Naturaleza y Biología

¡El lenguaje de los virus!

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¡Buenos días Concienzudos!

Hace tiempo os hablamos sobre cómo las bacterias se comunican entre sí a través de lo que se denomina el mecanismo de quórum sensing, mediante el cual adaptan su comportamiento en función del número de bacterias que hay en el medio,  ¿pero creéis que los virus tienen esa misma capacidad de mandar señales entre sí para comunicarse y elaborar una respuesta coordinada? Pues bien, antes de responderos a esa pregunta os explicaremos primero de qué están compuestos los virus y como es su ciclo reproductivo.

Un virus es un agente infeccioso capaz de infectar tanto animales como bacterias, plantas o incluso otros tipos de virus. Se trata de una estructura acelular, que solo es capaz de replicarse, es decir de multiplicarse, dentro de una célula huésped. Su estructura es simple, estando constituida por el material genético, el acido nucleico (RNA o DNA) de una o dos cadenas, una cubierta protéica llamada cápsida y algunos virus tienen una envoltura lipídica que rodea la cápsida y deriva de la propia membrana celular de huesped.

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Cuando los virus se encuentran fuera de una célula se denominan viriónes, estado en el que no realizan ninguna actividad fisiológica, ni sintetizan proteínas ni consumen energía y curiosamente necesitan de una célula huésped a la cual infectan para llevar a cabo todas esas funciones. Cuando un virus infecta una célula puede entrar en lo que se denomina fase lítica o fase lisogénica. Durante la primera, el virus se une y perfora la superficie de la célula, momento en el que inyecta su material genético dentro de la misma. A continuación el virus comienza a sintetizar RNA para generar las proteínas de la cápsida y a replicar su genoma. Esos nuevos acidos nucleicos se empaquetan dentro de las nuevas cápsidas y la célula se lisa produciéndose la muerte celular y liberándose por tanto los viriones. En la fase lisogénica sin embargo, el acido nucleico del virus una vez introducido, se recombina con el de la célula huésped, integrándose en él como si de un gen mas se tratase y permanece en ese estado latente hasta que determinados factores ambientales hacen que el virus se active, entrando de nuevo en fase lítica, multiplicándose, provocando muerte celular y liberación de nuevos virus.

Pues bien, se ha observado recientemente como los virus pueden coordinar entre sí esa entrada o no en fase lítica y lisogénica para generar una respuesta global. Este hallazgo de comunicación vírica ha sido publicado recientemente en la revista Nature por el equipo liderado por Rotem Sorek, genetista microbiano del Instituto de Ciencias de Weizmann, en Israel. El estudio se ha realizado con un bacteriófago, es decir, un virus que infecta a bacterias del tipo Bacillus. image-axd

Se observó cómo de las bacterias lisadas tras la infección y replicación del virus, se liberaba una proteína vírica corta de seis aminoácidos, que cuando alcanza una concentración lo suficientemente alta en el entorno hacía que los fagos colindantes dejasen de matar a más bacterias optando por integrarse en el genoma de la misma permaneciendo así latentes. De esta manera los fagos son capaces de coordinar su comportamiento decidiendo si es conveniente lisar y replicarse o simplemente infectar a la célula huésped permitiendo que ésta viva. En el trabajo también se indica que ese sistema de comunicación está codificado por tres genes específicos, uno que sintetiza el péptido corto, otro que sintetiza el receptor intracelular que lo reconoce y otro encargado de sintetizar el regulador negativo del ciclo lisogénico. Estos genes son transmitidos a la descendencia permitiendo que esta sepa el estado de infección y por lo tanto decidir si infectar y lisar o permanecer latente.

Este mecanismo descubierto es de gran interés ya que si es compartido también por otros virus que infectan células eucariotas y células humanas,  podría ser una posible diana para evitar futuras infecciones víricas.

Si queréis echar un vistazo y ampliar información sobre este hallazgo aquí os dejamos el enlace donde encontrar el artículo publicado en Nature.

http://www.nature.com/nature/journal/v541/n7638/full/nature21049.html

 

Naturaleza y Biología, Salud y bienestar

Legañas… ¡puaj!

