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¡¡Refresca tu refresco!!

Ahora que llega el calorcito, volvemos al problema de todos los veranos para enfriar la bebida. El frigorífico lleno, no hay sitio para ese ansiado refresco… comienza a aumentar nuestra ansiedad, necesitamos beber algo fresquito y refrescante…

Pues bien, la ciencia, y en este caso concreto la química, nos da la solución. La Termoquímica nos dice que, cuando tiene lugar una reacción química en un sistema, la temperatura del mismo cambia. Para compensar y que el sistema vuelva al estado inicial, se establece un flujo de calor desde el sistema hacia fuera o hacia el propio sistema. Esto suena a algo muy complicado, pero en realidad no lo es. La reacción se considera que es exotérmica cuando el sistema está más caliente y promueve un flujo de calor hacia fuera, y la reacción será endotérmica cuando el sistema arrebata el calor circundante para volver al estado inicial.

Y dicho esto, ¿cómo lo podemos aplicar en este momento de necesidad para enfriar rápidamente nuestra bebida?

Ingredientes:
– Hielo
– Sal

El primer paso consiste en mezclar la sal con el hielo. Una vez disuelta, introduciremos el refresco en el bol y la química nos hará disfrutar tras un par de minutos de un refresco bien fresquito. En concreto, la sal será la encargada de absorber la energía en forma de calor de la lata, de manera que el frío del hielo se traspasará a la lata, que está en un primer momento más caliente que el hielo. ¡Vivan las reacciones endotérmicas en verano!

Si alguno o alguna sabéis más trucos para enfriar no dudéis en comentar el post y compartir la información con nosotros. ¡Feliz comienzo de semana!

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¡Vaya semana de tormentas!

Esta semana se está cumpliendo uno de los refranes más populares en lo que a meteorología se refiere: “En Abril, aguas mil”. Desgraciadamente, estas tormentas a veces conllevan importantes daños personales y materiales como ha ocurrido en Houston (Texas, EEUU). Para que veáis la magnitud de este tipo de tormentas os mostramos el impresionante video timelapse filmado desde el espacio donde podréis ver la potencia de los relámpagos, desde el Norte de África hacia Rusia.

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Depilación Láser en Slo-Mo

Estamos ya en plena operación bikini, y antes de que llegue el verano mucha gente habrá empezado a utilizar esta técnica para eliminar el pelo no deseado de la superficie del cuerpo. Hoy os mostramos, gracias al canal de ciencia Veritasium, qué ocurre a cámara lenta cuando el láser incide sobre el pelo.

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¿Veis el humo que se desprende? ¿Nos estamos quemando? NO, no hay que alarmarse! Es solo agua contenida en el pelo evaporándose, debido a que alcanza la temperatura de 100ºC.

Gracias a la melanina, que está presente en una concentración más alta en el pelo que en la piel, el rayo láser se puede absorber de manera específica, y no dañar la superficie cutánea. Por ello resulta importante que cuando se realiza la depilación por láser, no estemos morenos, ya que entonces la piel, que aumenta su concentración en melanina, absorbería parte de la energía del láser y el método no sería tan efectivo, y podría causarnos quemaduras.

Otra de las claves de la técnica de depilación es el tipo de luz utilizada, la radiación infrarroja. Normalmente se utiliza una longitud de onda de 1064 nm, que es la ideal para ser absorbida por la melanina. Sin embargo, otra molécula que contiene la piel y absorbe parte de la energía del láser es el agua, de ahí el humo que veis en la imagen animada y que se trata de vapor de agua como resultado de alcanzar los 100ºC. No obstante, el objetivo de la depilación no es eliminar el pelo propiamente dicho, si no a las células del folículo piloso que se encargan de su producción.

Lo mejor de todo es que con esta técnica nos aprovechamos de la propia capacidad de la melanina para absorber y protegernos de la radiación solar, y la utilizamos en su contra para acabar con la presencia del pelo.

Esperemos que os haya gustado la imagen de la semana, y os animamos a visitar el canal de ciencia Veritasium y en particular el video que cuenta el proceso de la depilación láser. ¡Buen fin de semana!

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La Catarata de Fuego

Todos los años, desde mediados hasta finales de Febrero, existe la posibilidad de contemplar un fenómeno único en el parque nacional de Yosemite (California, EEUU). La catarata conocida como “cola de caballo” y que cae desde la cima de El Capitán, se convierte en la “catarata de fuego”. Dicho fenómeno se produce al atardecer y ocurre particularmente en esta época debido a unas condiciones favorables: una cantidad suficiente de agua que fluya por la catarata y un ángulo determinado de incidencia de los rayos del sol sobre ésta. De esta manera se crea la ilusión óptica de ver la caída de “lava” por la catarata.

