Curiosidades, Neurociencia

¿Por qué los tartamudos cantan sin tartamudear?

tartamudo_porky352Cuando de pequeños escuchábamos a Porky despedir un capítulo de dibujos de la Looney Tunes, con su archiconocida frase: < eso es to-, eso es to-, eso es toooodo amigos! > , o cuando ahora lo repetimos nosotros mismos en tono jocoso entre colegas, ¿te has preguntado alguna vez qué provoca este defecto en el habla? ¿sabes que una persona tartamuda puede cantar sin ninguna dificultad? ¿conoces a algún cantante tartamudo?.

Empezando por el principio, te diré que la tartamudez es un trastorno de la comunicación que afecta a 70 millones de personas en el mundo.

¿Qué causa la tartamudez? A día de hoy se piensa que no hay un único efecto causante, si no que en su aparición participan tanto factores genéticos, aunque sin una pauta hereditaria clara, como factores ambientales, (ansiedad, estrés, vergüenza, culpa, miedo, ira… etc.).

Las personas tartamudas encuentran problemas a la hora de hablar ya que producen repeticiones, prolongaciones o incluso bloqueos de la voz cuando quieren comunicarse.

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Es bien conocido que la actividad cerebral de un tartamudo es diferente, y estudios de tomografía de positrones, que permiten una observación en directo de la activación de las distintas áreas del cerebro, así lo han probado. El hemisferio izquierdo, específicamente en la llamada Área de Broca, hay una menor actividad en los cerebros de personas tartamudas.

Además, se ha encontrado que el hemisferio cerebral derecho de un tartamudo muestra hiperactividad, lo que podría tratarse de un mecanismo compensatorio, para “ayudar” en la menor actividad del hemisferio izquierdo.

Así, lo que parece claro es que hay un cambio en cómo se procesa la información sensorial en un cerebro de un tartamudo respecto a un cerebro no tartamudo.

Para ayudar en la comprensión de este trastorno, hace un año se descubrió que niños con problemas de tartamudez también encontraban dificultades a la hora de percibir y mantener el ritmo de ciertos tipos de música (Trabajo realizado en la State University of Michigan, en el grupo de investigación de Devin McAuley).

¿Y si pudiésemos solventar el problema del ritmo a una persona tartamuda, qué ocurriría? Pero sobre todo… ¿cómo podemos evitar el problema de la percepción y mantenimiento del ritmo durante el habla? …  con     M Ú S I C A

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La música nos aporta un ritmo constante, fijo, y que podemos aprender.

Cuando una persona tartamuda en vez de hablar, canta, su tartamudez desaparece como por arte de magia. Esto es lo que muchos cantantes y hasta actores han utilizado como truco durante años, y es una de las terapias más conocidas frente a los problemas de la tartamudez. Seguramente te suenen cantantes como Ed Sheeran, John Scatman, Marc Anthony, Noel Gallagher, B.B. King, Elvis Presley, o actores como Bruce Willis, Nicole Kidman, o Marilyn Monroe. Todos ellos eran tartamudos y consiguieron que su tartamudez no supusiese ningún problema en su exitosa vida profesional.

Además se piensa que al tratarse la música de letras aprendidas de memoria, los factores ambientales como el estrés, la ansiedad, el miedo, pueden aplacarse, liberando la tensión que pueden provocar en los músculos de la boca y la garganta.

También se piensa que la circuitería de la actividad cerebral necesaria en el habla y en el canto son distintas, por lo que una persona tartamuda al cantar, estaría “bypaseando” el circuito dañado (el del habla), pero llegando a controlar igualmente la musculatura de la voz.

Hay aún muchas preguntas abiertas, tanto en la comprensión y tratamiento de la tartamudez, como en el uso de la música como terapia en enfermedades neurológicas, pero por hoy….

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Aquí os dejo el enlace de una Ted Talk presentada por la cantante Megan Washington. Como siempre con las Ted… súper recomendable!

¡Feliz Viernes!

