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Naturaleza descontrolada

¡Buenos días conzienzudXs!

Es muy posible que las últimas semanas hayan llamado vuestra atención las imágenes impactantes que nos han dejado las grandes y descontroladas nevadas que han tenido lugar en diferentes regiones del planeta: aeropuertos cerrados, gente atrapada en las carreteras, tormentas históricas… Y es que, queramos verlo o no, el cambio climático es una realidad que nos afecta de un modo que no podemos controlar.

Hemos visto desde grandes fisuras en la banquisa del ártico canadiense, señal de que la temperatura del agua de los océanos está subiendo, hasta tiburones congelados en la costa de Cape Cod en Estados Unidos, señal de que en zonas de temperaturas más templadas y debido a las situaciones meteorológicas extremas las aguas tienen unas fluctuaciones de temperatura que ponen en peligro la supervivencia de las especies que habitan en ellas.

Sin embargo, como bien dice el refrán, la naturaleza es sabia, y hay especies que no dejan de sorprendernos. La que más ha llamado nuestra atención esta semana han sido los caimanes, y es que no en vano llevan poblando la superficie terrestre desde el Mioceno, mucho antes que nosotros los humanos.

Os dejamos un link para que veáis “en vivo” cómo estos cocodrilos, generalmente asociados a zonas de temperaturas caldeadas, se han adaptado a situaciones de frío extremo para las que en teoría no estarían preparados.

Esperamos que os guste.

https://www.youtube.com/watch?v=cTw3x_dH-Lg

¿Qué os parece?

¡Feliz semana!

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¿El cerebro de los asesinos nace o se hace?

Después de los recientes y numerosos casos de violencia que estamos viviendo, es fácil preguntarse si estas personas han nacido así o es la suma de diversos acontecimientos en su vida lo que hacen que sean como son. default-500x273Dada la falta de humanidad que los violadores y asesinos demuestran, es normal preguntarse si hay algo malo en ellos, en sus cerebros, o si simplemente deciden ser así.

A lo largo de la historia han sido muchos los actos violentos y los hechos atroces que ha vivido la humanidad. A día de hoy, solo en España, hay aproximadamente un millón de psicópatas puros encarcelados, y unos 4 o 5 millones de psicópatas integrados. Pero ¿qué es ser un psicópata? psicopataLos psicópatas son los que padecen de psicopatía, que es un trastorno antisocial de la personalidad. A diferencia de otras patologías, no presenta un cuadro clínico definido por lo que su diagnóstico es complicado. Pero tienen unos rasgos más o menos característicos y generales, que son: tener un comportamiento antisocial, una empatía y remordimientos reducidos y un carácter desinhibido.

Ya en 1870 Cesare Lombroso, que es considerado el padre de la criminología, dijo que las causas de la criminalidad están relacionadas con causas físicas y biológicas. Decía que los delitos tenían tendencias innatas y se podían observar rasgos físicos. Realmente ninguno de sus experimentos dieron resultados muy claros. museo-lombrosoEstudiaba el cerebro y otros rasgos físicos como las orejas y nariz de presos que morían en las cárceles, dando igual si eran ladrones o asesinos, por lo que no fueron unos resultados muy valorados.

Pero no ha sido hasta hace poco, con las nuevas técnicas de imagen cerebral, que se han estudiado en profundidad estos cerebros, y

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Área de Brodmann 

efectivamente se han visto anomalías. Parece que en la corteza prefrontal ventromedial (área de Brodmann) se han visto respuestas anormales en niños con rasgos de psicopatía. Además los psicópatas tienen una menor actividad en áreas relacionadas con la empatía (corteza insular y mediocingular) y en la parte del cerebro que lidia con las emociones (amígdala) y el manejo de impulsos y toma de decisiones (corteza prefrontal).

 

A pesar de todos estos datos, también se cree que diferentes conductas pueden provocar que ciertas personas desarrollen una personalidad psicopática, como puede ser el maltrato y el abuso infantil.

