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CÓMO SOBREVIVIR A LAS TEMPERATURAS EXTREMAS

El calor ya nos está golpeando desde hace días, y esto cada vez se vuelve más molesto. Los hay que harán tonterías, como vimos la semana pasada, y los que todavía no tienen el mar cerca, y tienen que trabajar, intentarán refrescarse de mil maneras, pero, ¿nadie se ha preguntado qué les pasa a los animals durante las temperaturas extremas? Hoy vamos a hacer un breve repaso sobre algunas de las adaptaciones de los animales a las altas temperaturas.

La adaptación más importante es cómo los animales regulan su temperatura corporal, es decir, lo que todos conocemos como “animales de sangre caliente” y “animales de sangre fría”.

Los animales de sangre caliente, aves y mamíferos en su mayoría, necesitan mantener una temperatura corporal constante o sufrirían consecuencias nefastas. Hay conseguido adaptarse sin que la temperatura exterior sea un impedimento, es decir, hay conseguido mantener una temperatura interna más o menos constante. Esta varía entre los individuos, pero suele oscilar entre los 36 ° C y los 40 ° C.

Por el contrario, los animales de sangre fría dependen de la temperatura exterior, ya que no mantienen una temperatura interna constante. Si por ejemplo fuera hay una tempeartura de 10 ° C, su temperatura corporal con el tiempo será de 10° C, mientras que si fuera hay 37°C, su temperatura subirá hasta esta cifra.

Pero lo que nos interesa más ahora mismo es, ¿cómo nos podemos mantener frescos?

La respuesta es ¡sudando!

Cuando hace calor, ¿qué es lo primero que pasa? Empiezas a sudar. El adulto promedio tiene 3 millones de glándulas sudoríparas. No es la sudoración lo que te enfría, sino más bien la evaporación de este sudor. La evaporación es un cambio de fase endotérmico, es decir, se produce con gasto de energía, la cual se extrae del cuerpo, y de esta manera lo enfría.

Cada vez que pierdas energía, es decir, cada vez que sudes, tu cuerpo se sentirá más fresco.

¿Y los animales sudan? La mayoría no, pero algunos lo hacen. Los perros sudan principalmente entre las almohadillas en la parte inferior de sus patas. Una excepción notable es el terrier sin pelo americano, que tiene glándulas sudoríparas por todo su cuerpo.

Los gatos no sólo tienen glándulas sudoríparas en las almohadillas de sus patas, sino también en sus lenguas, así que cuando veas que un gato se lame, puede ser que no se esté limpiando, sino que se esté refrescando, ya que esa saliva esparcida por todo su cuerpo se evaporaría sirviendo para refrescar al animal. Los canguros, por ejemplo, también se lamen los antebrazos con este mismo objetivo.

En cambio, los animales que viven en climas muy calientes no pueden permitirse el lujo de sudar, ya que el agua escasea en esos lugares, y tienen que prevenir esa pérdida de agua en forma de sudor, de sus cuerpos. Una gran cantidad de agua se pierde a través de la respiración, por lo que los animales del desierto se han adaptado expulsando el aire seco durante la respiración, y reabsorbiendo el agua presente en su aliento antes de ser completamente expulsada.

Mientras no tengamos otro tipo de adaptación, ¡a beber agua para sudar!

 

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Depilación Láser en Slo-Mo

Estamos ya en plena operación bikini, y antes de que llegue el verano mucha gente habrá empezado a utilizar esta técnica para eliminar el pelo no deseado de la superficie del cuerpo. Hoy os mostramos, gracias al canal de ciencia Veritasium, qué ocurre a cámara lenta cuando el láser incide sobre el pelo.

laserhairremove

¿Veis el humo que se desprende? ¿Nos estamos quemando? NO, no hay que alarmarse! Es solo agua contenida en el pelo evaporándose, debido a que alcanza la temperatura de 100ºC.

Gracias a la melanina, que está presente en una concentración más alta en el pelo que en la piel, el rayo láser se puede absorber de manera específica, y no dañar la superficie cutánea. Por ello resulta importante que cuando se realiza la depilación por láser, no estemos morenos, ya que entonces la piel, que aumenta su concentración en melanina, absorbería parte de la energía del láser y el método no sería tan efectivo, y podría causarnos quemaduras.

