Naturaleza y Biología

¿Hormiga macho o hembra?

Hoy os presentamos a la especia Pseudomyrmex peperi, comúnmente conocida como la hormiga de las acacias. Esta hormiga se caracteriza por establecer asociaciones mutualistas con las especies de árboles donde habita. Dicha relación consiste en que el árbol aporta el lugar donde anida la hormiga, y a cambio ésta le protege de otros intrusos atacándolos con mordeduras muy urticantes.

En la imagen (tomada con microscopía electrónica) se muestra la morfología de cada uno de los integrantes de la colonia, donde se pueden apreciar que existen diferencias según el sexo y función de la hormiga en el nido. ¿Cuál diríais que es macho o hembra? ¿Quién es la hormiga reina y la hormiga trabajadora?

REM_pseudomyrmexKautz y col. 2009, Molecular Ecology. Volume 18, Issue 24. Pages 5180–5194

¡Vamos con las respuestas!

La primera hormiga de la izquierda es un macho, y se distingue por tener alas y unas largas antenas en la cabeza. Le sigue una hormiga reina inmadura que se distingue de la hormiga reina madura por tener alas como los machos. Y por último la hormiga reina madura y la hormiga trabajadora, ambas son hembras pero en el caso de la trabajadora el tamaño es menor.

Como veis hay 2 tipos de reinas, según el estado de madurez sexual. Y gracias a que las futuras reinas pueden volar les permite salir de la colonia principal para aparearse con los machos fuera de ésta. Tras lo cual, la nueva reina formará un nido nuevo. De esta manera la especie tiene la ventaja de explorar nuevos territorios, en un ambiente muy dinámico y competitivo como son los bosques tropicales en los que habita.

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Naturaleza y Biología

El extraordinario ritual de apareamiento entre… arañas!

Araña “pavo real”

 Todos tenemos en mente el concepto darwiniano de que la evolución supone la supervivencia del más fuerte, y del que mejor se adapte a un entorno en constante cambio. Esta afirmación a grandes rasgos es correcta, pero no llega a ser exacta si tenemos en cuenta que uno de los puntos claves de la evolución es la transmisión de los caracteres de una especie a nuevas generaciones, esto es, la reproducción. Este hecho queda patente en los llamativos colores de plumas de algunas aves, los complicados cortejos de apareamiento entre individuos de distinto sexo a lo largo de muchas especies del reino animal, y en la mayoría de las ocasiones es la hembra la que selecciona quién será el afortunado macho con el que se apareará para prolongar la especie.

Es el caso de la fascinante araña pavo real (Maratus volans), que apenas mide 5mm de longitud, vive en Australia y que posee una particular danza de apareamiento en la que el macho comienza acercándose a la hembra con su tercer par de patas en alto. Si la hembra se encuentra receptiva, el macho se va a aproximando golpeando el suelo y alzando nuevamente las patas, y cuando se encuentra apenas a unos centímetros, despliega su impresionante abdomen repleto de llamativos y brillantes colores, e inicia el baile de apareamiento, en un ritual que puede llegar a durar hasta dos horas.

No os perdáis este vídeo ilustrativo del extraordinario ritual de apareamiento entre las arañas pavo real:

http://www.youtube.com/watch?v=d_yYC5r8xMI&feature=youtu.be