Blog de divulgación científica

A quien le guste el campo y el monte está de suerte, porque la primavera es una de las estaciones más idoneas para disfrutar de la Naturaleza. Los días son largos y los fines de semana apetece salir a pasear por el campo, y desconectar de la ciudad.

Desgraciadamente (en algunos casos), no somos los únicos seres vivos a los que nos gusta disfrutar del campo; quizá alguno ya conozca a nuestro invitado de hoy, la garrapata.

Los ixodoideos (Ixodoidea) son una superfamilia de ácaros, conocidos vulgarmente como garrapatas. Son ectoparásitos hematófagos, es decir, que se alimentan de sangre, y son vectores de numerosas enfermedades infecciosas entre las que destaca la enfermedad de Lyme. Son los ácaros de mayor tamaño.

Este post no es para asustar a nadie, pero es para dar a conocer una de las enfermedades que pueden transmitir estos pequeños animales.

 

La enfermedad de Lyme es una infección bacteriana transmitida por ciertos tipos de garrapatas. Las garrapatas adultas se alimentan con éxito de grandes animales como ciervos, ovejas, vacas y perros. Los estadios inmaduros pueden parasitar a casi todos los animales de sagre caliente y también a los reptiles. Las larvas se alimentan mejor que las ninfas sobre pequeños mamíferos.

Esta enfermedad se puede transmitir a través de la picadura de una garrapata infectada, y aunque si no se trata puede causar varios problemas de salud, si se diagnostica pronto y con la administración de antibióticos, la enfermedad de Lyme se puede curar rápidamente y por completo.

Las probabilidades de ser picado por una garrapata son mayores en las épocas del año en que las garrapatas son más activas. Las garrapatas en estado ninfal son activas de mediados de mayo a mediados de agosto y tienen el tamaño aproximado de las semillas de amapola. Las garrapatas adultas, cuyo tamaño es similar al de las semillas de sésamo, son más activas de marzo a mediados de mayo y de mediados de agosto a noviembre.

Pero que no cunda el pánico, porque no todas las garrapatas están infectadas con las bacterias que provocan la enfermedad de Lyme. Las garrapatas pueden infectarse si se alimentan de pequeños animales infectados. La enfermedad puede transmitirse cuando una garrapata infectada pica a una persona y permanece prendida a ella durante un tiempo. En la mayoría de los casos, la garrapata debe permanecer prendida durante 36 horas o más tiempo para que la bacteria se transmita.

Precauciones

Es recomendable evitar zonas en las que podemos exponernos a las picaduras de las garrapata, que pueden ser portadoras de la enfermedad de Lyme, especialmente en verano. En caso de hacerlo, lo mejor es llevar ropa clara para ver rápidamente las garrapatas, usar productos antiparásitos y asegurarse al llegar a casa de que no hay ninguna entre la ropa u otros objetos.

La Cornisa Cantábrica y el nordeste de España está ampliamente poblado por este artrópodo. Así, en el norte de España se han encontrado Ixodes en Galicia, Asturias, Cantrabria, País Vasco y Castilla-León. Se ha detectado además en la zona este (Cataluña), en la zona centro (Madrid) y también en el sur (Andalucía). Los períodos de máxima actividad de esta garrapata son primavera-principios de verano y a finales de verano-otoño.

Cómo librarse de una garrapata

En caso de sufrir la picadura de una garrapata, hay que intentar sacarla tirando de ella lenta y constantemente. Lo mejor es intentar cogerla cerca de la cabeza o de la boca con pinzas pero sin tocarla con los dedos. Es recomendable usaruna servilleta o un trapo para evitar el contacto.

Es importante que no quede ninguna parte de la garrapata incrustada en la piel. Si no se consigue, es aconsejable visitar a un médico.

¡Que no cunda el pánico y a disfrutar de la primavera y de la naturaleza!

 

Anuncios

¡Feliz comienzo de semana concienzudXs!

¿A quien no le ha pasado alguna vez que se ha despertado sobresaltado por un ronquido?

IMG_8984

El origen podemos ser nosotros mismos o un compañero de habitación, de vagón de tren o inclusio alguien de una toalla cercana si estamos tumbados bajo el sol en la playa.

Es más… ¿quién no tiene un amigo con el que evita compartir habitación en los viajes grupales, porque sus ronquidos son casi como rugidos de un oso?
Y es que roncar es una actividad muy extendida. Se estima que un 45% de la población ronca de manera ocasional, y un 25% lo hace cada noche. Curiosamente, los hombres roncan el triple que las mujeres (un 75% frente a un 25%).
Sin embargo, el ronquido no es algo exclusivo de los humanos, es un proceso bastante extendido en el reino animal: desde perros hasta patos pasando por elefantes.
Si queréis echar un vistazo a los ronquidos en el reino animal, aquí os dejamos un link: http://www.youtube.com/watch?v=_ubP5zHnlrE

Pero… ¿por qué roncamos?

