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Los increíbles Ositos de Agua

Siempre se ha dicho que las cucarachas serían los únicos animales en sobrevivir ante una explosión nuclear. Esto se debe a que una cucaracha es capaz de soportar 6.400 rads (medida estándar de radiación) mientras que los seres humanos soportamos sólo 500 rads. Aunque bien es cierto que las que se encontraran más cerca de la explosión no vivirían debido a las altas temperaturas.

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Pero quizás tengamos que cambiar ese dicho, y en vez de cucarachas deberíamos hablar de los tardígrados.

¿Qué son los tardígrados? Pues son unmedical illustrationos animalitos del filo de Ecdysona dentro del reino animal, caracterizado por ser invertebrados, protóstomos, segmentados y microcópicos (500 µm de media). Se conocen como osos de agua, por su forma, y son los animales más resistentes del planeta. Viven en todas las partes del Tierra, incluso en condiciones sin agua, y también son capaces de sobrevivir en el espacio exterior.

Recientemente ha salido publicado un artículo en Scientific Reports que asegura que los tardígrados serían capaces de sobrevivir a cualquier catástrofe astrofísica. En el trabajo analizan el posible impacto de un asteroide, la explosión con rayos gamma y el estallido de una supernova. Para ello usan fórmulas matemáticas muy complejas, así que en realidad juegan con probabilidades. En los 3 eventos lo que ocurriría es que los océanos se evaporarían debido a las grandes temperaturas y se extinguirían no sólo  los humanos si no a prácticamente todas las especies. Los científicos dicen que el tardígrado sería capaz de sobrevivir a los 3 eventos.

¿Pero por qué son tan resistentes?

Lo más curioso que tienen estos animalitos es algo llamado criptobiosis . Que es la razón por la que son tan resistentes. Pueden entrar en este estado en cualquier momento de su ciclo vital, y no sólo cuando son esporas o huevos como ocurre con otras especies. Hay 5 maneras de criptobiosis, que son:

-Anoxibiosis: ocurre cuando no hay oxígeno. El tardígrado absorbe agua para compensar y se queda en un estado latente. Así sólo puede vivir 4 o 5 días.

-Enquistamiento: No se sabe las condiciones por las que esto ocurre, pero el tardígrado acumula alimento en las células, expulsa su aparato bucofarígeo y su intestino se llena de material de desecho. Así pueden aguantar 1 año casi sin consumir alimento.

-Osmobiosis: se produce cuando el tardígrado se somete a grandes presiones osmóticas como ocurre cuando está en agua salada.

-Criobiosis: este estado lo provocan las bajas temperaturas. No se congelan gracias a las ice nucleating agents, al glicerol y las trehalosas que actúan como agentes anticongelantes.

-Anhidrobiosis: este estado se alcanza cuando se evapora casi todo el agua del cuerpo del animal. Para que el tardígrado pueda sobrevivir la evaporación tiene que ser lenta.

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Si queréis saber más del tema podéis pinchar aquí.

Además de todo lo anterior, en 2007 fueron enviados al espacio exterior en el transbordador Endeavour, de la NASA y sobrevivieron. Se tuvieron que enfrentar a la radiación, a vientos solares y a las falta de oxígeno.

Así que ya veis que hay animales extraordinarios en nuestro planeta, quizás demasiado espe(a)ciales para estar aquí. Tanto es así, que en 2013 la NASA lo nombró como el mejor candidato para ser una especie extraterrestre.

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Referencias:

http://www.tardigrada.es/Criptobiosis.html

“The Resilience of Life to Astrophysical Events” David Sloan, Rafael Alves Batista & Abraham Loeb. Scientific Reports 7, Article number: 5419(2017)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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El universo es tan grande… ¿estaremos solos?

Extraterrestres¿Quién no ha oído hablar de la existencia de vida inteligente en otros planetas? ¿Y quién no se ha planteado alguna vez, de existir, cómo serían?

