Descubrimientos y Tecnología

¿Qué quiero ser de mayor? ¡Científica!

¡Feliz comienzo de semana concienzudXs!

Como muchos de vosotros sabréis, hoy es el Día Internacional de la Mujer y la Niña en Ciencia 🙂

En realidad sólo hace 3 años que celebramos este día, que sirve para dar visibilidad y crear conciencia del trabajo científico que realizan las mujeres, ya que la ciencia no es un campo sólo de hombres.

Esto es así desde hace años, aunque quizá muchos no seamos realmente conscientes de que las mujeres llevamos años aportando avances increíbles a la humanidad. Es por esto que hemos decidido dedicar este post a algunos de los grandes descubrimientos científicos realizados por mujeres, y os retamos a ver cuántos (y a cuántas) conocíais 😉

¡Es más! A ver si sois capaces de identificar estas 10 fotos de mujeres con los 10 descubrimientos (mañana a las 10 colgaremos un micropost con quién es quién para que comprobéis si habéis acertado o no).

1- El ADN.

Es bastante conocido que Rosalind Franklin fue quien tomó la primera fotografía de la estructura helicoidal del ADN, en la que posteriormente se basaron Watson y Crick para desarrollar el modelo que les valió el Nobel, mientras su colega femenina no recibía ningún crédito ni mérito por uno de los hallazgos más relevantes del siglo XX.

2- Los genes tienen la capacidad de saltar.

Fue una mujer, Barabara McClintock, quien, estudiando el genoma del maíz, descubrió que había secuencias enteras de genes que cambiaban de posición en el genoma de esta planta, a los que llamo transposones. A diferencia de otras científicas, y tras treinta años de trabajo y muchos detractores, consiguió que le dieran el premio Nobel por este descubrimiento.

3- La fisión nuclear.

Esto ya no lo sabe tanta gente. Lisa Meitner era una investigadora austriaca que fue parte del equipo que descubrió la fisión nuclear. En concreto, fue quien sugirió la existencia de la reacción en cadena que permite que hoy en día tengamos energía nuclear. A pesar de que su figura se ignoró durante muchos años, el elemento 109, el Meitnerio, recibe su nombre en reconocimiento a su trabajo.

4- El origen de la célula eucariota.

Lynn Margulis es una bióloga cuyo trabajo es equiparable al de Charles Darwin, ya que mientras que el segundo describió la evolución de las especies, la Dra. Margulis propuso que las células con núcleo de los animales, vegetales y hongos (eucariotas) tienen su origen en la incorporación de bacterias (células procariotas) a su citoplasma celular. Es una teoría que aún a día de hoy genera controversia, pero planteó una revolución en la manera de entender el origen y metabolismo de las células como las conocemos hoy en día.

5- La cura de las cataratas.

En 1988 Patricia Bath consiguió la patente de un descubrimiento que cambiaría la manera de tratar las cataratas, hasta el punto de que se sigue utilizando a día de hoy: un dispositivo láser que permitía la erradicación de las cataratas de una manera mínimamente invasiva, y con muy buenos resultados.

6- El primer programa informático de la historia.

Ada Lovelace, la hija de Lord Byron, diseñó, allá por el año 1843, una “máquina analítica”, que sería el precursor de lo que hoy en día conocemos como ordenador. Es más, fue la primera programadora, ya que diseñó el primer programa informático conocido para poder usar la máquina.

7- El primer compilador de la historia.

En 1952, Grace Hopper sacudió el concepto de tecnología informática cuando desarrolló el primer compilador de la historia. En sí, un compilador es un programa que traduce lenguaje de programación a un lenguaje común o a un lenguaje de máquina (con los códigos propios de la máquina). Además, generó un lenguaje informático universal llamado COBOL, que se utilizó principalmente en el mundo de los negocios.

8- Propulsión a reacción de cohetes y satélites.

Yvonne Brill era una ingeniera aeroespacial que entre sus múltiples inventos cuenta con el desarrollo de la tecnología de propulsión a reacción de cohetes y satélites, gracias a la cual hoy en día podemos tener satélites más eficientes.

9- La materia oscura.

La materia oscura es una “masa no visible” que influye en la rotación de las galaxias y representa el 95% del Universo, mientras que el resto de la materia únicamente el 5% restante. Las investigaciones de Vera Rubin fueron fundamentales para descubrirla, pero no suficientes para que recibiera el Nobel de física por su trabajo.

10- El chaleco antibalas.

