hombres que estén leyendo este post estéis haciendo una lista mental de los motivos por los que vuestro pene es una parte irreemplazable de vuestro cuerpo, no tan identificable por las personas de vuestro entorno como la cara, pero igual de importante (si no más para algunos). Pero básicamente, el motivo por el que nos genera conflicto es algo tan obvio como que es porque son nuestros genitales y están directamente relacionados con el sexo. Somos animales, no lo olvidéis, y el sexo es una parte muy importante de nuestras vidas, ya que más allá de la mera reproducción en sí y de ser una manera de establecer lazos emocionales con otros individuos de nuestra especie, apela a nuestro lado más irracional y nos lleva a tomar decisiones “viscerales” sin fijarnos mucho en el contenido (como muestra, mirad las campañas publicitarias).

Para que os hagáis una idea de hasta qué punto la implicación psicológica que tiene el pene es importante, os vamos a dar un dato: el primer trasplante de pene que se hizo en el mundo se quitó porque generó un “trauma psicológico” en el receptor y en su pareja. El trasplante tuvo lugar en septiembre de 2006 en un hospital militar en Guangzhou, China. El paciente (un hombre de 44 años que había perdido la mayor parte de su pene en un accidente), recibió el pene de un hombre de 22 años con muerte cerebral. A pesar del éxito quirúrgico, el paciente exigió que le quitaran el trasplante tan sólo 15 días después de la intervención porque les suponía un trauma psicológico a él y a su pareja. La decisión de extirpárselo generó mucha controversia en el mundo de la urología, ya que dos semanas no son tiempo suficiente para recuperar la totalidad de las funciones del pene (micción, erección, orgasmo y eyaculación), para lo que se estima que se pueden tardar hasta dos años desde la fecha del trasplante.

transplant surgeonsEl segundo trasplante de pene no se hizo hasta 8 años después, en diciembre de 2014, y se llevó a cabo en Sudáfrica. El paciente de 21 años había perdido su pene tras una circuncisión que fue mal y que le habían realizado tres años antes. El resultado en esta ocasión fue muy diferente al del primer trasplante, y es que ya en marzo de 2015, apenas 3 meses después de la operación, el receptor había recuperado por completo las funciones del pene (cosa que los médicos no esperaban que ocurriera hasta diciembre de 2016), y ese mismo año dejó embarazada a su pareja.

El tercer trasplante de pene que se ha realizado en el mundo ha tenido lugar este mismo mes en el Hospital General de Massachusetts, en Estados Unidos, y a pesar de que la cirugía fue un éxito aún se desconoce cuál será el resultado final para el paciente.

Todo esto nos ha generado una pregunta bastante obvia: ¿Por qué se han hecho únicamente tres trasplantes de pene en toda la historia de la humanidad (que sepamos)? La respuesta es muy sencilla: tradicionalmente, la cirugía que se realiza en mutilaciones o pérdidas accidentales de pene son las reconstrucciones. Principalmente porque los trasplantes tienen un riesgo muy importante de rechazo por el sistema inmune del paciente receptor, para lo que hay que suministrarles medicación inmunosupresora. Además existe un riesgo de fracaso importante, a pesar de los análisis previos de compatibilidades de HLA, y pueden generar problemas de segundas neoplasias. Las reconstrucciones de pene evitan todas estas complicaciones, ya que se realizan a partir de músculo y piel del propio paciente, y además tienen el componente psicológico para el paciente de que la reconstrucción de su pene se está realizando con partes de él mismo.

¿Y qué tiene que decir la ciencia de todo esto? En otros posts os hemos hablado de brazos biónicos, hay prótesis de manos, de piernas… ¿Hay algún tipo de investigación científica básica al respecto? Como os podéis imaginar la respuesta es sí. De hecho, creemos que os va a sorprender, y es que el grupo de investigación del Dr. Atala en el Wake Forest Institute de Medicina Regenerativa en Carolina del Norte, Estados Unidos, lleva desde 1992 estudiando el diseño y construcción de “penes de laboratorio”, mediante bioingeniería y a partir de células propias. Su grupo ha conseguido trasplantar este tipo de penes en conejos, y han observado que eran funcionales e incluso que el 33% de los conejos habían tenido descendencia. Sin embargo el pene de humanos es diferente al de los conejos, por lo que siguen investigando al respecto. El objetivo del Dr. Ayala es conseguir un “pene de laboratorio” obtenido a partir de células del propio paciente para mitigar tanto los problemas inmunológicos como los psicológicos, ya que sería “parte de ellos”.

