Curiosidades

¿Qué es el ADN origami?

Por Andrés M. Vera

El antiguo arte del origami, o papiroflexia, consiste en crear formas plegando un trozo de papel. De manera similar, la técnica del ADN origami consigue plegar moléculas de ADN para originar multitud de estructuras diferentes, pero a una escala millones de veces menor. Inventada hace algo más de una década, se basa en plegar una larga cadena de ADN de cadena sencilla en una determinada forma. Esta forma es mantenida gracias a otras pequeñas moléculas de ADN denominadas grapas.

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Foto 51 – o una imagen con historia, con polémica y con mucha miga, del ADN

Con esta vorágine de días-internacionales-de-lo-que sea, llega también el día del ADN el próximo día 25 de Abril. ¿Por qué esta fecha concreta? Pues porque fue el día en que la revista Nature publicó la imagen (tomada mediante rediografía de rayos x) que os presentamos hoy.  – La primera imagen del ADN, la Foto 51.

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Para hacer más fácil el descifrado de esta foto, que más bien parece sacada de un capítulo de ‘Expediente X’ o de ‘Cuarto Milenio’, la vamos a analizar por partes:

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1. La ‘X’. Según las leyes de la difracción, los rayos X que chocan contra una estructura en hélice, son difractados de forma perpendicular con respecto a esa hélice, dando lugar a una gran ‘X’.

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2. Los Diamantes. Algun experto en radiografía de rayos X podría denotar la existencia de 4 diamantes, formados por los brazos de la X. Estos diamantes determinan que la hélice es una estructura contínua y formada por estructuras repetidas.

¿Quién pensáis que realizó esta foto? ¿Watson? ¿Crick?

Pues no. Fue tomada por Rosalind Franklin y su estudiante en aquel momento, Raymond Gosling, aunque ninguno de ellos recibió el premio Nobel que mereció el descubrimiento de la estructura del Acido DesoxirriboNucleico en 1962. Polémica servida.

Feliz día! (… del libro)

Fuente: Anatomy of Photo 51 (Krock Lexi, NOVA online, PBS)