Curiosidades

¿Qué es el ADN origami?

Por Andrés M. Vera

El antiguo arte del origami, o papiroflexia, consiste en crear formas plegando un trozo de papel. De manera similar, la técnica del ADN origami consigue plegar moléculas de ADN para originar multitud de estructuras diferentes, pero a una escala millones de veces menor. Inventada hace algo más de una década, se basa en plegar una larga cadena de ADN de cadena sencilla en una determinada forma. Esta forma es mantenida gracias a otras pequeñas moléculas de ADN denominadas grapas.

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Curiosidades, Naturaleza y Biología

Fabricando Proteínas

¡Hola concienzud@s! Esta semana os mostramos un video de cómo se sintetizan o fabrican las proteínas. Éstas son responsables de todo lo que una célula puede hacer, cómo por ejemplo, la habilidad para responder al ambiente, el mantenimiento del ADN y la regulación del crecimiento y del ciclo celular, entre otras funciones. Brevemente, las proteínas se generan a partir de un ARNm (mensajero) que es transportado fuera del núcleo celular, una vez copiado a partir del ADN (como las fotocopias que haríamos de las páginas de un libro dentro de la biblioteca), para ser ‘traducido’ a proteínas con la ayuda de los ribosomas. Durante esta traducción el ribosoma se une al ARNm y va codificando cada codón o triplete de nucleótidos (adenina, guanina, citosina o uracilo) que contiene a los diferentes amino ácidos que conformarán las proteínas.

El video ha sido creado por el laboratorio de Venki Ramakrishnan (Cambridge, Reino Unido). Ramakrishnan recibió el premio Nobel en Química por su trabajo en el estudio de la estructura y función de los ribosomas.

Curiosidades

Foto 51 – o una imagen con historia, con polémica y con mucha miga, del ADN

Con esta vorágine de días-internacionales-de-lo-que sea, llega también el día del ADN el próximo día 25 de Abril. ¿Por qué esta fecha concreta? Pues porque fue el día en que la revista Nature publicó la imagen (tomada mediante rediografía de rayos x) que os presentamos hoy.  – La primera imagen del ADN, la Foto 51.

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Para hacer más fácil el descifrado de esta foto, que más bien parece sacada de un capítulo de ‘Expediente X’ o de ‘Cuarto Milenio’, la vamos a analizar por partes:

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1. La ‘X’. Según las leyes de la difracción, los rayos X que chocan contra una estructura en hélice, son difractados de forma perpendicular con respecto a esa hélice, dando lugar a una gran ‘X’.

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2. Los Diamantes. Algun experto en radiografía de rayos X podría denotar la existencia de 4 diamantes, formados por los brazos de la X. Estos diamantes determinan que la hélice es una estructura contínua y formada por estructuras repetidas.

¿Quién pensáis que realizó esta foto? ¿Watson? ¿Crick?

Pues no. Fue tomada por Rosalind Franklin y su estudiante en aquel momento, Raymond Gosling, aunque ninguno de ellos recibió el premio Nobel que mereció el descubrimiento de la estructura del Acido DesoxirriboNucleico en 1962. Polémica servida.

Feliz día! (… del libro)

Fuente: Anatomy of Photo 51 (Krock Lexi, NOVA online, PBS)

Curiosidades

¿Vendiendo Memoria y ADN de untar? WTF!!!

Hoy os hablamos de un tema que nos preocupa mucho. Seguramente hayáis visto o escuchado anuncios de productos milagrosos que prometen regeneración celular, memoria infinita…etc. El mercado está lleno de ejemplos,  aquí os presentamos a dos de los que nos levantan de la silla, nos ponen los pelos de punta y nos dan ganas de gritar!!!

1.   DeMemory

Las situaciones de estrés y desesperación que preceden a exámenes pueden ser una de las ocasiones en las que nos veamos obligados a recurrir a cualquier remedio para conseguir mejores resultados.  Si uno de esos días escuchamos el anuncio  de un producto que nos mejora la memoria a base de frases tan sentenciales como “… con DeMemory…  te acordarás de todo!”  es muy probable que queramos adquirirlo incluso pagando los 15 euros que cuesta. Pero… hasta qué punto sus efectos están probados? Lo vamos a ver.

Los componentes de DeMemory son: fosfatidilserina, fosfatidilcolina,taurina , fósforo y vitaminas del grupo B. En la página web (http://dememory.es/index.php) se especifican las funciones a cada uno de estos ingredientes, sin embargo dichas funciones son cuanto menos, muy generalizadas, y compartidas por otros muchos compuestos. Nos intentan vender la Fosfatidilserina como “componente de la célula cerebral que ayuda a mejorar la memoria” y la Fosfatidilcolina como “neurotransmisor implicado en procesos de memoria y aprendizaje”.

Nos cuentan los elementos que componen DeMemory, pero NO sus cantidades!!!  Este es uno de los hechos más llamativos y que invitan a la desconfianza, ya que para que el efectos de estos compuestos sea el adecuado, la cantidad ingerida es la clave!

Tanto es así que una ingestión de vitaminas superior a la recomendada podría causar efectos secundarios adversos serios.

Debemos recordar además un par de cosas: que nuestra dieta diaria YA CONTIENE todos estos elementos; y que, a la hora de estudiar y asentar nuevos conocimientos, nuestro cerebro necesita del descanso y del sueño, por lo que si ingerimos taurina (entre otros compuestos) no favoreceremos la CONSOLIDACIÓN de lo aprendido, sino que forzaremos a nuestro cuerpo a estar alerta y en un estado de elevado estrés.

Para más información del producto:

http://www.pharmaotc.com/p8_DEMEMORY.html

2.   Crema Regeneradora de Filamentos de ADN (Medical Beauty)

Pues si, esto está a la venta, y por el módico precio de 86 euros, que además es un precio rebajado! (http://www.elcuerpo.es/tiendaonline_item.php?numero=4)

Según la propia descripción que aportan los autores de semejante invento, se trata de una emulsión rica en filamentos de ADN,  que dan un aporte extra de  ácidos nucleicos a la piel.

Esto es un disparate descomunal! El ADN es la molécula que porta la información genética de cada individuo, por lo que cualquier ADN extraño que penetre en nuestras células será reconocido como tal y eliminado. Es un método de protección celular frente a ataques de posibles virus.

El ADN (que en este caso además es de procedencia desconocida) NO PUEDE simplemente untarse sobre la piel y esperar que nos vuelva más jóvenes.  Primero porque el tendríamos que untarnos , en todo caso, nuestro propio ADN, el de nadie más; y segundo, porque el ADN de por sí no tiene capacidades rejuvenecedoras!

Es exactamente igual que intentar aprender un idioma frotándonos la cabeza con un diccionario, con la única diferencia de que un diccionario es bastante más barato que esta crema milagrosa.

Asique por duro que sea, tenemos que aceptar que X-Men es sólo una película y que los super-poderes no pueden comprarse.

Pero bromas a parte, el tema que tratamos hoy se reduce a una cuestión de RESPETO. Respeto a la ciencia, a la audiencia, y al trabajo de tantos científicos que de forma seria y profesional se dedican a entender los mecanismos de la vida, entre ellos, la memoria y las bases genéticas del envejecimiento.

Hasta la próxima!!

Otros blogs que ya han hablado de esto:

http://iatroquimica2.wordpress.com/tag/dememory-studio/

http://naukas.com/2012/08/18/alerta-magufo-crema-regeneradora-de-filamentos-de-adn-seguro/