En ningún caso estás diferencias hacen que sean personas enfermas, solo diferentes e incapaces de adaptarse a la sociedad. Sobre todo en el caso de los psicópatas puros.

¿Por qué crecen más las uñas en verano que en invierno?

¡Feliz comienzo de semana concienzudXs!

Seguramente la mayoría de vosotros ya habéis sufrido en vuestras carnes la llegada del tan esperado frío invernal. Además de los clásicos catarros, gripes, abrigos e incluso bolas de nieve, el frío trae consigo otra serie de cosas de las que es posible que no nos hayamos percatado, como por ejemplo de la que tratamos hoy aquí: las uñas crecen a un ritmo más lento en invierno que en verano.

¿Por qué?

Parémonos un segundo a pensar en las uñas en sí, y es que, si lo pensamos… ¡nacemos con ellas!

En realidad es muy curioso, porque las uñas empiezan a formarse aproximadamente a los 3 meses y medio del desarrollo del bebé, y crecen a una velocidad de 0,55 mm por semana hasta el momento del nacimiento. A partir de ese momento, las uñas de las manos crecen el doble de rápido que las uñas de los pies (la media está en 3 mm al mes para las uñas de las manos y 1,5 mm para las de los pies).

¿Por qué? Pues esta diferencia es debida a que las uñas de las manos están más expuestas y sufren más agresiones que las de los pies, de manera que fisiológicamente “necesitamos” que el recambio sea más rápido.

Pero volvamos al tema que nos ocupa: ¿por qué crecen más rápido en verano?

Pues hay varios factores que influyen, desde la exposición al sol hasta la temperatura. En verano, por lo general, nuestra exposición al sol es mayor, de manera que la cantidad de vitamina D que sintetiza nuestro cuerpo es mayor, lo cual repercute positivamente en la producción de queratina por nuestro cuerpo.

Además, la temperatura ambiente afecta a nuestra circulación sanguínea, en verano va más deprisa para disipar el calor, y en invierno se ralentiza para mantenerlo, de manera que la velocidad a la que llegan los nutrientes y oxígeno  de la sangre a las uñas se reduce, disminuyendo la velocidad a la que crecen las uñas durante el invierno.

Un dato curioso, que os animamos a comprobar, es que las uñas de la mano dominante crecen más rápido que las de la mano opuesta, en ambas estaciones.

Curioso… ¿verdad? ¡Feliz semana!

¿Por qué el agua fría nos quita más la sensación de sed que el agua templada?

¡¡Hola concienzudos!!

¿Alguna vez os habéis preguntado porqué parece que las cosas refrescantes son más apetecibles cuando tenemos sed? Y no sólo eso, sino que parece que sacian más. Para empezar es necesario saber qué es tener sed y por qué se produce esa sensación.

Sentimos sed cuando las osmolaridad de la sangre aumenta, es decir, los niveles de agua disminuyen y hay mayor concentración de solutos en sangre. Al beber, conseguimos que los niveles se reestablezcan.

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Pero, ¿por qué esta preferencia por cosas frías? Pues en este artículo dan la respuesta. Demostraron que los roedores tenían una mayor preferencia por la bebida fría cuando tenían sed en vez de bebida templada. Y no solo eso, sino que cuando tenían mucha sed, les gustaba poner la lengua trozos fríos de metal ya que esta sensación les resultaba placentera.

 Además, han demostrado que los receptores de temperatura de la boca no tienen nada que ver con los que regulan la temperatura corporal, ya que vieron que si se ponía algo frío en la piel cuando hace calor, lejos de sentir placer, lo que pasaba es que la persona tiritaba y era una sensación desagradable. En cambio, en la boca se traducía en algo agradable. Por eso tomar un helado o un alimento frío también es agradable.