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Naturaleza y Biología

Tanto tirar de la cuerda, que al final se rompe…

Hoy os queremos enseñar el espectacular video que muestra uno de los últimos descubrimientos de aprendizaje complejo en insectos y publicado en la revista científica PLOS Biology. En el video se observa cómo las abejorros son capaces de tirar de una cuerda unida a un disco empapado de agua con azúcar, permitiendo así obtener la recompensa final. A pesar de que no todos los abejorros son capaces de aprender a tirar de la cuerda por sí mismos, el hecho de que sean insectos organizados socialmente permite que los innovadores comuniquen al resto de la colonia la habilidad nueva.

Por lo tanto, no se necesita ningún conocimiento sofisticado en tanto que los animales tengan la capacidad motora para realizar una actividad, unos pocos puedan desarrollarlo y además puedan enseñarlo con posterioridad al resto de individuos del grupo. Un descubrimiento muy bonito de aprendizaje y cooperación. Esperemos que os haya gustado. ¡Buen fin de semana a todos!

Curiosidades, Nuestras actividades

Dibujar la Ciencia

Desde tiempos inmemoriales, el ser humano ha utilizado una de sus más grandes e increíbles cualidades, la creatividad. Ha tenido una necesidad imperiosa de plasmar lo que veía a su alrededor, dándole un toque mágico. Ya en la prehistoria se representaban las presas que cazaban los primeros hombres, las manadas de animales que convivían con ellos, un ejemplo muy claro es el arte rupestre de las cuevas de Altamira.

Pero no hace falta que nos remontemos a esos días remotos. De la antigua Grecia se conservan jarrones y platos en los que aparecen animales y plantas. Todos hemos visto representaciones realizadas por los egipcios (gatos, escarabajos, patos…), ya sea tanto de situaciones cotidianas como de actos religiosos, al igual que los mosaicos en tiempos del Imperio Romano.

Pero, quitando estos ejemplos de arte, paralelamente, ha habido otro “arte”. Ese arte que se utiliza para describir y enseñar, para aprender. En el siglo XVI, el auge de la medicina llevó a ese interés por describir el cuerpo humano a través de las disecciones. Hombres como Vesalio, Miguel Servet y William Harvey describieron el sistema circulatorio humano, y se ayudaron de la ilustración científica para transmitir ese conocimiento. En el Renacimiento, por nombrar a algunos, Leonardo Da Vinci (que no fue un pintor muy productivo pero sí un dibujante muy prolífico) con el Hombre de Vitrubio, entre otros dibujos, o Alberto Durero, pintor que entre otras virtudes tenía la de pintar de memoria.

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“Lección de anatomía del doctor Nicolaes Tulp”, de Rembrandt
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Grabado de William Harvey, en el que describe el sistema circulatorio sistémico humano

Ya existían bestiarios y manuales de botánica, pero en el siglo XVIII, con Linneo, padre de la taxonomía moderna, y las expediciones y relatos de viaje de Van Humboldt y Darwin, entre otros, llevan a la ilustración científica a su máximo esplendor, con esas representaciones botánicas y de animales, descripciones de nuevas criaturas que hasta ese momento se desconocía su existencia.

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El “Rinoceronte” de Durero
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Uno de los míticos dibujos del genio Leonardo Da Vinci

La aparición de la fotografía en el siglo XIX, y su desarrollo posterior, lleva a la ilustración científica un paso más allá. En el siglo XX, el padre de la neurociencia moderna, Santiago Ramón y Cajal, nos da una lección de neuroanatomía con sus increíbles esquemas y dibujos, haciendo alarde de una de las grandes características de la ilustración científica: permite esquematizar aquello que queremos transmitir, conceptualizamos y ensalzamos lo que nos parece importante, reduciendo lo superfluo en lo que queremos enseñar.

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Esquema de las células que forman parte de la retina (Santiago Ramón y Cajal)
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Dibujo esquemático de las células y su distribución en un corte de cerebelo (Santiago Ramón y Cajal)

En la actualidad, los avances en fotografía y en modelado en tres dimensiones nos permiten jugar con cualquier aspecto que queramos representar. La ciencia se ha servido de la ilustración científica para enseñar, para describir, para inmortalizar estructuras, sistemas y procesos que nos rodean. La ciencia también es arte, es contar con imágenes todo lo que nos rodea.

