Descubrimientos y Tecnología

Los diez mejores descubrimientos accidentales


Por norma general, la ciencia sigue unas reglas estrictas de reflexión, búsqueda bibliográfica, planteamiento de hipótesis y desarrollo con el fin llegar a una conclusión que pueda ser contrastada por cualquier otro experimentador. Sin embargo, no todos los descubrimientos científicos siguen este patrón. A veces, el azar juega poderosas bazas que, afortunadamente, también ha contribuido a cambiar nuestro día a día.

¿Quieres ver algunos ejemplos de estos descubrimientos accidentales?

bacterias

  1. La penicilina

Es uno de los casos más populares de descubrimiento científico “accidental”. El relato suele centrarse en un científico descuidado llamado Alexander Fleming que, en 1928, se dejaría una placa de bacterias abierta encima de su mesa del laboratorio y se iría de vacaciones. A su regreso, encontraría la placa llena de moho y, lo que es más importante, descubriría que dicho moho – Penicillium – había matado a las bacterias. Lo que la historia no suele recordar es que Fleming llevaba años dirigiendo una investigación para encontrar agentes antimicrobianos, pero tenía enormes dificultades para purificarlos, y sería este “accidente” el que permitiría que se realizasen investigaciones posteriores para conseguir la penicilina. La ciencia nunca es trabajo de una sola persona.

neumatico

2. El caucho vulcanizado

Como sabéis, el caucho se obtiene de manera natural a partir de la savia de los árboles, pero su olor es muy fuerte y para poder utilizarlo necesita un procesado previo mediante un procedimiento conocido como vulcanización, en el que el caucho crudo se calienta en presencia de azufre consiguiendo un producto más duro y resistente. Se dice que este procedimiento fue descubierto de manera accidental en 1839 por Charles Goodyear (¿os suena la marca de neumáticos?), quien volcaría un recipiente de caucho y azufre encima de una estufa. También se dice que la vulcanización debe su nombre al dios Vulcano.

microondas

3. El microondas

El descubrimiento de las microondas tendría lugar por Percy Spencer en 1945.  Spencer era un ingeniero de la Marina de los EEUU que trabajaba con un magnetrón para generar las señales de radio de microondas como parte del mecanismo principal de los radares. Consiguió aumentar la potencia de onda hasta que, un día, se dio cuenta de que una barra de chocolate se había derretido dentro de su bolsillo. A raíz de esto, probaría con maíz y descubriría que conseguía suculentas palomitas gracias a la potencia y posición de la irradiación del magnetrón. Así surgiría el horno microondas.

cocacola

4. La Coca-Cola

Como muchos sabréis, la receta original de la Coca-cola fue diseñada  por un farmacéutico llamado John Pemberton, quien en 1886 realizó un brebaje  para tratar dolores de cabeza compuesto por extracto de hojas de coca y nueces de kola. Parece ser que su asistente le agregó por error agua carbonatada y este sería el nacimiento de la Coca-Cola. De esa bebida original al refresco del que disfrutamos hoy en día puede que lo único que se mantenga sea el nombre.

velcro

5. El velcro

El velcro no es un descubrimiento como tal, sino más bien una invención basada en una observación de la naturaleza. Tenemos que remontarnos al año 1941 y a un viaje de senderismo que el ingeniero George de Mestral realizaría por Suiza para darnos cuenta de que, de manera accidental, Mestral notó cómo las semillas secas de las plantas llamadas rebabas (incluyendo los tan conocidos arrancamoños) se pegaban a sus pantalones gracias a un fabuloso mecanismo evolutivo de diseminación. A partir de esta observación, a Mestral se le ocurrió realizar un mecanismo de cintas con fibras enmarañadas en blucle y otro con ganchos. Así surgió la patente del velcro en 1942, y así Mestral consiguió convertirse en multimillonario.

chips

6. Las patatas chips

Este suculento manjar fue creado por un chef llamado George Crum en el año 1853, gracias a los requerimientos de un cliente un poco exigente que quería disfrutar de unas patatas fritas muy crujientes. El chef necesitó dos intentos con sus correspondientes rechazos por parte del cliente para, finalmente, cortar las patatas lo más fino que fue capaz, freírlas en el aceite más caliente que pudo conseguir, y añadirles una gran cantidad de sal. Como podéis imaginar, el cliente acabó más que satisfecho.

radiactividad

7. La radiactividad

A raíz de una serie de experimentos sobre la fosforescencia, al físico francés Henri Becquerel se le ocurrió colocar sales de uranio sobre una placa fotográfica utilizando la luz del sol. Becquerel solía dejar el experimento hasta el día siguiente cuando comenzaba a oscurecer, pero en una ocasión notó a oscuras que las sales de uranio emitían radiación. Gracias a esto y al trabajo de Pierre y Marie Curie, conseguiría el Premio Nobel de Física en 1903.

xay

8. Los rayos X

Los rayos-x fueron descubiertos por Wilhelm Röntgen en 1895, cuando experimentaba con tubos de rayos catódicos y colocaba distintos objetos frente a ellos para ver el efecto. De manera accidental, miró a la pared y pudo ver su propia mano proyectada.

viagra

9. La viagra

El descubrimiento de la viagra se debió a unos estudios realizados en Gales para tratar la angina de pecho con un nuevo medicamento llamado Citrato de sildenafilo en el año 1992. Los participantes de la prueba pudieron comprobar cómo los efectos del medicamento eran otros completamente diferentes.

pegamento

10. El superpegamento

El superpegamento está compuesto por un polímero llamado cianoacrilato. Sus propiedades adhesivas fueron descubiertas de manera accidental por Harry Coover, quien tras inventarlo y tocarlo con las manos sin protección pudo comprobar cómo se quedaba pegado a todo.

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1 comentario en “Los diez mejores descubrimientos accidentales”

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