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Chernobyl: adaptarse o morir

¡Hola concienzudos! Hoy vamos a hablar del accidente que ocurrió en 1986, en la central nuclear Vladímir Ilich Lenin de Chernobyl cerca de la ciudad de Pripyat (Ucrania). Ha sido el único accidente nuclear de nivel 7 en la historia (escala de 0-7).

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Actualmente, esta ciudad es una ciudad fantasma debido a la explosión del reactor 4 de la central. A causa de los altos niveles de radiación, tuvieron que evacuarla rápidamente y además establecieron un perímetro de 30 km al que llaman zona de exclusión o simplemente La Zona. 

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A pesar de que esta área sea la más contaminada, la nube radiactiva llegó a gran parte de Europa y Asia. Se cree que hasta en Irlanda hubo lluvia radiactiva. En el mapa de abajo podéis ver las zonas afectadas en el momento de la explosión. A día de hoy, la zona de exclusión sigue siendo inhabitable (aunque ya veremos que no es tan inhabitable).

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Lo paradójico del accidente es que ocurrió cuando realizaban una prueba de seguridad de los reactores. En él, querían comprobar si con una falta de suministro eléctrico, los generadores sería capaces de mantener refrigerados los reactores. Al fallar la prueba, el reactor número 4 se sobrecalentó produciendo una explosión del hidrógeno del interior.

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Tras el accidente, tuvieron que contratar a gente para que limpiara la zona. Se les llamó liquidadores. Hay que tener en cuenta que en esa época, aunque se sabía que la radiación era mala, no conocían el verdadero alcance de una explosión así y de todo lo que se liberó. Se estima que la cantidad de materiales tóxicos y radiactivos eran 500 veces mayor que los liberados en la bomba atómica de Hiroshima. 

images (1)Por ello, el material protector usado por los liquidadores, no era muy eficiente. Gracias a ellos las consecuencias del accidente no fueron tan horribles como podrían haber sido, pero pagaron un alto precio. Aunque no se sabe con exactitud, ya que hay consecuencias tanto a corto como a largo plazo, se desconoce la cantidad exacta de liquidadores discapacitados o muertos a causa de la radiación. Pero si se contrataron unos 600.000, se cree que al menos 100.000 murieron o quedaron discapacitados. Aunque seguramente la cifra sea mayor.
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Pues como ya hemos dicho, han pasado 31 años, y la zona sigue muy contaminada.
300px-Iodine-131-decay-scheme-simplified.svg Los radioisótopos que más se liberaron fueron yodo-131, estroncio-90 y cesio-137. Una de las características más importantes de los isótopos radiactivos es su periodo de semidesintegración. Que es la cantidad de tiempo necesaria para que la mitad de los núcleo de un isótopo se desintegren liberando electrones, neutrinos o positrones dependiendo de si son emisiones en gamma, beta o alfa. El del yodo-131 por ejemplo es de 8 días, pero en los otros dos el periodo de semidesintegración es de 30 años y además, sobretodo el cesio-137, está mayormente depositado en la superficie del suelo. Así que, a día de hoy,  sólo la mitad de esos núcleos se han desintegrado. Por lo que harían falta otros 30 años más para que desaparezca. Así que mirándolo bien, tras un accidente nuclear llevan casi 100 años descontaminar todo.

En 2014 salió un artículo muy interesante que se titula Chronic exposure to low-dose radiation at Chernobyl favours adaptation to oxidative stress in birds”.