¿Llegaremos a ver autotransplantes de pene en un futuro? Es pronto para saberlo, pero seguiremos pendientes para manteneros informados 🙂

¡Feliz semana!

Descubrimientos y Tecnología

Primer tratamiento con virus contra el cáncer

(Fuente de la foto: http://www.worldbulletin.net)

Después de la semana pasada, un poco convulse con todo el tema de la relación entre el consumo de carnes procesadas y el cáncer, os traemos una buena noticia sobre el tratamiento del cáncer, en melanomas de piel y ganglios linfáticos.

La incidencia en el mundo de este tipo de cáncer de piel, el melanoma, es de unos 160.000 nuevos casos al año, siendo una proporción 1:1 entre hombres y mujeres. Normalmente, este tipo de cáncer se da en zonas en las que hay una gran irradiación solar y que presentan una población blanca no autóctona, como se da, por ejemplo, en Sudáfrica, EEUU, Australia, Nueva Zelanda y el norte de Europa (fuente: AECC).

Pues bien, el pasado 27 de octubre de 2015 la FDA norteamericana aprobó el Imlygic (talimogene laherparepvec), un herpes virus oncolítico modificado genéticamente. Imlygic se utiliza en los casos en los que no se puede retirar el melanoma mediante cirugía, y el procedimiento consiste en inyectarlo directamente en la lesión, donde el virus se replica y hace que las células tumorales mueran. Después de la primera inyección, es necesario otra a las tres semanas, seguida de una adicional cada dos semanas durante los seis siguientes meses.

Todo esto se sabe por un estudio de seguridad y eficacia que se ha realizado en más de 400 participantes con melanoma metastático que no se podía eliminar mediante cirugía. El estudio ha mostrado que el 16,3% de los participantes experimentaron un descenso en el tamaño de sus lesiones, comparado con un 2% de los participantes que fueron tratados mediante otros tratamientos. Sin embargo, no se ha comprobado que el melanoma no se extienda a otros órganos como el cerebro, hueso, hígado, pulmones, etc.

Es el primer tratamiento con virus contra el cáncer que se aprueba, y seguramente abrirá muchas puertas a nuevas terapias, pero es necesaria más investigación para ello. Os dejamos el link de la FDA por si queréis leer más sobre el tema.

http://www.fda.gov/NewsEvents/Newsroom/PressAnnouncements/ucm469571.htm

¡Feliz comienzo de semana!

Descubrimientos y Tecnología

Premio Nobel de Medicina 2015

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Este año la Academia Sueca ha otorgado el Premio Nobel de Fisiología o Medicina a las investigaciones que han permitido la lucha eficaz frente a enfermedades parasitarias.
Por un lado, una mitad del premio es compartida por William C. Campbell y Satoshi Ōmura, por sus trabajos en el descubrimiento de nuevas terapias frente a infecciones causadas por diversos parásitos, como la elefantiasis.
La investigadora Youyou Tu es merecedora de la segunda mitad del premio, por sus descubrimientos en cuanto al uso de la Artemisina para combatir la malaria.

Los trabajos de estos 3 reputados científicos han servido para salvar millones de vidas.

Curiosidades

¡Café para todos!

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¡Buenos días Concienzudos!


Hoy vamos a tratar de aprender algo nuevo sobre eso que te acabas de tomar hace un par de horas, eso que te ayuda a levantarte de la cama, eso que te da energías para estudiar, o eso que te quita parte de la resaca, el café.

