Blog de divulgación científica

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¿Moda o ciencia?

¿Qué diríais que tienen estas mujeres en común? Son guapas, ricas, famosas, y todas han confesado haberse comido su propia placenta después del parto.

Hoy hablamos de la placentofagia, que es el término usado para describir el acto, frecuente entre los mamíferos, de comer la placenta después del parto.

Hay numerosos estudios que barajan varias teorías para la placentofagia en mamíferos no humanos. Con el tiempo se han desarrollado varias hipótesis sobre el por qué de este mecanismo; una, diseñada para explicar la placentofagia en especies principalmente herbívoras, es que la madre sufre un cambio en la preferencia de los alimentos hacia la carnivoría en el momento del parto. Lehrman caracterizó el comportamiento de los herbívoros en el parto como “vorazmente carnívoro”. Otra hipótesis es que las madres consumen la placenta después del parto para saciar el hambre, es decir, que la anorexia antes del parto conduce a la placentofagia como un medio para mantener los requerimientos homeostáticos de ingesta de alimentos. En la literatura se ha observado que las perras evitan activamente la comida y el agua durante las últimas 24 horas de embarazo, y que la yegua con frecuencia muestra anorexia durante el parto. Una tercera hipótesis es que la placentofagia es una respuesta al hambre específica, es decir, una respuesta a necesidades nutricionales específicas u hormonales que pueden satisfacerse consumiendo la placenta. Se supone que las necesidades en cuestión son producto de cambios metabólicos o endocrinos asociados con el embarazo tardío y el parto. Una cuarta hipótesis es que las madres comen la placenta para mantener la limpieza del sitio y para evitar atraer depredadores.

En humanos, esta práctica se está poniendo cada vez más de moda en las sociedades occidentales, entre mujeres de clase media/alta. Estas mujeres consumen la placenta después del parto en batidos, cruda, o deshidrata, alegando numerosos supuestos beneficios como prevenir la depresión postparto, reducir el dolor y la hemorragia postparto, aumentar la producción de leche materna y mejorar la vinculación madre-hijo.

Sin embargo, no hay evidencias científicas que apoyen este tipo de práctica en humanos. Y no sólo eso, sino que sí hay estudios que alertan del problema de este tipo de práctica, como el ejemplo de un recién nacido en Oregón, EEUU, que sufrió una infección de estreptococos del grupo B infantil, de inicio tardío, asociada con el consumo materno de cápsulas que contienen placenta deshidratada infectada con esta bacteria.

No nos dejemos guiar por las modas sin antes consultar.

¡Buen inicio de semana!

Fuentes: Genevieve L. Buser, MDCM1; Sayonara Mató, MD2; Alexia Y. Zhang, MPH3; Ben J. Metcalf, PhD4; Bernard Beall, PhD4; Ann R. Thomas, MD3.

Neuroscience & Biohehavioral Reviews, Vol. 4, pp. 141–150. Placentophagia: A Biobehavioral Enigma (or De gustibus non disputandum est). MARK B. KRISTAL

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¿Comemos bichos mientras dormimos?

¡Feliz comienzo de semana concienzudXs!

¿Quién no ha oído alguna vez que nos comemos una media de entre 10-20 bichos a lo largo del año mientras dormimos? ¡Pues bien! Hoy vamos a intentar arrojar algo de luz sobre este tema 🙂

Todo viene de una publicación de una revista francesa de hace ya casi 20 años, en la que se afirmaba que un estudio científico estimaba que ingeríamos una media de 15 insectos al año mientras dormíamos, sin especificar ni su tamaño ni su especie. Para vuestra tranquilidad: la realidad es que la mayoría de estos insectos suelen ser ácaros inofensivos que viven en nuestra cama, así que no hay de qué preocuparse. Sin embargo, lo que más preocupa a la gente es que este bicho sea de un tipo concreto: arañas.

Si bien es cierto que cuando dormimos al aire libre la probabilidad de que un mosquito/hormiga/bichito de campo acabe en nuestra boca abierta se incrementa exponencialmente, para aquellos de vostros con un poco de aracnofobia, tenemos que deciros que los bichos que podemos llegar a ingerir mientras dormimos poco tienen que ver con las arañas. Esto tiene una base científica, y es que cuando dormimos tendemos a respirar de manera sincrónica e incluso roncamos, de manera que emitimos vibraciones rítmicas cuyo foco es nuestra boca. Las arañas son muy sensibles a cualquier vibración y generalmente tienden a huir de ellas, ya que las asocian con posibles depredadores.

