Naturaleza y Biología

¿Por qué las moscas?

¡Hola concienzudos! Hoy en día los científicos utilizan diversos organismos modelo con los que realizar su labor investigadora, desde los más pequeños como las bacterias hasta los de mayor tamaño como los propios seres humanos. Todos y cada uno de ellos son importantes por diferentes motivos. Pero, qué ocurre en particular con Drosophila melanogaster, comunmente conocida como la mosca de la fruta. ¿Por qué tiene tanto éxito este pequeño invertebrado? En este video realizado por un grupo de científicos de la Universidad de Manchester se explica el por qué. ¡Esperemos que os guste!

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Neurociencia

Viaje a la Sinapsis

¡Hola Concienzudos!

Hoy os enseñamos un video que muestra la formación de una sinapsis, o contacto entre dos neuronas, a través del cual se produce la transmisión del impulso nervioso. En particular, la sinapsis que veis en el video, está establecida en el giro dentado del hipocampo que es la región del cerebro donde se consolida la memoria y se produce la orientación espacial.

¡Esperemos que os guste!

Neurociencia

Neurociencia en imágenes

Con motivo de la reciente charla de Neurociencia para dummies y del interés que mostrasteis por el día a día de un neurocientífico, hoy vamos a mostraros un recorrido en imágenes de las técnicas que empleamos para estudiar el cerebro.

A85F591B-B3B2-4A71-A7799391AF630818.pngEl modelo 3D del cerebro humano que vemos en la imagen superior ha sido creado gracias a los datos obtenidos mediante resonancia magnética. Esta técnica nos permite ver, de una forma poco invasiva, las distintas estructuras de este órgano. En amarillo el lóbulo frontal, en anaranjado el lóbulo temporal, en rojo el lóbulo parietal y en azul el cerebelo.

A muchos de vosotros ya os sonarán estos nombres y quizá recordéis algunas de sus funciones. Si no es así y os apetece saber más, no dudéis en venir a alguna de nuestras próximas actividades!

A5C48966-D0D9-4134-A2FD61DC669E7571.pngUsando un programa llamado Brain Explorer con la base de datos Atlas del cerebro humano (The Human Brain Atlas) los investigadores podemos comparar en qué zonas de distintos cerebros se usa un determinado gen. En esta imagen, las regiones coloreadas muestran zonas de dos cerebros distintos en las que se ha empleado el gen MET para la síntesis de proteína. Este gen ha sido relacionado con patologías como la esquizofrenia y el trastorno bipolar. Las regiones con mayor actividad de este gen están marcadas en amarillo, mientras que la actividad moderada se muestra en naranja y rojo. El azul representa zonas de baja actividad.

AC486918-6471-4671-9F5ABD9E294AA1CFEn este caso nos encontramos con un cerebro de ratón cortado por el centro de arriba abajo y teñido para marcar los cuerpos de las neuronas así como sus axones. Estos axones son usados por las neuronas para transmitir señales de unas a otras. En esta misma imagen podemos apreciar otros tipos celulares presentes en el cerebro, como son los astrocitos.

Tal como os contamos en la charla podéis ver cómo hay una mayor densidad de cuerpos neuronales en la parte externa del cerebro (la corteza), pero muchas de ellas proyectan sus axones hacia el centro.

B2644957-E3D7-40C3-84B916FFA1EB6DCBAquí vemos como axones individuales fluorescentes de un pequeño trozo de cerebro de ratón pueden ser fotografiados a través de un microscopio. Estos axones conectan neuronas de la corteza que se encargan del movimiento con otras que se encuentran en un núcleo interior, el tálamo, responsable de integrar la información. Para poder tomar esta imagen, los investigadores han diseñado un virus que es capaz de infectar las neuronas del ratón y hacer que estas produzcan sustancias fluorescentes, de modo que según se va expandiendo la infección viral a lo largo del axón se va marcando la forma de la fibra.

