Eventos y Premios

Sexy son hypothesis

Quizá el nombre en inglés no os suene, sexy son hypothesis, pero con la traducción lo vamos a entender mucho mejor, hipótesis del hijo sexy, o atractivo.

La hipótesis de la Teoría del fugitivo de Fisher (también conocida como la hipótesis de los hijos atractivos), establece que las hembras prefieren a los machos con rasgos exagerados porque sus hijos heredarán los genes de estos rasgos exagerados y serán más atractivos para las hembras.

En esta teoría, ciertos factores y capacidades son irrelevantes, como la crianza de los hijos o cualquier otro beneficio que se ofrezca a la madre, como regalos nupciales o buen territorio. A pesar de que estos rasgos pueden suponer un peligro adicional, las hembras eligen a machos exuberantes porque su descendencia heredará estos rasgos, que servirán a su vez para atraer a más hembras, significando que los genes se transmitirán.

Tener rasgos exagerados o exuberantes en el reino animal supone un peligro, ya que los individuos son presas más fáciles, pero ser elegido por una hembra significa reproducirse, y merece la pena tomar este riesgo.

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Eventos y Premios

¿Quién es quién?

¡Hola de nuevo concienzudXs!

Hoy os revelamos quién era quién en las fotos del post que colgamos el lunes 😉

¿A cuántas de estas 10 mujeres conseguisteis identificar?

1- Rosalind Franklin (El ADN).

2- Barabara McClintock (Los genes tienen la capacidad de saltar).

3- Lisa Meitner (La fisión nuclear).

4- Lynn Margulis (El origen de la célula eucariota).

5- Patricia Bath (La cura de las cataratas).

6- Ada Lovelace (El primer programa informático de la historia).

7- Grace Hopper (El primer compilador de la historia).

8- Yvonne Brill (Propulsión a reacción de cohetes y satélites).

9- Vera Rubin (La materia oscura).

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10- Stephanie Kwolek (El chaleco antibalas).

¡Esperamos que acertarais muchas!

 

Descubrimientos y Tecnología

¿Qué quiero ser de mayor? ¡Científica!

¡Feliz comienzo de semana concienzudXs!

Como muchos de vosotros sabréis, hoy es el Día Internacional de la Mujer y la Niña en Ciencia 🙂

En realidad sólo hace 3 años que celebramos este día, que sirve para dar visibilidad y crear conciencia del trabajo científico que realizan las mujeres, ya que la ciencia no es un campo sólo de hombres.

Esto es así desde hace años, aunque quizá muchos no seamos realmente conscientes de que las mujeres llevamos años aportando avances increíbles a la humanidad. Es por esto que hemos decidido dedicar este post a algunos de los grandes descubrimientos científicos realizados por mujeres, y os retamos a ver cuántos (y a cuántas) conocíais 😉

¡Es más! A ver si sois capaces de identificar estas 10 fotos de mujeres con los 10 descubrimientos (mañana a las 10 colgaremos un micropost con quién es quién para que comprobéis si habéis acertado o no).

1- El ADN.

Es bastante conocido que Rosalind Franklin fue quien tomó la primera fotografía de la estructura helicoidal del ADN, en la que posteriormente se basaron Watson y Crick para desarrollar el modelo que les valió el Nobel, mientras su colega femenina no recibía ningún crédito ni mérito por uno de los hallazgos más relevantes del siglo XX.

2- Los genes tienen la capacidad de saltar.

Fue una mujer, Barabara McClintock, quien, estudiando el genoma del maíz, descubrió que había secuencias enteras de genes que cambiaban de posición en el genoma de esta planta, a los que llamo transposones. A diferencia de otras científicas, y tras treinta años de trabajo y muchos detractores, consiguió que le dieran el premio Nobel por este descubrimiento.

3- La fisión nuclear.

Esto ya no lo sabe tanta gente. Lisa Meitner era una investigadora austriaca que fue parte del equipo que descubrió la fisión nuclear. En concreto, fue quien sugirió la existencia de la reacción en cadena que permite que hoy en día tengamos energía nuclear. A pesar de que su figura se ignoró durante muchos años, el elemento 109, el Meitnerio, recibe su nombre en reconocimiento a su trabajo.

4- El origen de la célula eucariota.

