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Cuidado con el otoño…

¡Al fin ha llegado! El verano ya va sonando lejano, y las temperaturas empiezan a descender, las hojas de los árboles caducos cambian su color verde por tonos ocres, amarillos y dorados, y el viento empieza a dejarse notar.

Es el otoño.

otonoEsta estación, que se caracteriza por sus cambios de color, se observa más claramente en diversas regiones del mundo, como América del Norte y Europa. Y qué mejor que disfrutarla que saliendo a pasear a la naturaleza, o recolectando setas, nueces, avellanas o castañas. Las opciones del otoño son infinitas.

Pero entre tanto paseo al campo y recolección de frutos hay que prestar atención.

Os presento al tejo, Taxus baccata, un árbol perteneciente a una especie del género taxus originaria de Europa occidental, central y meridional. Es un árbol que puede crecer hasta los 20 metros y tiene un tronco marrón grueso que puede llegar hasta los 4 metros de diámetro. Su crecimiento es lento y con una longevidad de hasta 5000 años. Se cree que tenía un significado místico y sagrado en cultos paganos precristianos y por eso se suele encontrar junto a iglesias, sobre todo en el norte de España.

tejobermiegoSi tenéis la suerte de tropezaros con uno de éstos durante vuestros paseos otoñales estáis de enhorabuena, pero prestad atención, porque toda la planta es venenosa excepto el arilo que recubre el fruto.

Todas las partes del árbol contienen una sustancia tóxica llamada taxina, una mezcla de alcaloides que tienen un efecto tóxico.

La toxicidad del tejo es conocida desde la antigüedad y hay constancia de que extractos de hojas de tejo se han utilizado para homicidios, así como suicidios; Julio César cuenta uno de los primeros casos conocidos en la Guerra de las Galias, y la primera publicación médica sobre una muerte por ingestión de hojas de  tejo sería un artículo publicado en The Lancet en 1836.

tejoLa ingestión de hojas de Taxus puede causar mareos, náuseas, vómitos, dolor abdominal, paro cardiaco, parálisis respiratoria y terminar con la muerte. A pesar de su toxicidad, también se han demostrado los efectos benéficos del extracto de tejo, especialmente en el tratamiento de la neoplasia.

Lógicamente, la muerte por ingesta de tejo es muy rara; la literatura suele describir la intoxicación accidental sobre todo en niños y animales, como los perros.  As+i que no dejéis de disfrutar de la naturaleza.

 

 

¡Feliz otoño!

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InkTober 2015

Durante todo este mes de octubre, y desde hace ya 6 años, ilustradores profesionales y amateurs de todo el mundo, participan en el reto Inktober dibujando con tinta una ilustración cada día, y compartiendo en las redes sociales sus creaciones con el hashtag #inktober. Esta iniciativa de 31días-31dibujos la propuso el ilustrador Jake Parker en 2009.

A nosotros nos encanta admirar ilustraciones, en especial de temática científica, e incluso a alguno de nosotros nos gusta dibujar en nuestro tiempo libre, tanto en papel como en formato digital.

Por eso hemos querido hacer una selección de los 5 dibujos que más nos han gustado del reto Inktober 2015 y que tenían una temática científica.

Captura de pantalla 2015-10-28 a las 9.35.23

 

 

Captura de pantalla 2015-10-28 a las 9.36.16

 

 

Captura de pantalla 2015-10-28 a las 9.37.51

 

 

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Captura de pantalla 2015-10-28 a las 9.41.40

 

<< Ciencia y arte nunca deben ser entendidos como opuestos, muy al contrario, deben ir siempre de la mano.>>

Esperamos que os hayan gustado, y quién sabe, quizá queráis aportar vuestras propias imágenes al reto #inktober2015, ya que aún el mes no ha acabado. Sólo necesitáis papel y tinta.

¡Feliz semana!

¿Ballenas? ¿Asesinas?