Os dejamos una de tantas fotografías que podréis encontrar en la red, gracias a que multitud de fotógrafos se congregan durante esta época del año para recoger dicha estampa. ¡Buen fin de semana a todos!

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Hoja sintética

¡Hola a todos! Cerramos la semana con el apasionante descubrimiento del científico Julian Melchiorri, el cual ha desarrollado una hoja sintética capaz de absorber agua y dióxido de carbono para producir oxígeno con ayuda de la luz, igual que una planta. En el video nos explica cómo las propiedades de la proteína de la seda que utiliza como principal material permiten estabilizar los cloroplastos que además contiene, y así para poder realizar la reacción química de la fotosíntesis con una eficiencia de hasta un 50%.

Gracias a este nuevo descubrimiento de la biología sintética se podría hacer frente de una manera sostenible a la alta emisión de gases como el carbono, que es la principal causa del calentamiento global del planeta. Además podría utilizarse en las misiones espaciales para producir el oxígeno que los astronautas necesitan, gracias a la poca energía que consume.

!Feliz fin de semana y hasta la semana que viene!

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Dance your PhD!

¿A quién le apetece bailar y aprender de ciencia al mismo tiempo? Vale. Ya podeis bajar todas esas manos porque esta semana se ha resuelto el premio del concurso ‘¡Baila con tu tesis doctoral!’ o en inglés ‘Dance your PhD!’

Se trata de la octava edición del concurso organizado por la revista Science y que reúne las disciplinas de física, química, biología y ciencias sociales. Cada video-coreografía muestra al autor de una tesis doctoral, junto con sus compañeros de laboratorio o amigos, utilizando diferentes estilos de baile que ayudan a entender mejor su trabajo. La ganadora del concurso utiliza hip-hop, salsa e incluso aero-yoga para representar a los diferentes grupos que participan en la política del agua y cómo de su colaboración llegaría a alcanzar mejores soluciones al problema de la gestión del agua. Os dejamos el video y el link al resto de ganadores y participantes. ¿Cuál os ha gustado más?

El grafeno como filtro de agua

Estructura del grafeno (fuente de la foto: wikipedia)

Desde el descubrimiento del grafeno, éste se ha perfilado como un material con un futuro increíble, con muchísimas aplicaciones. Y ahora parece que hemos encontrado otra.Debido a su finísimo grosor, de tan solo un átomo, es un candidato idóneo para utilizarlo como filtro para el agua.

Este avance, publicado en la revista Nano Letters, lo han realizado el equipo de Rohit Karnik, formado por ingenieros del Instituto Tecnológico de Massachusetts (EEUU), junto con el laboratorio nacional de Oak Ridge (ORNL) en Tennessee (EEUU), y la Universidad Rey Fahd de Petróleo y Minerales (Arabia Saudí). Y es que tras realizar pequeños poros en la capa de grafeno, únicamente es capaz de dejara pasar el agua, y no las moléculas de gran tamaño, siendo igual de eficaz que los filtros desalinizadores utilizados habitualmente. Pero de momento el tamaño de este filtro es el de una moneda.

Tendremos que esperar un tiempo para ver si esta aplicación consigue llegar a las plantas desalinizadoras.

Para más información, consultar el artículo original (en inglés): http://pubs.acs.org/doi/abs/10.1021/nl404118f

¿Por qué flotan los limones sobre el agua?

¡Feliz comienzo de semana, concienzudos!

Parece que la temporada de calorcito ha venido para quedarse, y como una de las mejores maneras de hacerle frente es tomarse algo en una terracita,os vamos a contar una curiosidad de uno de los elementos que no suele faltar en vuestro vaso: el limón. Y es que los limones flotan en el agua…¡Pero sólo cuando no están pelados!

¿CÓÓÓMO?

No, no nos hemos vuelto locos, ¡es pura física! Y si no os lo creéis podéis hacer la prueba en casa.

El experimento es muy sencillo: si llenáis un recipiente con agua y añadís dos limones, uno pelado y otro sin pelar, veréis como el primero se va al fondo del recipiente, mientras el segundo permanece en la superficie del líquido.

¿Pero por qué?
Pues bien, cuando ponemos el limón sobre un líquido se están ejerciendo dos fuerzas sobre él: la de su peso,que tira de él hacia el fondo, y la fuerza de resistencia del agua, que empuja el limón hacia arriba.
El empuje que sufre un cuerpo en una sustancia líquida depende de tres factores: la densidad del líquido en que está sumergido, el volumen del cuerpo que se encuentra sumergido y la gravedad.aperturetarget1b
Cuando el limón está entero, flota porque en la piel tiene zonas huecas llenas de aire haciendo que su densidad sea menor que la del agua.
Sin embargo, si le quitamos la piel, nos deshacemos de estas cámaras de aire, el volumen disminuye y la densidad aumenta, asi que el limón se hunde.
Curioso, ¿verdad?

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