Neurociencia

¿Qué es lo que nos hace humanos?

 

¿Qué es lo que nos diferencia del resto de los seres vivos? ¿Qué es lo que nos define como humanos? ¿Qué es, en definitiva, lo que constituye nuestra “esencia”?

Es ésta una de las preguntas más antiguas de la historia de la humanidad  aunque, desde los tiempos de los griegos clásicos hasta nuestros días, ha adoptado muy diversas formas. Siendo más diversas aún, las respuestas que se le han dado. Pero la solución definitiva aún aguarda.

Afirma el poeta inglés Coleridge que todos los hombres nacen aristotélicos o platónicos. Para los primeros las ideas son meras generalizaciones de observaciones puntuales, lo importante son los individuos, los hechos concretos. Los segundos consideran que las ideas tienen entidad real; que lo fundamental son los universales, los conceptos abstractos. Para un platónico existiría un concepto unificador, que trascendería la heterogénea individualidad de cada uno de los miembros de una especie, y, por tanto, unos atributos propios, “esenciales”, de éste. Por el contrario, para el aristotélico, no existirían más que un conjunto de individuos que comparten algunos rasgos comunes y se diferencian en otros. Siendo la única razón para agruparlos en un concepto de mayor jerarquía, como el de especie, el que se asemejen más entre sí que con otros animales.

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