Suena el despertador, nos levantamos de la cama y … tachán!! Nos cuesta abrir los ojos, necesitamos dormir más. Bien, ese es un problema de la sociedad actual, cada vez dormimos menos horas. Pero ese no es el tema del que vamos a hablar hoy. ¡Hoy hablaremos de las legañas!

Esas costras amarillas con las que nos despertamos todos los días, ¿para qué sirven? ¿de qué están formadas? Lo veremos a continuación.

El globo ocular u ojo es un órgano sensorial muy complejo, en cuyo interior se localizan los fotorreceptores, concretamente en la retina. El ojo está protegido por muchas estruturas, por ejemplo, está suspendido dentro de una cavidad por diferentes músculos, que se encargan de los movimientos oculares. Además, una capa gruesa de grasa lo rodea en parte y facilita la amortiguación durante sus movimientos. Como estructuras anexas del ojo, lo primero que se nos viene a la cabeza son los párpados. La superficie interna de los párpados, así como la córnea, está “forrada” con una mucosa  transparente llamada conjuntiva. Las células que forman parte de ella segregan diferentes componentes de las lágrimas que bañan el ojo.

Localización de las glándulas de Meibomio (Fuente: http://bancoterminologicobeto.blogspot.com.es)
Localización de las glándulas de Meibomio (Fuente: http://bancoterminologicobeto.blogspot.com.es)

Los párpados, además de las glándulas sudoríparas (productoras de sudor), contienen cuatro tipos de glándulas más. Comenzaremos por las glándulas de Zeis, que se encargan de verter secreciones a los folículos de las pestañas. También podemos encontrar las glándulas de Moll, que son pequeñas glándulas productoras de sudor. Además, están las glándulas lagrimales accesorias, encargadas de producir la lágrima que recubre el ojo. Y por último, y más relacionado con el tema de este post, encontramos las glándulas tarsales o también llamadas glándulas de Meibomio. Aunque tengan este nombre tan extraño, su función es muy importante, ya que se encargan de producir una secreción sebácea que forma una capa oleosa por encima de la secreción lagrimal, retardando así su evaporación. En el párpado superior podemos localizar unas 25 glándulas, mientras que en el inferior tan sólo hay unas 20 glándulas. Es muy importante mantener la secreción lagrimal sobre el ojo, ya que protege el epitelio de la córnea y contienen agentes antibacterianos.

Durante todo el tiempo que permanecemos con los ojos cerrados mientras dormimos, todas estas secreciones son arrastradas hasta el borde de los párpados. Si a esto sumamos la evaporación de las secreciones lagrimales, el resultado consiste en la formación de legañas. Como bien resume la RAE, se considera legaña al “humor procedente de la mucosa y glándulas de los párpados, cuajado en el borde de estos o en los ángulos de la abertura ocular.”

Esperemos que os haya parecido interesante este post, y que por muy antiestéticas que sean las legañas, seamos capaces de ver la interesantísima e importantísima función de estas secreciones.

Curiosidades, Descubrimientos y Tecnología

El sacacorchos

Con este título, evocando la última resaca navideña, os queremos felicitar las fiestas, ¡feliz navidad!

Érase una vez una isla en un país muy lejano, Canadá. Era una isla pequeña, de apenas 42 km de largo y tan sólo 1.5 km de ancho. Por su peculiar forma, dicen algunos, o sus arenas blancas, dicen otros, recibe el nombre de Isla de Sable.

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En esta remota isla, entre los años 1993 y 2001, 4906 cadáveres de foca fueron encontrados. Año tras año aparecían comidos con una peculiar forma, como si los cuerpos de las focas hubiesen sido mordidos por un sacacorchos gigante. Los científicos, al principio, atribuyeron estas muertes a los tiburones blancos, pero pronto se dieron cuenta que por las características de los cadáveres, y al haber sido encontrados en aguas de Alaska, esto no era posible. Por más que buscaron en la bibliografía nunca antes se había descrito nada igual.

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En 1983, habían sido descritos ataques de tiburones a focas en la Isla de Sable, pero no se había identificado el tipo de tiburón.

Así que en 1993, los científicos se ponen manos a la obra para intentar descubrir qué tipo de tiburón está atacando a las focas.

