Una asociación sin ánimo de lucro por la divulgación científica

Basura Espacial

Una imagen para la reflexión.

63AEsto es lo que un pequeño trozo de plástico de apenas 15 gramos puede hacer a un bloque sólido de aluminio cuando viaja a 15 kilómetros por segundo. ¿Y cuántas de estas “esquirlas” sobrevuelan nuestra órbita? Unas 50.000.

Por esto, es importante controlar la basura espacial, ya que podría destruir nuestros satélites y estaciones espaciales, lo que conllevaría un gasto millonario

¡Feliz comienzo de semana!

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¡Buenos días concienzud@s!

Hoy hablaremos de unos individuos que, a priori, pueden parecer asquerosos o simplemente repulsivos, pero que son un modelo de estudio muy utilizado para medicina regenerativa. Por supuesto, hablamos de nuestros amigos los gusanos, en este caso gusanos planos, y que realizaron un viaje envidiable (que solo unos afortunados han realizado), soñado por muchos: el espacio.

Planarias (gusanos planos)

Traemos esto a colación debido a la publicación de un artículo científico, que os explicaremos a continuación. Un grupo de investigación de la Universidad de Tufts (Boston, EEUU), dirigido por el Dr. Michael Levin, se encarga del estudio de sistemas biológicos, biología sintética y medicina regenerativa, entre otras líneas de investigación. Para ello utilizan gusanos planos, que pueden regenerar partes amputadas de su cuerpo, por lo que son sujetos ideales para entender cómo sistemas vivos pueden autorregenerarse. Los resultados se podrían aplicar a regeneración de tejidos dañados debido a una enfermedad, debido a heridas o tejidos afectados por causas congénitas.

En la regeneración de tejidos es fundamental saber cómo se ve afectada por la electricidad, fuerzas mecánicas, campos magnéticos o simplemente por la gravedad.

El experimento consistió en enviar 78 gusanos a la estación espacial durante 5 semanas, algunos con partes amputadas, otros intactos, y los compararon con gusanos que dejaron aquí en la Tierra con las mismas características. El objetivo no era otro que estudiar como un viaje espacial puede afectar a la microbiología, morfología y comportamiento de los gusanos, y el impacto que supone en su habilidad para la regeneración.

Concretamente, uno de ellos sufrió una increíble regeneración. Se le había amputado la cabeza y la cola (antes de mandarlos al espacio), y a su vuelta el gusano mostraba dos cabezas, una donde la tenía anteriormente y otra donde había estado la cola. Los investigadores, asombrados, volvieron a amputar ambas cabezas, y después de un tiempo volvieron a salir otras nuevas en el sitio de las anteriores, mostrándoles que el cambio había quedado “fijado”. En 18 años de experiencia de este grupo de investigación  con el modelo, solo les había ocurrido antes con gusanos a los que se les había modificado la señalización bioquímica o boieléctrica.

Gusano tras la regeneración, con dos cabezas

También descubrieron que al ponerlos en agua, los gusanos entraban en shock, sugiriendo que su estado biológico se había modificado debido al viaje espacial. Este estudio comenzó hace un par de años, y aun hoy en día estos individuos continúan exhibiendo cambios en su microbioma, además de en su comportamiento, lo que incluye una mayor tendencia a moverse hacia la luz.

Es el comienzo y una pequeña muestra de que los viajes espaciales pueden afectar a los cuerpos. Entender el cómo podría ayudar a realizar ciertas operaciones en el espacio, o simplemente sobrevivir más tiempo.

Esperamos que os haya gustado ¡Buen comienzo de semana!

Buenos días concienzudxs!

Normalmente pensamos que la sangre azul es algo propio de la realeza, pero sorprendentemente la familia real no es la única especie con esta característica. Hoy os voy a hablar de un curioso animal llamado Limulus polyphemus, o cangrejo de herradura, aunque está más emparentado con las arañas que con los cangrejos. Este artrópodo quelicerado, considerado un fósil viviente, recuerda mucho al monstruo de la película Alien, y se caracteriza por un caparazón duro en forma de herradura sobre el que normalmente se adhieren diferentes moluscos y algas. Su hábitat se extiende a lo largo del Atlántico Norte y del Golfo de México, aunque existen especies muy similares en Asia.