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En él hablan de que aunque la radiación produce estrés oxidativo celular, los organismos tienen respuestas compensatoria que se combinan con las especies reactivas de oxigeno (ROS) minimizando así los daños que pudieran producir estos radicales. Para el trabajo, estudiaron pájaros de 16 especies expuestas a la radiación de Chernobyl y analizaron los niveles de los antioxidantes más importantes del organismo, además del daño en el ADN. Sorprendentemente, vieron que los niveles de antioxidantes y el daño en el ADN eran menores en estos pájaros que en los controles. Aunque los más curioso del estudio, es que relacionaban la cantidad de feomelanina (pigmento en plumas) con el éxito adaptativo a la radiación. A más cantidad de pigmento mayor número de radicales libres oxidantes, por lo que estos animales se adaptaban peor a la radiación. Por lo tanto se pudo concluir que la exposición prolongada a radiación puede ser beneficiosa en términos de adaptación al daño celular, siempre y cuando el organismo llegue a adaptarse.

A parte de aves, a día de hoy en esta zona viven por ejemplo ciervos, lobos u osos, entre otros. Así que el número de especies que sobreviven en este área “inhabitable” ha aumentado por la disminución de la presencia humana, y parece que la radiación no les ha detenido.

¿Estos estudios podrían extrapolarse al ser humano? Pues no se ha estudiado. Pero la realidad es que hay casi 5 millones de personas que viven en áreas contaminadas por la radiación, ya que no quisieron irse, o más tarde volvieron a sus casas a pesar de la advertencias. Según esas personas, la radiación no les afecta, ya que no tienen problemas de salud. Pero lo cierto es que no se ha estudiado lo suficiente si esto es verdad.

Así que ya sabéis, la vida siempre se abre paso.

¡Feliz semana!

Referencias: Chronic exposure to low-dose radiation at Chernobyl favours adaptation to oxidative stress in birds. Ismael Galvan, Andrea Bonisoli-Alquati, Shanna Jenkinson, Ghanem Ghanem, Kazumasa Wakamatsu, Timothy A. Mousseau and Anders P. Møller. Functional Ecology 2014, 28, 1387–1403

https://www.youtube.com/watch?v=X4gAWbN5lc4 Documental, La Zona.

Pint of Science 2017

Hola ConcienzudXs!

     Esta semana se ha celebrado el mayor festival que reúne a investigadores y ciudadanos en los bares dejándonos imágenes como esta. Para los que aún no lo conozcan, estamos hablando del Pint of Science que como cada año ha tenido lugar en un total de 175 ciudades en 11 países diferentes. El objetivo del evento, celebrado entre el 15-17 de Mayo, consiste en acercar al público la investigación desde el laboratorio a bares y pubs. Una iniciativa mas para concienciar a la sociedad de la importancia de la ciencia, haciéndonos partícipes de ella en un entorno relajado y donde todos podemos opinar y aportar ideas con una cerveza entre las manos.

Resultado de imagen de pint of science 2017Albert Quintana, del Institut de Neurociències de la UAB, en el Pint of Science 2016 (foto: Pint of Science)

Buen comienzo de semana a todos!

Bzzz… Oído cocina… Bzzz

¡Buenos días concienciudxs!

Hoy de nuevo nos toca hablar de animalitos que son mucho más inteligentes de lo que esperaríamos (reconozco que tengo debilidad por ellos). Y si alguna vez os hemos hablado de abejas, hoy os vamos a hablar de sus primos los abejorros. Estos pequeños bichos son conocidos sobre todo por el ruido que hacen al volar, tanto que hasta Rimsky-Korsakov les dedicó una pieza orquestal, erróneamente traducida al español como el vuelo del moscardón (se recomienda poner de ambientación mientras se lee el artículo).

Pues bien, ya se había demostrado que los abejorros son capaces de aprender a resolver tareas complejas, como ésta en la que tienen que tirar de una cuerda para poder alcanzar un poco de agua azucarada, algo que les pierde. Mirad lo que hacen, mirad:

En el estudio al que hacemos referencia, publicado en la revista Science en febrero de este año, se descubiró que los abejorros eran capaces de aprender a realizar una tarea totalmente arbitraria: llevar una pelota al centro de una plataforma circular. Obviamente, ésta es una tarea que los abejorros no han aprendido en ningún momento en su hábitat natural, pues no se enfrentan a este tipo de situaciones en condiciones normales.  Para enseñarles, utilizaron un abejorro artificial (un palito con una reproducción de una abejorro al final) que llevaba la pelota hasta el centro de la plataforma.