Muchas veces las focas llegan a la isla al poco tiempo de ser atacadas, por lo que se deduce que los ataques ocurren muchas de las veces cerca de la playa. Las heridas son descritas como si se hubiesen hecho con una herramienta afilada, así que el desconcierto de los científicos no hace más que aumentar.

A través de años de estudio, los científicos fueron descartando las especies de tiburones que no podían ser responsables de los ataques, bien porque no se habían registrado en esas aguas, o bien por otras razones: sólo se habían avistado juveniles, el tamaño del tiburón hacía imposible un ataque de ese tipo, etc. Poco a poco iban quedando menos opciones; el tiburón mako, el tiburón azul y el tiburón de Groenlandia fueron los últimos candidatos.

Investigaciones más profundas empezaron a descartar a la mayoría de ellos, bien porque algunos de ellos sólo se divisaban en la zona determinados meses al año, mientras que los ataques ocurrían durante todos los meses del año, o bien porque no se encontraban en sus estómagos restos de ninguna foca.

Como si de Gran Hermano se tratase, al final sólo pudo quedar uno:  el tiburón de Groenlandia, un viejo conocido.

Fue el único depredador capaz de causar ese tipo de heridas, con forma de sacacorchos, en las focas. Estos tiburones presentan una mandíbula muy características; los dientes de la mandíbula superior son muy delgados y puntiagudos, carentes de serraciones que actúan como un ancla mientras que la mandíbula inferior hace el corte. Los dientes inferiores se entrelazan y son anchos y cuadrados, conteniendo cúspides cortas y lisas que apuntan hacia fuera. Los dientes de las dos mitades de la mandíbula inferior están fuertemente inclinados en direcciones opuestas.

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Por tanto, los patrones de heridas encontrados en los cadáveres de focas en la isla de Sable sugieren que el tiburón de Groenlandia sería el principal depredador. Los dientes de la mandíbula superior agarrarían la presa, facilitando su manipulación, mientras que con los dientes de la mandíbula inferior la cortarían.

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A quien le falte plan para hoy, aquí un documental.

 

Fuente: TWO SHARK SPECIES INVOLVED IN PREDATION ON SEALS AT SABLE ISLAND, NOVA SCOTIA, CANADA ZOE N LUCAS and LISA J NATANSON. Proceedings of the Nova Scotian Institute of Science (2010)Volume 45, Part 2, pp. 64-88.

Curiosidades, Física, Química y Astronomía

La Guerra de las Ciencias

Hace mucho tiempo, en un laboratorio lejano, muy lejano…

El canal de youtube, AsapScience, publicó el año pasado este peculiar video que hace una divertida parodia de la famosa saga de ciencia ficción, Star Wars, y que hoy rescatamos, aprovechando que se estrena la última película en los cines. ¿Qúe disciplina científica ganará la batalla intergaláctica? ¿La Química, la Física, la Biología o las Matemáticas?

Curiosidades, Naturaleza y Biología

Semillas Forever

Calentamiento global. Dentro de décadas, los científicos vaticinan que toda la cuenca mediterránea será un desierto. Destrucción de ciudades por la guerra. Terremotos, inundaciones, incendios. Son factores que pueden provocar la extinción de miles de especies de plantas, y entre ellas, las que “alimentan” al mundo, como son el trigo o el arroz.

Para evitarlo, hace unos años se creó una iniciativa que consiste en la formación de bancos de semillas, también llamados bancos de germoplasma. Existen por todo el mundo, pero el más grande es el conocido popularmente como la Bóveda del fin del mundo, o Banco Mundial de Semillas de Svalbard, localizado en Noruega. El lugar fue elegido con mucho ingenio, ya que se encuentra situado a 130 metros de altura, que quedaría salvaguardado de inundaciones debidas al deshielo del polo norte. Además, no existe actividad volcánica o sísmica cerca, y en el hipotético caso de que fallase la corriente eléctrica, el permafrost de la zona (sencillamente consiste en la capa de hielo que está permanentemente congelada) mantendría las muestras cerca de los -20ºC.

