Curiosidades, Eventos y Premios

Científicos españoles en el extranjero

¡Buenos días ConCienzudxs!

Como es costumbre, empezaremos la semana con un post sobre ciencia, pero este va a ser un post especial, en el que hablaremos de los científicos y científicas españoles que hay repartidos por el mundo.

Gracias a la iniciativa de algunos científicos españoles, a mediados de 2011 se creó la Comunidad de Científicos Españoles en Reino Unido (CERU) o su nombre oficial en inglés Spanish Researchers in the United Kingdom (SRUK/CERU). Esta asociación persigue, entre otros objetivos, acercar la Ciencia y la Tecnología al público en general, además de establecer colaboraciones entre esta comunidad e instituciones públicas y privadas relacionadas con la I+D+i en España y en el Reino Unido (para más información, visitar su web oficial http://www.sruk.org.uk/home o su Twitter: @ComunidadCeru).

Logotipo de la comunidad de científicos españoles en Reino Unido (SRUK/CERU).

 

Esta comunidad estableció el germen para que, poco tiempo después, científicos españoles crearan a su vez comunidades por el resto del mundo. A continuación os detallamos algunos datos por si queréis poneros en contacto con estas comunidades o seguirlos en Twitter.

Reino Unido (SRUK/CERU): http://www.sruk.org.uk/home      @ComunidadCeru

Alemania (CERFA/SFBD): http://www.cerfa.de/         @SociedadCerfa

Suecia (ACES/SFFS): http://www.aces-sffs.com/en       @acesuecia

Dinamarca (CED/SFD): http://www.ced-sfd.com/       @CED_SFD

Italia (ASIERI): https://asieriitalia.wordpress.com/

EEUU (ECUSA): http://www.ecusa.es/           @comunidadECUSA

Méjico (RECEMX): https://www.facebook.com/groups/redcientificosespanolesmexico/

Japón (ACEJ): https://acejapon.wordpress.com/

Sur de Asia (SRSA/CESA)

Australia-Pacífico (SRAP): http://srap-ieap.org/               @srap_ieap

 

Las comunidades que más tiempo llevan establecidas colaboran estrechamente con la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología (@FECYT_Ciencia), y tienen programas de becas y premios.

Asimismo,  otro punto importante es el mentorazgo de algunas de las comunidades, en las que científicos ya residentes en el país ayudan a los recién llegados (entre otras cosas). En estas webs podéis ver vídeos de algunas de las actividades organizadas, así como entrevistas. En concreto, la comunidad ECUSA (EEUU) está fomentando la visibilidad de los españoles en el extranjero (e-Visibility) con podcast de temas de actualidad explicados por los científicos. Por ejemplo, os enseñamos el magnífico podcast sobre el virus del Zika de la Dra. Ana Maestre, que actualmente trabaja en el Mont Sinaí de Nueva York en el laboratorio de la Dra. Ana Fernández-Sesma.

Si estáis interesados en ver más apasionantes temas de ciencia podéis navegar en las webs anteriormente mencionadas.

¡Demos visibilidad a nuestros científicos en el extranjero! Os animamos a que sigáis de cerca las investigaciones de españoles en el extranjero.

 

¡Feliz semana!

Anuncios
Naturaleza y Biología

Políticas animales: democracia y todos sus amigos

Buenos y resacosos días concienzudos! Y no digo resacosos porque me haya pasado el finde copazo tras copazo, si no porque después de tanto voto, campaña electoral, referéndum, brexit, dimisiones, encuestas y demás, creo que estoy borracha de política. Y esto parece que continúa.

Pero qué hacen otras especies animales cuando tienen que tomar decisiones en grupo? Decide un único individuo? Hay sociedades animales democráticas? Pues resulta que tenemos para todos los gustos.

Cuando un grupo de individuos de la misma especie tiene que enfrentarse a una decisión importante que marcará su destino, debe tener en cuenta que los costes pueden ser fatídicos y una equivocación puede tener consecuencias en su supervivencia.

