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EL CLIMA Y LOS ESTADOS DE ÁNIMO

Después de unos días de vacaciones y de desconexión es fácil que nos sintamos un poco decaídos, pero que no cunda el pánico, porque ahora que el buen tiempo va llegando, a pesar de que los días de fiesta  ya son historia, nuestro humor va a ir mejorando. ¿A quién no le alegra el alma despertarse por la mañana, abrir la persiana y ver el sol brillando?

Toda esta alegría relacionada con el cielo azul y el sol tiene una base científica, sí, sí, el clima afecta a los estados de ánimo, pero creo que eso ya lo habíamos notado todos.

Los días grises, de lluvia, con poca luz, es decir, los días de invierno, la frase que más se oye es “hoy es día de sofá, manta y peli”. Pero en cambio, cuando el tiempo cambia y sale un sol radiante, nos falta tiempo para decir “hoy es día de playa/terraza/caña/paseo (etc…)” y cambiar nuestros planes.

Numerosos estudios han tratado de relacionar la presencia de cambios psicopatológicos con los cambios climáticos, centrándose en la influencia meteorológica en la dinámica funcional de los neurotransmisores cerebrales, lo  que supondría que, al margen de elementos subjetivos, existe una realidad  biológica. Este enfoque, ha llevado al concepto de meteorotropismo, definido como aquellas enfermedades con perfiles concretos, síntomas y síndromes derivados del efecto de los diferentes estados atmosféricos.

 

Múltiples estudios han mostrado estas evidencias analizando de forma individual cada uno de estos factores del tiempo:

-En cuanto a la temperatura: se ha relacionado una asociación entre las bajas temperaturas y el desarrollo de cuadros depresivos.

Así mismo, se sabe también que el calor y el sol nos transmiten buen humor y eso hace que estemos con un estado anímico más agradable, que estemos más receptivos con los demás, más sonrientes, etc. Se ha demostrado que las temperaturas cálidas y las horas de sol, bajan los niveles de ansiedad y aumentan el pensamiento positivo.

-En lo que respecta a la humedad ambiental: se ha observado un incremento del número de visitas a servicios de urgencias en hospitales psiquiátricos durante los días secos.

Mucha humedad dificultaría la concentración y aumentaría la fatiga.

-Referido a la  presión atmosférica: se demuestra un aumento de los actos de violencia y urgencias psiquiátricas durante los días de bajas presiones atmosféricas. Asimismo, se relacionan las altas presiones con patrones de sueño continuados.

-En relación a la radiación solar: se evidencia un aumento de los ingresos de urgencias en los días con más horas de sol, siendo la estación del año predominante el verano.

Esto explicaría por qué en determinados casos el exceso de calor nos vuelve más violentos y agresivos. Solo hace falta recordar esos días de verano tan calurosos, en los que es imposible salir de casa, o dormir por las noches. ¿Quién puede estar de buen humor así?

Unido a todos estos factores relacionados con el clima, también se han observado patrones estacionales en gran cantidad de patologías psiquiátricas, como es el caso de la manía, los cuadros depresivos, la esquizofrenia, trastornos del sueño y cuadros neuróticos, trastornos de estrés y adaptación. Serían los llamados Trastorno afectivo estacional (TAE).

Todo esto no quiere decir que nos tenemos que excusar en el clima, pero que sí somos seres que vivimos en un entorno concreto y los factores externos nos afectan como al resto de los seres vivos.

La primavera, la sangre altera

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Hoja sintética

¡Hola a todos! Cerramos la semana con el apasionante descubrimiento del científico Julian Melchiorri, el cual ha desarrollado una hoja sintética capaz de absorber agua y dióxido de carbono para producir oxígeno con ayuda de la luz, igual que una planta. En el video nos explica cómo las propiedades de la proteína de la seda que utiliza como principal material permiten estabilizar los cloroplastos que además contiene, y así para poder realizar la reacción química de la fotosíntesis con una eficiencia de hasta un 50%.