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Alien buscando víctimas en la playa

La historia de aportaciones a la ciencia de este animal se inicia en 1967, con la concesión del premio Nobel de Medicina o Fisiología a Ragnar Granit, Haldan Keffer Hartline y George Wald por sus investigaciones en el campo de la fisiología y mecanismos de la visión. Para sus investigaciones emplearon ejemplares de cangrejo de herradura, que presenta un total de 9 ojos repartidos por el cuerpo. Sin embargo, no es el número de ojos lo que le ha dado la fama, sino su sangre.

La sangre (o hemolinfa para ser correctos) de este artrópodo no contiene hemoglobina como la sangre humana, sino hemocianina, que presenta cobre en vez de hierro. Esta es la razón de su color azul intenso y característico, aunque lo verdaderamente importante en su sangre es un tipo celular propio, denominado amebocito. Estas células, que tienen una función similar a la de los leucocitos en el ser humano, reaccionan con las endotoxinas bacterianas dando lugar a coágulos. Las endotoxinas son fragmentos moleculares presentes en la membrana externa de algunas bacterias que son capaces de desencadenar una fuerte respuesta inmunitaria. La pregunta lógica que surge ahora es, ¿pero para qué puede ser esto útil?.

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Extracción de la hemolinfa

Los medicamentos que se administran por vía parenteral (que incluye varias vías, intravascular, intramuscular, intraarterial o subcutánena entre otras) deben pasar una serie de exigentes controles de calidad. Uno de ellos es la prueba de detección de endotoxinas bacterianas, ya que la contaminación de un medicamento que va a estar en contacto directo con la sangre u otros fluidos (como líquido cefalorraquídeo) puede suponer un riesgo para el paciente. Originariamente esta prueba se realizaba con conejos, a los que se les administraba una dosis del medicamento a testar y se comprobaba si producía fiebre o no a lo largo de un periodo de tiempo. El problema de este test es que era muy caro, lento e impreciso, ya que no era específico para endotoxinas.

Es por estas reacciones que actualmente la industria farmacéutica usa un preparado conocido como LAL (lisado de amebocitos de limulus) para la detección de estas endotoxinas, formándose un coágulo en caso de que la reacción sea positiva. Para la extracción no se mata al cangrejo, sino que se le extrae aproximadamente el 30% de su hemolinfa a través del pericardio, tras lo cual se recuperan. Otra aplicación de este lisado es un kit de detección de infecciones usado por los astronautas en sus misiones.

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Lisado liofilizado 

Hoy en día el número de cangrejos de herradura se encuentra en declive, algunas voces consideran que es debido a los cambios en el ecosistema producidos por el cambio climático, mientras que otros sectores acusan a la industria farmacéutica de una sobreexplotación de la especie.

Viscum album

Quizás os suene este nombre, pero supongo que a la mayoría no os dirá nada. Es el nombre científico de la planta comunmente llamada muérdago, y que podemos ver creciendo en las ramas de otros árboles.

Esta Navidad estaba viajando por la autopista, y una vez más me llamó la atención el muérdago. Se caracteriza porque son como unas bolas de hojas que crecen en las ramas de otros árboles.

Quise investigar más.

Es una planta hemiparásita perteneciente a la familia de las santaláceas. Un semiparásito es, según la clasificación de formas de vida de Ellenberg y Müller-Dombois, una planta verde semiautótrofa que vive insertada sobre otros vegetales autótrofos.

Las plantas parásitas y hemiparásitas son organismos que dependen completa o parcialmente de otros organismos para subsitir, ya que obtienen agua y/o sales inorgánicas de sus hospedadores, los organismos a los que parasitan.

El caso que nos ocupa hoy, el muérdago, sería una planta semiparásita vascular, que se diferencia a primera vista de las plantas totalmente autótrofas por su coloración más clara, verde amarillenta. El muérdago (Viscum album), al tiempo que realiza una fotosíntesis normal, absorbe agua y sales nutritivas del árbol sobre el que se encuentra mediante órganos suctores que se introducen en los vasos conductores de éste. Al ser sur hojas capaces de realizar la fotosíntesis, es considerada una planta semiparásita.