 

Representación de La Bóveda de SvalBard. Fuente: Youtube
Representación de La Bóveda de Svalbard. Fuente: Youtube

 

Entrada de la Bóveda de SvalBard (Fuente: Kostleige.com)
Entrada de la Bóveda de Svalbard (Fuente: Kostleige.com)

 

Las semillas que allí se almacenan son muestras representativas del depósito Gene Banks. Para que el material genético se pueda preservar durante generaciones, es necesario que se congele correctamente, y de ello se ocupa dicho depósito. No todo el mundo puede acceder a los bancos de germoplasma, es necesario hacerlo a través de Gene Banks.

Pero ¿existe un banco de germoplasma en España? La respuesta es sí, y además, existen numerosos bancos. En noviembre de 2002 se constituyó la Red Española de Bancos de Germoplasma de Plantas Silvestres y Fitorrecursos Autóctonos (REDBAG), en el seno de la Asociación Ibero-Macaronésica de Jardines Botánicos (AIMJB), que tiene como fin la colaboración entre los Jardines Botánicos que forman parte de ella, y entre sus numerosos proyectos de colaboración.

Uno de los más importantes a nivel nacional e internacional es el banco de germoplasma del Real Jardín Botánico (CSIC). Cuenta con una colección de aproximadamente 2500 semillas, conservadas a baja temperatura y en condiciones de lata desecación, en envases herméticos.

Para más información, os dejamos un vídeo:

Saludos a tod@s y cuidemos nuestro planeta, para que iniciativas como la de los bancos de germoplasma se queden en un “por si acaso” y no en “seguro que las necesitaremos en el futuro”.

 

Naturaleza y Biología

Cuidado con el otoño…

¡Al fin ha llegado! El verano ya va sonando lejano, y las temperaturas empiezan a descender, las hojas de los árboles caducos cambian su color verde por tonos ocres, amarillos y dorados, y el viento empieza a dejarse notar.

Es el otoño.

otonoEsta estación, que se caracteriza por sus cambios de color, se observa más claramente en diversas regiones del mundo, como América del Norte y Europa. Y qué mejor que disfrutarla que saliendo a pasear a la naturaleza, o recolectando setas, nueces, avellanas o castañas. Las opciones del otoño son infinitas.

Pero entre tanto paseo al campo y recolección de frutos hay que prestar atención.

Os presento al tejo, Taxus baccata, un árbol perteneciente a una especie del género taxus originaria de Europa occidental, central y meridional. Es un árbol que puede crecer hasta los 20 metros y tiene un tronco marrón grueso que puede llegar hasta los 4 metros de diámetro. Su crecimiento es lento y con una longevidad de hasta 5000 años. Se cree que tenía un significado místico y sagrado en cultos paganos precristianos y por eso se suele encontrar junto a iglesias, sobre todo en el norte de España.

tejobermiegoSi tenéis la suerte de tropezaros con uno de éstos durante vuestros paseos otoñales estáis de enhorabuena, pero prestad atención, porque toda la planta es venenosa excepto el arilo que recubre el fruto.

Todas las partes del árbol contienen una sustancia tóxica llamada taxina, una mezcla de alcaloides que tienen un efecto tóxico.

La toxicidad del tejo es conocida desde la antigüedad y hay constancia de que extractos de hojas de tejo se han utilizado para homicidios, así como suicidios; Julio César cuenta uno de los primeros casos conocidos en la Guerra de las Galias, y la primera publicación médica sobre una muerte por ingestión de hojas de  tejo sería un artículo publicado en The Lancet en 1836.

tejoLa ingestión de hojas de Taxus puede causar mareos, náuseas, vómitos, dolor abdominal, paro cardiaco, parálisis respiratoria y terminar con la muerte. A pesar de su toxicidad, también se han demostrado los efectos benéficos del extracto de tejo, especialmente en el tratamiento de la neoplasia.

Lógicamente, la muerte por ingesta de tejo es muy rara; la literatura suele describir la intoxicación accidental sobre todo en niños y animales, como los perros.  As+i que no dejéis de disfrutar de la naturaleza.

 

 

¡Feliz otoño!

