Alimentación

PAN DE CENTENO Y LSD

Ahora que vivimos en una sociedad globalizada, quizá a nadie le sorprenda tomar pan de centeno, pero la historia no siempre ha sido así.

Durante siglos (sobre todo durante la Edad Media), en Europa se produjeron numerosas intoxicaciones alimentarias, entre las que se encontraba una muy grave y de gran extensión, que era originada por el pan elaborado con harina de centeno. Esta harina estaba contaminada por una toxina derivada de un hongo, conocido como claviceps purpurea, que se manifestaba en forma de cornezuelo negro en las espigas del centeno.

El hongo parásito de la planta de cereal produce unas micotoxinas que contienen numerosos alcaloides (ergometina, ergosina, ergotamina, ergocornina, ergocriptina, ergocristina, agroclavina, elimoclavina, lisergol, etc.) que se asemejan al LSD y tienen importantes efectos neurológicos. (De hecho, el LSD fue sintetizado por Albert Hofmann, un químico suizo, cuando intentaba purificar e identificar los principios activos del cornezuelo).

El envenenamiento por cornezuelo se conoce probablemente desde hace más de 2.500 años, siendo la primera mención conocida en una tablilla asiria en el año 600 a.C. Esta tablilla habla de una “pústula nociva en la espiga del grano”. Sigue leyendo “PAN DE CENTENO Y LSD”

Anuncios
Naturaleza y Biología

NO JUEGUES CON FUEGO

Lo que se pierde en un incendio es incalculable.

Las imágenes de la semana pasada que nos llegaban desde Asturias, Galicia y Portugal hacían pensar lo peor. No sólo se han perdido vidas humanas, sino que los ecosistemas quedan destruidos.

Aunque los fuegos naturales puedan cumplir una función importante en el mantenimiento de la salud de ciertos ecosistemas, los incendios de la semana pasada, provocados, son una amenaza enorme para muchos bosques y su biodiversidad.

EFECTOS EN LOS ECOSISTEMAS A CAUSA DEL FUEGO

Los incendios forestales tienen muchas implicaciones para la diversidad biológica. A escala general son una fuente importante de carbono emitido, lo que contribuye al calentamiento global que podría conducir a más cambios en la biodiversidad. A nivel regional y local, conducen a cambios en las existencias de biomasa, alteran el ciclo hidrológico con efectos posteriores para los sistemas marinos, y afectan el funcionamiento de las especies de plantas y animales. El humo de los incendios puede reducir significativamente la actividad fotosintética y por supuesto puede ser perjudicial para la salud de humanos y animales.

Después de un incendio, las especies pirófitas, es decir, aquellas especies vegetales que tienen afinidad con el fuego, reemplazan las vastas áreas de bosque calcinado. El reemplazo de estas áreas de bosque con pastizales pirofíticos es uno de los impactos ecológicos más negativos de los incendios en los bosques. Lo que una vez fue un denso bosque de hoja perenne se convierte en un bosque empobrecido poblado por algunas especies de árboles resistentes al fuego y una cubierta de malezas de hierbas. Es decir, la biodiversidad se reduce.

El fuego puede matar prácticamente todas las plántulas, brotes, y árboles jóvenes, ya que no están protegidos por una corteza gruesa. El daño al banco de semillas, las plántulas y los retoños dificulta la recuperación de la especies originales.

EFECTOS DEL INCENDIO EN LA FAUNA FORESTAL

En bosques donde el fuego fue provocado, los impactos son  devastadores en las especies de vertebrados e invertebrados; no solo matándolos directamente, sino también causando efectos indirectos a largo plazo como estrés y pérdida de hábitat, pérdida de territorios, pérdida de refugio y falta de alimento. La merma de organismos clave en los ecosistemas forestales, como invertebrados, polinizadores y organismos encargados de la descomposición de la materia, puede ralentizar significativamente la tasa de recuperación del bosque.