Para aquellos que necesitéis más pruebas de que no nos comemos arañas mientras dormimos, aquí os dejamos un video en el que ponen diferentes tipos de arañas sobre la cara de un voluntario para ver si entrarían en su boca mientras finge dormir (no apto para aracnófobos, pero está gracioso).

Sin embargo, tenemos que deciros que sí que comemos muchos insectos sin ser conscientes de ello, pero estando despiertos. ¿Escalofriante? No tanto, ya sabréis que la FDA (Food and Drug Administration, la agencia del gobierno de EEUU responsable de la regulación de alimentos entre otros) propuso hace tiempo la incorporación de insectos en nuestra comida habitual como una fuente de proteínas sustitutiva de carnes o pescados. Y ha sido esta misma organización la que ha calculado que consumimos 453 y 907 gramos de insectos al año sin darnos cuenta. ¿Cómo es esto posible? En primer lugar porque cualquier producto agrícola que consumamos no se da en un entorno aséptico, de manera que puede contener insectos de pequeño tamaño que pasen desapercibidos al lavarlo y acaben en nuestro estómago.

Si queréis más datos se estima que el brócoli congelado puede tener pulgones o ácaros y que el chocolate puede tener trazas de exoesqueletos de insectos, pero lo que más ha llamado nuestra atención son los “límites legales”. Por ejemplo, 227 mililitros de zumo de naranja pueden contener legalmente cinco moscas de la fruta; 100 gramos de espinacas congeladas, 50 ácaros, pulgones y un poco de oruga; un vaso de zumo de tomate puede contener cinco huevas de mosca y un gusano; pero lo más impactante es el caso de las setas: 20 gusanos por cada 100 gramos de champiñones escurridos o por 15 de setas secas.

Así que ya sabéis, aunque seáis escrupulosos podéis dormir a pierna suelta, pero eso sí, tened cuidado con lavar bien las verduras 😛

¡Feliz semana!

 

Volcanes: esos grandes monstruos

¡Buenos días ConCienzud@s!

En los últimos tiempos hemos oído por todas partes la contribución negativa que tiene el calentamiento global para la vida en nuestro planeta, algo que por desgracia ocurre inexorablemente y cada vez con más rapidez. Lo que no pensamos, y no queremos ponernos catastrofistas, es que de buenas a primeras cualquier día puede ocurrir algo que cambie repentinamente la vida de la Tierra: una erupción volcánica de dimensiones épicas.

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Romper el cascarón. ¿Cómo es posible que los dinosauros provengan de… huevos?

¡Feliz comienzo de semana concienzudXs!

¿A quién no le fascinan o le han fascinado en algún momento de su vida los dinosaurios?

Esos seres majestuosos, prehistóricos y monstruosamente grandes (en su mayoría) en comparación con nosotros los humanos, que despiertan en nosotros un instinto muy primario: entre atracción y curiosidad desmedidas y miedo visceral a coincidir con ellos en el tiempo y en el espacio (salvo que esas circunstancias se den en la “seguridad” de un parque de atracciones, como hemos visto en múltiples películas). (más…)

Porque no es ciencia todo lo que reluce

Buenos días concienzud@s,

Hoy os quiero hablar de donde tenemos que dirigirnos para obtener información sobre ciencia.

Los que nos seguís en facebook os distéis cuenta de que sólo hace falta un video visualmente atractivo y un mensaje sobresaturado de tecnicismos y terminología científica para que no nos preguntemos nada más y demos por válida la información.

Internet es un arma de doble filo, por un lado, es una herramienta con un potencial descomunal que nos permite acceder a cualquier información en cualquier momento y en cuestión de segundos (podríamos decir que si algo no aparece en el buscador de google es que no existe), pero como cualquier herramienta también podemos darle un mal uso. (más…)

La primavera y el campo

A quien le guste el campo y el monte está de suerte, porque la primavera es una de las estaciones más idoneas para disfrutar de la Naturaleza. Los días son largos y los fines de semana apetece salir a pasear por el campo, y desconectar de la ciudad.

Desgraciadamente (en algunos casos), no somos los únicos seres vivos a los que nos gusta disfrutar del campo; quizá alguno ya conozca a nuestro invitado de hoy, la garrapata.

