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¿Y si pudiéramos comer la luz del mar?

Hola concienzud@s,

Con este título tan sorprendente os quiero hablar del trabajo del chef Ángel León que tras 5 años de colaboración con el Campus de Excelencia Internacional del Mar CEI.MAR ha conseguido integrar la bioluminiscencia en la cocina.

La bioluminiscencia es un fenómeno que se da en ciertos organismos que son capaces de transformar la energía química en energía lumínica.

Una enzima, la luciferasa, cataliza la oxidación de un sustrato de proteína, la luciferina, que emite luz.

Ángel León utiliza una larva de cangrejo originario de Cádiz alimentado con un plancton bioluminiscente que se congela y posteriormente se liofiliza y cuando se pone en contacto con un líquido se produce la reacción química anteriormente descrita desprendiéndose luz.

 

luz_mar

 

Os dejo con un vídeo de la presentación de este producto porque en este caso y más que nunca sobran las palabras…

 

La Guerra de las Ciencias

Hace mucho tiempo, en un laboratorio lejano, muy lejano…

El canal de youtube, AsapScience, publicó el año pasado este peculiar video que hace una divertida parodia de la famosa saga de ciencia ficción, Star Wars, y que hoy rescatamos, aprovechando que se estrena la última película en los cines. ¿Qúe disciplina científica ganará la batalla intergaláctica? ¿La Química, la Física, la Biología o las Matemáticas?

Carreras de Coches-Nano

Esta semana hemos conocido la resolución de los premios Nobel de Medicina, Física y Química, donde se han premiado los descubrimientos realizados sobre el mecanismo de autofagia celular, las transiciones de fases topológicas de la materia y el diseño de maquinas moleculares, respectivamente.

En relación al premio Nobel de Química, hoy os queremos anunciar el primer evento mundial en el que tendrán lugar carreras de coche a escala nanométrica. La carrera tendrá lugar este Noviembre en el CEMES-CNRS (Toulouse, Francia) y participarán 6 equipos de ámbito internacional. Aunque no la podremos ver en riguroso directo, la carrera será filmada gracias a la utilización de un microscopio STM (Scanning Tunneling Microscopio) con la potencia suficiente para observar moléculas y átomos.

Aquí os enseñamos la foto de los coches participantes a escala macroscópica y realizados con impresora 3D.

nanocars

CEMEN-CNRS

La química del Oktoberfest

Mañana, como cada tercer sábado del mes de Septiembre, comienza el Oktoberfest, la fiesta por excelencia de la cerveza y que pone fin al caluroso verano. El festival tiene su origen en la celebración que tuvo lugar en Munich con motivo del enlace matrimonial entre los reyes de Baviera en 1810, y que con el paso de los años se ha ido convirtiendo en uno de los festivales más populares en todo el Mundo.

En otra ocasión ya os hablamos de las similitudes entre la espuma de la cerveza con una erupción volcánica. Hoy os queremos enseñar que componentes están involucrados en dar a la cerveza su característico sabor amargo y afrutado:

  • Ácidos alpha y beta: ambos provienen del lúpulo y dan el gusto amargo a la cerveza, el cual puede ser controlado según el tiempo de fermentación y  maduración.
  • Aceites esenciales: nuevamente son aportados por el lúpulo y son responsables de la mayor parte del aroma y sabor de la cerveza. Dependiendo de la variedad de lúpulo tendremos unos aromas u otros.
  • Ésteres: son producto de la reacción entre los ácidos del lúpulo y el alcohol producido en el proceso de fermentación. Éstos son responsables del sabor afrutado de la cerveza.

Os invitamos a que mireis el siguiente infográfico creado por Compound Interest para así conocer con más detalle la química de la cerveza.

The-Chemistry-of-Beer-v3.png

Esperamos que os haya parecido interesante el post, y de este modo, cuando esteis bebiendo una cerveza bien fresquita (siempre con moderación) podreis relacionar su sabor y olor con sus componentes.

¡Buen fin de semana!

¡¡Refresca tu refresco!!

Ahora que llega el calorcito, volvemos al problema de todos los veranos para enfriar la bebida. El frigorífico lleno, no hay sitio para ese ansiado refresco… comienza a aumentar nuestra ansiedad, necesitamos beber algo fresquito y refrescante…

Pues bien, la ciencia, y en este caso concreto la química, nos da la solución. La Termoquímica nos dice que, cuando tiene lugar una reacción química en un sistema, la temperatura del mismo cambia. Para compensar y que el sistema vuelva al estado inicial, se establece un flujo de calor desde el sistema hacia fuera o hacia el propio sistema. Esto suena a algo muy complicado, pero en realidad no lo es. La reacción se considera que es exotérmica cuando el sistema está más caliente y promueve un flujo de calor hacia fuera, y la reacción será endotérmica cuando el sistema arrebata el calor circundante para volver al estado inicial.

Y dicho esto, ¿cómo lo podemos aplicar en este momento de necesidad para enfriar rápidamente nuestra bebida?

Ingredientes:
– Hielo
– Sal

El primer paso consiste en mezclar la sal con el hielo. Una vez disuelta, introduciremos el refresco en el bol y la química nos hará disfrutar tras un par de minutos de un refresco bien fresquito. En concreto, la sal será la encargada de absorber la energía en forma de calor de la lata, de manera que el frío del hielo se traspasará a la lata, que está en un primer momento más caliente que el hielo. ¡Vivan las reacciones endotérmicas en verano!

Si alguno o alguna sabéis más trucos para enfriar no dudéis en comentar el post y compartir la información con nosotros. ¡Feliz comienzo de semana!

Imagen

Explosión de luz

La imagen animada que os enseñamos hoy muestra un pez cardenal que expulsa por la boca una explosión de luz. Y aunque lo primero que viene a la cabeza sea: “este pez tiene superpoderes”, se trata de un fenómeno muy común en la profundidad de los océanos y del que ya os hablamos en entradas anteriores, la bioluminiscencia.

En este caso, la luz no la origina el propio pez sino los pequeños crustáceos que componen su dieta, los ostracodos. Se piensa que algunas especies de este grupo de crustáceos producen unos químicos luminiscentes como mecanismo de defensa, aunque también podría ser para aparearse. En cualquiera de los dos casos, la ventaja de la bioluminiscencia en las profundidades del océano reside en su color azul, ya que tiene la longitud de onda dentro del espectro de la luz visible que viaja más lejos.

Esperamos que os haya gustado la imagen. ¡Buen fin de semana!

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