Posteriormente, se descubrió que los abejorros también aprendían a realizar la tarea si se les entrenaba de otras dos formas distintas: la primera, a través de otros abejorros que habían sido previamente entrenados y, la segunda, al observar cómo se movía la pelota gracias a un imán situado debajo de la plataforma, como si se moviera por sí misma. El resultado que obtuvieron era que los abejorros aprendían mejor si eran otros abejorros los que les enseñaban que si lo aprendían gracias al imán. Esto nos habla de un posible aprendizaje social en estos animales que mejoraría su capacidad de resolver tareas.

Pero los abejorros fueron un paso más allá, llegando a mejorar el rendimiento al reproducir la tarea que habían aprendido. Veréis, durante los dos últimos tipos de entrenamiento que os contaba, los abejorros aprendieron teniendo tres pelotas sobre la plataforma al mismo tiempo. De estas pelotas, las dos más próximas al agujero estaban pegadas al suelo, de forma que el abejorro (o el imán) que realizaba la tarea como instructor, tenía que mover la pelota más lejana. Pues bien, cuando se testeó a los alumnos, se encontró que la mayoría de ellos fueron capaces de deducir que el objetivo era meter una pelota en el agujero (no la más lejana, como les habían enseñado) y, por tanto, decidieron elegir la pelota más cercana para llevarla al agujero. Así pues, los aprendices superaron a los maestros y consiguieron realizar la tarea de forma más eficiente a como la habían aprendido. Os dejo un vídeo donde podéis ver todas las tareas que os acabo de contar.

Así que, ya sabéis, la próxima vez que estéis intentando echaros una siesta en un prado y oigáis a alguno de estos bichos, pensad que son más listos de lo que parecen, y que quizás están intentando colaros algo dentro de la boca si dormís con ella abierta :P.

¡Buena semana!

 

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Bumblebees show cognitive flexibility by improving on an observed complex behavior.
Olli J. Loukola,
Clint J. Perry, Louie Coscos, Lars Chittka. Science  355, 833836 (2017)

Associative Mechanisms Allow for Social Learning and Cultural Transmission of String Pulling in an Insect
Sylvain Alem, Clint J. Perry, Xingfu Zhu1, Olli J. Loukola, Thomas Ingraham, Eirik Søvik, Lars Chittka Plos Biology, 1002564, 2016

La rapamicina y su descubrimiento

¡Hola concienzud@s!

Hoy os vamos a hablar de las peripecias que a veces se esconden detrás de un gran descubrimiento. Muchos lo pueden tachar de serendipia, es decir, un hallazgo que se hace de manera casual o accidental, o bien de genialidad por parte del investigador. Concretamente, el post de hoy tratará sobre cómo fue descubierta la rapamicina. Este compuesto, conocido también como Rapamune® (sirolimus), fue el primero de una nueva clase de agentes inmunosupresores desarrollados para la prevención del rechazo de órganos tras el trasplante renal.

Estructura química de la rapamicina (Fuente: http://www.seara.ufc.br)

 

Durante 1964, una expedición científica canadiense viajó a la Isla de Pascua, o Rapa Nui, como se conoce también a la isla y a la etnia que habita en ella, para recolectar muestras de plantas y suelos. Posteriormente, la expedición compartió sus muestras de suelo con científicos de laboratorios de investigación de Ayerst en Montreal (en la actualidad Wyeth Laboratories Research Inc.) donde en 1972 el Dr. Suren Sehgal identificó y aisló un nuevo compuesto químico que contenía potentes propiedades antifúngicas, procedente de la bacteria Streptomyces hygroscopicus. El Dr. Sehgal y su equipo descubrieron rápidamente que el compuesto también suprimía la respuesta del sistema inmunológico. Enviaron una muestra del fármaco al Instituto Nacional del Cáncer para realizar diferentes pruebas, donde se descubrió que el fármaco funcionaba muy bien contra tumores sólidos. Como habréis podido deducir, el nombre del compuesto se debe al nombre nativo de la isla de Pascua.

