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¿Por qué la orina es roja cuando comemos remolacha?

¡Hola a todos! Hoy os mostramos este interesante infográfico realizado por Compound Interest y que explica el por qué del color rojo en la orina tras la ingesta de remolacha (Beta vulgaris).

Esto es debido a uno de los pigmentos que contiene, la Betanina. Pero, ¿por qué no todas las personas que comen remolacha tienen el cambio de color de la orina? En condiciones normales de pH, los ácidos del estómago degradan el pigmento. Pero cuando el pH no es lo suficientemente bajo la Betanina continúa su camino hasta el intestino donde es absorbida en su mayoría junto con el resto de nutrientes para ser eliminado finalmente en la orina. Sin embargo, otros estudios afirman que todas las personas tienen la capacidad de degradar el pigmento, y que su aparición en la orina dependerá de que esté más o menos concentrado en la remolacha. Por lo tanto, estamos nuevamente ante dos teorías que tratan de explicar un mismo fenómeno, ¿será la condición genética de cada persona o las condiciones externas del ambiente?

The-Chemistry-of-Beetroot-2015

Esperamos que os haya parecido interesante la información y os deseamos un feliz fin de semana a todos.

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El curioso caso del pez que se quedó ciego

¡Hola concienzudos! La imagen de esta semana trata sobre una especie de pez que habita en aguas dulces del norte de Méjico y cuyo nombre científico es Astyanax mexicanus. La peculiaridad de esta especie reside en que durante el Pleistoceno tardío (hace 10.000-100.000 años) divergió para originar 2 grupos de peces con características físicas diferentes según el lugar donde habitaban: aguas superficiales o subterráneas. Desde entonces, los peces que viven en las cuevas han perdido la pigmentación y han degenerado sus ojos. Mientras que por otro lado han aumentado el tamaño de sus mandíbulas y el número de dientes. Todo ello en lo que es un ejemplo de adaptación al medio.

Investigadores como el doctor Yoshiyuki Yamamoto del University College London (UCL) utilizan este modelo para estudiar la aparición de novedades morfológicas durante la evolución y comprender los mecanismos detrás de todo ello. ¿Cómo es posible que tras tantos años de evolución no se hayan perdido por completo tales estructuras? El Dr. Yamamoto explica que puede deberse a que los ojos conserven otras funciones, como es la de dar soporte estrutural al resto del cerebro. ¿Qué otra explicación se os ocurriría?

Como sabréis éste no es el único ejemplo de ‘pérdida’ o ‘ganancia’ de órganos en la naturaleza. ¿Conocéis otros casos similares? Probablemente, al mirar en un libro de zoología o botánica os daréis cuenta de cómo un mismo ambiente puede dar lugar a órganos con funciones similares en organismos de origen distinto (convergencia), o como en el caso de nuestro pez, se generen cambios en organismos con el mismo origen (divergencia). ¡Esperamos que hayáis aprendido un poco más con este post!

CavefishFoto en la que se observan las diferencias entre el pez de superficie y aguas subterráneas

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