Lynn Margulis es una bióloga cuyo trabajo es equiparable al de Charles Darwin, ya que mientras que el segundo describió la evolución de las especies, la Dra. Margulis propuso que las células con núcleo de los animales, vegetales y hongos (eucariotas) tienen su origen en la incorporación de bacterias (células procariotas) a su citoplasma celular. Es una teoría que aún a día de hoy genera controversia, pero planteó una revolución en la manera de entender el origen y metabolismo de las células como las conocemos hoy en día.

5- La cura de las cataratas.

En 1988 Patricia Bath consiguió la patente de un descubrimiento que cambiaría la manera de tratar las cataratas, hasta el punto de que se sigue utilizando a día de hoy: un dispositivo láser que permitía la erradicación de las cataratas de una manera mínimamente invasiva, y con muy buenos resultados.

6- El primer programa informático de la historia.

Ada Lovelace, la hija de Lord Byron, diseñó, allá por el año 1843, una “máquina analítica”, que sería el precursor de lo que hoy en día conocemos como ordenador. Es más, fue la primera programadora, ya que diseñó el primer programa informático conocido para poder usar la máquina.

7- El primer compilador de la historia.

En 1952, Grace Hopper sacudió el concepto de tecnología informática cuando desarrolló el primer compilador de la historia. En sí, un compilador es un programa que traduce lenguaje de programación a un lenguaje común o a un lenguaje de máquina (con los códigos propios de la máquina). Además, generó un lenguaje informático universal llamado COBOL, que se utilizó principalmente en el mundo de los negocios.

8- Propulsión a reacción de cohetes y satélites.

Yvonne Brill era una ingeniera aeroespacial que entre sus múltiples inventos cuenta con el desarrollo de la tecnología de propulsión a reacción de cohetes y satélites, gracias a la cual hoy en día podemos tener satélites más eficientes.

9- La materia oscura.

La materia oscura es una “masa no visible” que influye en la rotación de las galaxias y representa el 95% del Universo, mientras que el resto de la materia únicamente el 5% restante. Las investigaciones de Vera Rubin fueron fundamentales para descubrirla, pero no suficientes para que recibiera el Nobel de física por su trabajo.

10- El chaleco antibalas.

También fue una mujer, Stephanie Kwolek, quien descubrió el kevlar, material altamente flexible y 5 veces más resistente que el acero, del que están hechos los chalecos antibalas, cascos, neumáticos e incluso frenos de coche.

¿Y a día de hoy? ¿Qué avances están realizando las científicas?

¡Pues muchísimos! Por ejemplo, fueron 2 mujeres, Jennifer Doudna y Emmanuelle Charpentier, quienes encontraron una utilidad con un gran potencial de un descubrimiento realizado hace más de tres décadas por un investigador español (Francis Mojica) para el tratamiento de múltiples enfermedades. Este no es otro que el uso del sistema CRISPR-Cas9 como bisturí molecular para editar el genoma, de una manera precisa, eficaz y dirigida. En otras palabras: este sistema podría permitir hacer modificaciones a nivel de ADN en células concretas, que estén afectadas por una enfermedad o que la generen, para utilizarlas contra la enfermedad y curarla. Como os podéis imaginar, ahora mismo hay miles de laboratorios en el mundo investigando en la manera de erradicar varios tipos de cáncer y algunas enfermedades genéticas. Os mantendremos informados 😉

Otro ejemplo es Padmanee Sharma, investigadora del MD Anderson en Texas, un centro de investigación y tratamiento del cáncer reconocido a nivel mundial. Su equipo ha descubierto dos estructuras celulares claves para la inmunoterapia de células tumorales: el ICOS y el CTLA4. Esta investigación permite el desarrollo de fármacos que activen a nuestro sistema inmune para que ataquen a las células tumorales sin confundirlas con las células sanas. El CTLA4 actúa como un inhibidor del reconocimiento de células como tumorales, es decir, evita que nuestro sistema inmune las reconozca y las elimine. Sin embargo, si se bloquea sí que pueden reconocerlas y actuar contra ellas. Y el ICOS es una molécula que también mejora esta respuesta inmune contra algunos tumores.

Y no queremos terminar este post sin recordar a Carolyn Bertozzi, catedrática de la Universidad de Stanford, que desarrolla su investigación en el campo de la química y cuyo nombre ha sonado varias veces como candidata al Nobel. Esta investigadora se ha especializado en la “química click”, un conjunto de reacciones rápidas que permiten añadir fragmentos de unas moléculas a otras de una manera sencilla y sin dejar residuos. Lo impresionante de su investigación es que ha conseguido hacerlo dentro de las células. Impresionante.