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Piensan que este podría ser un mecanismo para controlar la cantidad de bebida que ingerimos. Cuando bebemos, pasa un tiempo hasta que el líquido llega a la sangre y restablece los niveles de osmolaridad. Por lo que para no beber en exceso, se piensa que la saciedad comienza en la boca y la sensación de frescor puede ser la primera señal de saciedad que tenemos.

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Pero por otro lado, cuando hace mucho calor y sudamos mucho, ¿es mejor beber agua fría o templada? Pues a pesar de lo que se piense la respuesta es que es mejor beberla templada ya que cuando hace mucho calor la mayoría del agua fría se va a trasladar rápidamente a la superficie de la piel para refrigerarla y va a quedar menos para la sangre del resto del cuerpo. Aunque obviamente no será tan placentero y seguramente bebamos de más.

Pero no olvidéis que también se puede sentir sed en caso de que falten sales, así que con mucho calor a veces lo mejor es beber bebidas isotónicas para restablecer tanto el agua como las sales.

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¡¡Feliz semana!!

Semana de la Ciencia 2017

¡Feliz semana concienzudos!

Sentimos el retraso en el post, pero como algunos de vosotros sabéis… ¡¡hemos tenido un fin de semana muy intenso!! ¡¡Con nada menos que dos actividades diferentes!!

Para aquellos que os quedasteis sin plaza, o por si queréis un breve recordatorio de lo que hicimos, hemos decidido hacer una breve crónica 🙂

Comenzamos la Semana de la Ciencia con una charla interesantísima de la mano de Guillermo con el título: Buscadores de fármacos: La aguja en el pajar, en la que aprendimos cómo han cambiado las estrategias en la búsqueda de fármacos a lo largo de los siglos, los protocolos más actuales para encontrar nuevos fármacos, cuánto tiempo pasa desde que comienzan los diseños experimentales científicos con un fármaco hasta que sale a la venta y también grandes errores de la industria farmacéutica.

Como veis fue una charla de lo más completa, que terminamos con una tanda de preguntas en la que estuvisteis de lo más participativos (¡GRACIAS!) y que fue de lo más interesante.

¡Pero no terminamos aquí la cosa!

El sábado por la mañana, con energías renovadas, tuvimos la oportunidad de disfrutar de la charla “Del laboratorio al puchero: cocina 3.0” de la mano de Laura Ramos. En ella aprendimos desde qué tienen en común un científico y un cocinero hasta si se hacen igual unas lentejas en Torrevieja y en el Everest.

Y acto seguido, comenzamos con el taller de sferificación en el que pudisteis hacer sferificación directa e inversa, al más puro estilo masterchef.

¡Huelga decir que los resultados fueron espectaculares!

¡Muchísimas gracias por vuestra participación! Esperamos veros en la próxima actividad (que tendrá lugar en la semana del cerebro en marzo).

¡Hasta la próxima concienzudXs!

El descubrimiento de la penicilina

Estrenamos semana, y qué mejor forma de hacerlo que leyendo la entrada seminal que la Asociación Con/Ciencia os acerca. Hoy volvemos a escribir sobre una de esas historias curiosas, un descubrimiento científico que abrió las puertas a un mundo de investigación médica y que evitó millones de muertes a partir de entonces. Quizá muchos conozcáis la historia del descubrimiento de un antibiótico, la penicilina, pero hoy más que nunca cobra importancia el conocimiento sobre éste y muchos más, y cómo hacer un buen uso de ellos.

Como hemos dicho, el descubrimiento de la penicilina supuso un cambio en la historia del ser humano, ya que fue una herramienta fundamental para combatir infecciones y que hasta esos momentos conllevaba el peor de los destinos, la muerte.

 

El doctor Alexander Fleming analizando una placa de Petri con Staphilococcus aureus.