Los ixodoideos (Ixodoidea) son una superfamilia de ácaros, conocidos vulgarmente como garrapatas. Son ectoparásitos hematófagos, es decir, que se alimentan de sangre, y son vectores de numerosas enfermedades infecciosas entre las que destaca la enfermedad de Lyme. Son los ácaros de mayor tamaño.

Este post no es para asustar a nadie, pero es para dar a conocer una de las enfermedades que pueden transmitir estos pequeños animales.

 

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¿Por qué roncamos?

¡Feliz comienzo de semana concienzudXs!

¿A quien no le ha pasado alguna vez que se ha despertado sobresaltado por un ronquido?

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El origen podemos ser nosotros mismos o un compañero de habitación, de vagón de tren o inclusio alguien de una toalla cercana si estamos tumbados bajo el sol en la playa.

Es más… ¿quién no tiene un amigo con el que evita compartir habitación en los viajes grupales, porque sus ronquidos son casi como rugidos de un oso?
Y es que roncar es una actividad muy extendida. Se estima que un 45% de la población ronca de manera ocasional, y un 25% lo hace cada noche. Curiosamente, los hombres roncan el triple que las mujeres (un 75% frente a un 25%).
Sin embargo, el ronquido no es algo exclusivo de los humanos, es un proceso bastante extendido en el reino animal: desde perros hasta patos pasando por elefantes.
Si queréis echar un vistazo a los ronquidos en el reino animal, aquí os dejamos un link: http://www.youtube.com/watch?v=_ubP5zHnlrE

Pero… ¿por qué roncamos? (más…)

Cuando eres carne de laboratorio

Buenos días concienzudos,

El título del post da a pie a distintas interpretaciones, pero de lo que hoy quiero hablaros es de la llamada carne limpia o carne de laboratorio. Y como su nombre indica es carne producida en un laboratorio sin necesidad de sacrificar a ningún animal. Ha crecido célula a célula en una placa Petri.

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¿Montañas en la Antártida?

¡Buenos días concienzud@s!

Hoy tocaremos un tema que nos resultó muy curioso y que no mucha gente sabe o se lo ha planteado. Cuando uno piensa en el polo norte, sabemos que está formado por una capa de hielo que flota en el océano ártico, no tiene una base continental. Alcanzar el polo norte no fue tarea fácil, hicieron falta muchas expediciones que se acercaron en barco, pero tuvieron que hacer el último tramo de cientos de kilómetros con trineos y sin medios mecanizados. Wally Herbert fue el primer hombre en alcanzar el verdadero polo norte en 1969, el mismo año que el hombre llegaba a la Luna.

En el polo norte no vemos montañas, pero eso no quiere decir que sea geológicamente inactivo. Debajo del casquete polar ártico, una dorsal oceánica (la dorsal de Lomonósov) separa la cuenca polar en dos cuencas oceánicas: la euroasiática y la asiáticoamericana. Esta dorsal presenta muchas fallas y llanuras de la zona abisal. La profundidad media es de unos 1040 metros, con zonas que llegan a los 5450 metros de profundidad.

Sin embargo, algo diferente pasa en la Antártida (que literalmente significa lo opuesto al ártico). La expedición Amundsen fue la primera en llegar al polo sur geográfico en 1911, de ahí que esta zona se llame Amundsen-Scott.  Es un continente que puede parecer pequeño, pero presenta el doble de superficie que Australia. Está cubierto de hielo, una gran capa de casi dos kilómetros de espesor, y aunque es considerado un desierto debido a la poca precipitación, es una zona del planeta con una orografía bastante diversa. Es el continente con la mayor altitud media, y está dividido en dos gracias a la cordillera de montañas trasantárticas.

Orografía de la Antártida

 

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¡Fuera el ordenador!

¡Hola concienzud@s! ¿Cuántos de vosotros ha estado tomando apuntes en clase con el portátil? Es mucho más rápido y encima puedes introducir dibujos y esquemas muy chulos que luego te ayudarán a estudiar.

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¿Entonces creéis que es mejor tomar apuntes con el ordenador? Pues hay un estudio reciente que dice que tomar los apuntes a mano hacen que se te quede mejor los conocimientos y luego te sea más fácil estudiar.

Uno de los motivos por lo que ocurre es de hecho la rapidez con la que se cogen los apuntes. Al cogerlos más despacio a mano, esto ayuda a la comprensión y hace que a largo plazo te acuerdes mejor de las cosas. Además hace que tengas que ser más selectivo con lo que escribes por lo que después esos apuntes son más valiosos y fáciles es estudiar. (más…)

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