¡Feliz semana ConcienzudXs!

 

Curiosidades, Naturaleza y Biología

El debate de la aleta dorsal en orcas

Quizá ya hayáis visto el documental “Blackfish” (ahora en Netflix) sobre las orcas en cautividad, pero si no es así, es posible que no os suene el debate sobre el colapso, es decir, la caída hacia un lado, de la aleta dorsal.

Contrariamente a la creencia popular, el colapso de las aletas no solo afecta a las ballenas cautivas.

Aunque la literatura sobre este tema es escasa, hay estudios publicados sobre el colapso de la aleta dorsal también en ballenas en libertad.

Aunque durante mucho tiempo se ha creído que sólo afecta a los individuos cautivos, se ha visto que esto no es así. El fenómeno sí es más común en cautiverio, pero también se han documentado casos de orcas en libertad con la misma característica. Por lo tanto, la causa no puede ser el cautiverio solo.

Ingrid N. Visser publicó un estudio, documentando que el 23 % de los machos adultos de la población de orcas estudiadas en aguas de Nueva Zelanda presentaba esta característica. La explicación es poco clara, argumentando que es “simplemente una característica común en la población de orcas estudiadas”.

Otros estudios atribuyen el colapso de la aleta dorsal a la edad del individuo, ya que con la edad la aleta dorsal va perdiendo fuerza y estabilidad, llegando a colapsar total o parcialmente (Bigg, 1982).

Las últimas explicaciones parece que tratan de argumentar que en última instancia, lo que sucede es que el colágeno en la aleta dorsal se descompone. Una razón por la que esto puede suceder es por la temperatura. Las temperaturas más cálidas pueden alterar la estructura y la rigidez del colágeno. Lo que podría explicar por qué las ballenas cautivas tienen aletas curvas, al nadar más tiempo sobre la superficie, estando más expuestas a la luz del sol, es decir, a temperaturas, en muchos casos, más cálidas.

Si bien la temperatura es una teoría líder, algunos expertos piensan que la velocidad también podría ser un factor. En la naturaleza, las orcas nadan en promedio de 3 a 4 mph y pueden correr a velocidades de hasta 34 mph. A esas velocidades, el agua crea una fuerza considerable contra la aleta, que podría mantener la aleta fuerte y vertical. Las ballenas cautivas no tienen suficiente espacio para alcanzar estas velocidades.

En última instancia, la aleta dorsal curvada sigue siendo un misterio.

Descubrimientos y Tecnología, Naturaleza y Biología

El revuelo de las mitocondrias: ¿tenemos o no un 50% de ADN de cada progenitor?

¡Feliz comienzo de semana concienzudXs!

Seguramente muchos de vosotros leyerais una noticia la semana pasada que hablaba de que se habían documentado 17 casos inéditos de herencia de ADN mitocondrial paterno, y algunos os estaréis preguntando: ¿a qué viene tanto revuelo?

Empezaremos por el principio 😉

¿De dónde vienen los seres humanos?

Centrándonos en el aspecto más simple biológicamente hablando: de la unión entre un espermatozoide y un óvulo.

Como podéis ver en la imagen, son dos células muy diferentes. En principio el proceso es sencillo, el espermatozoide que llega primero al óvulo gracias a que es más rápido, o a que se ha acercado al óvulo en en momento óptimo, atraviesa la corona con su cabeza y se desprende del segmento intermedio (esa parte engrosada que está entre la cabeza y la cola) y es en este momento cuando se considera que ambos gametos se han fusionado, combinando sus genomas para crear un nuevo individuo. La cosa es que este nuevo individuo no tiene un 50% de ADN materno y un 50% de ADN paterno. ¿Por qué? Pues por las mitocondrias.

Las mitocondrias, son los orgánulos encargados de dar energía a las células, y además de tener una forma muy característica y muchas particularidades, una de las cosas más exclusivas que tienen es que contienen un complemento propio de ADN, diferente al que se encuentra en el núcleo celular.