La explicación fisiológica de los ronquidos es que, al dormir, los músculos de la garganta y tráquea se relajan. La mandíbula y la lengua pierden su tonicidad normal, y se deslizan más atrás que de costumbre, de manera que si nos encontramos tumbados boca arriba, se obstruye el pasaje de aire de las fosas en la garganta. Esto dificulta la entrada y salida de aire de los pulmones, y nos obliga a respirar por la boca.

Así, el aire se ve obligado a pasar por una abertura más estrecha, lo que genera una vibración en dos zonas del paladar: el velo y la úvula, generando un leve sonido gangoso. A medida que la boca se seca con el paso del aire, las vibraciones se potencian y se genera el ronquido tal y como lo entendemos.

Hay varios factores que aumentan el riesgo de ronquidos, como el sobrepeso, el embarazo, deformaciones del tabique nasal o las apneas nocturnas.

En el caso del sobrepeso o las ultimas etapas del embarazo, el aumento de los ronquidos se debe a que al aumentar el tejido del cuello se presionan las vías respiratorias, dificultando la entrada de aire en los pulmones.
Las deformaciones del tabique nasal (que separa las fosas nasales) o en los huesos de la cara en general también pueden afectar la respiración. Congestiones, pólipos nasales o hinchazones en el paladar (del velo o la úvula) también pueden dar lugar a los ronquidos.
A veces, los ronquidos son un síntoma de un trastorno de sueño llamado “apnea del sueño”. Estas personas dejan de respirar total o parcialmente durante más de 10 segundos mientras duermen, y cuando vuelven a respirar transcurrido este tiempo es cuando aparece el ronquido.
A estas alturas alguno se estará preguntando… ¿y no hay una manera para dejar de roncar?

Como podéis suponer hay mil remedios y ninguno efectivo al 100%. Desde correas antirronquidos o tiras para la nariz, hasta bálsamos milagrosos que te prometen un dulce y apacible sueño tras su aplicación diaria.
Nosotros nos vamos a ceñir a daros las recomendaciones del Centro Médico de la Universidad de Maryland, en EEUU, según las cuales es recomendable evitar la ingesta de bebidas alcohólicas o sedantes antes de acostarse, ya que relajan los músculos de cuello y cara. También recomiendan corregir la postura al dormir, es decir, dormir de lado en vez de boca arriba (incluso sugieren colocar una pequeña pelota en la parte baja de la espalda, para que resulte incómodo estar boca arriba mientras estamos dormidos).
Otras pautas a tener en cuenta son la pérdida de peso o la realización de ejercicios para la garganta, que pueden ayudar a descansar los músculos antes de dormir y así evitar estos molestos sonidos.

IMG_8985.JPG

¡Ánimo con la semana!

 

social-network-icons-phone-ftr

Si quieres estar al día de los últimos avances científicos o de las mejores curiosidades en ciencia, recuerda que puedes seguirnos en las redes sociales a través de diferentes vías. Como podrás comprobar, hemos puesto iconos de acceso rápido en la parte derecha de este blog, pero por si acaso te facilitamos nuestras cuentas para que nos sigas en tus diferentes apps:

¡Que la ciencia no pare!

🙂

Buenos días concienzudos,

El título del post da a pie a distintas interpretaciones, pero de lo que hoy quiero hablaros es de la llamada carne limpia o carne de laboratorio. Y como su nombre indica es carne producida en un laboratorio sin necesidad de sacrificar a ningún animal. Ha crecido célula a célula en una placa Petri.

carne_laboratorio

Lee el resto de esta entrada »

¡Buenos días concienzud@s!

Hoy tocaremos un tema que nos resultó muy curioso y que no mucha gente sabe o se lo ha planteado. Cuando uno piensa en el polo norte, sabemos que está formado por una capa de hielo que flota en el océano ártico, no tiene una base continental. Alcanzar el polo norte no fue tarea fácil, hicieron falta muchas expediciones que se acercaron en barco, pero tuvieron que hacer el último tramo de cientos de kilómetros con trineos y sin medios mecanizados. Wally Herbert fue el primer hombre en alcanzar el verdadero polo norte en 1969, el mismo año que el hombre llegaba a la Luna.

En el polo norte no vemos montañas, pero eso no quiere decir que sea geológicamente inactivo. Debajo del casquete polar ártico, una dorsal oceánica (la dorsal de Lomonósov) separa la cuenca polar en dos cuencas oceánicas: la euroasiática y la asiáticoamericana. Esta dorsal presenta muchas fallas y llanuras de la zona abisal. La profundidad media es de unos 1040 metros, con zonas que llegan a los 5450 metros de profundidad.

Sin embargo, algo diferente pasa en la Antártida (que literalmente significa lo opuesto al ártico). La expedición Amundsen fue la primera en llegar al polo sur geográfico en 1911, de ahí que esta zona se llame Amundsen-Scott.  Es un continente que puede parecer pequeño, pero presenta el doble de superficie que Australia. Está cubierto de hielo, una gran capa de casi dos kilómetros de espesor, y aunque es considerado un desierto debido a la poca precipitación, es una zona del planeta con una orografía bastante diversa. Es el continente con la mayor altitud media, y está dividido en dos gracias a la cordillera de montañas trasantárticas.

