Descubrimientos y Tecnología, juegos, Neurociencia

Cómo jugar a ser científico

¿Pasas los ratos muertos jugando al Candy Crush? ¿Eres un as en el buscaminas? ¿Coloreas mandalas para desestresarte? Ahora puedes seguir jugando y relajándote a la vez que contribuyes al próximo gran descubrimiento científico.

Te presentamos Mozak, un videojuego gratuito desarrollado por el centro de ciencia del juego en colaboración con el instituto Allen del cerebro. En él, podrás convertirte en un neurocientífico desarrollando modelos de células cerebrales.

En principio parece sencillo, tan sólo debes seguir las intrincadas ramas de cada célula e irlas trazando. No obstante, según vayas avanzando tendrás que ir adivinando a donde lleva cada una y quizás rectificando por el camino. De esta forma ayudaras a comprender la estructura de tu cerebro e irás reconstruyendo las células en 3D que lo conforman!

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Y, por si te quedas con ganas de más, aquí te dejamos el link de otros dos juegos con los que contribuir con el avance científico, Foldit, donde resolviendo puzzles podrás predecir la estructura tridimensional de las proteínas y aportar tu granito de arena al desarrollo de nuevos fármacos o combustibles:

Neo, un juego que saldrá próximamente con el que te sumergirás en fantásticos mundos microscópicos y conseguirás habilidades y objetos especiales que  te permitirán llevar tu traje espacial al próximo nivel:

 

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Cuando el estrés te hace… pluripotente

Haruko Obokata, una investigadora japonesa de apenas 30 años, es la primera autora de dos artículos publicados la semana pasada en la revista Nature, y que la han convertido en la estrella del momento en el mundo científico.

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En su laboratorio en Japón, situado en el centro RIKEN de Kobe, del cual es ahora investigadora principal, ha descubierto una tercera forma de forzar a células adultas diferenciadas a adquirir capacidad pluripotente, es decir, a convertirse en Células Madre. La particularidad de su descubrimiento radica en la sencillez del protocolo.

Células adultas podían hasta ahora transformarse en células madre (llamadas células IPS) mediante un proceso tedioso de reprogramación molecular. El trabajo del Dr. Yamanaka en 2006, que le valió el premio Nobel de Medicina, así lo describía, aunque la eficacia del método era bastante baja. Sin embargo, éste nuevo método de la Dra. Obokata se basa en la aplicación de distintos tipos de estrés a las células.

stap2A priori uno podría esperar que sometiendo a las células a una bajada de pH, o a presión física haciéndolas pasar por una malla o filtro de pequeño poro, éstas sufrieran un estrés tan fuerte que probablemente las matase, pero no es así! Según el trabajo de la doctora Haruko Obokata, estos protocolos de estrés celular consiguen revertir a la célula adulta a un estado pluripotente. Estas células se han denominado células STAP, siglas en inglés que refieren a la capacidad de adquirir pluripotencia mediante administración de estímulos externos.

Pero qué es el estado pluripotente? Es el estado celular gracias al cual una célula puede convertirse en cualquier otra célula del organismo, de cualquiera de los 3 linajes existentes (endodermo, mesodermo y ectodermo). Esta capacidad de pluripotencia se pierde cuando una célula se diferencia y se convierte, por ejemplo, en un linfocito. La diferenciación de una célula parecía hasta hace unos años un paso de no retorno, pero gracias a descubrimientos del investigador también japonés Dr. Shinya Yamanaka, y a los realizados ahora por la Dra. Haruko Obokata, el retorno es cada vez más posible.

 Para los que queráis encontrar más información estos son los links a los artículos publicados en Nature la semana pasada:

http://www.nature.com/nature/journal/v505/n7485/full/nature12968.html?WT.ec_id=EMI_NATURE_1401_NATURENEWSBREAKINGSTAP

http://www.nature.com/nature/journal/v505/n7485/full/nature12969.html?WT.ec_id=EMI_NATURE_1401_NATURENEWSBREAKINGSTAP

Y para los más frikis, este es el link al video del telediario japonés explicando el descubrimiento.

 

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