Ubicación de la Isla de Pascua (Rapa Nui)

Desgraciadamente, debido a las prioridades corporativas, la administración de la empresa no quería buscar drogas basadas en este compuesto. Cerraron las instalaciones en Montreal, despidieron al 95% del personal y trasladó a un pequeño grupo de investigadores a Princeton (New Jersey, EEUU). El Dr. Sehgal persistió en sus esfuerzos por desarrollar fármacos basados ​​en la rapamicina, reviviendo la investigación en 1987 con el respaldo de una nueva dirección después de la fusión de Wyeth y Ayerst.

La rapamicina se desarrolló como un inmunosupresor por el Dr. Sehgal y su laboratorio y ahora se estima que genera para la compañía miles de millones de dólares. El fármaco también se usa bajo licencia de Johnson & Johnson para recubrir los stents usados ​​en pacientes con fallo cardíaco para prevenir el bloqueo arterial posterior. La rapamicina también tiene otras aplicaciones, como prevenir el rechazo de los islotes pancreáticos trasplantados, una cirugía que se realiza como un tratamiento para la diabetes. Además es un compuesto que se utiliza para el tratamiento de diferentes tipos de cáncer. Los médicos recomendabann Rapamune para su uso en combinación con ciclosporina y corticosteroides para la prevención del rechazo agudo de órganos en pacientes trasplantados de riñón. Los resultados de los ensayos clínicos demuestran que la rapamicina, en combinación estos dos compuestos, reduce las tasas de rechazo agudo en un 60% en comparación con los grupos control. Actualmente, se utilizan derivados de la rapamicina para la prevención del rechazo, suministrando tacrolimus y micofenolato mofetilo.

Esperamos que os haya gustado la historia, ¡feliz semana!

 

Referencias:

Seto B (2012). Rapamycin and mTOR: a serendipitous discovery and implications for breast cancer. Clinical and Translational Medicine 1:29.DOI: 10.1186/2001-1326-1-29.

Li J, Kim SG, Blenis J (2014). Rapamycin: one drug, many effects. Cell Metab 19(3):373-9. doi: 10.1016/j.cmet.2014.01.001.

Leche con lactosa o sin lactosa

Buenos días concienzud@s, hoy os quiero hablar de la nueva moda que se está imponiendo de tomar leche y otros derivados lácteos sin lactosa.

Si nos fijamos en los anuncios tanto en prensa como en televisión cada vez más marcas nos ofrecen estos productos asegurándonos además que si los tomamos vamos a tener unas digestiones mucho más ligeras y vamos a sentirnos mejor.

La primera pregunta que debemos hacernos para saber si esto es cierto es qué es la lactosa.

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La lactosa es un disacárido formado por una molécula de glucosa y otra de galactosa. Es el principal azúcar de la leche, de ahí su nombre, y constituye entre el 4-5% del contenido total dependiendo de la especie animal.

Para absorber este hidrato de carbono necesitamos lactasa que es una enzima producida en la mucosa intestinal que hidroliza o rompe el disacárido en las dos moléculas que lo forman y éstas son absorbidas en las microvellosidades intestinales.

Cuando una persona no produce la suficiente cantidad de esta enzima y es intolerante, la lactosa que no puede ser absorbida en su forma dímera llega al colon donde es fermentada por las bacterias intestinales produciendo entre otros compuestos indeseados ácido y gas que son los responsables de los síntomas asociados a la intolerancia como flatulencias, cólicos, diarreas, dolor abdominal, malestar generalizado…

Los productos que encontramos en el mercado etiquetados como “sin lactosa” en realidad no es que carezcan de este nutriente, sino que en su formulación se ha añadido lactasa, normalmente obtenida de levaduras y hongos como el Aspergillus niger, de tal forma que la lactosa esté correctamente hidrolizada.