Todo empezó la mañana de un nuboso 28 de septiembre de 1928, en el hospital Santa María de Londres. El Dr. Alexander Fleming, un bacteriólogo que ejercía en el hospital antes mencionado, volvía de las vacaciones de verano en Escocia. Después de hacer algunas verificaciones, comprobó el estado de colonias de Staphylococcus aureus. Su semblante cambió cuando algunas de las placas de Petri estaban contaminadas con Penicillium notatum. Pero como buen científico, más allá de quedarse en el simple hecho de haber perdido su cultivo, echó un vistazo a dichas placas bajo el microscopio. Algo curioso estaba pasando. El hongo ocupaba gran parte de la placa, pero alrededor del Penicillium no crecían bacterias. Es decir, el hongo liberaba algún tipo de sustancia que mataba las bacterias que lo rodeaban. Tendría que replicar el experimento para probar esta nueva teoría. Le llevó unas semanas crecer suficiente Penicillium para comprobar de nuevo que algo impedía el crecimiento de los estafilococos. Pero la brillantez de su descubrimiento no se quedó ahí. Hay que ser capaz de ver más allá, y él fue capaz. Esta sustancia podría utilizarse para combatir las enfermedades infecciosas.

Tuvieron que pasar 14 años para que Anne Miller, en 1942, fuese la primera persona civil en ser tratada satisfactoriamente con la penicilina en un hospital de Connecticut, después de abortar y desarrollar una infección.

El Dr. Fleming solo dio el primer paso, pero no tenía ni los recursos ni los conocimientos químicos para dar el siguiente paso: aislar el compuesto activo del Penicillium, purificarlo y descubrir contra qué bacterias era efectivo y cómo usarlo.

Así que nuestro siguiente protagonista es el Dr. Florey, profesor de la Universidad de Oxford, que en 1938 y gracias a los trabajos de Fleming, consiguió desentrañar la ciencia que había detrás de lo que Fleming catalogó como “acción antibacteriana” del Penicillium.

Pero el verdadero potencial de la penicilina se vio durante la Guerra. Desde tiempos inmemoriales, la principal causa de muerte durante las guerras era presentar una infección debido a las heridas de batalla. En la I Guerra Mundial, la tasa de muerte debido a pneumonía bacteriana fue del 18%, en la II Guerra Mundial, menor del 1%.

Esto es solo el comienzo de la historia, si os ha gustado hay muchísima información en la red para que indaguéis. ¡Feliz comienzo de semana!

MEDICAMENTO AYER, DROGA HOY

Buenos días Concienzudxs!!

Hoy en día existe una eclosión de nuevas drogas sintéticas, normalmente producidas por personas con conocimientos básicos de química que modifican sustancias ya existentes. Sin embargo, un gran número de las drogas de abuso más consumidas proceden de antiguos medicamentos que por razones diversas se dejaron de comercializar. Debido a lo amplio del tema, vamos a centrarnos en algunas de las más conocidas; Marihuana, Cocaína y Heroína.

Marihuana

Es sin duda una de las plantas más usadas por sus efectos psicotrópicos, además de por sus propiedades medicinales, desde la Antigüedad. Las primeras referencias sobre uso se remontan al III mileno a.C y ya los griegos eran conscientes de sus múltiples aplicaciones. Usado tradicionalmente como planta medicinal, no fue hasta finales del s.XIX cuando se empezó la producción industrial de medicamentos a base de marihuana (un 6% de los medicamentos al principio del siglo XX contenían marihuana). Sus extractos tenían una amplia variedad de indicaciones, entre las que destacan la  epilepsia, migraña, lombrices intestinales e incluso como afrodisíaco. La importancia de la marihuana era tal, que dos grandes compañías farmacéuticas (que aún existen) como son Eli Lilly y Pfizer desarrollaron en conjunto una nueva subespecie de cannabis. Esta época dorada en la utilización de la marihuana como medicamento vio su final en el año 1937, cuando se aprobó en Estados Unidos la Marijuana Tax Act (en Europa la primera prohibición se produjo en 1928 en Reino Unido), que no significaba una prohibición estricta, sino que establecía un impuesto específico para los productos a base de cáñamo, haciendo en la práctica inviable la producción de éstos. La definitiva prohibición de la marihuana vino de la mano de la aprobación de la Convención Única sobre Estupefacientes patrocinada por Naciones Unidas. Actualmente, nuevas investigaciones sobre posibles aplicaciones de la marihuana han permitido su uso terapéutico en ciertas patologías, principalmente a nivel oncológico.

