Blog de divulgación científica

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¿Comemos bichos mientras dormimos?

¡Feliz comienzo de semana concienzudXs!

¿Quién no ha oído alguna vez que nos comemos una media de entre 10-20 bichos a lo largo del año mientras dormimos? ¡Pues bien! Hoy vamos a intentar arrojar algo de luz sobre este tema 🙂

Todo viene de una publicación de una revista francesa de hace ya casi 20 años, en la que se afirmaba que un estudio científico estimaba que ingeríamos una media de 15 insectos al año mientras dormíamos, sin especificar ni su tamaño ni su especie. Para vuestra tranquilidad: la realidad es que la mayoría de estos insectos suelen ser ácaros inofensivos que viven en nuestra cama, así que no hay de qué preocuparse. Sin embargo, lo que más preocupa a la gente es que este bicho sea de un tipo concreto: arañas.

Si bien es cierto que cuando dormimos al aire libre la probabilidad de que un mosquito/hormiga/bichito de campo acabe en nuestra boca abierta se incrementa exponencialmente, para aquellos de vostros con un poco de aracnofobia, tenemos que deciros que los bichos que podemos llegar a ingerir mientras dormimos poco tienen que ver con las arañas. Esto tiene una base científica, y es que cuando dormimos tendemos a respirar de manera sincrónica e incluso roncamos, de manera que emitimos vibraciones rítmicas cuyo foco es nuestra boca. Las arañas son muy sensibles a cualquier vibración y generalmente tienden a huir de ellas, ya que las asocian con posibles depredadores.

Para aquellos que necesitéis más pruebas de que no nos comemos arañas mientras dormimos, aquí os dejamos un video en el que ponen diferentes tipos de arañas sobre la cara de un voluntario para ver si entrarían en su boca mientras finge dormir (no apto para aracnófobos, pero está gracioso).

Sin embargo, tenemos que deciros que sí que comemos muchos insectos sin ser conscientes de ello, pero estando despiertos. ¿Escalofriante? No tanto, ya sabréis que la FDA (Food and Drug Administration, la agencia del gobierno de EEUU responsable de la regulación de alimentos entre otros) propuso hace tiempo la incorporación de insectos en nuestra comida habitual como una fuente de proteínas sustitutiva de carnes o pescados. Y ha sido esta misma organización la que ha calculado que consumimos 453 y 907 gramos de insectos al año sin darnos cuenta. ¿Cómo es esto posible? En primer lugar porque cualquier producto agrícola que consumamos no se da en un entorno aséptico, de manera que puede contener insectos de pequeño tamaño que pasen desapercibidos al lavarlo y acaben en nuestro estómago.

Si queréis más datos se estima que el brócoli congelado puede tener pulgones o ácaros y que el chocolate puede tener trazas de exoesqueletos de insectos, pero lo que más ha llamado nuestra atención son los “límites legales”. Por ejemplo, 227 mililitros de zumo de naranja pueden contener legalmente cinco moscas de la fruta; 100 gramos de espinacas congeladas, 50 ácaros, pulgones y un poco de oruga; un vaso de zumo de tomate puede contener cinco huevas de mosca y un gusano; pero lo más impactante es el caso de las setas: 20 gusanos por cada 100 gramos de champiñones escurridos o por 15 de setas secas.

Así que ya sabéis, aunque seáis escrupulosos podéis dormir a pierna suelta, pero eso sí, tened cuidado con lavar bien las verduras 😛

¡Feliz semana!

 

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La sangre y el mundo animal

¡¡Hola concienzudos!! Hoy la cosa va de sangre pero ¿qué es la sangre? Pues es un TEJIDO CONECTIVO líquido que circula por capilares, venas y arterias y está formada por glóbulos rojos, blancos, plaquetas y plasma sanguíneo. Sus principales funciones son el intercambio de gases (como el CO2 y el O2), la defensa frente a Todo-lo-que-no-sabías-sobre-la-sangre-y-debes-conocer-1-e1501891718729infecciones y la distribución de nutrientes a todo el organismo. Esto es algo que más o menos todo el mundo sabe pero quizás haya algunos datos que son totalmente desconocidos. Cuando hablamos de sangre, pensamos normalmente en seres humanos, pero los animales también tienen sangre y a veces es algo distinta si la comparamos con la del humano. Eso sí, en prácticamente todas las especies de animales, las funciones de la sangre son las mismas. ¿Para qué cambiar algo que funciona?

  1. ¿Hay que sacrificar a un animal después de probar la sangre humana? Seguro que alguna vez habéis oído en las noticias eso de que si un animal prueba la sangre humana hay que sacrificarlo. ¿Pero por qué? ¿Es realmente necesario? Se ha planteado varias veces cuando por ejemplo una persona con perro fallece en casa y éste después de muchos días se lo empieza a comer ¿Qué pasa luego con ese perro? Lo cierto es que no hay mucha información sobre el tema, pero parece ser que realmente no habría por qué hacerlo. Sobre todo con animales no agresivos que han tenido que consumir carne humana por necesidad. Como hicieron los jugadores de rugby en Los Andes.accidente-avion Los que sobrevivieron no se volvieron adictos a la carne humana (espero). Esto ocurre más con los animales salvajes. Los seres humanos somos realmente presas muy fáciles de cazar. lion-on-safariSi nos quitas los coches y las armas, cualquier animal podría cazarnos fácilmente. Por lo que si algún animal da caza a un humano (en un safari por ejemplo) hay que sacrificarlo porque ha aprendido lo fácil que es cazar humanos y seguramente volverá a intentarlo. Pero no esta relacionado con el sabor de nuestra carne o sangre, de hecho, tenemos menos carne que cualquier animal salvaje que ellos puedan cazar.

