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¿Dónde están las monarca?

Por esta época, las mariposas monarca (Danaus plexippus) deberían haber llegado ya al Michoacán (estado situado en el centro de México), tras su largo viaje migratorio desde Canadá. Estas mariposas recorren 8000 kilómetros en su viaje de ida y vuelta, llegando a realizar tramos de 120 kilómetros al día. El motivo de esta gran migración es la búsqueda de zonas con una temperatura más cálida, por ello abandonan Canadá a finales de Septiembre para volver de nuevo en el mes de Julio, siendo partícipes  hasta 5 generaciones de mariposas.

¿Cuáles son las causas de este retraso? Pues bien, la causa principal es la pérdida del hábitat de reproducción y la fuente de alimento por la expansión de la agricultura industrial y el uso de herbicidas. Aunque también los desastres ambientales han mermado el número de anteriores migraciones, como los huracanes. Los intereses por la conservación de las monarca no son solamente ambientales o turísticos, ya que para algunos pueblos indígenas de México la llegada de las mariposas supone el inicio de la cosecha del maíz y su marcha la siembra del mismo, según nos narra un interesante artículo en la sección de ciencia del periódico El Mundo.

Pero lo que nos interesa desde un punto de vista más científico es cómo consiguen hacer la misma ruta migratoria hasta el punto de volver a los mismos árboles, siendo individuos de generaciones diferentes a las que iniciaron la migración. Se han propuesto diferentes teorías, entre las cuales están la memoria genética, la existencia de elementos geográficos como las montañas favoreciendo la ruta, los árboles marcados químicamente por las mariposas, la posición del Sol como regulador de su ciclo circadiano, o incluso teorías que niegan la propia existencia de tal masiva migración norte-sur.

Esperemos que os haya parecido interesante la noticia. Os dejamos esta bonita foto.

mariposa_monarcaMario Vazquez en Flickr

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Gansos trabajando en equipo

Gansos del Canadá (Branta canadensis) trabajando en equipo para llevar a cabo su ruta migratoria del Otoño.

migrating canada geeseFuente: http://www.eoi.es/blogs/gonzaloramos/2013/04/18/lecciones-de-la-naturaleza-ii-el-vuelo-de-los-gansos/

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