                Explicaré a grandes rasgos esta bebida obtenida de los granos de café. Lo primero que se nos viene a la cabeza es ese sabor especial que tiene, además de que es una bebida de consumo masivo, y nunca queda del todo aclarado cuánto debemos tomar, si es mejor solo o con leche… Ahora bien, ¿Cómo nos afecta? Este hecho se debe a que el café, al igual que el té o la guaraná, contiene en mayor o menor medida un alcaloide llamado cafeína. Este alcaloide es un estimulante metabólico y del sistema nervioso central, de esta forma, se incrementa nuestro estado de alerta. Principalmente el mecanismo de acción es de antagonista no selectivo del receptor de adenosina. Y ahora en cristiano, la cafeína evita que nuestro cuerpo reciba señales de cansancio, por decirlo de otro modo. Como antes he puesto “no selectivo”, implica que tiene otra serie de funciones, ya que afecta en más ciclos bioquímicos que el de la adenosina. Por ello se puede decir que la cafeína tiene “efectos secundarios” que os sonarán a todos; incremento de jugos gástricos (ardor estomacal), broncodilatación (respiramos mejor), cronotropismo e inotropismo positivo (nos late el corazón más rápido y más fuerte), es diurético (ganas de orinar) y también aumenta el peristaltismo (vas más al baño de aguas mayores),  así como muchas más funciones demostradas o en proceso de demostrarse científicamente, siendo las más sonadas, la protección frente a la aparición de la enfermedad de Alzheimer o de Diabetes tipo II. También hay que destacar los contras de esta sustancia, que se suelen asociar a su exceso de consumo, como puede ser insomnio, taquicardia, nerviosismo… y lo peor de todo… ¡a largo plazo se te quedan los dientes amarillos! Teniendo en cuenta estos efectos, es normal que se hable de este alcaloide como droga psicoactiva, aunque este término implica cierta controversia, puesto que genera una gran dependencia, pero no una adicción, tal y como se entiende por las sustancias de abuso.

                Esto es todo amigos, espero que os haya gustado y os animo a preguntar cualquier cosa que se os ocurra sobre esta bebida, como… ¿Por qué no es del todo recomendable en niños? ¿Por qué genera dependencia y si no lo tomo un día me duele la cabeza? Yo mientras tanto estaré tomándome un delicioso capuchino con tres de azúcar ¡hasta la próxima!

Salud y bienestar

Metal en las venas

Pues sí, concienzud@s, tal cual reza el título. La identificación de las estructuras y redes que forman los capilares más pequeños a través de las formas convencionales de imagen sigue siendo un gran desafío. Analizar la vasculatura de órganos como el corazón o los riñones puede ser de gran ayuda para diagnosticar algunas enfermedades. El grupo del Dr. Liu, del departamento de Ingeniería Biomédica de la Universidad de Tsinghua (Beijing, China) han desarrollado una nueva técnica para este tipo de análisis, basado en la utilización del galio para producir imágenes de rayos X con mucho mayor contraste que el usado hasta la fecha (iohexol), logrando un mapeo de la vasculatura a diferentes escalas. La temperatura de fusión del galio es de 29,78 ºC, un valor cercano a la temperatura ambiente y por debajo de la temperatura corporal (37 ºC). Wang y cols. perfundieron in vitro galio en los vasos sanguíneos de órganos reconstruidos en el laboratorio (corazón y riñones de cerdos). El galio tiene varias características que lo hacen el candidato ideal, ya que es más denso que la sangre, no interacciona con el ambiente acuoso que le rodea, y si existe una disminución rápida de la temperatura, su cambio de estado de la fase líquida a la sólida es relativamente lento. También se ha probado en diferentes órganos repetidas veces, mostrando siempre un alto contraste. Las imágenes hablan por sí solas.

corazon
Angiografía del corazón. Se utilizó galio (A) o iohexol (B) como contraste. Este último se usa como contraste de rutina en angiografías (modificado de Wang et al., 2014, IEEE Trans Biomed Eng).

No es la primera vez que se intenta utilizar o se utiliza el galio en medicina. En medicina nuclear, se inyecta el isótopo Ga-67, y después de unos días se acumula en tejidos que sufren patologías (por ejemplo, en enfermedades inflamatorias o tumores). Posteriormente se realizan las mediciones con  un escáner de galio. Lo lógico es que pensemos ¿y cómo se elimina de nuestro organismo? Pues es relativamente sencillo, principalmente a través de la orina y las heces.

 

Trabajos como éste hacen que nos demos cuenta que cambios en pequeños detalles pueden ser la diferencia entre un buen diagnóstico y uno malo, con el consiguiente problema para el paciente.

 

Para más información, consultar el siguiente link:

http://ieeexplore.ieee.org/xpl/articleDetails.jsp?arnumber=6798667

http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/?term=metal+liquid+mega+contrast