Esta planta suele crecer sobre las ramas de diversos árboles, principalmente especies de hoja caduca, como manzanos o álamos, pero también sobre algunas variedades de pinos. Cuando aparecen los primeros síntomas de esta planta en el huésped, lo más conveniente sería efectuar una poda en la rama, ya que al alimentarse parcialmente de la savia del árbol, tarde o temprano podría terminar matándolo.

También tiene su propio fruto, una baya pequeña, verde cuando está inmadura y después traslúcida, de color blanco o amarillo.

El recubrimiento del fruto contiene una pulpa viscosa con una o varias semillas que madura a finales de otoño. No es una baya comestible para nosotros, pero sí para algunas especies de aves. Aun así, la diseminación es llevada a cabo por ciertas especies de aves, en especial mirlos o tordos que, al frotarse contra las ramas adhieren las pegajosas semillas del fruto, llevándolas hasta otros árboles. También las puedes comer, y contener más tarde sus excrementos las semillas que colonizarán otros árboles. A partir de estas semillas se desarrollan unas raíces en el huésped, capaces de absorber la savia de las ramas del árbol colonizado.

Esta planta también fue considerada durante mucho tiempo, y por distintas sociedades, como un remedio universal lo cual hacía que fuese objeto de gran veneración por parte de los galos, por ejemplo,  que se reunían en torno de las encinas cargadas de muérdago para hacer sus oraciones bajo el sacerdocio de los druidas.

Los escandinavos, por otro lado,  creían que era una planta que otorgaba la paz, ya que bajo ella los combatientes podían declarar una tregua en la batalla o celebrar un matrimonio.

Esta tradición tomó un significado más romántico a partir del XVIII. Tenían la convicción de que las jóvenes casaderas no podían rechazar ser besadas bajo esta planta y que sería el comienzo de un apasionado romance. Se fue extiendo por toda Europa y se consideraba como una petición de boda, así como una predicción de un buen matrimonio con muchos hijos. De ahí nació la tradición de besarse bajo el muérdago, colgado en el umbral de una puerta. Si el beso se producía en Nochebuena, la chica besada encontraría el amor o conservaría el que tuviera. Así que llegados a este punto quizás os haya empezado a sonar más el Viscum album.

¡Buen comienzo de semana!

¡Buenos días conzienzudXs!

Es muy posible que las últimas semanas hayan llamado vuestra atención las imágenes impactantes que nos han dejado las grandes y descontroladas nevadas que han tenido lugar en diferentes regiones del planeta: aeropuertos cerrados, gente atrapada en las carreteras, tormentas históricas… Y es que, queramos verlo o no, el cambio climático es una realidad que nos afecta de un modo que no podemos controlar.

Hemos visto desde grandes fisuras en la banquisa del ártico canadiense, señal de que la temperatura del agua de los océanos está subiendo, hasta tiburones congelados en la costa de Cape Cod en Estados Unidos, señal de que en zonas de temperaturas más templadas y debido a las situaciones meteorológicas extremas las aguas tienen unas fluctuaciones de temperatura que ponen en peligro la supervivencia de las especies que habitan en ellas.

Sin embargo, como bien dice el refrán, la naturaleza es sabia, y hay especies que no dejan de sorprendernos. La que más ha llamado nuestra atención esta semana han sido los caimanes, y es que no en vano llevan poblando la superficie terrestre desde el Mioceno, mucho antes que nosotros los humanos.

Os dejamos un link para que veáis “en vivo” cómo estos cocodrilos, generalmente asociados a zonas de temperaturas caldeadas, se han adaptado a situaciones de frío extremo para las que en teoría no estarían preparados.

Esperamos que os guste.

https://www.youtube.com/watch?v=cTw3x_dH-Lg

¿Qué os parece?

¡Feliz semana!

Después de los recientes y numerosos casos de violencia que estamos viviendo, es fácil preguntarse si estas personas han nacido así o es la suma de diversos acontecimientos en su vida lo que hacen que sean como son. default-500x273Dada la falta de humanidad que los violadores y asesinos demuestran, es normal preguntarse si hay algo malo en ellos, en sus cerebros, o si simplemente deciden ser así.