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¡Próxima charla! – Neurociencia para dummies

¿Alguna vez habéis querido saber cómo funciona el cerebro, qué partes lo forman, cómo se estudia y qué falsos mitos hay acerca de él? Pues no os perdáis nuestra próxima actividad “Neurociencia para dummies” el sábado 16 de junio a las 12.30 en el Instituto Cajal. Reservas en asoc.conciencia@gmail.com
Indícanos tu nombre y el número de acompañantes (plazas limitadas) ¡Os esperamos!

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¿Planeta o plástico?

Con la última portada de National Geographic en mente #planetorplastic (planeta o plástico), tenemos que empezar la semana hablando del problema de los residuos.

El tema de los residuos y dónde terminan no es un tema de discusión común; de hecho, a menudo se trata como un tema tabú. Sin embargo, está empezando a ser muy necesario examinar este tema debido a los crecientes problemas ecológicos causados por la recolección de basura dentro de nuestros océanos. La gran isla de basura del Pacífico (The Great Pacific Garbage Patch), ha crecido bastante y ahora está afectando la salud de las personas. (más…)

Romper el cascarón. ¿Cómo es posible que los dinosauros provengan de… huevos?

¡Feliz comienzo de semana concienzudXs!

¿A quién no le fascinan o le han fascinado en algún momento de su vida los dinosaurios?

Esos seres majestuosos, prehistóricos y monstruosamente grandes (en su mayoría) en comparación con nosotros los humanos, que despiertan en nosotros un instinto muy primario: entre atracción y curiosidad desmedidas y miedo visceral a coincidir con ellos en el tiempo y en el espacio (salvo que esas circunstancias se den en la “seguridad” de un parque de atracciones, como hemos visto en múltiples películas). (más…)

¿Puede hablar el intestino con el corazón a través del sistema inmune?

¡Buenos días concienzud@s!

Las bacterias que residen sobre nuestra piel y dentro de nuestros cuerpos, como por ejemplo en el intestino, vagina, etc., son conocidas por tener una influencia significativa en nuestra salud. Una nueva investigación, sobre la que hablaremos a continuación, sugiere que eliminar la microbiota intestinal (el conjunto de microorganismos que viven en nuestro intestino) podría mejorar el funcionamiento del corazón y disminuir potencialmente el daño cardíaco debido a una insuficiencia cardíaca.

Esta investigación se basa en la idea de que los microorganismos que viven en el tracto gastrointestinal afectan a la insuficiencia cardíaca, al aumentar la producción de linfocitos T, un tipo de célula del sistema inmunitario. Los investigadores encontraron que los ratones con insuficiencia cardíaca inducida redujeron dicha insuficiencia si fueron tratados con un cóctel  de antibióticos de amplio espectro durante 5 semanas, para esterilizar el intestino (OJO! No hacer en casa!). (más…)

¿Por qué roncamos?

¡Feliz comienzo de semana concienzudXs!

¿A quien no le ha pasado alguna vez que se ha despertado sobresaltado por un ronquido?

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El origen podemos ser nosotros mismos o un compañero de habitación, de vagón de tren o inclusio alguien de una toalla cercana si estamos tumbados bajo el sol en la playa.

Es más… ¿quién no tiene un amigo con el que evita compartir habitación en los viajes grupales, porque sus ronquidos son casi como rugidos de un oso?
Y es que roncar es una actividad muy extendida. Se estima que un 45% de la población ronca de manera ocasional, y un 25% lo hace cada noche. Curiosamente, los hombres roncan el triple que las mujeres (un 75% frente a un 25%).
Sin embargo, el ronquido no es algo exclusivo de los humanos, es un proceso bastante extendido en el reino animal: desde perros hasta patos pasando por elefantes.
Si queréis echar un vistazo a los ronquidos en el reino animal, aquí os dejamos un link: http://www.youtube.com/watch?v=_ubP5zHnlrE

Pero… ¿por qué roncamos? (más…)

¿Aun no nos sigues en las redes sociales?

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¡Que la ciencia no pare!

🙂

De calvicie, eyaculaciones y cáncer de próstata

¡Feliz comienzo de semana concienzudXs!

Es posible que muchos de vosotros conozcáis la web “Spurious Correlations”, en la que demuestran continuamente que si estrujas lo suficiente los datos podrás encontrar correlaciones incoherentes del tipo de que el estreno de películas de Nicolas Cage correlaciona con un aumento en las muertes por ahogamiento en piscina, o que la cantidad de miel producida en EEUU correlaciona perfectamente con el número de ejecuciones por pena de muerte en este país. Estas correlaciones se consiguen sin ningún tipo de planteamiento científico detrás, símplemente comparando cuáles han sido los eventos que aumentan o disminuyen a la vez en un año determinado, sin que necesariamente tengan nada que ver.

Sin embargo… Hay estudios científicos con hipótesis concretas y planteamientos meramente científicos que han desvelado correlaciones tan chocantes como reales, y es que… ¿Os imagináis que quedarse calvo a los 20 años, o el número de eyaculaciones entre los 20 y los 29 años estuvieran relacionados con la incidencia de cáncer de próstata?

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Basura Espacial

Una imagen para la reflexión.

63AEsto es lo que un pequeño trozo de plástico de apenas 15 gramos puede hacer a un bloque sólido de aluminio cuando viaja a 15 kilómetros por segundo. ¿Y cuántas de estas “esquirlas” sobrevuelan nuestra órbita? Unas 50.000.

Por esto, es importante controlar la basura espacial, ya que podría destruir nuestros satélites y estaciones espaciales, lo que conllevaría un gasto millonario

¡Feliz comienzo de semana!

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