Naturaleza y Biología, Salud y bienestar

Legañas… ¡puaj!

Suena el despertador, nos levantamos de la cama y … tachán!! Nos cuesta abrir los ojos, necesitamos dormir más. Bien, ese es un problema de la sociedad actual, cada vez dormimos menos horas. Pero ese no es el tema del que vamos a hablar hoy. ¡Hoy hablaremos de las legañas!

Esas costras amarillas con las que nos despertamos todos los días, ¿para qué sirven? ¿de qué están formadas? Lo veremos a continuación.

El globo ocular u ojo es un órgano sensorial muy complejo, en cuyo interior se localizan los fotorreceptores, concretamente en la retina. El ojo está protegido por muchas estruturas, por ejemplo, está suspendido dentro de una cavidad por diferentes músculos, que se encargan de los movimientos oculares. Además, una capa gruesa de grasa lo rodea en parte y facilita la amortiguación durante sus movimientos. Como estructuras anexas del ojo, lo primero que se nos viene a la cabeza son los párpados. La superficie interna de los párpados, así como la córnea, está “forrada” con una mucosa  transparente llamada conjuntiva. Las células que forman parte de ella segregan diferentes componentes de las lágrimas que bañan el ojo.

Localización de las glándulas de Meibomio (Fuente: http://bancoterminologicobeto.blogspot.com.es)
Localización de las glándulas de Meibomio (Fuente: http://bancoterminologicobeto.blogspot.com.es)

Los párpados, además de las glándulas sudoríparas (productoras de sudor), contienen cuatro tipos de glándulas más. Comenzaremos por las glándulas de Zeis, que se encargan de verter secreciones a los folículos de las pestañas. También podemos encontrar las glándulas de Moll, que son pequeñas glándulas productoras de sudor. Además, están las glándulas lagrimales accesorias, encargadas de producir la lágrima que recubre el ojo. Y por último, y más relacionado con el tema de este post, encontramos las glándulas tarsales o también llamadas glándulas de Meibomio. Aunque tengan este nombre tan extraño, su función es muy importante, ya que se encargan de producir una secreción sebácea que forma una capa oleosa por encima de la secreción lagrimal, retardando así su evaporación. En el párpado superior podemos localizar unas 25 glándulas, mientras que en el inferior tan sólo hay unas 20 glándulas. Es muy importante mantener la secreción lagrimal sobre el ojo, ya que protege el epitelio de la córnea y contienen agentes antibacterianos.

Durante todo el tiempo que permanecemos con los ojos cerrados mientras dormimos, todas estas secreciones son arrastradas hasta el borde de los párpados. Si a esto sumamos la evaporación de las secreciones lagrimales, el resultado consiste en la formación de legañas. Como bien resume la RAE, se considera legaña al “humor procedente de la mucosa y glándulas de los párpados, cuajado en el borde de estos o en los ángulos de la abertura ocular.”

Esperemos que os haya parecido interesante este post, y que por muy antiestéticas que sean las legañas, seamos capaces de ver la interesantísima e importantísima función de estas secreciones.

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Curiosidades, Física, Química y Astronomía

La Guerra de las Ciencias

Hace mucho tiempo, en un laboratorio lejano, muy lejano…

El canal de youtube, AsapScience, publicó el año pasado este peculiar video que hace una divertida parodia de la famosa saga de ciencia ficción, Star Wars, y que hoy rescatamos, aprovechando que se estrena la última película en los cines. ¿Qúe disciplina científica ganará la batalla intergaláctica? ¿La Química, la Física, la Biología o las Matemáticas?

Física, Química y Astronomía

Atmósfera Hexagonal

La imagen de esta semana muestra una foto de gran definición del hemisferio norte de Saturno, realizada desde la nave espacial Cassini de la NASA. En ella podréis observar la forma hexagonal del flujo de aire rápido (corriente de flujo) que se forma en su atmósfera, sin embargo los científicos todavía desconocen su origen. Saturno, junto con sus característicos anillos, es el sexto planeta del sistema solar, y el segundo en tamaño y masa después de Júpiter.

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Jet Propulsion Laboratory, Caltech (California, EEUU)

En 1997, comenzó la misión a cargo de la nave Cassini y que consiste en el estudio de los anillos y lunas de Saturno, al que llegó en 2004. Uno de los descubrimientos más importantes de la aeronave ha sido la existencia de un océano en una de sus lunas, Enceladus. Actualmente, la misión espacial está próxima a su fin y se centrará en el estudio de los polos de Saturno. Como podréis ver, se ha necesitado 20 años para completar esta interesante misión.

Esperemos que hayáis conocido un poco más sobre este impresionante planeta. ¡Buen comienzo de puente a todos!

Naturaleza y Biología

El ‘Messi’ de las Iguanas

Hoy os presentamos a un ejemplar juvenil de iguana marina (Amblyrhynchus cristatus), como protagonista de uno de los trailers de la nueva entrega del documental ‘Planeta Tierra II’. Estas iguanas habitan en el archipiélago de las Islas Galápagos, en concreto, en la isla Fernandina. Nada más nacer, las iguanas tienen que escapar de las feroces serpientes de entre 1,50 y 1,70 cm de longitud, pertenecientes al género Pseudalsophis, y que guardan pacientemente el momento en que los reptiles recién nacidos comienzan a moverse. ¿Cuál será el desenlace final? Seguro que el título del post os dará una buena pista.

Este tipo de escenas han sido grabadas en ultra-alta definición dentro de la nueva serie documental producida por la BBC, y cuyo narrador, el famoso naturalista Sir David Attenborough, ha ayudado a despertar la curiosidad en muchos de nosotros por estudiar y descubrir la gran diversidad de ecosistemas y seres vivos que habitan en el planeta Tierra. Ayer mismo, la serie fue estrenada aquí en España.