También fue una mujer, Stephanie Kwolek, quien descubrió el kevlar, material altamente flexible y 5 veces más resistente que el acero, del que están hechos los chalecos antibalas, cascos, neumáticos e incluso frenos de coche.

¿Y a día de hoy? ¿Qué avances están realizando las científicas?

¡Pues muchísimos! Por ejemplo, fueron 2 mujeres, Jennifer Doudna y Emmanuelle Charpentier, quienes encontraron una utilidad con un gran potencial de un descubrimiento realizado hace más de tres décadas por un investigador español (Francis Mojica) para el tratamiento de múltiples enfermedades. Este no es otro que el uso del sistema CRISPR-Cas9 como bisturí molecular para editar el genoma, de una manera precisa, eficaz y dirigida. En otras palabras: este sistema podría permitir hacer modificaciones a nivel de ADN en células concretas, que estén afectadas por una enfermedad o que la generen, para utilizarlas contra la enfermedad y curarla. Como os podéis imaginar, ahora mismo hay miles de laboratorios en el mundo investigando en la manera de erradicar varios tipos de cáncer y algunas enfermedades genéticas. Os mantendremos informados 😉

Otro ejemplo es Padmanee Sharma, investigadora del MD Anderson en Texas, un centro de investigación y tratamiento del cáncer reconocido a nivel mundial. Su equipo ha descubierto dos estructuras celulares claves para la inmunoterapia de células tumorales: el ICOS y el CTLA4. Esta investigación permite el desarrollo de fármacos que activen a nuestro sistema inmune para que ataquen a las células tumorales sin confundirlas con las células sanas. El CTLA4 actúa como un inhibidor del reconocimiento de células como tumorales, es decir, evita que nuestro sistema inmune las reconozca y las elimine. Sin embargo, si se bloquea sí que pueden reconocerlas y actuar contra ellas. Y el ICOS es una molécula que también mejora esta respuesta inmune contra algunos tumores.

Y no queremos terminar este post sin recordar a Carolyn Bertozzi, catedrática de la Universidad de Stanford, que desarrolla su investigación en el campo de la química y cuyo nombre ha sonado varias veces como candidata al Nobel. Esta investigadora se ha especializado en la “química click”, un conjunto de reacciones rápidas que permiten añadir fragmentos de unas moléculas a otras de una manera sencilla y sin dejar residuos. Lo impresionante de su investigación es que ha conseguido hacerlo dentro de las células. Impresionante.

¡Feliz semana ConcienzudXs!

 

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¿Por qué lloramos al cortar cebolla?

Buenas concienzud@s,

Hoy queremos hablaros de este fenómeno tan habitual en nuestras cocinas y que seguro que muchos de vosotros habéis experimentado. Y es que no podemos dejar de llorar cuando cortamos cebollas.

llorar_cebolla

Haciendo una búsqueda rápida por internet nos encontramos distintas teorías de porqué se produce este hecho y lo que es más importante cómo podemos evitarlo.

De entre todas las posibles soluciones ganan por goleada cortar la cebolla a la pata coja y lo que parece más eficaz desde el punto de vista de los internautas es ponerse una rodaja de la cebolla que estemos cortando en la cabeza.

Nosotros en este post os vamos a explicar cuál es la base científica, qué es lo que está ocurriendo cuando cortamos cebollas y juntos vamos a poder deducir si efectivamente ponernos un trozo en la cabeza puede evitarnos las lágrimas.

La respuesta a este enigma debemos buscarla en las reacciones enzimáticas.

Una reacción es un proceso en el cual una o más sustancias reaccionan entre sí y se transforman, cambiando su estructura molecular, en otras sustancias. Y las reacciones enzimáticas son aquellas en las que interviene una enzima.

Las enzimas son una serie de moléculas, la mayoría de naturaleza proteica, que facilitan, aceleran o favorecen que se produzcan determinadas reacciones químicas. Son muy selectivas con las moléculas sobre las que actúan, los sustratos, catalizando reacciones del tipo “llave-cerradura”.

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Pues bien, cuando cortamos una cebolla estamos rompiendo las células vegetales y ponemos en contactos una enzima (en este caso concreto la alinasa) con su sustrato (súlfoxidos). Estas dos moléculas que en las cebollas están separadas, al juntarse, reaccionan entre sí y uno de los productos resultantes es el propanotial.

El propanotial es una molécula gaseosa con azufre en su estructura y que cuando llega a nuestros ojos reacciona con el agua de las lágrimas formando ácido sulfúrico.

