Una asociación sin ánimo de lucro por la divulgación científica

¡Hola concienzudos! La imagen de esta semana trata sobre una especie de pez que habita en aguas dulces del norte de Méjico y cuyo nombre científico es Astyanax mexicanus. La peculiaridad de esta especie reside en que durante el Pleistoceno tardío (hace 10.000-100.000 años) divergió para originar 2 grupos de peces con características físicas diferentes según el lugar donde habitaban: aguas superficiales o subterráneas. Desde entonces, los peces que viven en las cuevas han perdido la pigmentación y han degenerado sus ojos. Mientras que por otro lado han aumentado el tamaño de sus mandíbulas y el número de dientes. Todo ello en lo que es un ejemplo de adaptación al medio.

Investigadores como el doctor Yoshiyuki Yamamoto del University College London (UCL) utilizan este modelo para estudiar la aparición de novedades morfológicas durante la evolución y comprender los mecanismos detrás de todo ello. ¿Cómo es posible que tras tantos años de evolución no se hayan perdido por completo tales estructuras? El Dr. Yamamoto explica que puede deberse a que los ojos conserven otras funciones, como es la de dar soporte estrutural al resto del cerebro. ¿Qué otra explicación se os ocurriría?

Como sabréis éste no es el único ejemplo de ‘pérdida’ o ‘ganancia’ de órganos en la naturaleza. ¿Conocéis otros casos similares? Probablemente, al mirar en un libro de zoología o botánica os daréis cuenta de cómo un mismo ambiente puede dar lugar a órganos con funciones similares en organismos de origen distinto (convergencia), o como en el caso de nuestro pez, se generen cambios en organismos con el mismo origen (divergencia). ¡Esperamos que hayáis aprendido un poco más con este post!

CavefishFoto en la que se observan las diferencias entre el pez de superficie y aguas subterráneas

Anuncios

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s

Nube de etiquetas

A %d blogueros les gusta esto: