Descubrimientos y Tecnología, juegos, Neurociencia

Cómo jugar a ser científico

¿Pasas los ratos muertos jugando al Candy Crush? ¿Eres un as en el buscaminas? ¿Coloreas mandalas para desestresarte? Ahora puedes seguir jugando y relajándote a la vez que contribuyes al próximo gran descubrimiento científico.

Te presentamos Mozak, un videojuego gratuito desarrollado por el centro de ciencia del juego en colaboración con el instituto Allen del cerebro. En él, podrás convertirte en un neurocientífico desarrollando modelos de células cerebrales.

En principio parece sencillo, tan sólo debes seguir las intrincadas ramas de cada célula e irlas trazando. No obstante, según vayas avanzando tendrás que ir adivinando a donde lleva cada una y quizás rectificando por el camino. De esta forma ayudaras a comprender la estructura de tu cerebro e irás reconstruyendo las células en 3D que lo conforman!

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Y, por si te quedas con ganas de más, aquí te dejamos el link de otros dos juegos con los que contribuir con el avance científico, Foldit, donde resolviendo puzzles podrás predecir la estructura tridimensional de las proteínas y aportar tu granito de arena al desarrollo de nuevos fármacos o combustibles:

Neo, un juego que saldrá próximamente con el que te sumergirás en fantásticos mundos microscópicos y conseguirás habilidades y objetos especiales que  te permitirán llevar tu traje espacial al próximo nivel:

 

Naturaleza y Biología, Neurociencia

¿Reconoces estas células?

Esta semana os mostramos la imagen obtenida por microscopía electrónica de unas estructuras especializadas que pertenecen a unas células del cuerpo humano muy particulares. ¿Reconocéis cuáles son?

Os daremos 3 pistas antes de dar la solución:

  1. Son vecinas del hueso más pequeño del cuerpo humano.
  2. El anatomista de origen italiano, Alfonso Giacomo Gaspare Corti, descubrió el órgano dónde se encuentran.
  3. Y por último, aquí va la pista definitiva, estas células se mueven al son de la música.
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http://asbmb.org

Y la respuesta es…

Las células ciliares del oído interno, y las estructuras alargadas que se ven en la imagen son los estereocilios, encargados del proceso de mecano-transducción. Y os preguntareis, ¿por qué son tan particulares estas células? Pues son las encargadas de transformar las ondas del sonido en las señales eléctricas que luego son enviadas al cerebro para su procesamiento. Todo esto se produce a través de lo que parecería una verdadera obra de ingeniería moderna. Primero las ondas recorren el oído externo desde el pabellón auditivo hasta el tímpano, donde se transmite el sonido a la cadena de huesecillos del oído medio. Aquí se localiza el hueso más pequeño del cuerpo humano, el estribo, que junto con el martillo y el yunque se comunican con el oído interno a través de la ventana oval, conectando con la cóclea. Dentro de ésta estructura con forma de concha de caracol se sitúa el Órgano de Corti que contiene las células protagonistas de la imagen de esta semana.

Esperemos que os haya gustado la imagen y hayáis aprendido cómo funciona el sistema auditivo de una manera resumida. ¡Feliz finde!

Curiosidades, Naturaleza y Biología

Fabricando Proteínas

¡Hola concienzud@s! Esta semana os mostramos un video de cómo se sintetizan o fabrican las proteínas. Éstas son responsables de todo lo que una célula puede hacer, cómo por ejemplo, la habilidad para responder al ambiente, el mantenimiento del ADN y la regulación del crecimiento y del ciclo celular, entre otras funciones. Brevemente, las proteínas se generan a partir de un ARNm (mensajero) que es transportado fuera del núcleo celular, una vez copiado a partir del ADN (como las fotocopias que haríamos de las páginas de un libro dentro de la biblioteca), para ser ‘traducido’ a proteínas con la ayuda de los ribosomas. Durante esta traducción el ribosoma se une al ARNm y va codificando cada codón o triplete de nucleótidos (adenina, guanina, citosina o uracilo) que contiene a los diferentes amino ácidos que conformarán las proteínas.

El video ha sido creado por el laboratorio de Venki Ramakrishnan (Cambridge, Reino Unido). Ramakrishnan recibió el premio Nobel en Química por su trabajo en el estudio de la estructura y función de los ribosomas.

Curiosidades

Dibujando células

¡Hola concienzudos! Esta semana os presentamos una de las magníficas ilustraciones realizadas por el cientifico David S. Goodsell. Si buscais en sus libros o en internet vereis cómo dibuja diferentes procesos celulares de manera clara y a la vez muy precisa. En este post os mostramos como ejemplo de su trabajo la siguiente imagen.

biosites-cytoplasmIlustación de David S. Goodsell,  Scripps Research Institute

¿Qué os parece adivinar que moléculas son las que aparecen en el dibujo? Os damos una buena pista: se trata del citoesqueleto de la célula. Dicha estructura ayuda a la célula a mantener su forma, darle movilidad e incluso a transportar orgánulos en su interior.

La solución: http://mgl.scripps.edu/people/goodsell/illustration/public