Una asociación sin ánimo de lucro por la divulgación científica

Wrinkly finger

 

Todos nos hemos planteado esta pregunta alguna vez y normalmente asumimos que es debido a que la entrada de agua a las capas superficiales de la piel hacía que ésta se hinchase y arrugase. Sin embargo, la aparición de estas arrugas no es el resultado de la difusión del agua, sino que se trata de un proceso activo controlado por el sistema nervioso autónomo. Esta participación del sistema nervioso se pone de manifiesto en el hecho de que pacientes con daños en los nervios dactilares no presentan el reflejo involuntario de la aparición de las arrugas características al sumergir los dedos en agua. Estas evidencias llevaron a proponer en el año 2011 que este proceso debía tener una función evolutiva, si bien ésta no era clara. Finalmente, ha sido este año cuando científicos de la Universidad de Newcastle en el Reino Unido han llevado a cabo un estudio en el que demuestran que el manejo de objetos húmedos es más fácil y rápido cuando los dedos están arrugados que cuando no lo están, sugiriendo así que este proceso es una adaptación para el manejo de objetos en condiciones húmedas. Así los dedos arrugados podrían haber ayudado a nuestros ancestros a recolectar comida de vegetación húmeda o arroyos de la misma forma que este efecto en los dedos de los pies podría habernos ayudado a tener una mayor sujeción bajo la lluvia.

 

http://www.nature.com/news/science-gets-a-grip-on-wrinkly-fingers-1.12175

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Comentarios en: "¿Por qué se nos arrugan los dedos cuando los tenemos mucho tiempo en el agua?" (1)

  1. […] apenas un año, en enero de 2013, os contábamos cómo el trabajo de unos investigadores apuntaba a que las arrugas que se forman en las puntas de […]

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