¡Buen fin de semana a todos!

Curiosidades, Neurociencia

¿Por qué los tartamudos cantan sin tartamudear?

tartamudo_porky352Cuando de pequeños escuchábamos a Porky despedir un capítulo de dibujos de la Looney Tunes, con su archiconocida frase: < eso es to-, eso es to-, eso es toooodo amigos! > , o cuando ahora lo repetimos nosotros mismos en tono jocoso entre colegas, ¿te has preguntado alguna vez qué provoca este defecto en el habla? ¿sabes que una persona tartamuda puede cantar sin ninguna dificultad? ¿conoces a algún cantante tartamudo?.

Empezando por el principio, te diré que la tartamudez es un trastorno de la comunicación que afecta a 70 millones de personas en el mundo.

¿Qué causa la tartamudez? A día de hoy se piensa que no hay un único efecto causante, si no que en su aparición participan tanto factores genéticos, aunque sin una pauta hereditaria clara, como factores ambientales, (ansiedad, estrés, vergüenza, culpa, miedo, ira… etc.).

Las personas tartamudas encuentran problemas a la hora de hablar ya que producen repeticiones, prolongaciones o incluso bloqueos de la voz cuando quieren comunicarse.

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Es bien conocido que la actividad cerebral de un tartamudo es diferente, y estudios de tomografía de positrones, que permiten una observación en directo de la activación de las distintas áreas del cerebro, así lo han probado. El hemisferio izquierdo, específicamente en la llamada Área de Broca, hay una menor actividad en los cerebros de personas tartamudas.

Además, se ha encontrado que el hemisferio cerebral derecho de un tartamudo muestra hiperactividad, lo que podría tratarse de un mecanismo compensatorio, para “ayudar” en la menor actividad del hemisferio izquierdo.

Así, lo que parece claro es que hay un cambio en cómo se procesa la información sensorial en un cerebro de un tartamudo respecto a un cerebro no tartamudo.

Para ayudar en la comprensión de este trastorno, hace un año se descubrió que niños con problemas de tartamudez también encontraban dificultades a la hora de percibir y mantener el ritmo de ciertos tipos de música (Trabajo realizado en la State University of Michigan, en el grupo de investigación de Devin McAuley).

¿Y si pudiésemos solventar el problema del ritmo a una persona tartamuda, qué ocurriría? Pero sobre todo… ¿cómo podemos evitar el problema de la percepción y mantenimiento del ritmo durante el habla? …  con     M Ú S I C A

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La música nos aporta un ritmo constante, fijo, y que podemos aprender.

Cuando una persona tartamuda en vez de hablar, canta, su tartamudez desaparece como por arte de magia. Esto es lo que muchos cantantes y hasta actores han utilizado como truco durante años, y es una de las terapias más conocidas frente a los problemas de la tartamudez. Seguramente te suenen cantantes como Ed Sheeran, John Scatman, Marc Anthony, Noel Gallagher, B.B. King, Elvis Presley, o actores como Bruce Willis, Nicole Kidman, o Marilyn Monroe. Todos ellos eran tartamudos y consiguieron que su tartamudez no supusiese ningún problema en su exitosa vida profesional.

Además se piensa que al tratarse la música de letras aprendidas de memoria, los factores ambientales como el estrés, la ansiedad, el miedo, pueden aplacarse, liberando la tensión que pueden provocar en los músculos de la boca y la garganta.

También se piensa que la circuitería de la actividad cerebral necesaria en el habla y en el canto son distintas, por lo que una persona tartamuda al cantar, estaría “bypaseando” el circuito dañado (el del habla), pero llegando a controlar igualmente la musculatura de la voz.

Hay aún muchas preguntas abiertas, tanto en la comprensión y tratamiento de la tartamudez, como en el uso de la música como terapia en enfermedades neurológicas, pero por hoy….

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Aquí os dejo el enlace de una Ted Talk presentada por la cantante Megan Washington. Como siempre con las Ted… súper recomendable!

¡Feliz Viernes!

Eventos y Premios

Inktober 2016

El año pasado os contamos de la existencia del reto Inktober, donde diferentes ilustradores de todo el mundo dibujan con tinta un dibujo al día durante el mes de Octubre, compartiéndolo en las redes sociales con el hashtag #inktober. Este año os invitamos a que naveguéis por Internet y veáis las ilustraciones de séptima edición, en especial las de temática científica 🙂

Os dejamos las 5 que más nos han gustado:

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inktober3

inktober4

inktober5

inktober1

Naturaleza y Biología

Tanto tirar de la cuerda, que al final se rompe…

Hoy os queremos enseñar el espectacular video que muestra uno de los últimos descubrimientos de aprendizaje complejo en insectos y publicado en la revista científica PLOS Biology. En el video se observa cómo las abejorros son capaces de tirar de una cuerda unida a un disco empapado de agua con azúcar, permitiendo así obtener la recompensa final. A pesar de que no todos los abejorros son capaces de aprender a tirar de la cuerda por sí mismos, el hecho de que sean insectos organizados socialmente permite que los innovadores comuniquen al resto de la colonia la habilidad nueva.

Por lo tanto, no se necesita ningún conocimiento sofisticado en tanto que los animales tengan la capacidad motora para realizar una actividad, unos pocos puedan desarrollarlo y además puedan enseñarlo con posterioridad al resto de individuos del grupo. Un descubrimiento muy bonito de aprendizaje y cooperación. Esperemos que os haya gustado. ¡Buen fin de semana a todos!