Naturaleza y Biología

Un animal de sangre azul

Buenos días concienzudxs!

Normalmente pensamos que la sangre azul es algo propio de la realeza, pero sorprendentemente la familia real no es la única especie con esta característica. Hoy os voy a hablar de un curioso animal llamado Limulus polyphemus, o cangrejo de herradura, aunque está más emparentado con las arañas que con los cangrejos. Este artrópodo quelicerado, considerado un fósil viviente, recuerda mucho al monstruo de la película Alien, y se caracteriza por un caparazón duro en forma de herradura sobre el que normalmente se adhieren diferentes moluscos y algas. Su hábitat se extiende a lo largo del Atlántico Norte y del Golfo de México, aunque existen especies muy similares en Asia.

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Alien buscando víctimas en la playa

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Naturaleza y Biología

La Tierra, el Planeta Verde

La Tierra es verde, además del azul que nos muestran los satélites que giran alrededor del planeta. A cualquier sitio que miremos aquí abajo en la superficie terrestre las plantas abundan, excluyendo los desiertos. ¿Por qué no abundan otros seres vivos como los conejos o las ardillas? La explicación es porque su número es controlado por los depredadores. Entonces, ¿las plantas no tienen este control?

El investigador Alexander Gershenson de la Universidad de San José (California, EEUU), propone dos hipótesis para explicar el hecho de que el verde abunde en la Tierra. Por un lado, las plantas han desarrollado multitud de estrategias de defensa, tanto químicas como físicas, aunque los herbívoros también se las ingenien para doblegarlas. Por ejemplo, el caso estudiado en evolución del cuello de la jirafa de Lamarck y su adaptación a la altura de los árboles de los que se alimenta.

Por otro lado, las plantas también tienen un fiel ‘aliado’, y son los depredadores que se alimentan de los animales herbívoros. Estos estarían ‘colaborando’ a mantener el color verde del planeta, al reducir en cierta medida la presión que los herbívoros ejercen sobre las plantas.

Os dejamos otra imagen tomada por el astronauta Scott Kelly desde la Estación Espacial Internacional, que enseña que no todo es azul desde el espacio. ¡Esperemos que os haya parecido interesante!

greenfromISSNueva Zelanda desde la ISS @StationCDRKelly

Física, Química y Astronomía, Naturaleza y Biología

Blue Moon

Despedimos este caluroso mes de Julio con una Luna Azul. Y, ¿qué quiere decir esta expresión que da título a multitud de canciones?. Lo lógico sería pensar que veremos la luna con un bonito color azul. Pero no, no tiene tal significado, sino que se debe a que mañana se producirá la Segunda Luna Llena del mes, fenómeno que es muy poco frecuente. Por lo tanto, cuando decimos ‘Una vez cada Luna Azul’ nos referimos a que algo es raro o poco usual. Aunque, muchos diréis que sí habéis visto alguna vez la Luna con un color azulado, y esto si que pasa en algunas ocasiones, especialmente tras una erupción volcánica.

En este video explicativo en inglés y publicado por la NASA nos cuentan un poco más sobre el origen de tal expresión y además la relación del color azul con los volcanes. ¡Esperamos que os guste!