Curiosidades

Journal Club no, lo siguiente!

El Journal Club es una actividad bastante frecuente en la mayoría de los laboratorios científicos del mundo entero. Consiste en analizar un artículo científico, normalmente de reciente publicación. Aunque más que analizarlo, lo que intentan todos los participantes del journal club es “destriparlo”. Puede parecer violento, pero el objetivo final es aprender a descubrir errores donde otros no los descubren, y aprender también a no cometer esos mismos errores en el futuro. Errores siempre de tipo científico, como la necesidad de utilizar los apropiados controles en los experimentos, la aparición de nuevas preguntas biológicas sin contestar… etc.

JournalClub

En este caso, queríamos compartir con vosotros un caso de especial, que estas últimas semanas se ha convertido en un tema muy comentado, pero que más que un Journal Club es… lo siguiente! Ahora veréis por qué.

Tan sólo 40 días después de que la investigadora Haruko Obokata fuese catapultada a la fama del mundo científico, al publicar dos artículos en la revista Nature, como primera autora de un trabajo que describía un nuevo método para la generación de células madre (células STAP), varios de sus colegas, y coatures de estos artículos, han solicitado la retirada de la publicación.

¿Por qué?

La historia parece complicada.

Por el momento se han presentado 5 alegaciones:

  1. En uno de los artículos aparecen dos imágenes que podrían ser duplicados, en vez de experimentos independientes.
  2. Alguna imagen del artículo se asemeja demasiado a otras utilizadas en la tesis doctoral de la Dra. Obokata (publicada en 2011) y que proviene de un experimento diferente.
  3. Parte del texto del artículo es prácticamente idéntico al de un artículo publicado en 2005 por investigadores de una universidad alemana.
  4. Según un blogero japonés, gran parte de la redacción de la tesis doctoral de la Dra. Obokata es idéntica a texto publicado en la web  del NIH (vamos, como quien copia de la Wikipedia).
  5. El pasado 5 de marzo los autores del artículo facilitaron nuevos detalles sobre el protocolo de células STAP. Sin embargo, Paul Knoepfler -investigador experto en células madre de la Universidad Davis en California- señaló que estas nuevas pautas contradecían las dichas en un primer momento en el artículo. Por ejemplo, el artículo original describía que las células STAP derivaban de linfocitos, cuando en las nuevas pautas se detallaba que no era así.

Además, uno de los coautores, Teruhiko Wakayama, ha declarado recientemente: “He dejado de creer en el artículo. En general hay muchas incoherencias, creo que tenemos que esperar a confirmarlo”.

Mientras tanto, Obokata prefiere no hacer ninguna declaración.

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De momento la retirada o mantenimiento del artículo están en el aire.

Pero que este tema no os lleve a conclusiones erróneas, este tipo de casos ocurren muy pero que muy de vez en cuando. Los artículos científicos antes de publicarse pasan duras evaluaciones y no son publicados hasta que los evaluadores consideran probados los descubrimientos. Estas evaluaciones son, si cabe, aún más estrictas en revistas de tan alto impacto como Nature.

En esta ocasión no sabemos aún si las alegaciones son ciertas ni en qué quedará todo, pero lo que está claro es que el espíritu crítico (y autocrítico) es una cualidad que científicos – y no científicos- deberíamos entrenar diariamente.

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Cuando el estrés te hace… pluripotente

Haruko Obokata, una investigadora japonesa de apenas 30 años, es la primera autora de dos artículos publicados la semana pasada en la revista Nature, y que la han convertido en la estrella del momento en el mundo científico.

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En su laboratorio en Japón, situado en el centro RIKEN de Kobe, del cual es ahora investigadora principal, ha descubierto una tercera forma de forzar a células adultas diferenciadas a adquirir capacidad pluripotente, es decir, a convertirse en Células Madre. La particularidad de su descubrimiento radica en la sencillez del protocolo.

Células adultas podían hasta ahora transformarse en células madre (llamadas células IPS) mediante un proceso tedioso de reprogramación molecular. El trabajo del Dr. Yamanaka en 2006, que le valió el premio Nobel de Medicina, así lo describía, aunque la eficacia del método era bastante baja. Sin embargo, éste nuevo método de la Dra. Obokata se basa en la aplicación de distintos tipos de estrés a las células.

stap2A priori uno podría esperar que sometiendo a las células a una bajada de pH, o a presión física haciéndolas pasar por una malla o filtro de pequeño poro, éstas sufrieran un estrés tan fuerte que probablemente las matase, pero no es así! Según el trabajo de la doctora Haruko Obokata, estos protocolos de estrés celular consiguen revertir a la célula adulta a un estado pluripotente. Estas células se han denominado células STAP, siglas en inglés que refieren a la capacidad de adquirir pluripotencia mediante administración de estímulos externos.

Pero qué es el estado pluripotente? Es el estado celular gracias al cual una célula puede convertirse en cualquier otra célula del organismo, de cualquiera de los 3 linajes existentes (endodermo, mesodermo y ectodermo). Esta capacidad de pluripotencia se pierde cuando una célula se diferencia y se convierte, por ejemplo, en un linfocito. La diferenciación de una célula parecía hasta hace unos años un paso de no retorno, pero gracias a descubrimientos del investigador también japonés Dr. Shinya Yamanaka, y a los realizados ahora por la Dra. Haruko Obokata, el retorno es cada vez más posible.

 Para los que queráis encontrar más información estos son los links a los artículos publicados en Nature la semana pasada:

http://www.nature.com/nature/journal/v505/n7485/full/nature12968.html?WT.ec_id=EMI_NATURE_1401_NATURENEWSBREAKINGSTAP

http://www.nature.com/nature/journal/v505/n7485/full/nature12969.html?WT.ec_id=EMI_NATURE_1401_NATURENEWSBREAKINGSTAP

Y para los más frikis, este es el link al video del telediario japonés explicando el descubrimiento.

 

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