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Extracto en polvo de Cannabis, cuando era legal…

Cocaína

Aislada por primera vez en 1859, es uno de los principales componentes de las hojas de coca. Estas hojas ya eran usadas por los incas en sus rituales religiosos, y tras la llegada de los españoles su uso se generalizó debido a sus propiedades estimulantes, que permitían a los indios aguantar las extenuantes jornadas de trabajo forzado. El consumo de hojas de coca mascadas (diferente del de la cocaína) es una costumbre en algunas regiones de países andinos, principalmente Bolivia y Perú, donde sirve para combatir el denominado mal de altura. Sus aplicaciones médicas se generalizaron al final del s.XIX, principalmente como anestésico local en intervenciones quirúrgicas y en el tratamiento de la adicción a la morfina. Su popularidad como energizante era tal, que de 1886 a 1903 las hojas de coca fueron uno de los ingredientes de la Coca-Cola. Sin embargo, a principios del s.XX se extendió su uso como droga recreativa, aumentando el número de muertos por sobredosis, lo que llevó a su prohibición definitiva en los Estados Unidos en 1922. Actualmente se encuentra prohibida en la mayoría de los países, aunque se contempla un uso médico marginal en algunos.

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Gotas de solución de cocaína para el dolor de muelas en niños.

Heroína

Los comienzos de la heroína tienen como protagonista a una de las más conocidas empresas farmacéuticas, como es Bayer. Sintetizada a final del siglo XIX, la heroína es un potente derivado de la morfina. En el momento de su síntesis, el uso de la morfina estaba ampliamente extendido en toda la sociedad occidental, se usaba tanto en niños como en adultos, especialmente de clase obrera, para tratar una gran variedad de afecciones, desde resfriados a dolores post-quirúrgicos. En el momento de su comercialización, Bayer presentó la heroína como un derivado no adictivo de la morfina, lo que dio una enorme popularidad. Sin embargo, en 1913 se demostró que la heroína se metabolizaba a morfina en el hígado, produciendo adicción. El enorme repunte en el consumo que se produjo tras la I Guerra Mundial (donde muchos soldados fueron tratados con heroína y se convirtieron en adictos) llevó a la prohibición por parte de la Sociedad de Naciones en 1925.

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Bayer promocionando su heroína

Aunque el abuso de drogas ilegales (como las mencionadas) sigue siendo un problema de primer orden, en los últimos tiempos se observa una tendencia en el abuso de medicamentos bajo prescripción. Este tipo de drogadicción es tan peligrosa o más que la adicción a drogas ilegales, y es en parte debida a fallos en la prescripción por parte de los facultativos. El mejor ejemplo de esto es la actual epidemia de adicción a opiáceos en la que se encuentra inmersa Estados Unidos, provocada por una prescripción excesiva de compuestos como el fentanilo, y que se ha cobrado 64.000 víctimas por sobredosis en 2016.

¿Por qué es blanca la espuma de la cerveza?

¡Feliz comienzo de semana concienzudXs!

Hoy os vamos a revelar uno de los secretos mejor guardados de nuestra vida cotidiana, y es que… ¿alguna vez os habéis fijado en que la espuma de la cerveza es siempre blanca o, como mucho, de un color crema? Lo “lógico” sería esperar que fuera así en una cerveza rubia, y que el color fuera oscureciéndose a medida que varía el color de la cerveza, pero la realidad es que independientemente de si la cerveza es rubia, roja, tostada, o incluso negra (como la clásica Guinness) la espuma es blanca.

 

¿Cómo es esto posible?

