Salud y bienestar

¿Es posible frenar la calvicie?

 

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Un grupo de científicos cree que sí.

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En un estudio publicado recientemente en la revista Nature Communications, Ralf Paus y colaboradores muestran como un compuesto sintético similar al sándalo es capaz de prolongar el crecimiento del cabello en fragmentos de piel sobrantes procedentes de “liftings” faciales.

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Representación de un folículo piloso donde se puede apreciar papila dérmica (dermal papilla) y la matriz pilosa (hair matrix). Imagen tomada del artículo “The Hair Follicle: An Underutilized Source of Cells and Materials for Regenerative Medicine. Almquist et al. 2017”.

 

El Sandalore®, nombre con el que se conoce a este compuesto, activa un receptor olfativo llamado OR2AT4 que se encuentra en la vaina de la raíz de los folículos pilosos humanos.

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Imagen del artículo de Pau y colaboradores, donde podemos observar un corte de las estructuras mencionadas en la imagen del folículo piloso (DP papila dérmica, HM matriz) y la localización del receptor OR2AT4 marcado en verde mediante inmunofluorescencia.

 

La activación de este receptor da lugar a una disminución en la muerte celular, así como a un aumento de la disponibilidad de IGF-I, un factor de crecimiento semejante a la insulina que además también contribuye a frenar la apoptosis o muerte celular.

Aunque quizá nos sorprenda que existan receptores olfativos en otros tejidos alejados de las fosas nasales, esto no quiere decir que seamos capaces de oler con el pelo ni mucho menos. Los receptores olfativos forman parte de un sistema de señalización quimio-sensorial que se desarrolló, evolutivamente hablando, mucho antes que la sensación de olfato y, por tanto, estos receptores tienen diversas funciones en otras regiones.

Actualmente se está llevando a cabo un ensayo clínico con este compuesto para analizar su utilidad para evitar la pérdida de cabello en personas, pero no conoceremos los resultados hasta el año que viene.

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Curiosidades, Salud y bienestar

Depilación Láser en Slo-Mo

Estamos ya en plena operación bikini, y antes de que llegue el verano mucha gente habrá empezado a utilizar esta técnica para eliminar el pelo no deseado de la superficie del cuerpo. Hoy os mostramos, gracias al canal de ciencia Veritasium, qué ocurre a cámara lenta cuando el láser incide sobre el pelo.

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¿Veis el humo que se desprende? ¿Nos estamos quemando? NO, no hay que alarmarse! Es solo agua contenida en el pelo evaporándose, debido a que alcanza la temperatura de 100ºC.

Gracias a la melanina, que está presente en una concentración más alta en el pelo que en la piel, el rayo láser se puede absorber de manera específica, y no dañar la superficie cutánea. Por ello resulta importante que cuando se realiza la depilación por láser, no estemos morenos, ya que entonces la piel, que aumenta su concentración en melanina, absorbería parte de la energía del láser y el método no sería tan efectivo, y podría causarnos quemaduras.

Otra de las claves de la técnica de depilación es el tipo de luz utilizada, la radiación infrarroja. Normalmente se utiliza una longitud de onda de 1064 nm, que es la ideal para ser absorbida por la melanina. Sin embargo, otra molécula que contiene la piel y absorbe parte de la energía del láser es el agua, de ahí el humo que veis en la imagen animada y que se trata de vapor de agua como resultado de alcanzar los 100ºC. No obstante, el objetivo de la depilación no es eliminar el pelo propiamente dicho, si no a las células del folículo piloso que se encargan de su producción.

Lo mejor de todo es que con esta técnica nos aprovechamos de la propia capacidad de la melanina para absorber y protegernos de la radiación solar, y la utilizamos en su contra para acabar con la presencia del pelo.

Esperemos que os haya gustado la imagen de la semana, y os animamos a visitar el canal de ciencia Veritasium y en particular el video que cuenta el proceso de la depilación láser. ¡Buen fin de semana!