A lo largo de la historia han sido muchos los actos violentos y los hechos atroces que ha vivido la humanidad. A día de hoy, solo en España, hay aproximadamente un millón de psicópatas puros encarcelados, y unos 4 o 5 millones de psicópatas integrados. Pero ¿qué es ser un psicópata? psicopataLos psicópatas son los que padecen de psicopatía, que es un trastorno antisocial de la personalidad. A diferencia de otras patologías, no presenta un cuadro clínico definido por lo que su diagnóstico es complicado. Pero tienen unos rasgos más o menos característicos y generales, que son: tener un comportamiento antisocial, una empatía y remordimientos reducidos y un carácter desinhibido.

Ya en 1870 Cesare Lombroso, que es considerado el padre de la criminología, dijo que las causas de la criminalidad están relacionadas con causas físicas y biológicas. Decía que los delitos tenían tendencias innatas y se podían observar rasgos físicos. Realmente ninguno de sus experimentos dieron resultados muy claros. museo-lombrosoEstudiaba el cerebro y otros rasgos físicos como las orejas y nariz de presos que morían en las cárceles, dando igual si eran ladrones o asesinos, por lo que no fueron unos resultados muy valorados.

Pero no ha sido hasta hace poco, con las nuevas técnicas de imagen cerebral, que se han estudiado en profundidad estos cerebros, y

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Área de Brodmann 

efectivamente se han visto anomalías. Parece que en la corteza prefrontal ventromedial (área de Brodmann) se han visto respuestas anormales en niños con rasgos de psicopatía. Además los psicópatas tienen una menor actividad en áreas relacionadas con la empatía (corteza insular y mediocingular) y en la parte del cerebro que lidia con las emociones (amígdala) y el manejo de impulsos y toma de decisiones (corteza prefrontal).

 

A pesar de todos estos datos, también se cree que diferentes conductas pueden provocar que ciertas personas desarrollen una personalidad psicopática, como puede ser el maltrato y el abuso infantil.

En ningún caso estás diferencias hacen que sean personas enfermas, solo diferentes e incapaces de adaptarse a la sociedad. Sobre todo en el caso de los psicópatas puros.

CONCIENCIA

Con la llegada del frío, y de diciembre, cada vez se sienten más cerca las fiestas navideñas. Es una época de reencuentros, pero no sólo eso, esta época cada vez se caracteriza más por la vorágine de compras que conlleva. Compras de todo tipo, tanto materiales, como de comida.

Este post no pretende ser un credo, pero sí una reflexión para intentar consumir de forma más responsable, desde alguno de los miles de puntos de vista. Intentemos aportar nuestro granito de arena.

¿Y qué tendrán que ver las navidades con el medio ambiente?

Pongamos un ejemplo.

Borneo y Sumatra, en Asia, constituyen una de las regiones con más biodiversidad del planeta. Más de 300 000 especies animales han sido encontradas en sus bosques. Actualmente un tercio de las especies de mamíferos de Indonesia están en peligro crítico debido al desarrollo insostenible de los cultivos que están sustituyendo sus hábitats. Estos cultivos de los que hablamos, son en su mayoría de aceite de palma.

Si el ritmo de deforestación continúa, los orangutanes, junto con otras especies, podrían extinguirse en la naturaleza en los próximos 10 años.

El orangután ha llegado a ser el icono de la deforestación de Borneo y Sumatra. Su situación es representativa de otras miles de especies que se ven arrastradas al mismo destino en el sudeste asiático. Entre 1000 y 5000 orangutanes (y esto son muchos orangutanes), mueren cada año como consecuencia de la pérdida de hábitat.

Alrededor de 50 orangutanes son asesinados cada semana debido a la deforestación. Sumado a las muertes directas por inanición, muchas veces sufren tratos crueles, siendo quemados vivos, asesinados con machetes, pistolas y otras armas. En muchos casos las compañías de aceite de palma dan recompensas por los orangutanes ya que son considerados una peste debido a que a menudo destruyen las plantas de palma jóvenes para encontrar comida.