¿Tiene algún beneficio en individuos sanos eliminar la lactosa de su dieta?

Ninguno, porque si no hay intolerancia somos capaces de sintetizar nosotros mismos la lactasa no siendo necesaria administrarla de forma exógena. Además, hay una norma que dice que lo que no se utiliza se atrofia, por lo que si eliminamos la lactosa de nuestra dieta a la larga vamos a producir nosotros mismos esa intolerancia.

La European Food Safety Authority (EFSA) publicó un artículo en el 2011 donde concluye que no se puede utilizar la etiqueta “sin lactosa” como una declaración saludable o health claim ya que no está demostrado que en un individuo sano eliminar la lactosa favorezca de alguna forma la digestión.

¿Cómo puedo saber si soy intolerante a la lactosa?

Actualmente se utilizan dos pruebas para diagnosticar esta intolerancia.

            – Prueba de tolerancia a la lactosa: Dos horas después de la ingesta de una carga estandarizada de lactosa se realiza una analítica de sangre, si el nivel de glucosa no ha aumentado es que la lactosa no se está digiriendo correctamente.

            – Prueba del hidrógeno expirado: es un método no invasivo y el más fiable para el diagnóstico de la intolerancia de los hidratos de carbono en general. Se basa en que si el cuerpo no digiere la lactosa, se fermenta en el colon, liberando hidrógeno y otros gases que pueden ser cuantificados en el aire espirado 2 ó 3 horas después de la ingesta de una carga de lactosa estandarizada.

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Así que ya sabéis concienzud@s, leche sin lactosa sólo en personas diagnosticadas como intolerantes.

Saludos.

A los tiburones les gusta el rock

¡Feliz comienzo de semana concienzudXs!

Es curiosa la atracción que sentimos los humanos por las especies de depredadores que pueden acabar con nuestras vidas. Despiertan en nosotros un instinto primario de entre el pánico y la más profunda admiración difícil de describir. La lista es interminable: leones, tigres, panteras, osos… pero hoy os vamos a hablar de uno en concreto: el tiburón blanco, porque guardaba un secreto que se acaba de desvelar.

Si alguno de vosotros ha tenido la gran suerte de sumergirse en una jaula para ver nadar tiburones blancos alrededor, o si os lo habéis planteado alguna vez, sabréis que este tipo de actividades se hace en unas zonas concretas del planeta en las que el número de estos animales es muy elevado. Pero además de que haya suficientes tiburones en la zona, se les suele “incitar” a que se acerquen a las jaulas echando cebo al mar. Este cebo no es otro que restos y sangre de atún u otros peces, un poco putrefactos, para que el olor sea más intenso y captar la atención de los escualos.

Como os podéis imaginar, el cebo tiene un olor bastante desagradable para nuestras pituitarias, por lo que algunos intrépidos observadores de tiburones blancos se plantearon que cabía la posibilidad de atraer a los tiburones blancos hacia los barcos de turistas de alguna otra manera. Y no se les ocurrió otra cosa que… ¡probar a poner a todo volumen canciones de AC/DC!

La idea fue de Matt Waller, un operador de avistamiento de tiburones del sur de Australia, y observó que, cuando sonaba Shook Me All Night Long o Back in Black de la banda australiana por los altavoces sumergidos debajo de la jaula, los tiburones se acercaban rápidamente a la ella.

Estudios previos de grupos de investigación de la isla de Guadalupe (uno de los lugares del mundo con mayor población de tiburones) habían demostrado que la música afectaba al comportamiento de estos animales, pero nadie había observado una reacción tan marcada ante un tipo de música.