Naturaleza y Biología

Tiburón a la vista

¡Feliz comienzo de semana ConcienzudXs!

Algo maravilloso que tiene el verano son las noticias curiosas, y es que en el periodo estival parece que los medios informativos dan difusión a una serie de sucesos que no reciben tanta atención el resto del año.

tiburon de groenlandia

Así fue como llegó a nuestros oídos el pasado fin de semana la noticia de que habían capturado un tiburón con unas redes. A priori no es algo fuera de lo común, pero lo realmente excepcional del asunto es que el tiburón en cuestión tenía 400 años.

tiburón blanco

Desde que Spielberg rodó el clásico “Tiburón” pocos son los que nunca se han planteado qué puede haber en esas aguas profundas en las que no hacemos pie en la playa, y, también desde entonces o incluso desde antes, cuando pensamos en un tiburón nos viene a la mente la imagen del gran tiburón blanco.

Sin embargo hay multitud de clases de tiburones (hay 360 tipos de tiburones), y son una especie bastante sorprendente. Sin ir más lejos, la hembra de tiburón de Groenlandia que capturaron la pasada semana se ha convertido en el vertebrado más longevo que haya existido en la Tierra. Parte del secreto de su longevidad es que tienen una tasa de crecimiento muy lenta, ¡sólo crecen 1 cm al año! Y este crecimiento tan ralentizado hace que alcancen su madurez sexual a los 150 años. En general, hay una relación inversa entre el tamaño de los tiburones y su longevidad, por ejemplo, el tiburón ballena (que tiene una longitud de entre 5,5 y 10 metros y son los peces más grandes del mundo) puede alcanzar fácilmente los 100 años, por el contrario el cazón liso (que mide entre 0,6 y 1,2 metros) sólo vive hasta los 16 años.

tiburón ballenaLos tiburones son unos seres fascinantes y unos grandes desconocidos, que no suponen una amenaza tan grande como pensamos, de hecho, por cada persona que mata un tiburón los humanos matamos 25 millones de tiburones al año. Esto ha hecho que haya 201 clases de tiburones en la lista roja de especies en peligro de extinción. El dato curioso que casi todo el mundo conoce es que tienen siete filas de dientes con entre 45 y 50 dientes por fila, lo que hace un total de casi 350 dientes, que van reponiendo a lo largo de su vida. Se ha estimado que a lo largo de su vida un tiburón puede generar unos 30.000 dientes. A pesar que asociamos a los tiburones con grandes depredadores que emplean sus dientes para devorar a sus víctimas, hay especies como el tiburón ballena y el tiburón peregrino, dos de los más grandes, que tienen hasta 300 filas de minúsculos dientes, pero como son filtradores apenas los usan.

Los tiburones se comunican entre ellos mediante lenguaje corporal, y no tienen capacidad de discriminar bien los colores, lo que a veces propicia los ataques a humanos en tablas de surf, porque identifican los contrastes de colores, más que los colores en sí.

Un dato fascinante es que los tiburones habitan en todos los océanos de la Tierra, pero no sólo viven en el mar. Son muy versátiles y hay especies capaces de sobrevivir en zonas de estuarios en una mezcla de agua salada y dulce, e incluso en agua dulce.

Pero el que más nos ha impactado es que son una conexión viva con la época delos dinosaurios. Se han encontrado dientes de tiburón fosilizados de hace más de 400 millones de años, por lo que coexistieron con los dinosaurios. Los ejemplares “modernos” de tiburón aparecieron hace 100 millones de años, pero siguen manteniendo unos rasgos muy primitivos. Tiburón anguila

El tiburón actual más parecido a los ancestros iniciales es el tiburón anguila, que como podéis ver en la foto parece sacado de una película de ciencia ficción.

Así que ya veis, no todos los tiburones son blancos, ni todos son carnívoros, ni todos viven en el mar.

¡Feliz semana!

Alimentación, Salud y bienestar

Smoothies en verano

Con el verano en su cénit, y el calor apretando, desde el blog queremos recomendar que os hidratéis, y por favor, toméis mucha fruta.