Pérdida de hábitat, territorios y refugio

La destrucción de árboles con cavidades permanentes así como de troncos muertos en el suelo tiene efectos negativos en la mayoría de las especies de mamíferos pequeños (por ejemplo, musarañas, murciélagos) y en aves que anidan en cavidades.

Los incendios también pueden provocar el desplazamiento de aves y mamíferos hacia nuevos territorios, lo que puede alterar el equilibrio local de estos espacios.

Pérdida de comida

La pérdida de árboles frutales provoca una disminución general de las especies de aves y animales que dependen de las frutas como alimento principal.

Los bosques quemados se empobrecen de pequeños mamíferos, aves y reptiles, y los carnívoros tienden a evitar las áreas quemadas. La reducción de la densidad de los mamíferos pequeños, como los roedores, puede afectar negativamente el suministro de alimentos para otros carnívoros, como los zorros.

Los incendios también destruyen la hojarasca y su comunidad asociada de artrópodos, reduciendo aún más la disponibilidad de alimentos para omnívoros y carnívoros.

En resumen, una simple llama altera el equilibrio natural, y una vez más, nosotros somos los culpables.

Curiosidades, Naturaleza y Biología

Semillas Forever

Calentamiento global. Dentro de décadas, los científicos vaticinan que toda la cuenca mediterránea será un desierto. Destrucción de ciudades por la guerra. Terremotos, inundaciones, incendios. Son factores que pueden provocar la extinción de miles de especies de plantas, y entre ellas, las que “alimentan” al mundo, como son el trigo o el arroz.

Para evitarlo, hace unos años se creó una iniciativa que consiste en la formación de bancos de semillas, también llamados bancos de germoplasma. Existen por todo el mundo, pero el más grande es el conocido popularmente como la Bóveda del fin del mundo, o Banco Mundial de Semillas de Svalbard, localizado en Noruega. El lugar fue elegido con mucho ingenio, ya que se encuentra situado a 130 metros de altura, que quedaría salvaguardado de inundaciones debidas al deshielo del polo norte. Además, no existe actividad volcánica o sísmica cerca, y en el hipotético caso de que fallase la corriente eléctrica, el permafrost de la zona (sencillamente consiste en la capa de hielo que está permanentemente congelada) mantendría las muestras cerca de los -20ºC.

 

Representación de La Bóveda de SvalBard. Fuente: Youtube
Representación de La Bóveda de Svalbard. Fuente: Youtube

 

Entrada de la Bóveda de SvalBard (Fuente: Kostleige.com)
Entrada de la Bóveda de Svalbard (Fuente: Kostleige.com)

 

Las semillas que allí se almacenan son muestras representativas del depósito Gene Banks. Para que el material genético se pueda preservar durante generaciones, es necesario que se congele correctamente, y de ello se ocupa dicho depósito. No todo el mundo puede acceder a los bancos de germoplasma, es necesario hacerlo a través de Gene Banks.

Pero ¿existe un banco de germoplasma en España? La respuesta es sí, y además, existen numerosos bancos. En noviembre de 2002 se constituyó la Red Española de Bancos de Germoplasma de Plantas Silvestres y Fitorrecursos Autóctonos (REDBAG), en el seno de la Asociación Ibero-Macaronésica de Jardines Botánicos (AIMJB), que tiene como fin la colaboración entre los Jardines Botánicos que forman parte de ella, y entre sus numerosos proyectos de colaboración.

Uno de los más importantes a nivel nacional e internacional es el banco de germoplasma del Real Jardín Botánico (CSIC). Cuenta con una colección de aproximadamente 2500 semillas, conservadas a baja temperatura y en condiciones de lata desecación, en envases herméticos.

Para más información, os dejamos un vídeo:

Saludos a tod@s y cuidemos nuestro planeta, para que iniciativas como la de los bancos de germoplasma se queden en un “por si acaso” y no en “seguro que las necesitaremos en el futuro”.