Puede ser que todo se deba al bombardeo constante de películas, series y libros que tratan de este tema al que nos vemos sometidos, pero la creencia popular de que existe vida extraterrestre es muy anterior a la televisión, el cine e incluso la literatura.

Pese a que la probabilidad de que, aún existiendo vida inteligente en otros planetas, decidieran venir a visitarnos a los terrícolas de entre todo el universo es harto remota, hace más de 60 años que se han descrito avistamientos de ovnis.

La ciencia se ha encargado de reunir, estudiar y analizar la información existente y, al menos por ahora, hay un consenso de que no hay tecnologías alienígenas ni visitas extraterrestres en los episodios reportados.

Las explicaciones científicas que se dan a los encuentros con OVNIS son principalmente tres:

satélite

Puede tratarse de satélites, aviones y globos meteorológicos, como revela un estudio realizado por las Fuerzas Aéreas Estadounidenses (conocido como Proyecto Libro Azul) en el que se analizaron 12.000 supuestos avistamientos de ovnis ocurridos entre 1948 y 1969. En él demostraban que al menos 11.917 se trataban de una malinterpretación de satélites, aviones, globos meteorológicos o eran fraudes.

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Otra posible explicación es que se trate de un fenómeno natural, conocido como Sprites, que son destellos fugaces e intensos que se dan por encima de las tormentas, a una distancia de entre 50 y 120 kilómetros del suelo. Colin Price y sus colegas del Departamento de Geofísica y Ciencias Planetarias de la Universidad de Tel Aviv propusieron en 2009 que dado que se genera un destello que parece bailar en el cuelo cuando los rayos de la tormenta excitan el campo eléctrico, esta “luz en movimiento” puede ser fácilmente malinterpretada y confundida con un ovni.

rayosPor último, podría tratarse de hologramas creados por los rayos solares. El ingeniero alemán Theo Diedrich, del Laboratorio para Técnicas de Alta Temperatura, sugirió en 1997 que una parte de la luz que incide en la superficie de la Tierra se refleja hacia la capa más alta de la atmósfera y vuelve a rebotar de nuevo hacia la Tierra. Así mismo se comportan otros rayos que son reflejados antes de alcanzar la superficie. En el caso fortuito de que ambos rayos polarizados coincidieran en un punto de su trayectoria, se originaría, en el cielo nocturno, una imagen tridimensional que pasaría en un movimiento veloz ante los ojos de un posible observador debido a la rotación terrestre, confundiendo de esta forma al observador.

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La semana pasada, sin ir más lejos, se publicó en algunos medios el hallazgo de vida extraterrestre en nuestra atmósfera, después de que un grupo británico (liderado por el Profesor Milton Wainwright) lanzara un globo atmosférico e identificaran unos diminutos organismos (las diatomeas) a su regreso. El autor de este estudio concluía que este tipo de diatomea provenía necesariamente de algún lugar remoto del cosmos y era la prueba definitiva de la existencia de vida alienígena, ya que no se conoce ningún mecanismo físico por el cual podrían haberse desplazado hasta esas alturas. Además, afirma que el tamaño de estas diatomeas es muy superior al de las terrestres.

No obstante científicos reputados se han apresurado en “desmantelar” esta afirmación. En primer lugar porque ningún experto en el campo ha estudiado e identificado la diatomea. Además esta no habría podido viajar por sí misma a través del espacio (como bien defiende el grupo británico, no tienen la capacidad de desplazarse largas distancias), sino que debería haberse adherido a alguna superficie (digamos a un meteorito) y no se encontraron restos de nada similar.

Por último, las diatomeas existen y son muy abundantes en la Tierra, por lo que podría haber llegado a la atmósfera desde aquí (por una erupción volcánica, por ejemplo) y haber permanecido en suspensión debido a los movimientos que se dan en esta.

Así pues, cada vez que la hipótesis de que no estamos solos en el universo parece confirmarse, rápidamente se encuentran datos objetivos que nos demuestran que aún no está comprobado.

Como dirían en una famosa serie de los años 90 “La verdad está ahí fuera”, aunque quién sabe cuanto tiempo nos llevará descubrirla…

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