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A los tiburones les gusta el rock

¡Feliz comienzo de semana concienzudXs!

Es curiosa la atracción que sentimos los humanos por las especies de depredadores que pueden acabar con nuestras vidas. Despiertan en nosotros un instinto primario de entre el pánico y la más profunda admiración difícil de describir. La lista es interminable: leones, tigres, panteras, osos… pero hoy os vamos a hablar de uno en concreto: el tiburón blanco, porque guardaba un secreto que se acaba de desvelar.

Si alguno de vosotros ha tenido la gran suerte de sumergirse en una jaula para ver nadar tiburones blancos alrededor, o si os lo habéis planteado alguna vez, sabréis que este tipo de actividades se hace en unas zonas concretas del planeta en las que el número de estos animales es muy elevado. Pero además de que haya suficientes tiburones en la zona, se les suele “incitar” a que se acerquen a las jaulas echando cebo al mar. Este cebo no es otro que restos y sangre de atún u otros peces, un poco putrefactos, para que el olor sea más intenso y captar la atención de los escualos.

Como os podéis imaginar, el cebo tiene un olor bastante desagradable para nuestras pituitarias, por lo que algunos intrépidos observadores de tiburones blancos se plantearon que cabía la posibilidad de atraer a los tiburones blancos hacia los barcos de turistas de alguna otra manera. Y no se les ocurrió otra cosa que… ¡probar a poner a todo volumen canciones de AC/DC!

La idea fue de Matt Waller, un operador de avistamiento de tiburones del sur de Australia, y observó que, cuando sonaba Shook Me All Night Long o Back in Black de la banda australiana por los altavoces sumergidos debajo de la jaula, los tiburones se acercaban rápidamente a la ella.

Estudios previos de grupos de investigación de la isla de Guadalupe (uno de los lugares del mundo con mayor población de tiburones) habían demostrado que la música afectaba al comportamiento de estos animales, pero nadie había observado una reacción tan marcada ante un tipo de música.

Seguramente, lo que capta la atención de los tiburones son las bajas frecuencias que aparecen en las composiciones de AC/DC, ya que los tiburones oyen mejor a frecuencias de 20 a 1000 Hz. Lo que lo hace más interesante aún es que canciones de otros clásicos del rock, como Led Zeppelin o los White Stripes, o incluso de grupos de death metal, generan una atracción similar. Sin embargo, los tiburones tienen preferencias por algunas canciones concretas, y una de las que más les atrae (y aunque parezca broma no lo es) es If You Want Blood (You Got It).

Como era de esperar, hay escépticos que afirman que lo que atrae a los tiburones a las jaulas es la novedad del sonido, y que otros tipos de música, al no emitir vibraciones a bajas frecuencias, les pasan desapercibidos.

En cualquier caso, a nosotros nos parece una genialidad de la naturaleza poder compartir gustos musicales con estos increíblemente temidos y majestuosos animales.

Si queréis echar un vistazo aquí os dejamos un link:

¡Feliz semana! 🙂

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El sacacorchos

Con este título, evocando la última resaca navideña, os queremos felicitar las fiestas, ¡feliz navidad!

Érase una vez una isla en un país muy lejano, Canadá. Era una isla pequeña, de apenas 42 km de largo y tan sólo 1.5 km de ancho. Por su peculiar forma, dicen algunos, o sus arenas blancas, dicen otros, recibe el nombre de Isla de Sable.

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En esta remota isla, entre los años 1993 y 2001, 4906 cadáveres de foca fueron encontrados. Año tras año aparecían comidos con una peculiar forma, como si los cuerpos de las focas hubiesen sido mordidos por un sacacorchos gigante. Los científicos, al principio, atribuyeron estas muertes a los tiburones blancos, pero pronto se dieron cuenta que por las características de los cadáveres, y al haber sido encontrados en aguas de Alaska, esto no era posible. Por más que buscaron en la bibliografía nunca antes se había descrito nada igual.

focas-sacacorcho

En 1983, habían sido descritos ataques de tiburones a focas en la Isla de Sable, pero no se había identificado el tipo de tiburón.

Así que en 1993, los científicos se ponen manos a la obra para intentar descubrir qué tipo de tiburón está atacando a las focas.

Muchas veces las focas llegan a la isla al poco tiempo de ser atacadas, por lo que se deduce que los ataques ocurren muchas de las veces cerca de la playa. Las heridas son descritas como si se hubiesen hecho con una herramienta afilada, así que el desconcierto de los científicos no hace más que aumentar.

A través de años de estudio, los científicos fueron descartando las especies de tiburones que no podían ser responsables de los ataques, bien porque no se habían registrado en esas aguas, o bien por otras razones: sólo se habían avistado juveniles, el tamaño del tiburón hacía imposible un ataque de ese tipo, etc. Poco a poco iban quedando menos opciones; el tiburón mako, el tiburón azul y el tiburón de Groenlandia fueron los últimos candidatos.

Investigaciones más profundas empezaron a descartar a la mayoría de ellos, bien porque algunos de ellos sólo se divisaban en la zona determinados meses al año, mientras que los ataques ocurrían durante todos los meses del año, o bien porque no se encontraban en sus estómagos restos de ninguna foca.