Otra de las claves de la técnica de depilación es el tipo de luz utilizada, la radiación infrarroja. Normalmente se utiliza una longitud de onda de 1064 nm, que es la ideal para ser absorbida por la melanina. Sin embargo, otra molécula que contiene la piel y absorbe parte de la energía del láser es el agua, de ahí el humo que veis en la imagen animada y que se trata de vapor de agua como resultado de alcanzar los 100ºC. No obstante, el objetivo de la depilación no es eliminar el pelo propiamente dicho, si no a las células del folículo piloso que se encargan de su producción.

Lo mejor de todo es que con esta técnica nos aprovechamos de la propia capacidad de la melanina para absorber y protegernos de la radiación solar, y la utilizamos en su contra para acabar con la presencia del pelo.

Esperemos que os haya gustado la imagen de la semana, y os animamos a visitar el canal de ciencia Veritasium y en particular el video que cuenta el proceso de la depilación láser. ¡Buen fin de semana!

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Gran Fuente Prismática

Si la semana pasada os hablamos de la ‘Catarata de Fuego‘ de Yosemite, hoy os queremos mostrar uno de los fenómenos geológicos que se producen en el parque nacional de Yellowstone (Wyoming, EEUU).  Éste parque fue el primero en el mundo en tener la categoría de parque nacional (1872) y es conocido por contener especies animales tan fascinantes como el bisonte, el lobo o el oso grizzly, y por su actividad geotérmica, albergando la media de 465 géiser al año, y ostentando el récord del géiser más alto del mundo (Steamboat Geyser, con 90 metros).

Pero hoy os queremos hablar de otro fenómeno geotérmico, la ‘Gran Fuente Prismática‘. Se trata de la tercera fuente termal más grande del mundo, con una profundidad de 50 metros. Sin embargo, como muchos habrías deducido por su nombre, su fama se debe a su color similar al arcoíris. Dicho color es el resultado de la diferente pigmentación de los microorganismos termófilos que habitan en los márgenes de la fuente, variando del verde al rojo según la proporción de clorofila y carotenoides que estos producen, y que viene determinada por la diferente temperatura existente en cada zona de la fuente. No obstante, no todos los colores que podréis observar en la imagen son debidos a la actividad de organismos vivos, ya que la región central de color azul intenso es estéril debido a su elevada temperatura y también a la gran profundidad.

Se piensa que fue en un ambiente muy parecido a éste en el que surgió la vida en la Tierra. ¡Esperemos que os haya gustado!

Grand Prismatic Spring, Yellowstone National Park, Wyoming, USAhttp://artwolfe.com

Pies fríos… ¿corazón caliente?

¿A quién no le ha pasado alguna vez que en el momento menos esperado un pie congelado ajeno ha cortado la circulación sanguínea de su cuerpo al ponerse en repentino contacto con su piel? pies fríos

El sujeto “culpable” de esa congelación suele ser un@ herman@, un@ novi@, un@ amig@ o incluso, a veces, nosotros mismos… Pero… ¿Son realmente ellos los culpables? ¿A qué se debe la diferencia de temperaturas dentro de nuestro propio cuerpo?

Recientemente se ha encontrado la respuesta a este enigma. Un grupo de científicos estadounidenses ha publicado un artículo en el American Journal of Physiology en el que demuestran que la baja temperatura de los pies se debe a una interacción diferente a la normal entre dos proteínas de los músculos de los vasos sanguíneos: Rap1a y EpacD.

En condiciones normales, Rap1a y EpacD se encargan de restringir la llegada de sangre a la piel cuando hace frío en el exterior, garantizando que los órganos internos (como el corazón, como bien dice el refrán) mantengan su temperatura y sus funciones vitales de una manera normal, y globalmente el cuerpo pierda menos calor.

En el estudio ven que estas proteínas están más activas en las personas que tienen los pies fríos de una manera habitual. Así que ya sabéis, la próxima vez que vuestros pies estén congelados y decidáis acercarlos al calorcito humano… podéis echar la culpa a las proteínas alteradas  ;D

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