Sigo sin ver la relación con la Navidad…

El aceite de palma en sí mismo no es el problema, (sólo estamos hablando desde un punto de vista medioambiental, quizás otro día entremos a valorar el sanitario), sino que el mayor problema es el modo en que se produce y manufactura.

Algunos de los efectos de esta producción y manufactura los leemos a continuación:

Efectos sobre los ecosistemas. Los bosques vírgenes de Malasia e Indonesia están siendo diezmados a una velocidad alarmante debido al gran aumento en la demanda de aceite de palma. La situación es tan drástica que se estima que el 98% del área forestal de Indonesia será destruída antes del 2022.

Efectos sobre el cambio climático. La deforestación para cultivar aceite de palma contribuye significativamente al cambio climático por emisión de gases de efecto invernadero, debido al drenaje de los suelos ricos en carbono y la quema de rastrojos.

Sin olvidarse de los efectos ya comentados sobre la fauna silvestre.

Nuestro granito de arena viene ahora, cuando está en nuestra mano intentar “romper” la rueda, y salirse un poco del sistema. Está en nuestra mano, por ejemplo, pensar que las navidades pueden ser un buen punto de partida para hacer este esfuerzo. Sabemos que puede ser muy abstracto relacionar ese producto que tenemos en las manos en el supermercado y la destrucción de la naturaleza. Pero es así.

Os invitamos a que en estas fechas intentéis ser más conscientes de lo que compráis, e intentéis evitar los productos que contengan aceite de palma. En algún lugar remoto del planeta, ese pequeño gesto será agradecido. Nosotros mismos lo agradeceremos.

Para reconocer el aceite de palma en las etiquetas, basta con reconocer algunos de sus derivados:

– Nombres del aceite de palma en etiquetas

  • Aceite de palma
  • Aceite de palmiste
  • Grasa vegetal (palma)
  • Sodium Palmitate
  • Palmoleina u Oleina de palma (Palmolein)
  • Manteca de palma

¡Felices fiestas con conciencia!

¡Feliz comienzo de semana concienzudXs!

Seguramente la mayoría de vosotros ya habéis sufrido en vuestras carnes la llegada del tan esperado frío invernal. Además de los clásicos catarros, gripes, abrigos e incluso bolas de nieve, el frío trae consigo otra serie de cosas de las que es posible que no nos hayamos percatado, como por ejemplo de la que tratamos hoy aquí: las uñas crecen a un ritmo más lento en invierno que en verano.

¿Por qué?

Parémonos un segundo a pensar en las uñas en sí, y es que, si lo pensamos… ¡nacemos con ellas!

En realidad es muy curioso, porque las uñas empiezan a formarse aproximadamente a los 3 meses y medio del desarrollo del bebé, y crecen a una velocidad de 0,55 mm por semana hasta el momento del nacimiento. A partir de ese momento, las uñas de las manos crecen el doble de rápido que las uñas de los pies (la media está en 3 mm al mes para las uñas de las manos y 1,5 mm para las de los pies).

¿Por qué? Pues esta diferencia es debida a que las uñas de las manos están más expuestas y sufren más agresiones que las de los pies, de manera que fisiológicamente “necesitamos” que el recambio sea más rápido.

Pero volvamos al tema que nos ocupa: ¿por qué crecen más rápido en verano?

Pues hay varios factores que influyen, desde la exposición al sol hasta la temperatura. En verano, por lo general, nuestra exposición al sol es mayor, de manera que la cantidad de vitamina D que sintetiza nuestro cuerpo es mayor, lo cual repercute positivamente en la producción de queratina por nuestro cuerpo.

Además, la temperatura ambiente afecta a nuestra circulación sanguínea, en verano va más deprisa para disipar el calor, y en invierno se ralentiza para mantenerlo, de manera que la velocidad a la que llegan los nutrientes y oxígeno  de la sangre a las uñas se reduce, disminuyendo la velocidad a la que crecen las uñas durante el invierno.

Un dato curioso, que os animamos a comprobar, es que las uñas de la mano dominante crecen más rápido que las de la mano opuesta, en ambas estaciones.

Curioso… ¿verdad? ¡Feliz semana!

¡¡Hola concienzudos!!