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“Tegenaria domestica” (Francisco Javier Carrillo)

Naturaleza y Biología

Shhh, las plantas están hablando

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Se dice en la huerta que es bueno tener albahaca cerca. Es sabido que las plantas se “comunican” unas con otras a través de la sombra que producen, las sustancias químicas aromáticas que generan, o incluso, por contacto físico, promoviendo procesos como el crecimiento o la defensa contra enfermedades, así como la atracción de abejas y otros polinizadores. Ahora, investigadores  australianos han encontrado un nuevo mecanismo mediante el cual las plantas podrían comunicarse. Para ello realizaron un experimento en el que cultivaron semillas (o plantas adultas) de chile común (Capsicum annuum) alrededor de una planta de albahaca aislada dentro de una caja cilíndrica sellada,  para evitar que esta última desplegara sus trucos habituales para favorecer el crecimiento (ver fig.1).

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Figura 1. Diagrama ilustrativo (no a escala) de la unidad experimental empleada para el estudio. (A) Semillas de chile colocadas en círculo alrededor de la planta adulta completamente aislada en una caja cilíndrica. (B) Tanto las semillas como las plantas adultas cultivadas dentro de cada unidad se mantuvieron aisladas dentro de dos cajas cúbicas con vacío entre ellas para evitar cualquier contacto con señales externas.

Sin embargo, a pesar de esta separación, las semillas de chile germinaron más rápido cuando tenían por vecina una planta de albahaca que cuando tenían una de su misma especie, sugiriendo que el mensaje se estaba transmitiendo.  Ya que la luz, el contacto y los “olores” habían sido bloqueados, y por tanto podían descartarse, los investigadores han propuesto un nuevo tipo de comunicación entre plantas, posiblemente relacionado con ondas de sonido producidas por vibraciones a nano escala,  que viajarían por la tierra para traer “palabras” de aliento a las semillas en crecimiento. La comprensión de esta nueva comunicación podría ayudar a los productores de cosechas a impulsar y aumentar el suministro de alimentos a nivel mundial. ¿Y tú, de qué crees que hablan las plantas?

Para saber más, consulta el artículo original en http://www.biomedcentral.com/imedia/1756757526887438_article.pdf?random=50642

Por Andrew Porterfield el 6 de Mayo de 2013. Traducido y adaptado por Asoc. Con/Ciencia

Naturaleza y Biología

El extraordinario ritual de apareamiento entre… arañas!

Araña “pavo real”

 Todos tenemos en mente el concepto darwiniano de que la evolución supone la supervivencia del más fuerte, y del que mejor se adapte a un entorno en constante cambio. Esta afirmación a grandes rasgos es correcta, pero no llega a ser exacta si tenemos en cuenta que uno de los puntos claves de la evolución es la transmisión de los caracteres de una especie a nuevas generaciones, esto es, la reproducción. Este hecho queda patente en los llamativos colores de plumas de algunas aves, los complicados cortejos de apareamiento entre individuos de distinto sexo a lo largo de muchas especies del reino animal, y en la mayoría de las ocasiones es la hembra la que selecciona quién será el afortunado macho con el que se apareará para prolongar la especie.

Es el caso de la fascinante araña pavo real (Maratus volans), que apenas mide 5mm de longitud, vive en Australia y que posee una particular danza de apareamiento en la que el macho comienza acercándose a la hembra con su tercer par de patas en alto. Si la hembra se encuentra receptiva, el macho se va a aproximando golpeando el suelo y alzando nuevamente las patas, y cuando se encuentra apenas a unos centímetros, despliega su impresionante abdomen repleto de llamativos y brillantes colores, e inicia el baile de apareamiento, en un ritual que puede llegar a durar hasta dos horas.

No os perdáis este vídeo ilustrativo del extraordinario ritual de apareamiento entre las arañas pavo real:

http://www.youtube.com/watch?v=d_yYC5r8xMI&feature=youtu.be