Seguramente, lo que capta la atención de los tiburones son las bajas frecuencias que aparecen en las composiciones de AC/DC, ya que los tiburones oyen mejor a frecuencias de 20 a 1000 Hz. Lo que lo hace más interesante aún es que canciones de otros clásicos del rock, como Led Zeppelin o los White Stripes, o incluso de grupos de death metal, generan una atracción similar. Sin embargo, los tiburones tienen preferencias por algunas canciones concretas, y una de las que más les atrae (y aunque parezca broma no lo es) es If You Want Blood (You Got It).

Como era de esperar, hay escépticos que afirman que lo que atrae a los tiburones a las jaulas es la novedad del sonido, y que otros tipos de música, al no emitir vibraciones a bajas frecuencias, les pasan desapercibidos.

En cualquier caso, a nosotros nos parece una genialidad de la naturaleza poder compartir gustos musicales con estos increíblemente temidos y majestuosos animales.

Si queréis echar un vistazo aquí os dejamos un link:

¡Feliz semana! 🙂

La ciencia y los Simpson IV: reviviendo a los muertos

¡¡Hola concienzudos!! Hoy vamos a hablar del capítulo de la Casa-Árbol del Terror IV. Entre los mini capítulos de este espisodio, hay uno llamado Frinkenstein. En él, el profesor Frink gana el premio Nobel y desearía que su padre estuviera vivo para poder verlo. Así que, lo que hace es revivirlo poniéndole nuevos órganos y un radiador reemplazando su estómago. Por lo tanto, esta historia se asemeja a la del doctor Frankenstein y su monstruo.

Aunque hay muchas referencias a esta historia, la más famosa es la escrita por Mary Shelley en 1818 llamada Frankenstein, que es considerada la primera novela de ciencia ficción.

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Pero, ¿esta historia podría ser real? ¿Existió un doctor Frankenstein? Pues se cree que sí, que la novela de Mary Shelley se basa en el doctor alemán Johann Conrad Dippel. Nació en el castillo de Frankenstein en 1673 y fue muy polémico porque entre otras cosas estaba obsesionado con convertir el plomo en oro o encontrar el elixir de la vida haciendo remedios caseros a partir de cadáveres de animales. Además, los lugareños pensaban que hacía experimentos con cadáveres humanos, intentando pasar el alma de un cuerpo a otro, aunque esto último no ha sido demostrado. Pero la leyenda ahí está. Además, casualmente, Mary Shelley visitó la zona poco antes de escribir su famosa novela, por lo que se cree que se basó en esta historia para escribir su obra.

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Pero lo más importante de todo esto es… ¿es realmente posible revivir a un muerto? Pues de momento NO. Pero hay numerosas empresas que lo están intentando.
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Ya en 2014, la BBC Mundo publicó un artículo en el que un grupo de Maryland podía mantener en un estado de animación suspendida a una persona durante horas. Se está intentando hacer con fines médicos para tratar por ejemplo a heridos de bala. Se les drena la sangre, se baja la temperatura 20°C y el corazón se para. Así pueden curar las heridas producidas y luego al subir la temperatura, entones el corazón vuelve a latir sin tener casi efectos secundarios.

Actualmente hay una empresa en EEUU llamada Bioquark que está intentando revivir a los “muertos”. Tienen un proyecto llamado Reanima, en el que intentan resucitar partes del cerebro de personas en coma o con muerte cerebral utilizando células madre. Estas células al ser pluripotentes, según el ambiente en el que estén se transforman en esas células y son capaces de adquirir su funcionalidad. Dentro de poco empezarán los experimentos con 20 pacientes.

Así que aunque aún no sea posible, puede que estemos más cerca de hacer que algunas personas revivan. Sería estupendo ¿no creéis?

¡Feliz semana!

Cántame antes de que nazca

¡Buenos días concienzudxs!