Muchos os acordaréis, allá por el año 1993, cuando Bom Bom Chip también recomendaba tomar mucha fruta. Así que desde aquí nos unimos a esta recomendación, toma mucha fruta, mucha fruta fresca, tómala y disfruta como te parezca. Puesdes exprimirla para hacerte zumos. Puedes compartirla con más de uno.

 

Últimamente se ha escuchado mucho la palabra smoothie, ¿pero qué es este zumo realmente?, ¿aporta lo mismo que la fruta sin triturar?; un smoothie (del inglés smooth: suave) es un batido de fruta. Es una bebida cremosa no alcohólica preparada a base de trozos y zumos de fruta, concentrados o congelados, mezclados tradicionalmente con productos lácteos, hielo o helado.

Los batidos de fruta están cada vez más presentes en la vida de las personas interesadas en seguir una dieta saludable. Además, aportan una importante cantidad de agua y sales minerales contenidas en los vegetales y las frutas utilizados para las recetas, constituyendo un elemento eficaz contra la temida deshidratación. La deshidratación ocurre cuando el cuerpo pierde más agua de la que ingiere, es decir, cuando el balance hídrico es negativo. A menudo se acompaña de cambios en el equilibrio de sales minerales o electrolitos en el cuerpo, especialmente el sodio y el potasio. En verano, con el calor, se ve agravada.

Los smoothies, no sólo nos van a ayudar a mantenernos hidratados, sino que también se ha demostrado que ayudan a conseguir la ingesta diaria de frutas y verduras recomendada. (Sí, también les puedes añadir verdura).

En resumen, estos batidos son una alternativa excelente y conveniente para promover el consumo diario de frutas y verduras, y para mantenernos hidratados en verano.

Fuente: Escalona Navarro, R.; Gómez Martín, MC.; Rodríguez de Cepeda, A.; Vázquez García, R.; Espejo Garrido, J. The importance of smoothies in hydration Nutrición Hospitalaria, vol. 32, núm. 2, diciembre, 2015, p. 30.

Neurociencia

Que viene mamá paaato, pachín!

Un nuevo estudio publicado en la revista Science pone a prueba el razonamiento abstracto…. de los patitos.

Como nos cuenta Virginia Morell, los patitos, junto con muchos otros animales, aprenden a identificar a su madre poco después de la eclosión a través de un proceso llamado “impronta”. Esto les permite reconocer a su madre independientemente de si esta está caminando, volando o ligeramente sumergida, y así poderla seguir a cualquier parte. Sin embargo, los patitos son capaces de identificar como “su madre” a cualquier objeto en movimiento. Vamos, que cualquiera de vosotros podríais ser “mamá pato” siempre que aparecieseis en delante de un patito en el momento oportuno.

Entonces, ¿cómo funciona este proceso? ¿Simplemente hacen una foto mental de “su madre” o sus cerebros son capaces de entender conceptos abstractos? Nuestro cerebro, por ejemplo, es capaz de reconocer que algunas cosas tienen la misma forma o color (comparten las “mismas” propiedades), mientras que otras cosas son diferentes, ¿son los patitos capaces de esto?

Para averiguarlo, los científicos presentaron a patitos recién salidos del cascarón un par de objetos. Estos objetos podían ser iguales o diferentes en forma y color, y se movían en una trayectoria circular. A continuación analizaron la conducta de los patitos para ver qué pares de objetos que seguían.

Por ejemplo, si en una cría se habían improntado un par de objetos coincidentes en forma, entonces se le daba la elección entre seguir otro par de objetos coincidentes  en forma pero de otro color o un par de objetos de formas distintas.

Si los patitos son capaces de extraer la propiedad básica de la pareja original (misma forma), entonces cuando se presenten dos nuevas parejas de objetos deberán seguir la que tenga dos formas iguales, ya sean dos bolas, dos cubos o dos pirámides.

Como se puede ver en el vídeo, la mayoría de los patitos hicieron exactamente esto, demostrando que podían razonar con lógica acerca de las cosas que mantenían la misma propiedad y las que no.

Esta habilidad ya había sido demostrada en simios, cuervos y loros. El estudio muestra que los patitos tienen la capacidad innata de tratar con conceptos abstractos, haciéndolos mucho más inteligente de lo que se creía anteriormente.