La realidad es que si observamos la espuma de la cerveza a través de un microscopio, a diferencia de otras espumas como por ejemplo la del jabón, que están formadas por burbujas de múltiples tamaños que se pegan entre sí, la espuma de la cerveza está formada principalmente por burbujas esféricas de unos 0.1 a 0.2 mm de diámetro, que se encuentran en suspensión en la cerveza en sí.

Cada burbuja actúa como una pequeña esfera que refleja la luz que incide directamente sobre ella, y a su vez el reflejo de la luz dispersada en las burbujas de alrededor hace que se forme una “red” que potencia la reflexión. Al estar formadas por aire (que tiene un índice de reflexión menor que el de la cerveza en sí), el resultado es que la luz que incide sobre la superficie de la espuma se dispersa en todas las direcciones al entrar en contacto con las burbujas, de manera que la luz que nos devuelve a la vista es de un color blanco. En realidad, es el mismo principio por el que vemos las nubes con una forma definida y de color blanco (aunque en realidad estén formadas por gotas de agua en suspensión). Para aquellos de vosotros que queráis profundizar en el tema, en física este concepto se conoce como la teoría de Mie, también llamada teoría de Lorenz-Mie o teoría de Lorenz-Mie-Debye, que trata del análisis de las ecuaciones de Maxwell para la dispersión de la radiación electromagnética por partículas esféricas.

Nunca te acostarás sin saber una cosa más 😛

¡Feliz semana!

 

Wow! Señal desde el espacio exterior

¡¡¡Hola concienzudos!!! Hoy vamos a hablar de un hecho que ocurrió en agosto de 1977. Se recibió una señal muy fuerte desde la constelación de Sagitario, que fue captada mediante el radiotelescopio Big Ear de la Universidad Estatal de Ohio (EE.UU.)

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Después, la señal recibida se pasaba a una computadora de IBM (como la que podéis ver abajo) que se encargaba de convertir los datos recibidos a una serie de caracteres alfanuméricos.

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Las transmisiones de radio procedentes del espacio constaban de una serie de números y letras que eran el resultado de cuentas matemáticas que básicamente servían para diferenciar lo que eran señales auténticas del ruido del espacio. Así, la traducción sería:

  • Si el valor era un 0, se representaba mediante un espacio en blanco, lo que quería decir que sólo era ruido.
  • Los valores entre el 1 y el 9 eran puestos tal cual.
  • Los enteros del 10 al 35 eran representados con las letras mayúsculas que van de la A a la Z respectivamente.
  • Si alguna señal tenía una intensidad de 36 o superior, el programa simplemente empezaba de nuevo desde 0 (no inclusive). Por ejemplo el 38 sería el 3.

 

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Como podéis ver lo que aparece en la foto es la secuencia 6EQUJ5, que fue el mótivo de la exclamación del profesor Jerry R. Ehman, escribiendo el famoso Wow!

La letras Q y U, corresponderían a valores numéricos muy altos, en concreto la Q sería el 26 y la U el 30. ¿Qué quiere decir? Pues que la señal en esos casos estaba hasta 30 veces por encima de la señal del ruido de fondo (producido por el Big Bang). Así que es una señal muy muy alta.

¿Entonces estamos ante una señal que proviene de una civilización avanzada?

Bueno, pues esa fue una de tantas teorías que se barajó entonces. También se pensó que podría haber sido un satélite o un reflejo desde la propia tierra al incidir en basura espacial. El propio Jerry R. Ehman opinaba que lo de que proviniera de una cultura extraterrestre avanzada era poco probable ya que se volvió a buscar la señal más de 50 veces y no la volvieron a encontrar.

Pues bien, 40 años después, a principio de junio de 2017, se ha resuelto el misterio. Los encargados de hacerlo han sido Antonio Paris y Evan Davis. Su teoría es que la señal segurante proviniese de un asteroide que pasaba por allí. Ya que tanto el asteroide 266P/Christensen como el P/2008 Y2 pasaron por el sistema solar en esas fechas. Ambos asteroides tienen una nube de hidrógeno a su alrededor. La señal Wow! se detectó en la frecuencia de 1420MHz, que es la correspondiente a la del hidrógeno, así que podría ser posible.