Como podéis deducir, el hecho de tener ácido sulfúrico (en concentraciones muy bajas, que no cunda el pánico) en los ojos es lo que provoca el lagrimeo junto a la sensación de escozor y picor.

Llegados a este punto podemos concluir que una vez más internet no sirve para solucionar nuestros problemas, sino que vuelve a ser una vez más un vehículo perfecto para la difusión de bulos.

Entonces, ¿qué es lo que sí podemos hacer para evitar o al menos disminuir la sesión de lloros?

– Lavar la cebolla a medida que la vamos cortando. De esta forma, eliminamos parte de los reactivas y se formará menos propanotial.

– Congelar las cebollas unos 10-20 min antes de cortarla con lo que el gas que se desprende será menor.

– Un buen cuchillo afilado y una buena técnica de corte para minimizar los desgarros celulares.

– Y nuestra favorita: utilizar tus gafas de buceo para evitar que el gas resultante de la reacción enzimática llegue a tus ojos.

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Y si no tienes tus gafas de buceo a mano, la digievolución sería utilizar tu casco de Darth Vader.

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Que la fuerza te acompañe en esta ardua tarea pequeño padawan  vulcanovulcano

Nuestras actividades

¡¡Gracias a todos por participar!!

¡Hola concienzudXs!

Hoy hace justo una semana de nuestras charlas por la Noche Europea de los Investigadores y la Jornada de Puertas Abiertas, así que hemos decidido haceros un pequeño resumen de la experiencia para los participantes y para aquellos que os las perdisteis 😉

Comenzamos la Noche con la charla “¿Qué es esa voz en tu cabeza?”, en la que Patri Tezanos nos habló de esa vocecilla que escuchamos en nuestra cabeza. Nos contó cosas tan interesantes como que dedica la mayor parte del tiempo al pensamiento crítico, y a pensar en familiares y amigos (lo cual unido explica por qué en ocasiones somos tan criticones con nuestras familias), o que cuando escuchamos esa voz se activan en nuestro cerebro las mismas zonas que se activan para mover los labios y la lengua cuando hablamos (entre otras) aunque no los estemos moviendo físicamente. Algo que nos dejó bastante impactados es que hay personas que no escuchan esa voz, sino que piensan en imágenes.

Como viene siendo habitual estuvisteis muy participativos tanto a lo largo de la charla como en el turno de preguntas (¡GRACIAS!) y surgieron temas tan interesantes como si esa voz que nos habla lo hace en primera o en tercera persona o que si la gente que “no tiene filtro” escucha esta voz.

Patri respondió a todas vuestras dudas y la despedisteis con una gran ovación.

 

Tras un breve receso para tomar un pequeño picoteo y recargar pilas, Andrea Crespo captó nuestra atención con “El lado oscuro de la ciencia”, en la que descubrimos que a lo largo de la historia algunos “científicos” se han escudado en el nombre de la ciencia para hacer verdaderas excentricidades, algunas de las cuales han aportado conocimiento científico y otras de las cuales no han servido para mucho.

Para que os hagáis una idea: habló desde asesinos que mataban para vender sus cadáveres a la facultad de medicina en Edimburgo a principios del siglo XIX, hasta experimentos psicológicos realizados con bebés para demostrar que el condicionamiento se puede realizar con humanos. Todo esto pasando por diversas historias relacionadas con nazis, o cómo un 65% de la población daría una descarga mortal a otra persona si cree que está haciendo algo positivo para el mundo porque un superior se lo manda.

 

Una de las historias que más os impactó fue la de un científico que decidió dejarse morder por una serpiente cuyo veneno no tenía antídoto, para poder hacer una descripción detallada de los síntomas en su cuaderno de laboratorio, hasta que final (e ineludiblemente) murió. De hecho, uno de los asistentes nos regaló una ilustración del momento.

Por último, Andrea nos explicó cómo es la investigación animal a día de hoy en nuestro país y en el mundo en general y nos tranquilizó bastante descubrir que hay una regulación muy estricta de los experimentos que se pueden llevar a cabo hoy en día tanto con animales como con humanos.

A pesar de las horas también estuvisteis muy participativos tras esta charla, y finalmente clausuramos la Noche Europea de los Investigadores con otro gran aplauso para nuestra ponente.

Algunos de vosotros madrugasteis el sábado para acudir a nuestra Jornada de Puertas Abiertas.