Como si de Gran Hermano se tratase, al final sólo pudo quedar uno:  el tiburón de Groenlandia, un viejo conocido.

Fue el único depredador capaz de causar ese tipo de heridas, con forma de sacacorchos, en las focas. Estos tiburones presentan una mandíbula muy características; los dientes de la mandíbula superior son muy delgados y puntiagudos, carentes de serraciones que actúan como un ancla mientras que la mandíbula inferior hace el corte. Los dientes inferiores se entrelazan y son anchos y cuadrados, conteniendo cúspides cortas y lisas que apuntan hacia fuera. Los dientes de las dos mitades de la mandíbula inferior están fuertemente inclinados en direcciones opuestas.

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Por tanto, los patrones de heridas encontrados en los cadáveres de focas en la isla de Sable sugieren que el tiburón de Groenlandia sería el principal depredador. Los dientes de la mandíbula superior agarrarían la presa, facilitando su manipulación, mientras que con los dientes de la mandíbula inferior la cortarían.

focas2

A quien le falte plan para hoy, aquí un documental.

 

Fuente: TWO SHARK SPECIES INVOLVED IN PREDATION ON SEALS AT SABLE ISLAND, NOVA SCOTIA, CANADA ZOE N LUCAS and LISA J NATANSON. Proceedings of the Nova Scotian Institute of Science (2010)Volume 45, Part 2, pp. 64-88.

Tiburón a la vista

¡Feliz comienzo de semana ConcienzudXs!

Algo maravilloso que tiene el verano son las noticias curiosas, y es que en el periodo estival parece que los medios informativos dan difusión a una serie de sucesos que no reciben tanta atención el resto del año.

tiburon de groenlandia

Así fue como llegó a nuestros oídos el pasado fin de semana la noticia de que habían capturado un tiburón con unas redes. A priori no es algo fuera de lo común, pero lo realmente excepcional del asunto es que el tiburón en cuestión tenía 400 años.

tiburón blanco

Desde que Spielberg rodó el clásico “Tiburón” pocos son los que nunca se han planteado qué puede haber en esas aguas profundas en las que no hacemos pie en la playa, y, también desde entonces o incluso desde antes, cuando pensamos en un tiburón nos viene a la mente la imagen del gran tiburón blanco.

Sin embargo hay multitud de clases de tiburones (hay 360 tipos de tiburones), y son una especie bastante sorprendente. Sin ir más lejos, la hembra de tiburón de Groenlandia que capturaron la pasada semana se ha convertido en el vertebrado más longevo que haya existido en la Tierra. Parte del secreto de su longevidad es que tienen una tasa de crecimiento muy lenta, ¡sólo crecen 1 cm al año! Y este crecimiento tan ralentizado hace que alcancen su madurez sexual a los 150 años. En general, hay una relación inversa entre el tamaño de los tiburones y su longevidad, por ejemplo, el tiburón ballena (que tiene una longitud de entre 5,5 y 10 metros y son los peces más grandes del mundo) puede alcanzar fácilmente los 100 años, por el contrario el cazón liso (que mide entre 0,6 y 1,2 metros) sólo vive hasta los 16 años.

tiburón ballenaLos tiburones son unos seres fascinantes y unos grandes desconocidos, que no suponen una amenaza tan grande como pensamos, de hecho, por cada persona que mata un tiburón los humanos matamos 25 millones de tiburones al año. Esto ha hecho que haya 201 clases de tiburones en la lista roja de especies en peligro de extinción. El dato curioso que casi todo el mundo conoce es que tienen siete filas de dientes con entre 45 y 50 dientes por fila, lo que hace un total de casi 350 dientes, que van reponiendo a lo largo de su vida. Se ha estimado que a lo largo de su vida un tiburón puede generar unos 30.000 dientes. A pesar que asociamos a los tiburones con grandes depredadores que emplean sus dientes para devorar a sus víctimas, hay especies como el tiburón ballena y el tiburón peregrino, dos de los más grandes, que tienen hasta 300 filas de minúsculos dientes, pero como son filtradores apenas los usan.

Los tiburones se comunican entre ellos mediante lenguaje corporal, y no tienen capacidad de discriminar bien los colores, lo que a veces propicia los ataques a humanos en tablas de surf, porque identifican los contrastes de colores, más que los colores en sí.

Un dato fascinante es que los tiburones habitan en todos los océanos de la Tierra, pero no sólo viven en el mar. Son muy versátiles y hay especies capaces de sobrevivir en zonas de estuarios en una mezcla de agua salada y dulce, e incluso en agua dulce.

Pero el que más nos ha impactado es que son una conexión viva con la época delos dinosaurios. Se han encontrado dientes de tiburón fosilizados de hace más de 400 millones de años, por lo que coexistieron con los dinosaurios. Los ejemplares “modernos” de tiburón aparecieron hace 100 millones de años, pero siguen manteniendo unos rasgos muy primitivos. Tiburón anguila

El tiburón actual más parecido a los ancestros iniciales es el tiburón anguila, que como podéis ver en la foto parece sacado de una película de ciencia ficción.

Así que ya veis, no todos los tiburones son blancos, ni todos son carnívoros, ni todos viven en el mar.

¡Feliz semana!

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