Pero ahora toca demostrar su teoría. En este enlace, podéis encontrar el artículo original que explica todo el proceso. En él, analiza la trayectoria del cometa 266P/Christensen en la época del descubrimiento de la señal y la señal producida por su nube de hidrógeno, la cual es muy similar a la del Wow!

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Esto nos recuerda a lo que ocurrió en 1998 en Australia. Los astrónomos del radiotelescopio Parkes llevaban recibiendo  desde entonces una señal de 1,4 GHz y de 250 ms, de origen terrestre. En 2015 descubrieron de donde procedía publicándolo en un artículo llamado Identifying the source of perytons at the Parkes radio telescope.  Y el origen eran dos microondas muy antiguos, tenían más de 27 años de antigüedad y cuando se abrían antes de que acabara el tiempo de descuento cuando se usaba, emitía una pequeña señal.

Así que ya veis que a veces las explicación más sencilla suele ser la acertada. Aún así quedan escépticos por el mundo, ya que por ejemplo, la teoría de Paris y Davis no es concluyente al 100%.

¡¡Feliz semana!!

HOMEOPATÍA: UNA ESTAFA CONSENTIDA

Mucho se ha escrito últimamente sobre la homeopatía, pudiendo encontrar fácilmente artículos tanto en contra como a favor de su uso. Pero, ¿Qué es la homeopatía? ¿Es una alternativa terapéutica que realmente funciona o es un simple engaño? Y si tanto se ha escrito sobre su poca efectividad ¿Por qué se permite su venta en farmacias y su denominación cómo medicamento? Vamos a intentar arrojar un poco de luz sobre estas cuestiones.

En primer lugar hablemos de cómo surgió esta disciplina. A finales del siglo XVIII en Alemania, el químico y médico Samuel Hahnemann publicó los primeros textos haciendo referencia a una nueva terapia. Esta se basaba en el principio de “lo semejante cura lo semejante”, es decir, si administramos una sustancia que provoca síntomas semejantes a los de la enfermedad a tratar, se logra la curación del enfermo. Lógicamente, con dosis en las que la sustancia hacía efecto se producía un empeoramiento de la enfermedad, llegando a producirse reacciones adversas graves, por lo que se estableció el empleo de diluciones para disminuir la dosis. El uso de diluciones está basado en la idea de que las moléculas de agua tienen memoria de los compuestos con los que ha estado en contacto, estableciendo que aquellas preparaciones más diluidas eran las de mayor potencia. El término potencia en homeopatía hace referencia al número de diluciones que se realizan de una sustancia, considerando que a mayor dilución (menor concentración), son más potentes.

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Suicidio homeopático colectivo

 Para poder entender el surgimiento de esta disciplina, hay que hacerse una idea del estado de la ciencia y la medicina en la segunda mitad del s.XVIII y la primera mitad del s.XIX. Los principios de la química moderna acababan de ser definidos por Lavoisier y el concepto de molécula aún estaba siendo establecido. Por otra parte la medicina aún no estaba basada en conceptos científicos, siendo la etiología de la mayor parte de las enfermedades desconocida, y disciplinas como la microbiología o la farmacología estaban sin desarrollar. A esto hay que sumar que la mayor parte de los procedimientos y tratamientos médicos eran ineficaces a la hora de alcanzar objetivos terapéuticos.

Durante todo el siglo XIX la homeopatía disfrutó de una época dorada, pero el establecimiento de nuevas disciplinas y el enorme desarrollo científico de finales del s.XIX y principios del s.XX hizo que se comenzaran a cuestionar sus bases y se empezara a considerar una pseudociencia.