Estos orgánulos se encuentran en el segmento intermedio de los espermatozoides, para dar un rápido aporte energético a la cola y que se mueva a más velocidad, mientras que en los óvulos se encuentran en el citoplasma. Como os acabamos de decir, al introducirse la cabeza del espermatozoide en el óvulo, se pierde el segmento intermedio, de manera que las mitocondrias que va a tener el nuevo individuo se heredan por vía materna. Esto ha sido un dogma en biología y antropología, hasta el punto que se puede seguir la genealogía de las diferentes poblaciones en función de su ADN mitocondrial, y saber de qué ancestro (tatara-tatara-tatara-…-abuela) común provienen (si os interesa el tema, hay un libro superinteresante que se llama “Las siete hijas de Eva” de Bryan Sykes 😉 ).

Hay dos explicaciones biológicas justificar la eliminación de las mitocondrias paternas. La primera teoría es que la destrucción de las mitocondrias del espermatozoide puede ser una adaptación evolutiva para coordinar mejor el ADN mitocondrial y el nuclear, y que esta eliminación se produce por genes que se encuentran en el núcleo de la célula. La segunda es que, como los espermatozoides tienen una tasa mayor de mutaciones en su ADN mitocondrial, al eliminarlas el organismo nuevo tiene más probabilidades de tener unas mitocondrias sanas y sin mutaciones.

El revuelo surge a raíz de una publicación del Dr. Taosheng Huang en la prestigiosa revista PNAS la semana pasada. En ella explicaba cómo al mandar a secuenciar el ADN mitocondrial de un niño para intentar establecer un diagnóstico de una enfermedad que parecía de origen mitocondrial, no había encontrado ninguna de las 37 mutaciones descritas que aparecen en el ADN de estos orgánulos. Y para su sorpresa, las mitocondrias de este niño no sólo no portaban ninguna de estas mutaciones, sino que había dos tipos de mitocondrias con genomas diferentes. Tras validar sus resultados con un análisis externo, llegó a la conclusión de que su madre había heredado algunas mitocondrias paternas, además de las habituales por línea femenina.

El fenómeno de tener mitocondrias con ADN de distintos tipos en la misma célula no es algo nuevo, en biología se conoce como heteroplasmia. En general, se considera que las heteroplasmias aparecen por la acumulación de errores durante la replicación celular o por daños oxidativos generados por la acumulación radicales libres que se producen durante la respiración celular. Generalmente, las heteroplasmias se asocian con enfermedades mitocondriales y con envejecimiento celular acelerado.

Lo novedoso de este caso es que el material genético que encuentran en las mitocondrias del niño es tanto materno como paterno, y que esta herencia mitocondrial biparental muy probablemente se deba a la mutación de un gen del núcleo de la célula. Como hemos dicho antes, estos genes coordinan el proceso de destrucción de los componentes celulares del segmento intermedio del espermatozoide, y sería un fallo en este proceso lo que permitiría que las mitocondrias del padre sobrevivieran. Otro dato impactante del estudio es que los autores estiman que 1 de cada 5000 bebés podría tener ADN mitocondrial de ambos progenitores.

Si bien no podemos perder de vista que esta incidencia es una estimación, y el caso no deja de ser algo “extraordinario”, este estudio abre un campo de investigación muy interesante, en el que lo primero sería identificar qué gen del núcleo es el que permite que se produzca este proceso. Esto podría ser de gran utilidad para aquellas parejas que quieren tener hijos en la que la madre tiene diagnosticada una enfermedad mitocondrial. Si se identificara este gen, podría conseguirse que el hijo heredara las mitocondrias del padre y así fuera un bebé sano, sin tener que recurrir a una donante de mitocondrias para garantizar la salud del bebé (que es la única opción hoy en día).

¿Qué os parece?

 

Alimentación, Curiosidades, Descubrimientos y Tecnología, Física, Química y Astronomía

¿Por qué lloramos al cortar cebolla?

Buenas concienzud@s,

Hoy queremos hablaros de este fenómeno tan habitual en nuestras cocinas y que seguro que muchos de vosotros habéis experimentado. Y es que no podemos dejar de llorar cuando cortamos cebollas.

llorar_cebolla

Haciendo una búsqueda rápida por internet nos encontramos distintas teorías de porqué se produce este hecho y lo que es más importante cómo podemos evitarlo.

De entre todas las posibles soluciones ganan por goleada cortar la cebolla a la pata coja y lo que parece más eficaz desde el punto de vista de los internautas es ponerse una rodaja de la cebolla que estemos cortando en la cabeza.