Los CIERVOS ROJOS son un ejemplo de especie que lleva a rajatabla la “regla de la mayoría”, concretamente, el grupo sólo decide moverse si más del 60% de los ciervos se levantan. Todos los ciervos del grupo parecen tener la misma influencia en la decisión y podríamos decir que son muy democráticos.

ciervo_curiosoanimal.blogspot.com

Al contrario, en el caso de los ELEFANTES, las decisiones migratorias las toma de forma unilateral la hembra más vieja del grupo, una dictadura en toda regla.

Un caso intermedio son los CHIMPANCÉS, en los que aunque un único macho denominado “macho alfa” es el miembro dominante, sólo consigue y mantiene su dominancia si cuenta con el consenso de las hembras. Además, el puesto de “macho alfa” no es permanente y puede ser desafiado por cualquier otro macho. De manera parecida, en los MONOS BABUÍNOS las decisiones las llevan a cabo los machos y hembras más influyentes del grupo. Parece que chimpancés y monos babuinos se rigen por dictaduras sustentadas por uno o varios individuos.

Los BÚFALOS AFRICANOS deciden hacia dónde viajar en función de cuántas hembras se levantan en según qué dirección. Un “voto” de búfala africana equivale a levantarse en una dirección, estirarse y volver a tumbarse. Si una mayoría de hembras “votan” por seguir un camino concreto, toda la manada se levantará y aceptará esa decisión. Si por el contrario, alrededor de un 50% de hembras apuesta por un camino, y otro 50% apuesta por otro, la manada se divide y viaja durante la noche hacia caminos distintos.

En las colmenas de ABEJAS, aunque existe una abeja reina, ésta no ejerce una monarquía sobre el enjambre, es más, no participa en absoluto en la toma de decisiones. Según el investigador Thomas D. Seeley, cuando la colmena debe trasladarse a otro lugar, los encargados de decidir la mejor localización son un grupo de abejas adultas experimentadas y que constituyen un 5% del total. Normalmente sólo unas 200 abejas (del total de 10000 que forman la colmena) salen a explorar el ambiente y vuelven a la colmena para “convencer” al resto. Sólo una de las opciones será aceptada por el conjunto de abejas exploradoras y también por el resto de la colmena. En este caso una oligarquía experimentada decide y convence al conjunto de la población.

 Honey+Bee+-+Honeycomb+Yellow

Como veis, todo está ya inventado en el reino animal!

Pero es importante guardar las distancias y no confundir sistemas de funcionamiento en sociedades animales, con la toma de decisiones que llevamos a cabo los humanos. El antropomorfismo nos puede llevar a equívocos. Así pues, ni las comunidades de babuinos son influencers, ni las elefantas son dictadoras, ni los ciervos son demócratas, sencillamente porque no son comunidades humanas.

Sin embargo, podemos estudiar y entender el comportamiento jerárquico y social de las especies animales que nos rodean, de hecho, muchos investigadores trabajan en la modelización de estos mecanismos de decisión, ya que pueden sernos de gran ayuda en la comprensión de la fabricación de nuestras propias decisiones humanas. Hace poco una aplicación móvil, APPGREE, se ha lanzado al mercado prometiendo poner de acuerdo a miles de personas, una poderosa herramienta que mediante un algoritmo, escoge las opiniones mayoritarias en un grupo.

Youre-voting-delegates

¡¡Feliz lunes!!

Curiosidades

¡¡Refresca tu refresco!!

Ahora que llega el calorcito, volvemos al problema de todos los veranos para enfriar la bebida. El frigorífico lleno, no hay sitio para ese ansiado refresco… comienza a aumentar nuestra ansiedad, necesitamos beber algo fresquito y refrescante…

Pues bien, la ciencia, y en este caso concreto la química, nos da la solución. La Termoquímica nos dice que, cuando tiene lugar una reacción química en un sistema, la temperatura del mismo cambia. Para compensar y que el sistema vuelva al estado inicial, se establece un flujo de calor desde el sistema hacia fuera o hacia el propio sistema. Esto suena a algo muy complicado, pero en realidad no lo es. La reacción se considera que es exotérmica cuando el sistema está más caliente y promueve un flujo de calor hacia fuera, y la reacción será endotérmica cuando el sistema arrebata el calor circundante para volver al estado inicial.

