Naturaleza y Biología

¿Dónde están las monarca?

Por esta época, las mariposas monarca (Danaus plexippus) deberían haber llegado ya al Michoacán (estado situado en el centro de México), tras su largo viaje migratorio desde Canadá. Estas mariposas recorren 8000 kilómetros en su viaje de ida y vuelta, llegando a realizar tramos de 120 kilómetros al día. El motivo de esta gran migración es la búsqueda de zonas con una temperatura más cálida, por ello abandonan Canadá a finales de Septiembre para volver de nuevo en el mes de Julio, siendo partícipes  hasta 5 generaciones de mariposas.

¿Cuáles son las causas de este retraso? Pues bien, la causa principal es la pérdida del hábitat de reproducción y la fuente de alimento por la expansión de la agricultura industrial y el uso de herbicidas. Aunque también los desastres ambientales han mermado el número de anteriores migraciones, como los huracanes. Los intereses por la conservación de las monarca no son solamente ambientales o turísticos, ya que para algunos pueblos indígenas de México la llegada de las mariposas supone el inicio de la cosecha del maíz y su marcha la siembra del mismo, según nos narra un interesante artículo en la sección de ciencia del periódico El Mundo.

Pero lo que nos interesa desde un punto de vista más científico es cómo consiguen hacer la misma ruta migratoria hasta el punto de volver a los mismos árboles, siendo individuos de generaciones diferentes a las que iniciaron la migración. Se han propuesto diferentes teorías, entre las cuales están la memoria genética, la existencia de elementos geográficos como las montañas favoreciendo la ruta, los árboles marcados químicamente por las mariposas, la posición del Sol como regulador de su ciclo circadiano, o incluso teorías que niegan la propia existencia de tal masiva migración norte-sur.

Esperemos que os haya parecido interesante la noticia. Os dejamos esta bonita foto.

mariposa_monarcaMario Vazquez en Flickr

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Naturaleza y Biología

¿Colibrí o Mariposa?

Esta semana os presentamos a la esfinge colibrí o Macroglossum stellatarum. Se trata de una mariposa que recuerda a un colibrí tanto por la forma del cuerpo como por la manera de volar y alimentarse del néctar de las flores.  Las mariposas colibrí residen en el sur de Europa, así que probablemente hayáis visto alguna revoloteando en algún jardín emitiendo un zumbido característico. Mientras que los colibríes son originarios de América. ¿Cómo han llegado dos animales tan alejados en la filogenia a formas y hábitos tan parecidos? Según teorías evolutivas, se trataría de un fenómeno conocido como convergencia evolutiva, que explica cómo dos organismos diferentes desarrollan estructuras similares de manera independiente. Probablemente debido a que han sido sometidos a presiones evolutivas semejantes, como el difícil acceso al néctar de las flores de las cuales se alimentan.

Así que tened cuidado de no confundirlos cuando veáis revolotear algo parecido a un colibrí en un jardín, y os encontréis fuera del continente americano. ¡Buena semana!

Moro-Sphinx ou Sphinx du Caille-lait.
Wikipedia
Física, Química y Astronomía, Naturaleza y Biología

Iridiscencia

La iridiscencia es un fenómeno óptico por el cual el tono de la luz en una superficie varía según el ángulo desde el que se observe. Como ejemplo cotidiano tenemos la superficie de los CDs o DVDs. En la naturaleza también encontramos este fénomeno, tal es el caso de la mariposa Morfo Azul (Morpho menelaus) que habita en los bosques de América Latina. Esta mariposa usa la iridiscencia sólo en su lado dorsal para aullentar a sus depredadores tras el batido rápido de las alas.

Morpho_menelaus_huebneri_MHNT_MaleVista superior e inferior (dorsal y ventral) del mismo espécimen. Fuente: Didier Descouens