Tras la proyección de un video en el que os explicamos qué es el Instituto Cajal y qué tipo de investigaciones realizamos en este centro, nos dirigimos a la Biblioteca, donde os hablamos de la figura de D. Santiago Ramón y Cajal, su vida y sus aportaciones científicas (aunque hemos de decir que muchos de vosotros ya veníais con la lección aprendida de casa, lo cual fue una sorpresa muy gratificante). Aquí pudisteis ver también la mesa en la que trabajaba Cajal, su microscopio y algunas de sus preparaciones y fotografías.

Después, tuvisteis la oportunidad de ver equipos tan impresionantes como un microscopio confocal, uno de fluorescencia, un citómetro o una PCR cuantitativa, aunque creemos que el equipo que más os gustó fue el vibratomo, en el que pudisteis cortar cerebros de ratón 🙂

Por último, terminamos la jornada con una visita a los laboratorios, en la que, además de ver cómo es un laboratorio de investigación, pudisteis sentiros científicos por un día haciendo una tinción de hematoxilina eosina en cortes de cerebro de ratón.

La verdad es que fue un fin de semana muy intenso, pero lo disfutamos muchísimo. ¡Esperamos veros en futuras actividades!

Curiosidades, Descubrimientos y Tecnología, Salud y bienestar

¿Padeces el Síndrome del Impostor?

Quizás los siguientes pensamientos te suenen de algo:

  • Piensas que tus éxitos o logros no son merecidos, simplemente se deben al azar, la suerte, o la intervención de otras personas que han podido ayudarte a conseguirlos.
  • No confías en tus propias competencias, dudando de que sean capaces de ayudarte a conseguir tus éxitos.
  • Sientes miedo a que los demás se den cuenta de que eres un “impostor” en el ámbito académico, laboral e incluso personal.
  • Tienes expectativas de fracaso frente a situaciones que ya has superado con éxito.

Si en algún momento estos pensamientos han cruzado tu mente y han arraigado, es posible que padezcas el “Síndrome del Impostor”.

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Descubrimientos y Tecnología

Los diez mejores descubrimientos accidentales

Por norma general, la ciencia sigue unas reglas estrictas de reflexión, búsqueda bibliográfica, planteamiento de hipótesis y desarrollo con el fin llegar a una conclusión que pueda ser contrastada por cualquier otro experimentador. Sin embargo, no todos los descubrimientos científicos siguen este patrón. A veces, el azar juega poderosas bazas que, afortunadamente, también ha contribuido a cambiar nuestro día a día.

¿Quieres ver algunos ejemplos de estos descubrimientos accidentales?

bacterias

  1. La penicilina

Es uno de los casos más populares de descubrimiento científico “accidental”. El relato suele centrarse en un científico descuidado llamado Alexander Fleming que, en 1928, se dejaría una placa de bacterias abierta encima de su mesa del laboratorio y se iría de vacaciones. A su regreso, encontraría la placa llena de moho y, lo que es más importante, descubriría que dicho moho – Penicillium – había matado a las bacterias. Lo que la historia no suele recordar es que Fleming llevaba años dirigiendo una investigación para encontrar agentes antimicrobianos, pero tenía enormes dificultades para purificarlos, y sería este “accidente” el que permitiría que se realizasen investigaciones posteriores para conseguir la penicilina. La ciencia nunca es trabajo de una sola persona.

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Naturaleza y Biología

Plantas vigilantes

Es muy probable que muchos de vosotros tengáis alguna plantita en casa. Además del componente estético, tener vegetación en el interior de los edificios puede resultar beneficioso, ya que las plantas metabolizan el dióxido de carbono resultante de la respiración humana y aumentan la concentración de oxígeno. Sin embargo, como nos cuentan Stewart y colaboradores en un artículo publicado recientemente en la revista Science, las plantas podrían hacer mucho más por nosotros

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Curiosidades, Naturaleza y Biología

Romper el cascarón. ¿Cómo es posible que los dinosauros provengan de… huevos?

¡Feliz comienzo de semana concienzudXs!

¿A quién no le fascinan o le han fascinado en algún momento de su vida los dinosaurios?

Esos seres majestuosos, prehistóricos y monstruosamente grandes (en su mayoría) en comparación con nosotros los humanos, que despiertan en nosotros un instinto muy primario: entre atracción y curiosidad desmedidas y miedo visceral a coincidir con ellos en el tiempo y en el espacio (salvo que esas circunstancias se den en la “seguridad” de un parque de atracciones, como hemos visto en múltiples películas). Sigue leyendo “Romper el cascarón. ¿Cómo es posible que los dinosauros provengan de… huevos?”