Nosotros en este post os vamos a explicar cuál es la base científica, qué es lo que está ocurriendo cuando cortamos cebollas y juntos vamos a poder deducir si efectivamente ponernos un trozo en la cabeza puede evitarnos las lágrimas.

La respuesta a este enigma debemos buscarla en las reacciones enzimáticas.

Una reacción es un proceso en el cual una o más sustancias reaccionan entre sí y se transforman, cambiando su estructura molecular, en otras sustancias. Y las reacciones enzimáticas son aquellas en las que interviene una enzima.

Las enzimas son una serie de moléculas, la mayoría de naturaleza proteica, que facilitan, aceleran o favorecen que se produzcan determinadas reacciones químicas. Son muy selectivas con las moléculas sobre las que actúan, los sustratos, catalizando reacciones del tipo “llave-cerradura”.

enzimas.png

Pues bien, cuando cortamos una cebolla estamos rompiendo las células vegetales y ponemos en contactos una enzima (en este caso concreto la alinasa) con su sustrato (súlfoxidos). Estas dos moléculas que en las cebollas están separadas, al juntarse, reaccionan entre sí y uno de los productos resultantes es el propanotial.

El propanotial es una molécula gaseosa con azufre en su estructura y que cuando llega a nuestros ojos reacciona con el agua de las lágrimas formando ácido sulfúrico.

Como podéis deducir, el hecho de tener ácido sulfúrico (en concentraciones muy bajas, que no cunda el pánico) en los ojos es lo que provoca el lagrimeo junto a la sensación de escozor y picor.

Llegados a este punto podemos concluir que una vez más internet no sirve para solucionar nuestros problemas, sino que vuelve a ser una vez más un vehículo perfecto para la difusión de bulos.

Entonces, ¿qué es lo que sí podemos hacer para evitar o al menos disminuir la sesión de lloros?

– Lavar la cebolla a medida que la vamos cortando. De esta forma, eliminamos parte de los reactivas y se formará menos propanotial.

– Congelar las cebollas unos 10-20 min antes de cortarla con lo que el gas que se desprende será menor.

– Un buen cuchillo afilado y una buena técnica de corte para minimizar los desgarros celulares.

– Y nuestra favorita: utilizar tus gafas de buceo para evitar que el gas resultante de la reacción enzimática llegue a tus ojos.

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Y si no tienes tus gafas de buceo a mano, la digievolución sería utilizar tu casco de Darth Vader.

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Que la fuerza te acompañe en esta ardua tarea pequeño padawan  vulcanovulcano

Descubrimientos y Tecnología

¿Cómo acabar con los atascos?

¿Estás hasta el moño de los atascos? La inteligencia artificial puede tener la solución.

Un estudio reciente analizó la frecuencia de transito de los coches en distintos escenarios que, con frecuencia, generan atascos. Al sustituir algunos de los vehículos que simulaban estilos de conducción típicos humanos por otros controlados mediante inteligencia artificial, encontraron que estos últimos eran capaces aprender y aplicar acciones que incrementaban la circulación de los coches, mejorando así el tráfico.

Como se puede apreciar en el vídeo (00:36), en un circuito en forma de 8, la velocidad media de los coches aumento al doble solo mediante la sustitución de uno de los 14 coches con “conducción humana” por uno conducido de forma automática.

En incorporaciones (00:48), la sustitución de un 10% de los vehículos por coches automáticos, duplicó el número de coches capaces de entrar en la carretera principal, mientras que en reducciones de carril (00:57), mejoró el flujo en más de un 20%.

Además de controlar los coches, cuando la inteligencia artificial controlaba los semáforos (01:04), también fue capaz de mejorar un 7% la circulación de los vehículos.

Sin embargo, aún estamos lejos de introducir coches de conducción automática de forma segura, por lo que, si quieres disminuir los atascos y mejorar el flujo de vehículos, conducir siguiendo los consejos del sistema de inteligencia artificial, es decir, mantener una distancia de seguridad y frenar menos, puede ser una buena solución.

Para más información o, si te mola la inteligencia artificial, los desarrolladores de este simulador han puesto a disposición pública su trabajo, para que el que quiera pueda hacer aportaciones que lleven a su mejora. Puedes consultarlo, aquí.