Y dicho esto, ¿cómo lo podemos aplicar en este momento de necesidad para enfriar rápidamente nuestra bebida?

Ingredientes:
– Hielo
– Sal

El primer paso consiste en mezclar la sal con el hielo. Una vez disuelta, introduciremos el refresco en el bol y la química nos hará disfrutar tras un par de minutos de un refresco bien fresquito. En concreto, la sal será la encargada de absorber la energía en forma de calor de la lata, de manera que el frío del hielo se traspasará a la lata, que está en un primer momento más caliente que el hielo. ¡Vivan las reacciones endotérmicas en verano!

Si alguno o alguna sabéis más trucos para enfriar no dudéis en comentar el post y compartir la información con nosotros. ¡Feliz comienzo de semana!

Curiosidades

El juego de la ciencia

quantum-moves.0.0

Eres adicto al Candy Crush? Has pasado horas de tu vida lanzando Angry Birds? Y si te dijera que todo ese tiempo que “gastas” jugando puede convertirte en un científico sin necesidad de pasar horas en un laboratorio, estudiar intensamente durante años y conseguir un doctorado con título indescifrable?

Ahora que están tan de moda las iniciativas de crowdfunding, en las que personas  de cualquier lugar pueden cooperar para obtener dinero o recursos y llevar a cabo proyectos, nace una forma de colaborar con investigaciones científicas sin gastarse un duro! Y qué mejor forma de hacer esto que jugando.

Los juegos son una de las herramientas más importantes que tienen los investigadores para hacer tangibles y accesibles problemas científicos complejos.  De esta forma, el objeto de investigación puede convertirse en un juego que esconde las bases o reglas que subyacen al problema, de manera que le jugador puede resolverlo sin necesidad de aprender y entender las complicadas, y a veces poco intuitivas, teorías que hay detrás. Y lo qué es mejor, los juegos motivan de forma intrínseca a la mayoría de gente! Así, se puede canalizar todo el poder mental de millones de personas, a través de los juegos, con el fin de avanzar en relevantes cuestiones científicas.

Desde la web scienceathome.org, nos cuentan como el precursor de estos proyectos de ciencia ciudadana es un rompecabezas en línea llamado Foldit, en el que el jugador debe encontrar la estructura molecular que describe correctamente una proteína funcional. Este problema supone un enorme desafío computacional, es decir, lo que un ser humano tarda en resolver minutos puede llevar días a un ordenador. Miles de personas han participado en el proyecto y sus esfuerzos han dado lugar a avances reales en la ciencia. Foldit aprovecha las habilidades humanas de comprensión espacial y emparejamiento de patrones para resolver los problemas.

Otro proyecto llamado EyeWire pretende hacer lo mismo en la búsqueda de un mapa del cerebro. La facilidad de los seres humanos para clasificar objetos también se utiliza en la gran cantidad de proyectos de ciencia en Zooniverse, un centro de ciencia ciudadana.

Recientemente, un artículo publicado en la revista Nature, nos muestra un juego de ordenador que sigue las leyes de la mecánica cuántica. En él, personas que no tienen  conocimiento alguno de física son excepcionales jugando. El juego, llamado Quantum Moves, está basado en un problema real de la computación cuántica que consiste en averiguar lo rápido que tiene que ser un láser para poder mover un átomo entre pocillos sin cambiar la energía del átomo, que se encuentra en un delicado estado cuántico. En el juego, el átomo está representado por algo con aspecto líquido que se mueve dentro de un pocillo, lo que refleja la naturaleza de tipo onda de la partícula cuántica. Con el cursor el jugador controla el siguiente pocillo al que debe trasladar el líquido que se comporta de acuerdo a las leyes de la mecánica cuántica en lugar de como un líquido de verdad. Una vez que el jugador se adapta a estas leyes y consigue transferir el líquido, el ordenador puede convertir sus movimientos de ratón en soluciones para trasladar realmente los átomos en el laboratorio.

Hasta ahora, de los  300 jugadores que lo han probado, más de la mitad han obtenido soluciones más eficientes que las encontradas por ordenador!