Gracias a este nuevo descubrimiento de la biología sintética se podría hacer frente de una manera sostenible a la alta emisión de gases como el carbono, que es la principal causa del calentamiento global del planeta. Además podría utilizarse en las misiones espaciales para producir el oxígeno que los astronautas necesitan, gracias a la poca energía que consume.

!Feliz fin de semana y hasta la semana que viene!

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Iluminando el Lado Oscuro

¡Hola a todos! Cerramos la semana con el reciente descubrimiento de una nueva bombilla incandescente más eficiente. Resulta que uno de los problemas que tenían las bombillas de toda la vida es que perdían mucha energía en forma de calor. Para resolver esto, científicos del MIT han incorporado un cristal nanofotónico que rodea al filamento de tungsteno de la bombilla devolviendo esa energía en forma de luz infrarroja. De esta forma disminuiría el consumo de la bombilla y permitiría aumentar la eficiencia hasta un 40%, frente al 15% de los LEDs. A pesar de esto, este descubrimiento no pretende desbancar el LED, si no la generación de nuevo conocimiento en el campo de la energía termofotovoltaica.

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http://www.nature.com/nnano/journal/vaop/ncurrent/full/nnano.2015.309.html

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¿Qué ser vivo es el más longevo?

Estudios convencionales correlacionan la longevidad con el tamaño corporal de un ser vivo, como son los ejemplos clásicos del elefante frente al ratón, este último de vida más corta. Pero, ¿se puede hacer esta generalización para todos los animales? La respuesta es que el tamaño no es el mejor indicador, sino la energía total que es gastada a lo largo de la vida. En este gráfico publicado en la revista Scientific American podeis ver qué ser vivo es el que más tiempo vive. ¿De quién creéis que se trata?

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Los beneficios del tabaco

Hola concienzud@s!

Si alguno de vosotros había pensado que íbamos a hablar sobre los múltiples beneficios que supone fumar, me temo que se va a llevar una gran decepción. Fumar mata, como todos sabemos, sólo hace falta ver una de las imágenes espeluznantes con las que decoran los paquetes de tabaco para hacernos una idea. Al hilo de esto se me ocurre preguntarme porqué no hay fotos de operaciones de bypass gástrico en el envoltorio de un Big Mac® o imágenes de accidentes de coche en las latas de cerveza. Pero quizás me estoy adentrando en terreno pantanoso y no es la intención del post de hoy.

Lo dicho, fumar mata cada año a casi seis millones de personas. Y sólo en España los gastos que suponen tratar las enfermedades derivadas del consumo de esta droga legal ascienden a 6000 millones de euros según un estudio realizado por la Universidad Pompeu Fabra.

Sin embargo, en la otra cara de la moneda, tenemos que las plantas que dieron origen a esta pandemia autoinflingida tienen un gran potencial para mejorar la vida humana.

Investigadores del Instituto Noruego para la Investigación Agraria y Medioambiental (Bioforsk), están desarrollando una técnica para sustituir, al menos de forma parcial, el petróleo por la biomasa de los bosques. En la actualidad este proceso es complicado ya que es necesario utilizar muchas enzimas caras de producir para descomponer la madera debido a las características de las células que la componen.

El proyecto de Bioforsk, llamado Bioboost, trabaja con plantas de tabaco transgénicas como “biofábricas” más baratas y sostenibles aprovechando su capacidad para transformar la energía del sol y el CO2 de la atmósfera sin coste económico.

Según afirma la investigadora Jihong Liu Clarke, directora del proyecto, “la planta del tabaco es ideal para este propósito porque tiene una buena cantidad de biomasa en sus hojas, abundantes y grandes. Además, crece rápido y se puede cosechar tres veces al año”.

Una vez más hemos comprobado como los avances en Ciencia y Tecnología son la base para el futuro. En este caso encontrando utilidades alternativas en la planta del tabaco, como el sostenimiento energético, más allá de ser quemado para inhalar el humo.

Saludos.

tabaco

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