¿Alguna vez os habéis preguntado porqué parece que las cosas refrescantes son más apetecibles cuando tenemos sed? Y no sólo eso, sino que parece que sacian más. Para empezar es necesario saber qué es tener sed y por qué se produce esa sensación.

Sentimos sed cuando las osmolaridad de la sangre aumenta, es decir, los niveles de agua disminuyen y hay mayor concentración de solutos en sangre. Al beber, conseguimos que los niveles se reestablezcan.

¿Sabías-Que-El-Agua-No-Es-La-Bebida-Más-Refrescante-770x512

Pero, ¿por qué esta preferencia por cosas frías? Pues en este artículo dan la respuesta. Demostraron que los roedores tenían una mayor preferencia por la bebida fría cuando tenían sed en vez de bebida templada. Y no solo eso, sino que cuando tenían mucha sed, les gustaba poner la lengua trozos fríos de metal ya que esta sensación les resultaba placentera.

 Además, han demostrado que los receptores de temperatura de la boca no tienen nada que ver con los que regulan la temperatura corporal, ya que vieron que si se ponía algo frío en la piel cuando hace calor, lejos de sentir placer, lo que pasaba es que la persona tiritaba y era una sensación desagradable. En cambio, en la boca se traducía en algo agradable. Por eso tomar un helado o un alimento frío también es agradable.

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Piensan que este podría ser un mecanismo para controlar la cantidad de bebida que ingerimos. Cuando bebemos, pasa un tiempo hasta que el líquido llega a la sangre y restablece los niveles de osmolaridad. Por lo que para no beber en exceso, se piensa que la saciedad comienza en la boca y la sensación de frescor puede ser la primera señal de saciedad que tenemos.

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Pero por otro lado, cuando hace mucho calor y sudamos mucho, ¿es mejor beber agua fría o templada? Pues a pesar de lo que se piense la respuesta es que es mejor beberla templada ya que cuando hace mucho calor la mayoría del agua fría se va a trasladar rápidamente a la superficie de la piel para refrigerarla y va a quedar menos para la sangre del resto del cuerpo. Aunque obviamente no será tan placentero y seguramente bebamos de más.

Pero no olvidéis que también se puede sentir sed en caso de que falten sales, así que con mucho calor a veces lo mejor es beber bebidas isotónicas para restablecer tanto el agua como las sales.

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¡¡Feliz semana!!

¡Feliz semana concienzudos!

Sentimos el retraso en el post, pero como algunos de vosotros sabéis… ¡¡hemos tenido un fin de semana muy intenso!! ¡¡Con nada menos que dos actividades diferentes!!

Para aquellos que os quedasteis sin plaza, o por si queréis un breve recordatorio de lo que hicimos, hemos decidido hacer una breve crónica 🙂

Comenzamos la Semana de la Ciencia con una charla interesantísima de la mano de Guillermo con el título: Buscadores de fármacos: La aguja en el pajar, en la que aprendimos cómo han cambiado las estrategias en la búsqueda de fármacos a lo largo de los siglos, los protocolos más actuales para encontrar nuevos fármacos, cuánto tiempo pasa desde que comienzan los diseños experimentales científicos con un fármaco hasta que sale a la venta y también grandes errores de la industria farmacéutica.

Como veis fue una charla de lo más completa, que terminamos con una tanda de preguntas en la que estuvisteis de lo más participativos (¡GRACIAS!) y que fue de lo más interesante.

¡Pero no terminamos aquí la cosa!

El sábado por la mañana, con energías renovadas, tuvimos la oportunidad de disfrutar de la charla “Del laboratorio al puchero: cocina 3.0” de la mano de Laura Ramos. En ella aprendimos desde qué tienen en común un científico y un cocinero hasta si se hacen igual unas lentejas en Torrevieja y en el Everest.

Y acto seguido, comenzamos con el taller de sferificación en el que pudisteis hacer sferificación directa e inversa, al más puro estilo masterchef.

¡Huelga decir que los resultados fueron espectaculares!

¡Muchísimas gracias por vuestra participación! Esperamos veros en la próxima actividad (que tendrá lugar en la semana del cerebro en marzo).

¡Hasta la próxima concienzudXs!

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