Naturaleza y Biología

Políticas animales: democracia y todos sus amigos

Buenos y resacosos días concienzudos! Y no digo resacosos porque me haya pasado el finde copazo tras copazo, si no porque después de tanto voto, campaña electoral, referéndum, brexit, dimisiones, encuestas y demás, creo que estoy borracha de política. Y esto parece que continúa.

Pero qué hacen otras especies animales cuando tienen que tomar decisiones en grupo? Decide un único individuo? Hay sociedades animales democráticas? Pues resulta que tenemos para todos los gustos.

Cuando un grupo de individuos de la misma especie tiene que enfrentarse a una decisión importante que marcará su destino, debe tener en cuenta que los costes pueden ser fatídicos y una equivocación puede tener consecuencias en su supervivencia.

Los CIERVOS ROJOS son un ejemplo de especie que lleva a rajatabla la “regla de la mayoría”, concretamente, el grupo sólo decide moverse si más del 60% de los ciervos se levantan. Todos los ciervos del grupo parecen tener la misma influencia en la decisión y podríamos decir que son muy democráticos.

ciervo_curiosoanimal.blogspot.com

Al contrario, en el caso de los ELEFANTES, las decisiones migratorias las toma de forma unilateral la hembra más vieja del grupo, una dictadura en toda regla.

Un caso intermedio son los CHIMPANCÉS, en los que aunque un único macho denominado “macho alfa” es el miembro dominante, sólo consigue y mantiene su dominancia si cuenta con el consenso de las hembras. Además, el puesto de “macho alfa” no es permanente y puede ser desafiado por cualquier otro macho. De manera parecida, en los MONOS BABUÍNOS las decisiones las llevan a cabo los machos y hembras más influyentes del grupo. Parece que chimpancés y monos babuinos se rigen por dictaduras sustentadas por uno o varios individuos.

Los BÚFALOS AFRICANOS deciden hacia dónde viajar en función de cuántas hembras se levantan en según qué dirección. Un “voto” de búfala africana equivale a levantarse en una dirección, estirarse y volver a tumbarse. Si una mayoría de hembras “votan” por seguir un camino concreto, toda la manada se levantará y aceptará esa decisión. Si por el contrario, alrededor de un 50% de hembras apuesta por un camino, y otro 50% apuesta por otro, la manada se divide y viaja durante la noche hacia caminos distintos.

En las colmenas de ABEJAS, aunque existe una abeja reina, ésta no ejerce una monarquía sobre el enjambre, es más, no participa en absoluto en la toma de decisiones. Según el investigador Thomas D. Seeley, cuando la colmena debe trasladarse a otro lugar, los encargados de decidir la mejor localización son un grupo de abejas adultas experimentadas y que constituyen un 5% del total. Normalmente sólo unas 200 abejas (del total de 10000 que forman la colmena) salen a explorar el ambiente y vuelven a la colmena para “convencer” al resto. Sólo una de las opciones será aceptada por el conjunto de abejas exploradoras y también por el resto de la colmena. En este caso una oligarquía experimentada decide y convence al conjunto de la población.

 Honey+Bee+-+Honeycomb+Yellow

Como veis, todo está ya inventado en el reino animal!

Pero es importante guardar las distancias y no confundir sistemas de funcionamiento en sociedades animales, con la toma de decisiones que llevamos a cabo los humanos. El antropomorfismo nos puede llevar a equívocos. Así pues, ni las comunidades de babuinos son influencers, ni las elefantas son dictadoras, ni los ciervos son demócratas, sencillamente porque no son comunidades humanas.

Sin embargo, podemos estudiar y entender el comportamiento jerárquico y social de las especies animales que nos rodean, de hecho, muchos investigadores trabajan en la modelización de estos mecanismos de decisión, ya que pueden sernos de gran ayuda en la comprensión de la fabricación de nuestras propias decisiones humanas. Hace poco una aplicación móvil, APPGREE, se ha lanzado al mercado prometiendo poner de acuerdo a miles de personas, una poderosa herramienta que mediante un algoritmo, escoge las opiniones mayoritarias en un grupo.

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¡¡Feliz lunes!!