Hoy os vamos a hablar de unos pájaros muy majos que tienen un nombre tan rimbombante como diamante zebra de Timor (zebrafinch en inglés). Estos animales, originales de Australasia, se usan a menudo en investigación porque son capaces de comunicarse de forma muy particular gracias a sus cantos. En este post nos vamos a centrar en un tipo muy especial de comunicación, la que tienen los padres con los hijos… antes de nacer. Como suena.

 

Zebra Finches ( Taeniopygia guttata )

 

Un grupo de científicos australianos observó que, en la última fase de incubación de los huevos, los adultos empezaban a emitir una serie de sonidos muy específicos y distintos a sus cantos habituales, pero sólo cuando la temperatura máxima del exterior sobrepasaba los 26 ºC. El descubrimiento llamó tanto la atención de los científicos, que se plantearon si este canto podía tener algún efecto que pudieran medir en la descendencia. Para comprobarlo decidieron incubar 166 huevos a una temperatura de unos 37.3 ºC, unas condiciones en las que se debía de producir el canto de incubación de los padres al que hacíamos referencia. Pero dividieron a los huevos en dos grupos: al primer grupo se les exponía a este tipo de señales acústicas de incubación y al segundo se les exponía a las señales acústicas que emiten los pájaros de manera habitual como simple forma de contacto. Posteriormente se dedicaron a estudiar las diferencias que había entre estos dos grupos.

La diferencia más significativa que encontraron es que los animales que habían recibido las señales acústicas de incubación tenían un tamaño más pequeño que los que habían recibido las señales comunes. El tener un tamaño corporal reducido favorece la pérdida de calor, con lo que esto podría suponer una ventaja para ellos en un ambiente cálido. Comprobaron si esto era cierto comparando el éxito reproductivo de los dos grupos y, en efecto, vieron que, si los animales vivían en condiciones altas de temperatura, aquéllos que habían recibido las señales de incubación producían más crías que los que habían recibido un canto inespecífico. Sin embargo, estos últimos tenían más éxito  reproductivo cuando se les mantenía en condiciones más frías. Además, descubrieron que las crías que habían recibido las señales de incubación preferían vivir en nidos artificiales más calientes que las que no habían recibido estas señales.

Sonia Kleindorfer, una científica dedicada al estudio de la ecología evolutiva, destaca que este trabajo nos ayuda a comprender “cómo los animales se pueden adaptar a cambios del clima, pues muestra que el cuidado de los padres hacia las crías es capaz de alterar su crecimiento”. Así mismo, el estudio “sugiere que los embriones pueden aprender mucho más de lo que nunca hemos imaginado”. Aún así, Kleindorfer también se pregunta si las señales de incubación son realmente señales de padres a hijos y no una simple respuesta de los padres al calor. Además, se plantea si los animales también producirían estos sonidos en la naturaleza, donde quedarían más expuestos a posibles depredadores.

Mariette (la científica encargada del proyecto) dice que tiene sentido que los padres preparen a su descendencia para el ambiente que se pueden encontrar al salir del cascarón, porque estos animales viven en hábitats muy áridos y la cría se produce sólo cuando las condiciones son buenas (independientemente de la estación). Además, resalta que los diamantes cebra de Timor podrían ser capaces de adaptarse en un mundo donde el cambio climático que estamos viviendo es algo tan evidente y alarmante.

¡Buena semana!

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Mylene M. Mariette and Katherine L. Buchanan. Science, 353. August 2016

¿Por qué los pandas son blancos y negros?

¡Hola Concienzud@s!

Hoy hablaremos sobre un tema curioso donde los haya: ¡el color de los pandas!

El oso panda (Ailuropoda melanoleuca). Fuente: elblogverde.com

 

La coloración del panda ha sido objeto de estudio durante muchos años en el ámbito de la Zoología. A comienzos de este año, un artículo científico de Tim Caro y colaboradores ha arrojado algo de luz en el asunto y ha concluido que sirven para diferentes funciones. La mayor parte del pelaje del panda, que incluyen la cara, nuca, dorso, flancos y vientre, actúa como un mecanismo de mimetismo en ambientes con nieve, mientras que otras partes del cuerpo, como los hombros y las piernas, le sirven para mimetizarse en zonas de sombras.

