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Entradas etiquetadas como ‘química’

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¿Por qué la orina es roja cuando comemos remolacha?

¡Hola a todos! Hoy os mostramos este interesante infográfico realizado por Compound Interest y que explica el por qué del color rojo en la orina tras la ingesta de remolacha (Beta vulgaris).

Esto es debido a uno de los pigmentos que contiene, la Betanina. Pero, ¿por qué no todas las personas que comen remolacha tienen el cambio de color de la orina? En condiciones normales de pH, los ácidos del estómago degradan el pigmento. Pero cuando el pH no es lo suficientemente bajo la Betanina continúa su camino hasta el intestino donde es absorbida en su mayoría junto con el resto de nutrientes para ser eliminado finalmente en la orina. Sin embargo, otros estudios afirman que todas las personas tienen la capacidad de degradar el pigmento, y que su aparición en la orina dependerá de que esté más o menos concentrado en la remolacha. Por lo tanto, estamos nuevamente ante dos teorías que tratan de explicar un mismo fenómeno, ¿será la condición genética de cada persona o las condiciones externas del ambiente?

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Esperamos que os haya parecido interesante la información y os deseamos un feliz fin de semana a todos.

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Oro, incienso y mirra

¡Hola a todos! Hoy os mostramos qué apariencia, química y usos tienen el oro, el incienso y la mirra. Empezando por el más conocido, el oro ha sido utilizado como símbolo de riqueza a lo largo de las civilizaciones debido a su color amarillo brillante que es casi exclusivo entre los elementos metálicos de la tabla periódica. ¿A qué se debe este color? En concreto al tipo de transición que tienen sus electrones entre los orbitales atómicos de mayor energía. Como resultado los electrones absorben exclusivamente la luz azul, reflejando en mayor proporción las longitudes de onda del rojo y del naranja que dan la apariencia dorada.

El incienso es resultado de una preparación de resinas aromáticas vegetales entre las que se encuentra el olíbano o verdadero incienso, que es obtenido de los árboles del género Boswellia. De apariencia amarillo-pálido (abajo en la imagen), el olíbano se ha utilizado como agente anti-depresivo en experimentación con ratones, aunque no se conoce muy bien sus efectos en humanos.

En cuanto al quizás menos conocido de los 3, la mirra es también una resina aromática vegetal que se obtiene de una conífera. De coloración pardo-rojiza (arriba en la imagen), la mirra se ha descrito que tiene propiedades analgésicas y anti-inflamatorias en ratones.

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Marylin Barbone

Esperamos que hayáis aprendido un poco más sobre los 3 regalos que llevaron los Reyes Magos al portal de Belén. ¡Feliz semana a todos!

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Dance your PhD!

¿A quién le apetece bailar y aprender de ciencia al mismo tiempo? Vale. Ya podeis bajar todas esas manos porque esta semana se ha resuelto el premio del concurso ‘¡Baila con tu tesis doctoral!’ o en inglés ‘Dance your PhD!’

Se trata de la octava edición del concurso organizado por la revista Science y que reúne las disciplinas de física, química, biología y ciencias sociales. Cada video-coreografía muestra al autor de una tesis doctoral, junto con sus compañeros de laboratorio o amigos, utilizando diferentes estilos de baile que ayudan a entender mejor su trabajo. La ganadora del concurso utiliza hip-hop, salsa e incluso aero-yoga para representar a los diferentes grupos que participan en la política del agua y cómo de su colaboración llegaría a alcanzar mejores soluciones al problema de la gestión del agua. Os dejamos el video y el link al resto de ganadores y participantes. ¿Cuál os ha gustado más?

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La química de los Fuegos Artificiales

Hoy os queremos hablar de un elemento químico en particular de la tabla períodica. Pero antes deberíamos definir qué es un elemento, ya que para muchos de nosotros, las clases de Química quedan un poco lejos, ¿verdad?. Pues bien, un elemento químico es una sustancia pura formada por átomos que tienen el mismo número atómico, es decir, el mismo número de protones. Es más, cada elemento se distingue por cómo sus átomos interaccionan con átomos de otros elementos.

Dicho esto, os presentamos al Estroncio, que a parte de ser un metal alcalino, cuyo número atómico es el 38, y tener dos estados de oxidación, resulta que es el responsable de dar el color rojo a algunos fuegos artificiales como los de la imagen que os mostramos hoy. ¿Os ha parecido interesante? En futuras publicaciones seguiremos contando curiosidades acerca del resto de elementos, y así ayudar a retenerlos en nuestra memoria, aunque no deja de ser importante el conocimiento de sus características químicas.

fireworksFuegos artifiales de una exhibición en el condado de Sonoma (California, EEUU)

Una reacción inesperada

El vídeo que os presentamos hoy habla por sí mismo. Antes de abrirlo os pido el favor de que no os hagáis ninguna idea preconcebida con la imagen que muestra el link de youtube.  ¡Dentro vídeo!

¿Pero qué reacción más chunga es ésta? Pues una de las más raras que se conocen en el mundo de la química: la combustión del Tiocianato de Mercurio (II), para los puristas  Hg(SCN)2. No os voy a detallar los compuestos intermedios que se van produciendo pero entre ellos nos encontramos con dióxido de azufre, cianógeno, nitrógeno y vapor de mercurio. Es la combinación de las distintas propiedades de estos elementos y de los residuos que se van produciendo la que produce un resultado tan llamativo. Si cortáramos estas tiras seguramente nos encontraríamos con numerosas burbujas, originadas en los distintos pasos de la reacción.

En tiempos, el Tiocinato de Mercurio se utilizaba como un tipo de fuegos aritificiales llamados Pharaoh’s Snake (serpiente de faraón), por su parecido con este animal. Desgraciadamente, este compuesto está en desuso por su alta toxicidad así que no probéis a reproducir esta reacción en casa :).

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