Uno de los principales argumentos en contra es la composición de los medicamentos homeopáticos. Actualmente existen dos escalas principales de dilución homeopática: la centesimal, C o CH  y la decimal, D o X. En la centesimal, se considera 1C cuando se ha diluido 1ml de compuesto en 100 ml de agua destilada o alcohol. Para hacernos una idea, Hahneman estableció que la dilución más típica sería la 30C, es decir 10-60. Cuando hablamos de una sustancia a esa concentración, no sólo es imposible de comprobar analíticamente (pues ninguna técnica analítica puede determinar concentraciones tan bajas), sino que si se ha partido de una concentración madre 1M (moles/L, medida de concentración), no hay ninguna molécula presente en esa dilución, es decir, estamos administrando agua si se trata de una disolución o una mezcla de lactosa más sacarosa si se trata de un preparado sólido. La ausencia de principio activo hace que la respuesta fisiológica sea, como poco, cuestionable.

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Niño nadando en preparado homeopático

Aun así, tanto la industria como algunos profesionales sanitarios defensores de esta pseudociencia, se escudan en multitud de estudios científicos y en casos de mejora clínica para justificar el uso de remedios homeopáticos. La parte referente a los artículos científicos publicados es quizás la más sorprendente, en PubMed (base de datos de publicaciones científicas) es fácil encontrar indexados artículos con resultados favorables para la homeopatía, como puede ser este estudio en el que se evalúa la eficacia del Nervoheel en comparación a las tradicionales benzodiacepinas (como el Orfidal) usadas en el tratamiento de la ansiedad. Sin embargo, cuando se analizan los métodos empleados en la realización del estudio se ve que están mal diseñados y no cumplen los estándares básicos para evitar sesgos o resultados debidos al azar. Esto es una tendencia general en las supuestas publicaciones que dan base a la homeopatía, intentando dar una pátina de objetividad y veracidad a algo que no lo tiene. Por otra parte, muchos pacientes tratados con homeopatía, así como los profesionales que la prescriben o recomiendan, afirman que logra la curación o la mejora en procesos patológicos. Esta mejora, que no se ha podido demostrar mediante ensayos clínicos, es considerada por los detractores de la homeopatía como un resultado debido a diferentes factores, destacando el efecto placebo, la remisión natural de los síntomas de la enfermedad, el uso concomitante de medicamentos y el azar, ente otros factores.

Una vez expuesto en qué se basa la homeopatía y la carencia de base científica de sus fundamentos, ¿Por qué en España se le da la consideración de medicamento y se vende en farmacias, publicitándose sus efectos beneficiosos en multitud de patologías? El estatuto de los medicamentos homeopáticos viene definido en la legislación española, no siendo necesaria la realización de ensayos que demuestren su utilidad clínica, requiriéndose únicamente la fabricación conforme a la normativa de calidad y el uso de sustancias autorizadas. Aunque teóricamente no se pueden publicitar ni se les pueden atribuir beneficios terapéuticos, en muchas farmacias se pueden encontrar panfletos en los que los laboratorios incumplen esta norma. Pero el problema no radica sólo en la cobertura legislativa que se le da a estos preparados, no solo a nivel nacional sino europeo; radica igualmente en la actitud de algunos profesionales sanitarios, incluyendo médicos y farmacéuticos que prescriben o indican activamente la homeopatía, aún a sabiendas de la falta de base que tiene y del riesgo que puede suponer para el paciente.

En definitiva, la consideración de la homeopatía como una terapia válida y su venta como medicamento deberían ser algo impensable hoy en día. Sin embargo, muchos colegios profesionales, incluyendo los de médicos y farmacéuticos aún no tienen una posición lo suficientemente fuerte respecto a la problemática, amparando seminarios y charlas destinadas a la formación de profesionales en homeopatía, actitud repetida también por algunas universidades. Esto podría explicarse por el respaldo económico que algunos laboratorios especializados en homeopatía dan a estas entidades, amenazando de esta manera la objetividad y rigurosidad con la que debe tratarse cualquier tema que pueda afectar a la salud de las personas.

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