Por otra parte, el estudio no ha mostrado pruebas concluyentes de que el cambio de color sea debido a decoloración o sirva como regulador de la temperatura. Algunos grupos han sugerido en los últimos años que los dos colores característicos del panda gigante se deben a su dieta, muy pobre nutricionalmente hablando, ya que no están preparados para digerir bien el bambú y extraer al máximo todos sus nutrientes. Este hecho no les permitiría alcanzar suficientes reservas para hibernar y necesitarían estar activos todo el año, por lo que estarían sujetos a numerosos ambientes y diferentes intensidades de luz y sombras, incluyendo paisajes nevados o la oscuridad del bosque tropical.

El trabajo de Caro y colaboradores propone que el oso panda es incapaz de realizar la muda del pelaje lo suficientemente rápido y tiene que llegar a un compromiso entre los dos colores del pelaje. Esta es una estrategia evolutiva alternativa para pequeños carnívoros, como el zorro del ártico, que tiene pelajes distintos para invierno y verano. Curiosamente, el conocido como carcayú (o “glotón”, Gulo gulo), es una especie que tampoco hiberna y es capaz de moverse largas distancias a través de diferentes hábitats, en numerosas ocasiones muestra un patrón de color similar al del panda.

 

Carcayú (Gulo gulo). Fuente: osfantasticos-animaisdoplaneta.blogspot.com

Pero esto no ocurre con todas las manchas del cuerpo. Caro y colaboradores sugieren que las manchas negras de los ojos del panda sirven para comunicarse entre ellos e identificarse, y no como camuflaje. Además, las orejas negras estarían relacionadas con una señal de ferocidad frente a situaciones de peligro.
Todo esto se muestra desde el punto de vista humano, pero otros estudios plantean la posibilidad de que estos animales y otros carnívoros posean una calidad de visión pobre para los colores, por lo que pasarían más inadvertidos si estuviésemos mirándolos con una visión escotópica, es decir, con condiciones de poca iluminación, como cuando nos levantamos de noche y solo somos capaces de percibir formas y contornos, en definitiva, poca información visual.

¡Esperamos que os haya gustado el post!

Fuente: Caro T, et al (2017). Why is the giant panda black and White? Behavioral ecology. DOI: 10.1093/beheco/arx008

La respuesta está en la sangre.

Hola ConcienzudXs,

     El video que os traemos esta semana es una noticia que se ha hecho eco en diferentes medios de comunicación por su relevancia en el campo de la medicina del cáncer. Recientemente, a todos nos llegó la noticia de que  la incidencia de cáncer será más elevada de lo esperado en los próximos 5 años. Aun así la esperanza de vida sería mayor debido a la mejora de los tratamientos y los avances en la detección de la enfermedad. Sin embargo sería genial poder diagnosticarlo antes de que se desarrolle y así evitar pasar por el mal que sufre hoy en día millones de personas. Dicho esto, dejemos de soñar para entrar en una realidad que cada vez va siendo más inminente….quizás es más sencillo de lo que imaginábamos.

   Brevemente, un grupo de bioingenieros de la Universidad de San Diego, liderado por el Dr. Zhang,  ha desarrollado un test de sangre con el que se podría diagnosticar la enfermedad y su localización en un estadio muy temprano. Os animo a que veáis el video en el que Zhang nos cuenta el fundamento del estudio que ha sido publicado en la prestigiosa revista Nat Genet.  Como imagináis esto podría ser una revolución en el mundo de la medicina y un mensaje muy esperanzador para las futuras generaciones.

http://www.sandiego6.com/revolutionizing-fight-cancer/

Buen comienzo de semana a todos.

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