Despuimages_materiales_Cartel BLACKFISH (1,4MB)és de ver el documental “Blackfish” (estrenado en España el pasado octubre) y que quizá alguno de vosotros hayáis visto también, me surgieron muchas preguntas sobre el comportamiento de estos animales, las orcas.

Para mí, nacida en los años 80, la película “Liberad a Willy” será siempre algo especial y que guardo con mucho cariño entre mis recuerdos infantiles, junto a la EGB y parque jurásico (ayudando todos a que el día de hoy me encuentre convertida en una amante de la ciencia y la naturaleza, como buen biólogo y científico) Por eso, la idea de que a estos animales se les denomine Ballenas Asesinas, no sé, me toca la fibra…

Y no es tanto por el nombre en sí, si no por que es una falta a la verdad.

Lo primero, las orcas no son ballenas, si no que pertenecen a la familia de los delfines (denominada Delphinidae). Y lo segundo, son tan asesinas como cualquier animal salvaje es ‘asesino’ de su presa, a la que ‘asesina’ para poder alimentarse y asegurar su propia supervivencia.

Por tanto, ni ballenas ni asesinas. ¡Qué aburridas entonces! Pues no, todo lo contrario, son unos animales fascinantes:

     Son el segundo mamífero con mayor distribución mundial, después del ser humano.

    Viven una media de 50-60 años los machos, y las hembras pueden llegar a cumplir los 90. (En cautividad la esperanza de vida baja a 30 años)

       Carecen de depredadores

       Pueden viajar a velocidades de 50 km/hora.

       Existe una sola especie – Orcinus orca

  Se pueden clasificar en varios grupos atendiendo a su dieta y distribución: Residentes, Transeúntes y Marítimas.

    Su dieta puede variar entre los diferentes grupos, las residentes se alimentan principalmente de salmón; las transeúntes sin embargo pueden alimentarse de focas, ballenas, leones marinos, delfines, incluso ciervos, alces, gaviotas y otras aves; las marítimas se alimentan de tiburones y rayas.

    A pesar de que comen de todo, nunca se ha conocido un ataque a humanos en la naturaleza.

    Poseen una comunicación vocal muy desarrollada. Utilizan distintos dialectos en función del grupo y distribución.

      Viven en Super-Manadas. Son animales con elevada cohesión social, lo cual puede ser explicado, según la neurocientífica de cetáceos, Lori Marino, porque tienen más desarrolladas ciertas áreas del cerebro encargadas de procesar las emociones, en comparación con el resto de mamíferos. Un buen ejemplo que permite admirar su inteligencia y rapidez es el momento de la caza, actividad que suele significar un gran trabajo en equipo, como en estos casos en los que siguen una estrategia para matar y devorar a una foca o a una ballena gris.

 

 

Y ¿qué hay de Willy? Willy se llamaba en realidad Keiko, y fue capturado cuando tenía 2-3 años para ser después cuidado en cautividad en acuarios de Mexico y Canadá. Igual que Keiko, otras orcas son cuidadas en cautividad hoy en día. En España, el acuario del Loro Parque en Tenerife, tiene 6 orcas. Pero el acuario más famoso por sus orcas es SeaWorld (USA). En varios de estos acuarios han ocurrido ataques mortales a cuidadores. Los casos ocurridos en el Loro Parque y en SeaWorld son los tratados en el documental “Blackfish”, en el cual se intenta cuestionar la domesticación y trato en cautividad de estos animales.

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Pese a los beneficios científicos y educativos que permite el acercamiento a las orcas en acuarios de este tipo, y a la emoción que provoca ver un animal de dimensiones colosales a tan pocos centímetros, no deja de ser preocupante hasta qué punto son, o no, mayores los perjuicios provocados sobre este mamífero marino, que pertenece al lado salvaje,  violento y a la vez admirable de la naturaleza.

¡Hasta la próxima!

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