Pero para qué sirve todo esto de mover átomos.. pues el fin de estos investigadores no es ni más ni menos que crear un superordenador cuántico que, en lugar de emplear los tradicionales bits, usa cubits o bits cuánticos. Esto permite realizar operaciones mucho más complejas y que requieren mucha más memoria de la que tiene un ordenador tradicional. Si quieres saber más sobre este sistema puedes ver este vídeo:

Qué opinas, te atreves a ser científico?

Física, Química y Astronomía

Vantablack is the new Black

Aunque Vantablack no es un color ni un pigmento, sino un material, es importante que recordemos las bases del color para entender su importancia y características.

Y decimos que no es un color porque el color es una sensación. Es la impresión que percibimos en el cerebro después de que una longitud de onda, reflejada por un material, incida en los fotorreceptores de la retina, y active a continuación un circuito neuronal que acaba por decodificar la información y producirnos esa sensación de “el color”.

Es decir, nuestros ojos reciben la luz reflejada por lo objetos.

colorexplanationTodos los objetos y materiales absorben una determinada cantidad de luz, y reflejan la que no han absorbido, que es la que llega a nuestra retina. ¿Todos? Pues no, todos no.

Seguro que todos notáis, que cuando las temperaturas suben, preferimos vestir con prendas claras o blancas, y que cuando llega el invierno, la calle se llena de gente con prendas más oscuras y predomina el negro. Hacemos esto para aislarnos mejor de las temperaturas externas, ya que el color blanco refleja todas las longitudes de onda, y el color negro hace al revés, las absorbe.

Resulta que el color negro que conocemos, no es tan negro como pensamos, ya que aunque algún objeto sea de este color, podemos perfectamente distinguir su relieve, esto es así porque hay un porcentaje de luz que no consigue absorber, y que al reflejarse hacia fuera del material, nos permite ver en 3D y no perder los detalles de su forma o estructura.

Pues bien, científicos del National Physics Laboratory primero, y de la empresa Surrey NanoSystems después, ambos del Reino Unido, han fabricado un nuevo material, a partir de nanotubos de carbono, que ellos mismos describen como un bosque de tubos (tubos 10000 veces más finos que un cabello humano), en los que la luz incide, pero que al chocar contra uno de los tubos es reflejada, y choca contra otro de los tubos, como si el rayo de luz quedase atrapado en el bosque, y se dedicase a ir chocando de árbol en árbol (de nanotubo en nanotubo). La luz termina por disiparse en el laberinto y la energía finalmente se libera en forma de calor.

carbonnanotubes

El nombre “Vanta” es un acrónimo de las palabras en inglés “Vertically Alligned NanoTubes Arrays”, que en español viene a decir – nanotubos alineados verticalmente –

Los autores han batido el record en absorción conseguida por un material. Vantablack absorbe el 99,965% de la luz visible y 99,85% de radiación infrarroja. Además Vantablack puede fabricarse con temperaturas de 400°C, muy inferiores a las necesarias para la fabricación de sus antecesores (750°C), por lo que puede utilizarse sobre superficies que no soportan bien tan elevadas temperaturas. Otra ventaja añadida es su alta resistencia a la vibración mecánica, su propia estabilidad térmica y su bajo porcentaje de emisión de partículas o gases durante su fabricación.

Como podéis ver en las imágenes, Vantablack se ha utilizado primero sobre una superficie de papel de aluminio, donde el ojo humano pierde totalmente la visión tridimensional y es incapaz de ver las arrugas del papel en el lado pintado con Vantablack. Muchos describen la observación como la mejor oportunidad de observar de cerca un agujero negro. En cualquier caso, no deja a nadie indiferente.

wrinkledaluminium

giphy

Actualmente se está estudiando el uso de este color en la observación astronómica, para la mejora de telescopios y cámaras infrarrojas, donde la eliminación de la luz residual o deslumbramiento puede conllevar mejoras muy significativas. También puede utilizarse como un elemento que aumenta la absorción térmica, por lo que su uso en concentradores de la radiación solar también se está estudiando.

Mientras tanto, el mundo del arte también ha querido utilizar Vantablack, pero en este caso la patente ha sido cedida a un solo artista, el indio Anish Kapoor, un escultor conocido por sus obras monocromáticas o por el famoso “Cloud Gate” de Chicago, y cuyos estudios se encuentran en el Reino Unido. Las razones que Surrey NanoSystems da a esta cesión tan restringida en el mundo del arte son principalmente la necesidad del uso del Vantablack por personal cualificado y cuestiones legales de las oficinas de exportación inglesas. Muchos artistas protestan lo que según ellos es falta de moralidad y técnicas anti-competitivas, pero expertos en leyes de propiedad intelectual, se trata de algo muy común y hasta bien visto cuando son de otra naturaleza las invenciones patentadas.

cloudgate

Polémicas aparte y con la duda de si veremos en un futuro cercano el ‘Cloud Gate’ pintado de Vantablack,  hoy podemos disfrutar de quedarnos absortos mirando este negro abismo que parece una ventana al espacio exterior o un agujero negro de bolsillo.

¡Feliz semana a todos!

Naturaleza y Biología

Biodepuración

Esta semana os mostramos el innovador sistema de biodepuración de aguas residuales y ríos denominado aQuarQ, que ha sido desarrollado por la empresa española OGESA y recientemente premiado en la Feria del Agua SMAGUA 2016.

ogesa helofitas iam9
Sistema aQuarQ en balsa de residuos

El sistema consiste en la instalación, en balsas de residuos, de plantas helófitas (familia  gramíneas) que se distribuyen en una lámina flotante de polietileno con una estructura que favorece el entramado de las raíces. Además, el sistema contiene bacterias nitrificantes, que actuan a modo de filtro transformando el amonio de las aguas residuales en nitratos, gracias al oxígeno que aportan las raíces de las plantas. Estos nitratos a su vez serán asimilados por las plantas, cerrándose el ciclo del nitrógeno. Una vez depurada el agua, podrá ser reincorporada al ecosistema en los cursos altos de los ríos.

Para el desarrollo de dicho sistema de depuración fue necesario un estudio previo, en colaboración con la Universidad Politécnica de Cataluña (UPC), consistente en la modelización matemática, hidráulica y cinética de las reacciones de nitrificación para un desarrollo óptimo del sistema. Todos los municipios españoles de menos de 5000 habitantes, y que hasta la fecha utilizaban sistemas más costosos y perjudiciales para el medio ambiente, podrán beneficiarse de este avance biotecnológico.

Como podréis observar se trata de un gran ejemplo de investigación y desarrollo de un sistema sostenible que utiliza recursos naturales. Esperamos que os haya parecido interesante. ¡Buen fin de semana!

Nuestras actividades

BAW 2016 – Del cerebro a la máquina

¡Hola a tod@s!

Con motivo de la Semana Mundial del Cerebro (BAW, Brain Awareness Week), promovida por la DANA Foundation a nivel internacional, la Asociación Con/Ciencia (@Asoc_ConCiencia) y el Instituto Cajal (@InstitutoCajal) organizan un evento de dos días en el mes de marzo que consiste en lo siguiente:cartel

* El jueves 17 de marzo habrá dos charlas impartidas por grandes profesionales de la investigación. El Dr. Sergio Casas Tintó nos hablará de “¿Cómo funciona el cerebro?” y el Dr. Fernando de Castro Soubriet nos contará acerca de “La revolución silente: nuevos tratamientos para esclerosis múltiple”.
* El viernes 18 de marzo tendremos dos talleres prácticos muy interesantes. El primero, a cargo del Laboratorio de circuitos neuronales del Instituto Cajal, nos contará “Cómo mover objetos con la mente”; mientras que en el segundo, por el Grupo de rehabilitación neural del mismo centro, nos relacionarán “Cerebro y movimiento”.

Para asegurar el aforo y las reservas a las charlas y los talleres, hemos creado un sistema de “compra” de entradas (a coste 0), al cual se puede acceder en el siguiente enlace:

https://www.ticketea.com/entradas-conferencia-del-cerebro-a-la-maquina/

Para más información, podéis escribir a asoc.conciencia@gmail.com

¡¡ Os esperamos !!