23DAA2BF-D816-4273-B967363C4B94D0CAEn este caso la técnica empleada es la misma que en la imagen anterior, aunque esta vez, los cuerpos y axones de las neuronas marcadas pertenecen a una estructura conocida como la sustancia negra (sí, no sólo existe la gris y la blanca). Esta región del cerebro está muy relacionada con las conductas adictivas.

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Y por último, esta impactante imagen del cerebro humano. En ella podemos apreciar como las fibras nerviosas (axones) del cerebro se agrupan en tractos. Estos son visibles gracias a una técnica de resonancia magnética por tensor de difusión que sigue el recorrido que realiza el agua a través del tejido nervioso. Se trata de una poderosa herramienta que permite mapear la “circuitería” del cerebro, tarea tremendamente compleja, considerando que una neurona puede tener unas 7000 conexiones con sus vecinas o no tan cercanas células.

Todas las imágenes proceden del Allen Institute for Brain Science y han sido recopiladas por Wayt Gibbs para Scientific American.

Curiosidades, Neurociencia, Nuestras actividades

Éxito de “Neurociencia para dummies”

Neurociencia_dummies_BAW2014¡Hola a tod@s! El pasado sábado 15 de marzo de 2014 tuvimos la ocasión de conocer a muchos de vosotros, que asististeis a la charla “Neurociencia para dummies” en el Instituto Cajal (CSIC, Madrid), financiada por la Sociedad Española de Neurociencia (SENC). Fue una gran tarde, en la que disfrutamos y esperamos que disfrutáseis con los aspectos teóricos y los experimentos prácticos.

Superamos el aforo estimado, y gracias a vuestras preguntas y sugerencias, podremos mejorar las futuras charlas. A continuación ponemos fotos de algunos de los momentos más divertidos de la charla, y si queréis, podéis enviarnos vuestras propias fotos del photocall o bien si hicisteis alguna durante la charla (a nuestro correo: asoc.conciencia@gmail.com; o subirlas a nuestra página de Facebook: https://www.facebook.com/AsociacionConCiencia).

¡¡¡¡ Gracias a todos los asistentes !!!!

Nuestras actividades

Neurociencia para dummies

Neurociencia_dummies_BAW2014La Asociación ConCiencia va a impartir una charla sobre Neurociencia, con motivo de la Semana Mundial del Cerebro (Brain Awareness Week, promovida por The DANA Foundation, http://www.dana.org/), que tendrá lugar el sábado 15 de Marzo de 2014, a las 17h, en la sala de seminarios del Instituto Cajal (CSIC) (Avenida Dr Arce, 37, Madrid). Dicha charla se titulará “Neurociencia para dummies”, y estará dirigida al público en general.

Es necesario confirmar asistencia en la dirección de correo: asoc.conciencia@gmail.com

En esta charla explicaremos de forma sencilla algunas estructuras cerebrales y sus funciones, como se relacionan los sentidos con el cerebro, y nos divertiremos… ¡¡Haciendo experimentos!!

Esperamos que sea de vuestro agrado ¡¡Nos vemos!!

Nuestras actividades

Mes del cerebro

Cartel

Con motivo del mes del cerebro, desde la Asociación ConCiencia hemos preparado una reedición de Neurociencia para dummies, una charla divulgativa que responderá a preguntas como ¿Qué es la neurociencia?, ¿qué hace el cerebro mientras dormimos? o ¿usamos solamente el 10% del cerebro?

La charla será el día 16 de mayo en el Instituto Cajal (Av. Doctor Arce 37, Madrid) a las 12 y a las 19. ¡Os esperamos!

Más información y reservas en asociacion.conciencia@gmail.com

Nuestras actividades

Ciclo “Neurociencia en acción” en la XII Semana de la Ciencia

La Asociación ConCiencia colabora con la Asociación de Biotecnólogos de Madrid en la primera jornada de  “Neurociencia en acción”, que arranca el próximo 7 de noviembre y se compone por un ciclo formado por tres actividades divulgativas que pretenden mostrar el papel de la Biotecnología en el tratamiento de enfermedades neurodegenerativas como el alzhéimer.  Sigue leyendo “Ciclo “Neurociencia en acción” en la XII Semana de la Ciencia”