 

Naturaleza y Biología

Biodepuración

Esta semana os mostramos el innovador sistema de biodepuración de aguas residuales y ríos denominado aQuarQ, que ha sido desarrollado por la empresa española OGESA y recientemente premiado en la Feria del Agua SMAGUA 2016.

ogesa helofitas iam9
Sistema aQuarQ en balsa de residuos

El sistema consiste en la instalación, en balsas de residuos, de plantas helófitas (familia  gramíneas) que se distribuyen en una lámina flotante de polietileno con una estructura que favorece el entramado de las raíces. Además, el sistema contiene bacterias nitrificantes, que actuan a modo de filtro transformando el amonio de las aguas residuales en nitratos, gracias al oxígeno que aportan las raíces de las plantas. Estos nitratos a su vez serán asimilados por las plantas, cerrándose el ciclo del nitrógeno. Una vez depurada el agua, podrá ser reincorporada al ecosistema en los cursos altos de los ríos.

Para el desarrollo de dicho sistema de depuración fue necesario un estudio previo, en colaboración con la Universidad Politécnica de Cataluña (UPC), consistente en la modelización matemática, hidráulica y cinética de las reacciones de nitrificación para un desarrollo óptimo del sistema. Todos los municipios españoles de menos de 5000 habitantes, y que hasta la fecha utilizaban sistemas más costosos y perjudiciales para el medio ambiente, podrán beneficiarse de este avance biotecnológico.

Como podréis observar se trata de un gran ejemplo de investigación y desarrollo de un sistema sostenible que utiliza recursos naturales. Esperamos que os haya parecido interesante. ¡Buen fin de semana!

Eventos y Premios

Ilustraciencia

¡Hola a todos! La ilustración ha sido utilizada por los científicos y naturalistas de todas las épocas para describirnos de manera detallada las plantas y animales, sin olvidar la anatomía humana. Y, en plena era digital, parece que los bocetos a lápiz realizados en el cuaderno de campo sean cosa del pasado. Sin embargo, existen multitud de aplicaciones que permiten dibujar en nuestras tabletas y ordenadores con la simple punta de nuestro dedo índice.

Una de las maneras de incentivar y enseñar la práctica de la ilustración científica es la celebración de exposiciones y certámenes. Como ejemplo de ello tenemos el certamen Il·lustraciència que está organizado por la Asociación Catalana de Comunicación Científica (ACCC) y financiado por la FECYT. Desde el 11 de Enero hasta el 15 de Marzo podéis participar en su 4ª edición. Y para los que queráis ver anteriores ediciones, en el MUNCYT de Alcobendas se expone la 3ª edición con talleres para niños (20 y 21 de Febrero) y adultos (27 y 28 de Febrero). En la exposición se exhiben 40 ilustraciones del concurso, que también podéis ver online, y cuyo ganador fue este escarabajo arlequín del ilustrador  Jorge Ignacio Mesa Álvarez.

Ilustraciencia15

Naturaleza y Biología

La Tierra, el Planeta Verde

La Tierra es verde, además del azul que nos muestran los satélites que giran alrededor del planeta. A cualquier sitio que miremos aquí abajo en la superficie terrestre las plantas abundan, excluyendo los desiertos. ¿Por qué no abundan otros seres vivos como los conejos o las ardillas? La explicación es porque su número es controlado por los depredadores. Entonces, ¿las plantas no tienen este control?

El investigador Alexander Gershenson de la Universidad de San José (California, EEUU), propone dos hipótesis para explicar el hecho de que el verde abunde en la Tierra. Por un lado, las plantas han desarrollado multitud de estrategias de defensa, tanto químicas como físicas, aunque los herbívoros también se las ingenien para doblegarlas. Por ejemplo, el caso estudiado en evolución del cuello de la jirafa de Lamarck y su adaptación a la altura de los árboles de los que se alimenta.