Orografía de la Antártida

 

Lee el resto de esta entrada »

¡Hola concienzud@s! ¿Cuántos de vosotros ha estado tomando apuntes en clase con el portátil? Es mucho más rápido y encima puedes introducir dibujos y esquemas muy chulos que luego te ayudarán a estudiar.

1504089303_607279_1504090148_sumario_normal

¿Entonces creéis que es mejor tomar apuntes con el ordenador? Pues hay un estudio reciente que dice que tomar los apuntes a mano hacen que se te quede mejor los conocimientos y luego te sea más fácil estudiar.

Uno de los motivos por lo que ocurre es de hecho la rapidez con la que se cogen los apuntes. Al cogerlos más despacio a mano, esto ayuda a la comprensión y hace que a largo plazo te acuerdes mejor de las cosas. Además hace que tengas que ser más selectivo con lo que escribes por lo que después esos apuntes son más valiosos y fáciles es estudiar. Lee el resto de esta entrada »

Ahora que vivimos en una sociedad globalizada, quizá a nadie le sorprenda tomar pan de centeno, pero la historia no siempre ha sido así.

Durante siglos (sobre todo durante la Edad Media), en Europa se produjeron numerosas intoxicaciones alimentarias, entre las que se encontraba una muy grave y de gran extensión, que era originada por el pan elaborado con harina de centeno. Esta harina estaba contaminada por una toxina derivada de un hongo, conocido como claviceps purpurea, que se manifestaba en forma de cornezuelo negro en las espigas del centeno.

El hongo parásito de la planta de cereal produce unas micotoxinas que contienen numerosos alcaloides (ergometina, ergosina, ergotamina, ergocornina, ergocriptina, ergocristina, agroclavina, elimoclavina, lisergol, etc.) que se asemejan al LSD y tienen importantes efectos neurológicos. (De hecho, el LSD fue sintetizado por Albert Hofmann, un químico suizo, cuando intentaba purificar e identificar los principios activos del cornezuelo).

El envenenamiento por cornezuelo se conoce probablemente desde hace más de 2.500 años, siendo la primera mención conocida en una tablilla asiria en el año 600 a.C. Esta tablilla habla de una “pústula nociva en la espiga del grano”. Lee el resto de esta entrada »

¡Feliz comienzo de semana concienzudXs!

Es posible que muchos de vosotros conozcáis la web “Spurious Correlations”, en la que demuestran continuamente que si estrujas lo suficiente los datos podrás encontrar correlaciones incoherentes del tipo de que el estreno de películas de Nicolas Cage correlaciona con un aumento en las muertes por ahogamiento en piscina, o que la cantidad de miel producida en EEUU correlaciona perfectamente con el número de ejecuciones por pena de muerte en este país. Estas correlaciones se consiguen sin ningún tipo de planteamiento científico detrás, símplemente comparando cuáles han sido los eventos que aumentan o disminuyen a la vez en un año determinado, sin que necesariamente tengan nada que ver.

Sin embargo… Hay estudios científicos con hipótesis concretas y planteamientos meramente científicos que han desvelado correlaciones tan chocantes como reales, y es que… ¿Os imagináis que quedarse calvo a los 20 años, o el número de eyaculaciones entre los 20 y los 29 años estuvieran relacionados con la incidencia de cáncer de próstata?

Lee el resto de esta entrada »

Basura Espacial

Una imagen para la reflexión.

63AEsto es lo que un pequeño trozo de plástico de apenas 15 gramos puede hacer a un bloque sólido de aluminio cuando viaja a 15 kilómetros por segundo. ¿Y cuántas de estas “esquirlas” sobrevuelan nuestra órbita? Unas 50.000.

Por esto, es importante controlar la basura espacial, ya que podría destruir nuestros satélites y estaciones espaciales, lo que conllevaría un gasto millonario

¡Feliz comienzo de semana!

¡Buenos días concienzud@s!

Hoy hablaremos de unos individuos que, a priori, pueden parecer asquerosos o simplemente repulsivos, pero que son un modelo de estudio muy utilizado para medicina regenerativa. Por supuesto, hablamos de nuestros amigos los gusanos, en este caso gusanos planos, y que realizaron un viaje envidiable (que solo unos afortunados han realizado), soñado por muchos: el espacio.

Planarias (gusanos planos)

Traemos esto a colación debido a la publicación de un artículo científico, que os explicaremos a continuación. Un grupo de investigación de la Universidad de Tufts (Boston, EEUU), dirigido por el Dr. Michael Levin, se encarga del estudio de sistemas biológicos, biología sintética y medicina regenerativa, entre otras líneas de investigación. Para ello utilizan gusanos planos, que pueden regenerar partes amputadas de su cuerpo, por lo que son sujetos ideales para entender cómo sistemas vivos pueden autorregenerarse. Los resultados se podrían aplicar a regeneración de tejidos dañados debido a una enfermedad, debido a heridas o tejidos afectados por causas congénitas. Lee el resto de esta entrada »

Nube de etiquetas

A %d blogueros les gusta esto: