Curiosidades, Naturaleza y Biología

¿Comemos bichos mientras dormimos?

¡Feliz comienzo de semana concienzudXs!

¿Quién no ha oído alguna vez que nos comemos una media de entre 10-20 bichos a lo largo del año mientras dormimos? ¡Pues bien! Hoy vamos a intentar arrojar algo de luz sobre este tema 🙂

Todo viene de una publicación de una revista francesa de hace ya casi 20 años, en la que se afirmaba que un estudio científico estimaba que ingeríamos una media de 15 insectos al año mientras dormíamos, sin especificar ni su tamaño ni su especie. Para vuestra tranquilidad: la realidad es que la mayoría de estos insectos suelen ser ácaros inofensivos que viven en nuestra cama, así que no hay de qué preocuparse. Sin embargo, lo que más preocupa a la gente es que este bicho sea de un tipo concreto: arañas. Sigue leyendo “¿Comemos bichos mientras dormimos?”

Neurociencia

Moscas en la casa, arañas en la cara

¡Hola a tod@s, y buen inicio de curso!

Quizás algun@s sigáis de vacaciones, pero para los que no, hoy vamos a hablar de unos huéspedes muy curiosos, y también muy habituales. Más que de unos “veraneantes”, vamos a hablar de unos inquilinos, ya que estos huéspedes viven entre nosotros, y aún diré más, viven ¡con nosotros!

Hoy vamos a hablar de unas arañitas, los “demodex”, que viven en nuestra cara… ¡sí, sí!, lo habéis oído bien: en nuestra cara.
Demodex folliculorum, que así es su nombre en latín, es un ácaro minúsculo (menos de 0,4 mm) que vive en los poros y folículos del pelo de nuestra cara. Generalmente se puede encontrar en la nariz, la frente, la mejilla, la barbilla, y a menudo en las raíces de las pestañas. Tiene aspecto de lombriz (de ahí el dex, que significa gusano), y sus extremidades son meros tocones. Pero a pesar de su aspecto de lombriz, técnicamente es un ácaro.

Uno de sus descubridores fue un científico inglés llamado Richard Owen (1841).

Era la época de los primeros microscopios serios y los investigadores, valga la redundancia, empezaban a investigar el mundo microscópico.

Este ácaro vive cabeza abajo, en los folículos pilosos, alimentándose de secreciones y piel muerta. Cada hembra de Demodex puede poner hasta 25 huevos en un solo folículo. Las crías se aferran firmemente al pelo mientras crecen, y cuando está maduro, el ácaro sale del folículo y busca uno nuevo en el que poner sus huevos.Es decir, el ácaro abandona su hogar materno para buscar su propio hogar. Este ciclo suele llevar entre 14 y 18 días.

Estas pequeñas arañitas poseen unas garras minúsculas y una estructura en forma de aguja que hacen la función de boca con las que se alimenta de las células muertas de la piel. Su sistema digestivo apenas produce desechos, lo que hace que carezca de una abertura excretoria. Así que tranquilos, no “manchan” nuestra cara.

 

Son inofensivos y no transmiten enfermedades. Sin embargo, una sobrepoblación de Demodex podría causar trastornos de la piel, como la rosácea (una enfermedad de la piel, principalmente de la cara, caracterizada por enrojecimiento, infección de folículos pilosos, proliferación de vasos sanguíneos e inflamación).
Puede sonar un poco raro, pero son un inquilino más de nuestro cuerpo.

¡Feliz semana!

Física, Química y Astronomía, Naturaleza y Biología

¿Cómo las telas de araña aguantan la tensión?

Esta semana se ha publicado un trabajo en la revista científica PNAS (Proceedings of the National Academy of Sciences, EEUU) que explica las propiedades mecánicas de las telas de araña. No es la primera vez que os hablamos de este particular artrópodo. Y probablemente recordaréis en entradas anteriores cuando os mostrábamos las diferentes aplicaciones que tiene la tela de las arañas, su ritual de apareamiento o la habilidad para cazar moscas. En el caso de las propiedades de la tela, un equipo de científicos de Paris y Oxford han descubierto que la resistencia a las fuerzas de compresión reside en unas pequeñas gotas compuestas de un material pegajoso y que recubren el hilo de seda. En un principio se pensaba que se debía únicamente a la arquitectura de la red elástica de seda, y que las gotas servían exclusivamente para que las presas se quedaran adheridas a la tela. Sin embargo, las gotas también permiten que el hilo de seda se enrolle en su interior por capilaridad, y a continuación vuelva a su conformación original por la propia elasticidad de las fibras. Para demostrar este efecto, los científicos han desarrollado un compuesto artificial que consiste en una fibra de poliuretano recubierto por gotitas de aceite de silicona.

¡Esperemos que disfrutéis con el video! Buen fin de semana.

 

Descubrimientos y Tecnología

¿Qué usos tiene la tela de araña?

¡Hola concienzudos!

spider3Ya conocéis a través de anteriores posts nuestra predilección por las arañas. Pero, ¿qué ocurre con su tela? Muchos sabréis que la tela de araña es diez veces más fuerte que el acero y a su vez más elástica que una goma. Esta combinación la convierte en un material muy interesante para el desarrollo de distintas aplicaciones, como son la fabricación de chalecos anti-balas, airbags de vehículos o incluso para trasplantarla como piel artificial de quemados. ¿Qué otras aplicaciones os parecerían interesante después de ojear el siguiente infográfico?

spider_webs

Naturaleza y Biología

Araña del Cebollino

¡Hola Concienzudos! Esta semana os presentamos a la araña del cebollino, que pertenece al grupo de las arañas cangrejo (Thomisus). La peculiaridad de este tipo de arañas reside en la forma de cazar a sus presas, ya que no teje tela, sino que se camufla en flores del mismo color, y espera a que llegue alguna presa para así darle caza ayudándose de sus potentes mandíbulas.

En esta foto os mostramos a una araña que se escondía en la flor de la planta del cebollino momentos antes de dar caza a una mosca. Teniendo en cuenta lo difícil que suele ser para nosotros los humanos cazar a la típica mosca que revolotea por nuestro plato de comida, habrá que reconocer la gran habilidad de este pequeño arácnido para atrapar insectos.

araña del cebollino2Foto por cortesía de M. Arnés

Naturaleza y Biología

El extraordinario ritual de apareamiento entre… arañas!

Araña “pavo real”

 Todos tenemos en mente el concepto darwiniano de que la evolución supone la supervivencia del más fuerte, y del que mejor se adapte a un entorno en constante cambio. Esta afirmación a grandes rasgos es correcta, pero no llega a ser exacta si tenemos en cuenta que uno de los puntos claves de la evolución es la transmisión de los caracteres de una especie a nuevas generaciones, esto es, la reproducción. Este hecho queda patente en los llamativos colores de plumas de algunas aves, los complicados cortejos de apareamiento entre individuos de distinto sexo a lo largo de muchas especies del reino animal, y en la mayoría de las ocasiones es la hembra la que selecciona quién será el afortunado macho con el que se apareará para prolongar la especie.

Es el caso de la fascinante araña pavo real (Maratus volans), que apenas mide 5mm de longitud, vive en Australia y que posee una particular danza de apareamiento en la que el macho comienza acercándose a la hembra con su tercer par de patas en alto. Si la hembra se encuentra receptiva, el macho se va a aproximando golpeando el suelo y alzando nuevamente las patas, y cuando se encuentra apenas a unos centímetros, despliega su impresionante abdomen repleto de llamativos y brillantes colores, e inicia el baile de apareamiento, en un ritual que puede llegar a durar hasta dos horas.

No os perdáis este vídeo ilustrativo del extraordinario ritual de apareamiento entre las arañas pavo real:

http://www.youtube.com/watch?v=d_yYC5r8xMI&feature=youtu.be