Por otro lado, las plantas también tienen un fiel ‘aliado’, y son los depredadores que se alimentan de los animales herbívoros. Estos estarían ‘colaborando’ a mantener el color verde del planeta, al reducir en cierta medida la presión que los herbívoros ejercen sobre las plantas.

Os dejamos otra imagen tomada por el astronauta Scott Kelly desde la Estación Espacial Internacional, que enseña que no todo es azul desde el espacio. ¡Esperemos que os haya parecido interesante!

greenfromISSNueva Zelanda desde la ISS @StationCDRKelly

Eventos y Premios

¿Por qué se pudren las frutas de nuestro frutero?

462

¡Buenos días Concienzudos! ¿No os ha pasado alguna vez  que al meter en un frutero una pieza más que madura, cercana a pudrirse, comienzan a hacerlo las demás frutas como si de una enfermedad contagiosa se tratara? Pues bien, la culpa es de una hormona liberada por la fruta madura que hace que las demás piezas caigan cual efecto dominó. Pero, ¿y las plantas tienen hormonas?.

Así es Concienzudos, no sólo los animales las sintetizan. Las hormonas vegetales, son sustancias producidas por células vegetales capaces de regular procesos fisiológicos de las plantas. Estas hormonas son producidas en tejidos vegetales, a diferencia de las hormonas animales, sintetizadas en glándulas y pueden actuar en el propio tejido donde se sintetiza o a largas distancias mediante los llamados vasos xilemáticos y floemáticos. Estas ejercen efectos pleiotrópicos sin tener respuestas tejido específicas como ocurre con los sistemas animales.

El balance entre diferentes hormonas conduce a una precisa regulación de las funciones vegetales de crecimiento y desarrollo, lo que permite solucionar el problema de la ausencia de sistema nervioso.

Pues bien, dentro de las fitohormonas se encuentra el responsable de que nuestras frutas se estropeen cuando hay una pudriéndose en nuestro frutero, y esta es el llamado etileno.

El etileno se ha utilizado desde los egipcios, que hacían muescas a los higos para estimular la maduración ya que cualquier herida en una planta estimula la producción del etileno por parte de los tejidos. Posteriormente, en 1864, se descubrió que los escapes del gas de las lámparas de carbón del alumbrado de las calles provocaban en las plantas adyacentes la disminución de su crecimiento, el torcimiento y el engrosamiento anormal de los tallos. Finalmente en 1901, el ruso Neljubow demostró que el componente activo que producía tales efectos era el etileno.

Esta hormona inducida en las plantas por señales ambientales, regula procesos de crecimiento y desarrollo, induciendo por ejemplo la emergencia de las semillas, la maduración de los frutos, el marchitamiento de las flores o la senescencia de las hojas. Pero también se induce en condiciones adversas como en infecciones por patógenos, lesiones, inundaciones o bajadas de temperatura. Más aún, a ella también se asocian muchos de los cambios que operan en los frutos durante la maduración: ablandamiento, cambios en el color, sabor, etc. Esta es la causa por la cual la presencia de frutos de ciertas especies inducen el aumento de la velocidad de maduración en otros. Las manzanas por ejemplo, tienen una elevada producción de etileno, por lo que en un ambiente poco ventilado, acelera la maduración de las frutas vecinas.

Por eso cuando hay una manzana demasiado madura en el frutero o en proceso de putrefacción, hay que sacarla para evitar que el etileno afecte a las demás frutas y las madure más rápido de lo deseado. De la misma manera, un truco para hacer madurar las frutas más rápido cuando aun están verdes, es envolverlas en papel con una manzana madura.

Más aún, hoy en día la industria aprovecha esta característica recolectando frutos cuando están inmaduros ya que este estado facilita la recolección, embalaje y transporte y posteriormente las gasean con etileno para que maduren en el momento de llevarlas a los mercados.

Esperamos Concienzudos que os hayamos dado un truquillo para evitar que vuestra frute madure o no más rápido de lo que deseáis… ¡Feliz Lunes!